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La teora de la reproduccin social

como una teora del cambio:


una evaluacin crtica del concepto
de "contradiccin interna"
Jean-Claude Passeron
SE OBJETA MUCHAS VECES A los modelos que establecen el concep-
to de "reproduccin social o cultural'' que la misma lgica de su
construccin les impide dar cuenta del "cambio histrico", lo
que es, sin embargo, lo que la historia propone de manera ms
evidente a la observacin.
Ante esta crtica, los tericos que acuden a la nocin de sis-
tema (y por consecuencia a la idea de reproduccin en el tiempo
de un estado o de un equilibrio) se defienden las ms de las veces
introduciendo en sus modelos descriptivos contradicciones in-
ternas con el fin de explicar la transformacin de los sistemas.
Repite el procedimiento clsico de Marx, quien inscriba en la
estructura misma una contradiccin central (a la vez econmica
y sociolgica) que conduca necesariamente el funcionamiento
del sistema a la "crisis" de funcionamiento y a su superacin
histrica. Marxistas o no, muchas son las descripciones que bus-
can en las "tensiones", los "fallos", los "disfuncionamientos"
internos de un sistema social o cultural, el motor de su cambio
histrico, la clave de la transicin del equilibrio sincrnico a la
evolucin diacrnica.
Aqu se quiere sugerir un uso completamente distinto del
concepto terico de "reproducci n", apoyndose en una crtica
a la nocin de "contradiccin interna" concebida indisociable-
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mente como una fuerza social y una mecnica lgica capaz de
hacer cambiar un sistema en una direccin necesaria (y, por lo
tanto, previsible). En la observacin histrica, esta nocin de
una contradiccin que sera a la vez lgica y sociolgica se ha
revelado siempre ms especulativa que emprica (lo que no tiene
nada de sorprendente ya que es de origen hegeliano).
Por el contrario, se puede observar y medir, en numerosos
mbitos de las prcticas sociales, la coherencia de mecanismos
reproductivos que tienden a constituirse en sistemas. Esos me-
canismos que justifican empricamente el recurso a "modelos
reproductivos", son directamente explicativos y comprensi-
bles, sin que haya necesidad de recurrir a una lgica dialctica
de la Historia: son en efecto mecanismos que remiten a las es-
trategias y a los intereses de los agentes definidos por su posi-
cin en un sistema, a los efectos sociales de los instrumentos
de accin (institucionales o culturales) interpelados por el sis-
tema o a la ritualizacin de la accin social misma tal como se
manifiesta en toda recurrencia ("rutinizacin" en el sentido
weberiano).
Pero entonces, si los procesos que funcionan sistemtica-
mente en una sociedad tienden siempre a ser reproductivos, de
dnde surge el cambio? Se propone aqu la tesis de que el re-
curso a modelos reproductivos no impide dar cuenta del cambio,
sino que conduce a una concepcin distinta del cambio. Se puede
formular de otra manera esta tesis diciendo que no puede haber
un modelo sistemtico del cambio (evolucionista, dialctico o
estructural); el cambio se opera siempre en el encuentro entre
procesos reproductivos incompatibles. El cambio no puede
surgir de un modelo, porque no hay modelo concebible del
"encuentro" entre procesos independientes o relativamente in-
dependientes en toda configuracin histrica concreta (sea sta
econmica, social o simblica).
Para ilustrar esta tesis se puede tomar el ejemplo de la teora
de las funciones de reproduccin propias de los sistemas moder-
nos de enseanza, tal como la presentbamos en 1971.
1
Recor-
demos primero lo que quera dar a entender aquella teora de
"la accin pedaggica" cuando pona en relacin las caracters-
l Vase, Pierre Bourdieu, Jean Claude Passeron, La reproduction: lmentspour
une thorie du systeme d'enseignement, Pars, Editions de Minuit, 1971.
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ticas sociales de "la accin escolar" con "la reproduccin de la
estructura de clase" y la "disimulacin" o la "legitimacin" de
esta reproduccin: hechos empricos, que parecan no tener
vnculos o que no se hubiera pensado en describir, aparecen en
su interdependencia sistemtica, cuando se los reconstruye den-
tro de un modelo reproductivo. Pero se trata esencialmente de
responder a las objeciones que el texto de 1971 haba suscitado
(especialmente a la objecin de "funcionalismo extremista" o
de "funcionalismo de lo peor") mostrando que esas objeciones
descansan sobre una interpretacin del modelo de la reproduc-
cin que desconoce que su funcin terica de descripcin de
una realidad histrica se ejerce dentro de los lmites de las hip-
tesis de construccin del modelo. La autonoma metodolgica
de las relaciones entre "accin escolar" y "reproduccin de la
diferenciacin social" que permite la construccin de estas rela-
ciones en sistemas (y, de ah, que permite comprender la fuerza
reproductiva que deben a su funcionamiento sistemtico), no
debe hacer olvidar que este sistema de reproduccin tiene un
"exterior", o lo que es lo mismo, que su perfeccin sistemtica
no es obtenida ms que por la transicin hacia un punto lmite.
