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Titanoboa,

Introduccin
Para aquellos que gustan de los documentales sobre paleontologa (y de las pelculas con animales muy grandes que dan miedo) este es su documental sobre la serpiente gigante descubierta en la mina del cerrejn del departamento de la guajira, Titanoboa cerrejonensis se consolida as como el primer fsil colombiano Los fsiles de vertebra encontrados en la mina de carbn de Cerrejn, Colombia, dieron una imagen completamente nueva sobre los animales que existan en la tierra hace 60 millones de aos, poco despus de la extincin de los dinosaurios. Carlos Jaramillo, cientfico de planta del Smithsonian en Panam, junto con Jonathan Bloch del Florida Museum of Natural History y Jason Head, ahora en la Universidad de Nebraska, EEUU, identificaron a esta nueva especie en un artculo publicado en la revista Nature en 2009 en base al sper tamao de las vertebras como Titanoboa cerrejonensis. El 22 de marzo, un modelo a escala de esta serpiente de 48 pies de largo y de 2,500 libras fue develada en la Grand Central Station en Nueva York El modelo a escala est ahora en el National Museum of Natural History del Smithsonian La exhibicin de la Titanoboa estar abierta al pblico hasta el 6 de enero de 2013

Desarroll
Titanoboa cerrejonensis es una especie extinta de serpiente de la familia de los boidos, que vivi en el Paleoceno en Sudamrica entre hace 60 y 58 millones de aos.1 Es la serpiente ms grande encontrada hasta la actualidad, superando a la anterior poseedora del ttulo, Gigantophis.1 Titanoboa vivi entre hace 60 y 58 millones de aos donde se sita la actual Colombia, segn un estudio de la Universidad de Toronto en Mississauga (Canad).1 2 Se le ha dado el nombre de Titanoboa cerrejonensis por su tamao y por la mina de carbn del Cerrejn, una de las minas a cielo abierto ms grande del mundo, en el Departamento de La Guajira, Colombia, situada en la formacin geolgica homnima. A travs de un estudio comparado de sus vrtebras, se estima que la serpiente meda 13 metros de longitud y tena un peso aproximado de 1135 kg.3 En Cerrejn tambin fueron hallados esqueletos de tortugas gigantes (Cerrejonemys) y de cocodrilos (Cerrejonisuchus) que pudieron ser devorados por el enorme ofidio. De acuerdo con Jonathan Bloch, "Actualmente, las grandes serpientes devoran cocodrilos y no es irracional decir que Cerrejonisuchus era una comida comn para Titanoboa", teniendo en cuenta que los fsiles de las dos especies fueron hallados cerca uno del otro. 4 Como la mayora de serpientes, poda tambin nadar y cazar en el agua. Por que este nombre? . La bautizaron con el nombre de Titanoboa, y no es casual, a escala ofidia, era como el Titanic. Se trata de la serpiente ms grande descubierta hasta ahora, vivi hace 65 millones de aos y sus restos fueron hallados al norte de Colombia

Importancia del hallazgo para estudios sobre el clima El tamao del reptil es muy importante, ya que la dimensin de las serpientes, como animales de sangre fra, dependen de la temperatura de su hbitat. Por su tamao, Titanoboa necesit una temperatura media anual de entre 30 y 34 grados centgrados para sobrevivir, 6 grados ms de la temperatura media actual en la ciudad de Cartagena, que es de 28 grados.5 Estos datos pondran en entredicho la idea de que la vegetacin tropical podra desaparecer a temperaturas ms elevadas.2 Otros datos relevantes

Nunca se haban encontrado en la zona ecuatorial de Suramrica fsiles de vertebrados tan antiguos, por la densidad de la selva y por el deterioro provocado por las altas temperaturas y la humedad. Esta nueva especie ha permitido conocer mejor la historia de las serpientes y el clima en

los trpicos americanos en un periodo en que estaban empezando a evolucionar nuevos seres vivos.6 El equipo cientfico

