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Espiar o no a sus hijos adolescentes...

Ese es el dilema
Robert y Ruth Ann Lipic, residentes de Illinois saban que sus tres hijos adolescentes estaban expuestos a cometer errores que los afectaran para siempre e incluso podran acortarles la vida. La pareja, quera protegerlos de los peligros de las drogas y el alcohol, as que a veces, cuando uno de los chicos sala, uno de ellos lo segua, y cuando los tres estaban fuera de la casa, inspeccionaban sus cuartos y cajones. Los Lipic no creen haber actuado mal. Como ex presidenta de la filial estatal de Madres Contra Conductores Ebrios, la seora Lipic sabe bien que adolescentes, alcohol y autos es una combinacin peligrosa. Sus hijos tienen ya ms de 20 aos y, dice, son el orgullo de ella y su marido. Al igual que los Lipic, muchos padres empiezan a creer que deberan espiar a sus hijos adolescentes para estar al tanto de lo que hacen. Y es que ahora, adems de vigilar que no abusen del alcohol, se droguen, ni tengan relaciones sexuales a corta edad, hay que protegerlos de la pornografa en Internet y de los hostigadores de las salas de conversacin virtuales (chat rooms). Pero, es conveniente espiar a los muchachos? Es correcto leer sus diarios, inspeccionar sus habitaciones, seguirlos hasta sus sitios de reunin? Hay quien dice que s y hay quien dice que no, y en ambos lados del debate se encuentran padres responsables. Los que estn a favor piensan que proteger a los hijos es ms importante que el derecho a la intimidad. Yvonne Webster, inmigrante de Belice y madre de cuatro varones de entre 11 y 24 aos, comenta que en su opinin, cuando hay sospechas validas, estonces espiar esta justificado. Ella espi a sus dos hijos mayores, pero no ha tenido que hacerlo con los menores. "Los chicos valen mucho y todos debemos respetarlos", dice, "pero cuando entran a la escuela de enseanza media y vemos los problemas que podran afectarlos, hay que encontrar la manera de protegerlos. Si para eso tenemos que espiarlos, entonces hay que hacerlo", dice Yvonne. Muchas personas piensan lo mismo. El dueo de una tienda que vende equipo electrnico de vigilancia en el sector norte de Chicago calcula que 20 por ciento de sus clientes son familias, entre ellos padres trabajadores que dejan a sus hijos solos en casa parte del da. Las pruebas caseras para detectar drogas tienen tambin mucha demanda. Fran Stott, directora de programas acadmicos en el Instituto Erikson, escuela de estudios avanzados sobre desarrollo infantil con sede en Chicago, advierte que espiar puede daar el vnculo entre padres e hijos. "Es una accin negativa", explica, y como tal puede destruir la relacin de confianza mutua que se pretende crear. Y aade: "Como padres, estamos siempre ansiosos de impedir que nuestros hijos cometan errores, pero esa preocupacin causa ms problemas de los que resuelve. Esto no significa que no hay que tomar muy en serio las ocasiones en que los muchachos muestran ciertos signos; por ejemplo, de uso de drogas, de trastornos alimentarios o de

problemas con la bebida. Nuestro deber es corregirlos. Yo, en lo personal, tratara de hacerlo de una manera ms directa". La experta afirma que los cambios abruptos de humor, de calificaciones en la escuela y de amigos son seales de advertencia que hacen innecesario espiar. Asegura que una confrontacin con respeto y cario, pero firme, es mucho mejor. En caso de que los padres perciban signos de un problema serio, "deben buscar ayuda profesional. El objetivo no es desahogar la ira, sino apoyar al hijo". Carolyn Schmer, madre de cinco chicos de entre 14 y 20 aos, usa una tctica ms sutil; procura or las conversaciones telefnicas de sus hijos hasta que se cerciora de que no corren peligro. Sin embargo, le ha dado mejores resultados trabajar como voluntaria en la escuela de sus hijos, donde obtiene buena informacin sobre la forma de pensar de los adolescentes en general. Segn el trabajador social Dave Clinton, empleado de una escuela para nios con problemas de conducta, la seguridad de un chico debe pesar ms que slo en caso de que los padres tengan buenas razones para estar inquietos. "Uno se pregunta qu habr en ese cajn, en ese diario", dice, "pero no debe invadir ese espacio. Es inaceptable, a menos que haya sospechas bien fundadas. En tal caso, no hay que considerarlo husmear, sino estar preocupado. Los chicos pueden entender razones, pero no aceptan intromisiones". Con l coincide Laura Shclessinger, orientadora juvenil de Los Angeles: "Los padres deben respetar la guarida y las pertenencias de sus hijos, pero si tienen motivos para creer que estn metidos en algn problema (por ejemplo, de sexo, drogas o delincuencia), es su deber hacer todo lo que puedan para ayudarlos y protegerlos. Los chicos 'descarriados' no suelen hablar con franqueza a sus padres, ya sea por remordimiento, vergenza, angustia o temor a que los tomen por tontos". " Los hijos no nacen mereciendo confianza; ellos deben ganrsela" dicen los Lipic, por eso, aun cuando uno est convencido de que el deseo de proteger a los chicos justifica el espiarlos, hay que tener cuidado, porque existen algunos riesgos, y serios!, pero adems, son nuestros hijos. Por: Ross Werland. Condensado del Chicago Tribuine.