El anlisis de la escuela como sistema de reproduccin y de auto-
reproduccin, no excluye sino que requiere el anlisis de lo que
queda fuera del modelo, es decir, la historia social de la Escuela
y la historia de las relaciones de clase.
A decir verdad, en el texto de 1971 son dos modelos de re-
produccin sociocultural (tericamente independientes) los que
eran utilizados para dar cuenta de los vnculos histricamente
tejidos desde el siglo xix entre a) la accin autorreproductora
de la Escuela y b) la continuidad intergeneracional de las estruc-
turas ms generales de la reparticin de las desigualdades sociales
y culturales entre grupos en una sociedad de clases. Aunque los
autores de La reproduction se vieron conducidos en este texto
(para describir mejor el fortalecimiento recproco que cada una
de estas dos mecnicas reproductoras obtenan de su encuentro
con la otra) a presentar como un cuasi sistema su acomodamiento
mutuo, son en realidad dos modelos distintos de reproduccin
los que eran empleados, y esto por el simple hecho de que la
historia ha permitido muchas veces verlos funcionar por separa-
do. El primer modelo da cuenta de la fuerza de autorreproduc-
cin de los sistemas de enseanza al relacionar los rasgos de la
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accin escolar (formacin de agentes, tcnicas de transmisin,
de control y de seleccin) que concurren sistemticamente en la
perpetuacin de una cultura escolar y en la fijacin de sus carac-
tersticas (estandarizacin, comentario, reivindicacin del mo-
nopolio de la legitimidad cultural); este modelo es, al mismo
tiempo, demostracin histrica, en la medida en que lleva a ob-
servar el paralelismo entre institucionalizacin de un sistema de
enseanza (especializacin y profesionalizacin de los agentes)
y fortalecimiento sistemtico de los rasgos de la cultura escolar.
El segundo modelo, ms general y del cual todo socilogo (mar-
xista, weberiano, paretiano, schumpeteriano o parsoniano) se
ha servido siempre ms o menos explcitamente, es el que per-
mite construir como sistema de reproduccin social el conjunto
de procesos y estrategias que tienden a asegurar, de una genera-
cin a otra, la renovacin de las ventajas y beneficios, de las
exclusiones y coacciones cuya configuracin general define las
relaciones entre clases dominantes y clases dominadas.
L a tesis del texto no es evidentemente que esos dos mode-
los estuvieran unidos en un hipermodelo de la reproduccin
sociocultural cuya validez transhistrica permitira describir en
cualquier sociedad y en cualquier poca las funciones de repro-
duccin social cumplidas por la accin escolar. La tesis sera
histricamente falsa y es sorprendente que a veces se hayan fun-
dado en ella objeciones con respecto a esta lectura. El texto des-
cribe solamente las asociaciones reproductoras que el encuentro
histrico entre los dos modelos as como su ajuste recproco
han tendido a estabilizar desde el siglo xix. La figura funcional-
mente estable de este encuentro casi no se aplica ms que a "la
edad de oro" de la escuela burguesa (en Francia, a finales del
xix y primera mitad del xx); es decir, en el momento "orgni-
co" en que la ilusin burguesa de la meritocracia escolar conoci
su pleno rendimiento social y simblico. En efecto, la idea central
del texto radica en que la contribucin fundamental de la Es-
cuela a la reproduccin de las diferencias de clase es, en primer
lugar, una contribucin ideolgica, a saber, la "legitimacin" de
las diferencias de rango en la jerarqua social que produce, por
la ideologa igualitaria y sus criterios aparentemente neutros de
seleccin, una instancia de "certificacin" social cuyo funciona-
miento real produce invisiblemente las diferencias de oportuni-
dades que los individuos creen consustanciales a su origen de
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clase. La eficacia social y simblica de este encuentro no debe
disimular que es histricamente reciente. Las dificultades en el
acuerdo de los dos modelos que se han acumulado a lo largo de
la ltima dcada, permiten en todo caso revelar de dnde surge
el cambio histrico: ninguno de los dos modelos reproductivos
lo llevaban consigo como una "contradiccin fecunda". Pero
para aprehender mejor cmo el cambio ocurre siempre "desde
el exterior" de los sistemas de reproduccin, tenemos primero
que precisar, con algunos ejemplos, lo que hace la coherencia
estructural y funcional de cada uno de los dos modelos.