Al frente del equipo que hizo el descubrimiento estaban Carlos Jaramillo, cientfico del Smithsonian Tropical Research Institute en Panam y Jonathan Bloch, conservador del Museo de Historia Natural de Florida de la Universidad de Florida, (EEUU).7 Cientficos e Instituciones que participaron: Jason J. Head, University of Toronto. Jonathan I. Bloch, University of Florida, Gainesville. Alexander K. Hastings, University of Florida, Gainesville. Jason R. Bourke, University of Florida, Gainesville. Edwin A. Cadena, Smithsonian Tropical Research Institute; University of Florida, Gainesville. Fabiany A. Herrera, Smithsonian Tropical Research Institute; University of Florida, Gainesville David Polly, Indiana University, Bloomington. Carlos A. Jaramillo, Smithsonian Tropical Research Institute.7 *editar+En la cultura popular

En 2011, Charlie Brinson y su equipo crearon una versin electromecnica de aproximadamente 10 metros de largo de Titanoboa, usando veinte eslabone de aluminio de alta resitencia y 40 cilindros hidralicos proporcionales. Hay planes de extenderlo hasta la longitud completa de 15 metros. 8 En marzo 22 de 2012, una reconstruccin de tamao natural de 14 metros de longitud y 90 kilos de peso de Titanoboa fue puesta en exhibicin en la Grand Central Station en la ciudad de Nueva York. Esta era una promocin de un documental de televisin del Smithsonian Channel llamado "Titanoboa: Monster Snake" con emisin el 1 de abril de 2012.9

La exhibicin de la Titanoboa estar abierta al pblico hasta el 6 de enero de 2013. La bautizaron con el nombre de Titanoboa, y no es casual, a escala ofidia, era como el Titanic. Se trata de la serpiente ms grande descubierta hasta ahora, vivi hace 65 millones de aos y sus restos fueron hallados al norte de Colombia. Una rplica en metal, fotos y detalles de un documental realizado

en la misma rea en donde se descubri, forman parte de Titanoboa: Monster Snake, la nueva exhibicin del Museo Nacional de Historia Natural.

Aunque no coincidieron ni en poca ni en geografa, dicen que la Titanoboa podra haberle ganado a muerte una batalla a un Tiranosaurio Rex. Se trataba de una boa constrictora, que mataba estrujando a sus vctimas, volviendo polvo sus huesos.

Es de temer, tan slo vindola en metalen una rplica hecha a escala real e imaginndola viva, reptando en la tierra o nadando velozmente en las pantanosas aguas de la poca, tragando gigantescas tortugas prehistricas como si fueran mosquitos.

Para tener una idea de su poder, la monstruosa Titanoboa meda 48 pies (unos 15 metros) y pesaba 2.500 libras (1.100 kilos). Su cuerpo tena un ancho de 26 pulgadas (65 centmetros), nmero que se poda duplicar luego de que comenzara a digerir a su presa.

Su tamao equivala al de 71 nios de 35 libras y su fuerza constrictora a tres el peso de la Torre Eiffel.

La muestra, que abri el 30 de marzo y permanecer hasta el 6 de enero de 2013, incluye fragmentos de un documental del mismo nombre, que se estren el domingo 1 en el Smithsonian Channel, y que cuenta la increble aventura de cientficos de la Universidad de Florida, quienes analizaron los enormes restos de la serpiente, hallados en una mina de carbn.

Y los mismos expertos cuentan el increble trabajo de reconstruccin de esta parienta lejana de la boa constrictora que desayunaba cocodrilos.

Con toda la fantstica experiencia de aprendizaje de estos seres casi mticos, la mejor noticia sobre la Titanoboa es que se extingui hace millones de aos.

La muestra estar vigente hasta el 6 de enero de 2013 en el Museo Nacional de Historia Natural ubicado en la Constitution Ave. y 10 Street, NW, Washington, DC. Conclusin

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