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El gato morrn, calavera de J.

Guadalupe Posada

Da de los Muertos en Mxico


Su significado

El Da de los Muertos se celebra el dos de noviembre. Es una fiesta catlica muy popular en Mxico. All las ceremonias catlicas se mezclan con elementos de los ritos indgenas y mestizos para crear una ceremonia colorida y llena de cario hacia los familiares que nos han dejado. Por este sincretismo, la conmemoracin es alegre; la muerte se presenta como parte de la vida. Deja as de ser temible.

Ofrendas (altares) Visitas al panten (cementerio), msica Ceremonias religiosas Pan de muerto y comidas tpicas Calaveras de azcar y juguetes de madera y de papier mach Papel picado Calaveras: dibujos y tambin poemas publicados en los peridicos (no se incluyen aqu).

Las ofrendas son altares que la gente pone en su casa. En un lugar visible, ponen velas, flores cempaschil, especialmente--, fotos del difunto (muerto), algunas de las cosas favoritas de l/ella, fruta y otros adornos como papel picado, calaveras de azcar o de chocolate y pan de muerto.

En algunos lugares --en Oaxaca, por ejemplo-- en los altares para las mujeres se pone un rebozo (shawl) como abrigo para su alma (soul), para protegerla del fro. Si el altar es para un hombre, se ponen monedas (coins) para que l pague las deudas (debts) que tena al morir.

Porque las almas pasan mucho tiempo en la oscuridad, las familias que esperan la visita del alma de su difunto lo ayudan poniendo un camino de ptalos de flores de cempaschil. El cempaschil es de un amarillo fuerte y brillante, fcil de ver.

Las almas de los muertos pueden ver los ptalos fcilmente para regresar a su casa. All espera el altar que la familia tiene para ellas.

Las ofrendas se preparan varios das antes del dos de noviembre. El da 2, las familias van al panten. Si tienen tiempo, pasan (they spend) all muchas horas. Algunas familias llevan las comidas y bebidas favoritas del difunto para compartirlas (share). Otras simplemente llevan las comidas y las bebidas para dejarlas (leave) en la tumba del difunto. Tambin llevan juguetes y dulces para los nios.

Doa Juana Lzaro Montaez arregla una tumba en el panten de Teotitln del Valle. Note las flores de cempaschil, el pequeo magey y tambin su tocado tpico (en la cabeza).

En la foto, las mujeres preparan los tamales. Note que estos tama-les, del sur de Mxico, son diferentes. En el sur es muy comn envolverlos en hojas de pltano (banana) en vez de usar hojas de maz.

Esta joven est sirvindose para comer en el panten, ante la tumba de su ser querido (loved one).
Note que hay varios platillos (en recipientes muy grandes), tal vez es una familia numerosa.

Las calaveras de azcar o de chocolate son las favoritas de los nios.

Note que a veces las calaveras tienen el nombre de una persona.

Tiene forma ovalada porque se cree que sa es la forma del alma (soul). El valo de pan se decora con huesos (bones) de pan. Segn la tradicin, los muertos comen la esencia del pan cuando vienen a visitar a sus seres queridos.

Este artesano est haciendo papel picado para el Da de los Muertos. Mire las muestras atrs. Usa papel de china (tissue paper) de diferentes colores y trabaja con mucho cuidado.

Jos Guadalupe Posada naci en Mxico. Su profesin era grabador (engraver). Todava hoy, en el siglo XXI sus grabados de calaveras son populares y se usan en libros y peridicos. Las calaveras estn siempre en poses cmicas... Imitando a los vivos o burlndose de ellos? (Imitating the living or poking fun at them)?

Catrn/catrina: persona que lleva ropa muy elegante.

Para los antiguos mexicanos la oposicin entre muerte y vida no era tan absoluta como para nosotros. La vida se prolongaba en la muerte. Y a la inversa. La muerte no era el fin natural de la vida, sino la fase de un ciclo infinito. (Octavio Paz, El laberinto de la soledad) Por otra parte, para Nezahualcyotl (1402-1472), arquitecto, poeta y seor de Texcoco, la vida era [es] una fase transitoria. Todo en la vida era [es] perecedero (perishable). Para l, no estamos en la tierra para siempre, slo por corto tiempo. A continuacin sigue un poema de l.

Yo Nezahualcyotl lo pregunto: Acaso de veras se vive con raz en la tierra? No para siempre en la tierra: slo un poco aqu.

Aunque sea de jade se quiebra,


aunque sea de oro se rompe, aunque sea plumaje de quetzal se desgarra.

No para siempre en la tierra:


slo un poco aqu.
Del manuscrito Cantares mexicanos

Reconocimiento
Fotos tomadas de los libros de Mary J. Andrade: A travs de los ojos del alma, Da de los muertos en Mxico --Oaxaca A travs de los ojos del alma, Da de los muertos en Mxico --Ciudad de Mxico, Mixquic y Morelos A travs de los ojos del alma, Da de los muertos en Mxico --Michoacn Calaveras: Jos Guadalupe Posada Citas: Octavio Paz, El laberinto de la soledad Poema: Nezahualcyotl, Cantares mexicanos Msica: Lila Downs "Mi corazn me recuerda" y "La llorona" (en el lbum Border, La lnea)

Recopilado por

Magdalena Andrade
Da de muertos, 2003

Zapatista

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