EL MODELO AUTORREPRODUCTI VO DE L A ACCI N ES COLAR
Modelo slo designa aqu un marco de descripcin conceptual
en el cual toda una serie de procesos reproductivos y de inter-
dependencia funcionales, susceptibles de ser obtenidos con una
gran regularidad en el funcionamiento de los sistemas escolares,
ganan en ser integrados, ya que se vuelven ms inteligibles. La
fuerza social que estos rasgos (tanto institucionales como cul-
turales) manifiestan en la persistencia histrica o la recurrencia
comparativa de una sociedad a otra, permanece incomprensible
mientras stos no sean vinculados a la fuerza sistemtica que la
interdependencia funcional les proporciona dentro del funcio-
namiento y reproduccin de una estructura. Hay, en efecto,
presuncin de sistema desde el momento en que un conjunto de
rasgos est estructuralmente vinculado al ejercicio y a la perpe-
tuacin de una funcin. Evidentemente, semejante vinculacin
debe ser empricamente confirmada en una serie de fenmenos
histricos: resistencia de los rasgos a la alteracin experimentada
bajo la influencia de causas externas, aparicin independiente de
toda "influencia" de los rasgos faltan tes interpelados por la es-
tructura en Su conjunto, reaparicin de rasgos funcional y estruc-
turalmente equivalentes a los que acciones exteriores han hecho
desaparecer, reproduccin por procesos internos de las condi-
ciones sociales de funcionamiento del conjunto del sistema, etc.
La fuerza de autorreproduccin de la cual se puede acreditar
un sistema social dotado de tales caracteres no designa evidente-
mente una entidad metafsica, una "ley de la historia", o una
cuasi "fuerza vital"; es solamente un principio metodolgico
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de la descripcin de fenmenos observables, cuyo fundamento
se verifica en las anticipaciones de funcionamiento que aqul
autoriza (por ejemplo cuando permite prever la reintegracin o
la neutralizacin que el sistema escolar impondr a las innova-
ciones pedaggicas introducidas en su seno o bien las readapta-
ciones que preservan sus funciones principales y de las cuales
ser capaz frente a modificaciones de su entorno social).
Lo que describimos aqu no es otra cosa que el esquema
estructural-funcionalista que Max Weber aplicaba al anlisis de
la "rutinizacin" eclesistica del mensaje proftico originario, es
decir, al proceso que asocia funcionalmente la constitucin y la
imposicin de un cuerpo de doctrina con la caracterstica de una
burocracia sacerdotal. Es este esquema el que, transpuesto a la
cultura y la institucin escolares, proporciona los lineamientos
del modelo de la autorreproduccin escolar. Nada sorprendente
en efecto, si un sistema de enseanza institucionalizado, que com-
parte con las instituciones religiosas con vocacin universalista
(iglesias) algunas grandes funciones sociales y simblicas (encua-
dramiento de las masas, divisin del territorio en zonas, perpetua-
cin en el tiempo, reivindicacin de un monopolio de legitimidad
simblica), es histricamente llevado a producir mecanismos
anlogos de autorreproduccin: especializacin y conformizacin
de sus agentes de difusin (incluso la creacin de un cuerpo de
funcionarios), minimizacin de la deformacin del mensaje en
el transcurso del tiempo o a travs del espacio (estandarizacin).
Volveramos a encontrar evidentemente algunos de estos rasgos
en los partidos polticos con vocacin universalista (o totalitaria)
en la medida en que su estructura obedece a las mismas coercio-
nes funcionales, en particular la reivindicacin de un monopolio
de la legitimidad simblica. Citemos solamente algunos rasgos
asociados a estos modelos y cuya observacin histrica o medida
estadstica hacen ver igualmente la fuerza de recurrencia.
