Está en la página 1de 3

Una lmpara de carburo, tambin conocida como lmpara de gas acetileno, carburera, carburero o candil es un dispositivo de iluminacin a gas.

El aparato permite obtener una llama muy luminosa producida con la ignicin del gas acetileno (C2H2) que se genera por la reaccin qumica exotrmica entre el carburo de calcio (CaC2) y agua. La lmpara consta de dos compartimientos que se cargan con ambos reactivos (agua en el superior y carburo de calcio en el inferior). Un elemento de regulacin (generalmente un grifo) permite aportar controladamente pequeas cantidades de agua al carburo, producindose el gas acetileno que se quema en una boquilla que puede estar provista de un reflector parablico.

Los modelos tradicionales llevan la boquilla, con o sin reflector, adosada al propio aparato.

El primer carburero de calcio fue desarrolado en los EEUU en Nueva York el 28 de agosto de 1900 por Frederick Baldwin.[1]

Primeramente fue empleado en la minera y su uso se ha difundido tambin en otras actividades como la espeleologa, la pesca o el senderismo. Con menos de un kilo de agua y carburo de calcio puede obtenerse iluminacin para ms de 24 horas. [editar] Aplicacin en la espeleologa

El uso extendido de estos aparatos como iluminacin principal en la espeleologa de las ltimas dcadas ha posibilitado diversas evoluciones y mejoras tanto en el sistema de regulacin del aporte de agua (modelos atmosfricos, de autopresin o de inyeccin por bomba de caucho) como en su construccin (acero, acero inoxidable, aluminio, polietileno...) y seguridad (vlvulas y circuitos de seguridad contra excesos de presin).

Estos modelos, de calidad muy superior a los tradicionales, queman el acetileno en una boquilla instalada junto a un reflector en el casco, donde se consigue la ignicin del gas con un encendedor piezoelctrico. Dicha boquilla, de cermica, est conectada con el carburero (que el espelelogo lleva colgando en la cintura) mediante una manguera. De este modo, el espelelogo slo tiene que manipular el sistema para el encendido o para

regularlo, teniendo las manos libres el resto del tiempo. Su uso reportaba una serie de ventajas hasta no hace mucho:

* Proporciona una iluminacin uniforme, clida y agradable en torno al explorador. * Tiene gran autonoma con un bajo coste, en contra de las lmparas elctricas convencionales (incandescentes y halgenas). * Es una fuente de calor, al ser la reaccin agua-carburo exotrmica. Esto se agradece para estancias prolongadas en las cavidades, como ayuda para combatir la hipotermia. * Es un dispositivo robusto y simple, que resiste bien la dureza de la exploracin subterrnea y normalmente permite una rpida reparacin con herramientas bsicas.

Entre sus inconvenientes se encuentra el residuo que se genera tras la reaccin qumica, que es bsicamente cal con impurezas. El residuo debe retirarse del compartimiento del carburo cada cierto tiempo, y recargarse por combustible nuevo. Frecuentemente es necesario limpiar el carburero mientras se est en la cueva, lo que requiere cuidado para no ensuciar el entorno, as como la necesidad de transportar el desecho al exterior para no contaminar el medio ambiente caverncola.

A su vez, la mala combustin puede generar holln en torno a la llama, pudiendo manchar las paredes o techo de la cavidad en pasos estrechos, si no se hace una progresin cuidadosa. Igualmente, requiere de una segunda iluminacin de apoyo elctrica que sea ms o menos estanca, que no se apague en zonas de fuerte goteo donde la llama de acetileno s lo hara.

La rpida evolucin de las iluminaciones elctricas de LEDs, con un notable aumento de la autonoma y la calidad de la luz, est reduciendo el uso de las lmparas de carburo como iluminacin principal en espeleologa.