El vnculo entre los intereses (materiales y simblicos) de un
cuerpo de especialistas, los efectos y los instrumentos de su
accin simblica
La historia de las iglesias burocratizadas ilustra hasta la saciedad
la estrecha vinculacin entre el refinamiento creciente en la defi-
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nicin de la ortodoxia (legitimidad religiosa de institucin) y el
inters de los funcionarios de lo sagrado en descalificar a los
difusores que compiten en el terreno de los bienes de salvacin
(hechiceros o nuevos profetas) y que se apoyan en otro principio
de la legitimidad (carismtica). De la misma manera la estabili-
zacin de una cultura escolar por la glosa y la reiteracin tiende
a legitimar contra las pretensiones de todos los dems emisores
culturales (no hace mucho los creadores, hoy en da los medios
masivos de comunicacin) la reivindicacin emitida y organizada
por los cuerpos profesorales de monopolizar la difusin de la
cultura legtima. Los instrumentos tcnicos de lucha contra
la hereja (fijacin de los "textos cannicos", catecismos, este-
reotipia de la predicacin) tienen sus homlogos exactos en la
accin escolar (textos del programa, manuales, estandarizacin
de la retrica y del comentario profesoral). Las actitudes pro-
fesionales que se expresan en estos instrumentos de influencia
y de autoconformacin, al mismo tiempo que producen y re-
producen su homogeneidad, son paralelas en un cuerpo sacerdotal
y en un cuerpo profesoral: la certitudo sui que garantiza al fun-
cionario su funcin en la institucin, engendra toda una serie
de rigideces mentales y conductuales que no son ofta cosa que
las "tareas" asignadas al "puesto" ocupado en una burocracia
que organiza una imposicin y una reproduccin simblicas,
pero que son vividas de manera profunda por el funcionario
que ocupa el puesto como creencia personal, trtese del apego
a la verdad y a la unidad del dogma, de la alergia a las desvia-
ciones y a las competencias culturales o espirituales, o del res-
peto a la "capacidad" y a la jerarqua de las capacidades tal y
como las estratifica la institucin. Este paralelismo no podra
explicarse (aunque haya sido favorecido en Occidente) por la
filiacin histrica entre clericatura y profesorado, ya que el
desarrollo de las instituciones escolares presenta los mismos
rasgos en contextos histricos muy diferentes (sistema manda-
rinal de certificacin por el examen vinculado al aparato de
estado en China). El modelo de asociacin de estos rasgos es
sin duda bastante general, ya que vale tambin para la asocia-
cin entre la codificacin del derecho y el desarrollo de los
cuerpos de legistas especializados, pero permite sin duda una
sistematizacin y una autorreproduccin tanto ms profunda
cuanto que ha podido emanciparse ms con respecto a los dems
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subsistemas sociales - l o que es mucho ms frecuentemente el
caso de las instituciones escolares o religiosas que el de las ins-
tituciones jurdicas o polticas.
El vnculo entre el carcter sistemtico de una legitimidad
de institucin y la fuerza simblica de la cual dispone para
imponer su reconocimiento social
Salvo el caso de emergencia de legitimidades carismticas, siempre
inestables y espordicas mientras no se "rutinicen" en institu-
ciones o tradiciones, la fuerza propiamente simblica de una
legitimidad organizada y durable se debe a la circularidad de
su funcionamiento y al carcter cclico de su reproduccin.
Cada elemento de un sistema simblico que dispone de un reco-
nocimiento social (crdito de legitimidad) obtiene en efecto su
valor a la vez de su asociacin con otros elementos de los cuales
cada uno est en la misma situacin de dependencia, y de su po-
sicin en un proceso de reproduccin en que el estado antece-
dente legitima al estado subsecuente. En un sistema escolar, por
ejemplo, los profesores son percibidos como agentes pedaggicos
legtimos porque hablan en nombre de una institucin legtima
(la Escuela con su pasado y su continuidad) que los habilita para
comentar mensajes legtimos (las obras consagradas o los saberes
autorizados) ante auditorios legtimos (a quienes se supone aptos
para recibir esta leccin y, entre ellos, los ms conformes a quie-
nes se supone aptos para reproducirla volvindose maestros a su
vez). Sea cual sea la disparidad de su calificacin personal, los
profesores, al igual que los sacerdotes, deben el reconocimiento
social de su legitimidad al sistema institucional y simblico en el
cual funcionan y estn garantizados como tales. Pero todos los
dems elementos de este sistema circular son tambin tributarios
de una legitimidad transitiva: la percepcin social de la Escuela
como institucin legtima de difusin de la cultura debe una
parte de su fuerza a las representaciones de legitimidad ligadas
a las obras y al personal que ella legitima, etc. La organizacin
de un simbolismo en sistema transitivo y reproductivo, aadin-
dose a los medios sociales e institucionales (coercin, relaciones
de fuerza entre grupos, reglas jurdicas) que constituyen la fuerza
primera de un simbolismo, en la medida en que precisamente no
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aparecen nunca como tales, proporciona siempre un aumento de
fuerza simblica. L a configuracin circular de los grandes sistemas
de legitimidad hacen circular en todo el sistema, al mismo tiem-
po que la opacidad sobre el fundamento o el principio primero
de la legitimidad, oportunidades acrecentadas de reconocimiento
social. La tautologa lgica es una mecnica sociolgica perfec-
tamente eficaz en la imposicin y la reproduccin de valores.
El vnculo entre la tendencia a la autonomizacin de las
instituciones escolares y su fuerza de imposicin y de
autorreproduccin
La tendencia de las instituciones escolares y de los cuerpos pro-
fesorales a independizarse de las demandas y controles sociales
(incluidos los que le han dado nacimiento) tan pronto como se
encuentra constituido un m ni mo de especializacin profesional
de los transmisores y de consolidacin del corpus por transmitir,
es perfectamente visible a largo plazo o en la comparacin hist-
rica. Los historiadores de la educacin pueden as puntualizar la
historia escolar de un pas con las distancias sucesivamente to-
madas por la Escuela con respecto a los diversos sistemas o
grupos sociales que han conseguido peridicamente imponerle
un programa, una organizacin o una renovacin pedaggica (para
Francia, "escuela latina" del clero merovingio, escuela carolingia,
escuela de los clrigos y corporacin medieval, escolarizacin de
la juventud laica por la escuela del humanismo, escuela jesuta,
escuela revolucionaria, luego napolenica, etc. . .). Es en esta
tendencia a la autonom a en la que Durkheim, en La evolucin
pedaggica en Francia, haca descansar la durabilidad y la persis-
tencia profunda de los modelos escolares en medio de las rees-
tructuraciones institucionales o ideolgicas (formas de ejercicio,
hbitos mentales, formalismo).
De ello se desprende, primero, una tensin recurrente con
las exigencias y los valores de los dems sistemas sociales. Weber
hab a analizado las tensiones especficas que engndrala autono-
m a de los sistemas de pensamiento y de la organizacin religiosa
con respecto a las dems "esferas" de la accin social (econmi-
cas, polticas, estticas, erticas, etc. . .), poniendo de manifies-
to, por referencia a estos tipos ideales de conflictos, las grandes
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racionalizaciones de la vida religiosa como otros tantos trata-
mientos histricos de una tensin engendrada por el modelo de
la autonoma de los valores religiosos ("huida fuera del mundo",
"ascetismo secular", "misticismo secular", etc...). De igual
manera, el motor interno de la historia de las instituciones esco-
lares, cuya fuerza se acrecienta con la sistematicidad de los me-
dios de autorreproduccin de los cuales estn dotadas, engendra
y reengendra con una gran regularidad histrica una tendencia
a independizar las prcticas y los valores escolares de las que
desarrollan los dems subsistemas sociales. Un umbral institu-
cional decisivo en esta marcha hacia la autonoma es el que
proporciona a la institucin escolar la plena maestra de los ins-
trumentos y las reglas de autorreproduccin, con el monopolio
de la formacin completa de los agentes de la institucin y de
los criterios de ingreso en el cuerpo. Se observar que ah tam-
bin la Escuela, como la Iglesia, ha conseguido muchas veces el
reconocimiento social de este monopolio de manera ms com-
pleta que otros cuerpos profesionales, con un aumento en las
oportunidades de desarrollo del espritu de cuerpo que acom-
paan a este monopolio. Una infinidad de rasgos recurrentes de
la cultura escolar, que son descritos muchas veces en orden dis-
perso o relacionados con causas ocasionales, se comprenden
mejor en este modelo de la autorreproduccin escolar. Tomemos
solamente tres ejemplos:
La ruptura de la educacin escolar con los dems circuitos
sociales de la socializacin
La separacin completa del mundo de la Escuela y del resto de
la vida social, que a menudo es denunciada hoy en da como
un rasgo coyuntural de la "crisis" de los sistemas modernos de
enseanza, reaparece en realidad en todo tipo de contextos his-
tricos. La Escuela ha estado a menudo ms cerca que hoy en
da de la "institucin total" (en el sentido de Goffman) en las
pocas en que, llevada por una renovacin pedaggica que en-
gendra una fuerte creencia social en las virtudes formadoras del
"escuelamiento"
2
ha podido darse instrumentos ms fuertes
2 "Ecolage": accin de poner al alumnado en escuelas y obligarlo a permanecer
dentro del recinto escolar. Equivale a acuartelamiento.
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de "atrincheramiento": recinto, internado, completo control
del horario infantil y adolescente (colegios de los siglos xvi, XVII
y xvm o liceos del siglo xix en Francia).
La cultura escolar como estandarizacin y "neutralizacin" de
las materias impartidas
La Variacin histrica de los contenidos de la cultura escolar
(por ejemplo, en Francia formalismo lgico de la enseanza me-
dieval, cultura humanista del Renacimiento, formalismo retrico
de la pedagoga jesuta, introduccin de las ciencias y tcnicas
en los siglos xvm y xix, etc.) no impide al modo escolar de trans-
misin de ejercicio y de examen imponer a contenidos extraor-
dinariamente diversos el sello comn y siempre reconocible (en
China como en Occidente) de la "neutralizacin" de la banali-
zacin (rutinizacin). Lo que los escritores o reformadores
pedaggicos (Rabelais, Rousseau) describen como una perversin
es en realidad un rasgo funcional de toda cultura de institucin.
El embalsamiento de las obras por los profesores-sepultureros, la
neutralizacin por el comentario, que Sartre denuncia polmica-
mente, no es otra cosa que el proceso de estandarizacin cultural
asumido funcionalmente por la institucin y puesto en prctica
en la retrica de sus agentes. Todo aquello de lo que se apodera
la Escuela entra en una historia cultural especifica sea cual sea
su origen: el culto escolar de la latinidad y de la lengua latina
que ha marcado, desde el Renacimiento, la historia de la Escuela
francesa, ha sellado sin duda la muerte del latn como lengua de
relacin y como lengua hablada impidindole actualizarse. La
deshistoricizacin de la cultura latina, tomada como base de
la legitimidad cultural por siglos de tratamiento y retratamiento
escolares, todava se percibe hoy en da en las costumbres inte-
lectuales de las generaciones del siglo xx que han resistido mucho
tiempo a la recuperacin por la antropologa o el comparatismo
del material romano: esta restitucin de la cultura latina a la vida
de la Historia no poda ser considerada ms que como un crimen
iconoclstico (vase los profesores tradicionales frente a la obra
de Geoiges Dumzil).
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La fuerza propia del modo escolar de transmisin cultural
El anlisis de los mecanismos sistemticos y coordinados de
los cuales dispone una instancia institucional como la Escuela
permite sin duda disipar una ilusin sobre los poderes respecti-
vos de los cuales disponen, en materia de reproduccin cultural,
la accin escolar de tipo institucional y laaccin pedaggica de
tipo difuso. El sentido comn, de acuerdo con una cierta etno-
loga espontnea, otorga muchas veces a la accin de socializa-
cin que se ejerce en el conjunto de un grupo sin especializacin
de los agentes educativos, una gran fuerza social para asegurar la
continuidad cultural de una generacin a otra. La legitimidad de
"memoria perdida" sobre la cual se apoya una socializacin sin
escuela ni programa, sin especializacin de los momentos y espa-
cios del aprendizaje, pasa (a causa de su misma invisibilidad y su
carcter englobante) por ser ms capaz de economizar los sobre-
saltos de la historia a los grupos que le confan su reproduccin.
La educacin difusa de las sociedades arcaicas o de los grupos
iletrados de las sociedades tradicionales sera as el motor de su
continuidad cultural, la cual se supone ms fuerte, ms conser-
vadora, ms autorreproductora. En realidad es creer, con res-
pecto a la "fuerza de tradicin", en lo que la tradicin cree y
dice de s misma. La puesta en evidencia por la etnologa de que
existe una historia de las "sociedades sin historia" debera hacer-
nos ms cautos. Se descubre, tan pronto como uno se atreve a
hacer l hiptesis, que muchos rasgos, modelos, ritos, de los cuales
una educacin o una iniciacin de tipo tradicional proclaman la
antigedad, no tienen ms que algunas generaciones de edad
histrica. "Los antiguos" de los cuales se reclama la educacin
tradicional constituye una frmula mgica de desaparicin de la
historia ms que un indicio objetivo de su lentitud o de su inmo-
vilidad. La memoria institucional y escrita, que la Escuela reca-
pitula y refina hasta la saciedad en sus ejercicios, proporciona
instrumentos de proteccin de la ortodoxia mucho ms eficaces
que una tradicin oral, finalmente ms receptiva a la innovacin,
porque puede olvidar ms rpido los momentos de ruptura. La
"memoria perdida" es muchas veces una prdida de memoria
cmoda para la legitimacin de las innovaciones: las tradiciones
evolucionan como quien no quiere la cosa. Por su parte, la Es-,
cuela tiene todos los medios de censura y de vigilancia paral
asegurarse de que la reproduccin sigue su camino.
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EL MODELO DE L A REPRODUCCI N SOCI AL
Podemos ser ms breves con respecto a este modelo de repro-
duccin en la medida en que es de un empleo general en las
teoras sociolgicas (inclusive en aquellas que no lo mencionan
explcitamente). Constituye, en todo caso, el esquema de refe-
rencia de la mayor parte de las preguntas que se hace el socilogo
sobre la diacrona y tcnicas de tratamiento de datos a travs de
las cuales trata de responder. En efecto, en qu consiste atribuir
(en una tabla de movilidad social intergeneracional o en un cua-
dro de elecciones matrimoniales que cruza la categora social de
un cnyuge con la del padre del otro) las distribuciones observa-
das a "la hiptesis de independencia" (distribucin al azar en
cada generacin en un caso o revoltijo en el otro), sino en tratar
de apreciar la parte de reproduccin social que manifiestan estos
fenmenos? Como son pocos los procesos intergeneracionales
que no revelan fuertes dosis de "herencia social" o de renovacin
global de las relaciones sociales entre grupos o clases, el modelo
de la reproduccin social sigue siendo, por lo pronto, el que per-
mite interrogar de manera ms sistemtica la serie completa de
estos procesos. Sera dejar escapar la figura de conjunto de estos
dispositivos de translacin en el tiempo, el no tratar como siste-
ma el conjunto de sus interdependencias.
El motor explicativo de este modelo no tiene nada de miste-
rioso y puede, en este caso, enunciarse de manera indiferente en
trminos de determinismo estructurales o en trminos de orga-
nizacin estratgica de las acciones sociales: si toda estructura
social se define por un sistema de diferencias (econmicas, pol-
ticas, simblicas) entre grupos y define en consecuencia un siste-
ma de relaciones desiguales entre esos grupos, las estrategias de
los grupos o linajes favorecidos que se orientan en cada generacin
en funcin de la renovacin en el grupo o linaje de sus oportuni-
dades sociales positivas disponen siempre de ms medios, ms
informacin, ms alcance, en pocas palabras ms eficacia, que
las estrategias inversas (de movilidad social, de igualamiento de
las condiciones o de subversin del conjunto del orden) llevadas
por grupos desfavorecidos que intentan escapar a sus oportuni-
dades sociales negativas. Se puede escrutar este esquema terico
o someterlo a prueba histricamente; no encierra en s una "con-
tradiccin interna" capaz de superarlo en su contrario: sus per-
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turbaciones siempre son importadas de otra parte: otras lgicas
sociales, lase incluso irrupcin en el juego de la reproduccin
social de movimientos o grupos ajenos al espacio de juego; las
grandes recomposiciones sociales, antes del choque de las indus-
trializaciones europeas, siempre se debieron a choques exteriores
(invasiones, conquistas).
Si esta hiptesis terica no abarca toda la realidad histrica,
permite al menos identificar las causalidades ms eficaces de su
continuidad: ningn socilogo jams dud de la fuerza de resis-
tencia (a la innovacin, a la evolucin o la revolucin) que dan
a un conjunto de mecanismos y de estrategias de reproduccin
su movimiento de conjunto y el efecto cumulativo de sus inter-
dependencias. La estratificacin de una sociedad en clases, castas
o "estados", como el tratamiento social de la diferencia de sexo,
son incluso ms claros cuando se los describe a travs de los pro-
cesos que los llevan de una generacin a otra (tcnica de crianza
de los hijos, de formacin, de transmisin de los patrimonios o
de los signos de pertenencia, etc.) que cuando se les quiere retra-
tar en flashes sincrnicos.
Evidentemente, nadie duda tampoco de que muchos procesos
no sistemticos que son incompatibles con el de la reproduccin
social pura y simple porque obedecen a una lgica de desarrollo
en el tiempo que es independiente de ella (ya sea sta tecnolgi-
ca, econmica, institucional o simblica), no vengan a perturbar
sin cesar la ordenacin formal de la renovacin de las relaciones
sociales o de la continuidad de los linajes.
Es al historiador, no al socilogo, al que toca describir la
renovacin de las configuraciones producidas por el encuentro
de estas lgicas y de estos movimientos heterogneos: es justa-
mente porque ninguna sociedad puede ser concebida como un
supersistema integrado (un organismo) que existe un campo de
la descripcin histrica; es porque existen subsistemas de repro-
duccin sistemtica que existe un campo para la teora o la
tipologa sociolgicas. Es porque estas dos tareas se interpelan
mutuamente que se puede ver al socilogo ir en busca de historia
social, o al historiador interesarse a su vez en sus historias secto-
riales o sus largos perodos en describir sistematicidades que
siguen su camino reproductivo.
Sin embargo, con respecto a este modelo, debe aclararse la
ambigedad que confunde al menos dos procesos bajo la ape-
PASSERON: TEORA DE L A REPRODUCCI N SOCIAL 431
lacin de "reproduccin social", enredando con ello la mayor
parte de los debates llevados a cabo en este terreno. En efecto,
a menudo se oponen a la afirmacin de que "hay reproduccin
social" (en una sociedad o una poca dadas) ya sea pruebas de
"movilidad social" (indiscutibles, puesto que casi no existen
casos histricos de los cuales estn excluidas, salvo quiz en las
sociedades de casta, y quiz ni eso...), ya sea cualquier deforma-
cin de la estructura social en el tiempo. Sera sin duda exigible
de quien emplee el concepto de "reproduccin" que conteste
primero a la pregunta qu es lo que se reproduce? cuando afir-
ma que procesos reproductivos se constituyen como sistema.
La reproduccin de las relaciones sociales de desigualdad no
se confunde con la reproduccin de la desigualdad de las
oportunidades de los individuos segn su origen social
En otras palabras, la variacin o la repeticin de las trayecto-
rias que llevan a los individuos, de una generacin a otra, a posi-
ciones diferentes o idnticas a las de sus padres, no podran como
tales confirmar o refutar la hiptesis de la reproduccin de las
estructuras sociales. Incluso si "la herencia social" de las oportu-
nidades individuales en los linajes familiares constituye un me-
canismo de estabilizacin de la reproduccin de las estructuras
de las desigualdades colectivas, no basta para definirla, y Pareto
incluso vea en el obstculo que esa herencia pone a una reno-
vacin ptima de la composicin de las "lites", un peligro para
la dominacin de las "lites" sobre las "masas".
No es necesario ser marxista para percibir que el quantum
de movilidad social intergeneracional que se puede observar en
una sociedad no permite prejuzgar el grado y la forma de las
relaciones de dominacin de una clase o de un grupo sobre otro.
Schumpeter enunciaba muy claramente esta diferencia en su
teora de las clases sociales, explicitndola con la metfora del
autobs que sigue siendo el mismo cuando llega a su destino,
incluso si a consecuencia de las sucesivas bajadas y subidas de
los viajeros en cada parada, ya no lleva uno solo de los que lo
ocupaban en el punto de partida. Se puede en efecto simple
experiencia mental suponer realizado el modelo de la redistri-
bucin al azar, en cada generacin, de todas las oportunidades
432 ESTUDIOS SOCIOLGICOS 1:3, 1983
sociales (de ingreso, poder o prestigio) entre todos los individuos
de una sociedad sin que esta sociedad, convertida por hiptesis
en una tabla de movilidad social perfecta (que realiza la hiptesis
de dependencia nula), haya dejado de ser por eso el lugar de una
reproduccin perfecta de la estructura de las desigualdades co-
lectivas. El hecho de que el hijo del ministro tenga tantas opor-
tunidades de volverse barrendero como las tiene el hijo del ba-
rrendero de volverse ministro (o ms exactamente, ya que hay
ms barrenderos que ministros, de que cada uno de ellos tenga
una oportunidad de subir o bajar precisamente proporcional al
peso de la categora de llegada en la poblacin activa) podr a
no cambiar nada en las relaciones sociales entre el ministro y el
barrendero. Este modelo de reproduccin social no es por lo
dems totalmente imaginario, sino a la escala de una sociedad, al
menos en las burocracias no hereditarias de algunos cuerpos pro-
fesionales: es el que realiza con algunos inconvenientes pero
tambin con ventajas para el reclutamiento una burocracia
sacerdotal que excluye por el celibato de sus funcionarios la re-
produccin en los linajes, y que dispone de un mecanismo tan
poderoso como lo es la herencia para la reproduccin de sus
valores y su jerarqua, mediante la formacin profesional de
sus sacerdotes.
Esta independencia de principio entre las dos reproducciones
(de las oportunidades y de las estructuras) conforma toda la am-
bigedad poltica de la ideologa de los sistemas modernos de
enseanza, cuando reivindica para la accin escolar un efecto
de "democratizacin de la sociedad" por el solo hecho de su con-
tribucin a la movilidad social. A l suponer realizada la meritocra-
cia escolar absoluta, es decir un sistema en el que los individuos
que componen las clases privilegiadas ya no seran engendrados
biolgicamente por los individuos que, en la generacin anterior,
ya contaban entre los privilegiados, sino en el que subsistira
una estructura de fuertes desigualdades entre los grupos y clases,
la maximizacin de la movilidad social por medio de la Escuela
incluso contribuira a reforzar las relaciones de desigualdad entre
las clases, puesto que las legitimara de manera an ms verosmil.
De ah que no deja de ser sorprendente el ver a muchos so-
cilogos de orientacin marxista poner en duda o minimizar las
pruebas de movilidad social que se pueden advertir en las socie-
dades ms desiguales como si la ausencia de movilidad social
PASSERON : TEORA DE L A REPRODUCCI N SOCIAL 433
fuera una prueba histrica de la reproduccin social. Este pro-
cedimiento no deja de recordarnos el de Wright Mills quien, en
The Power Elite, se obliga a establecer la prueba, poco convin-
cente y sociolgicamente intil, de que existe una fuerte dosis
de interpenetracin, de interaccin y de intermatrimonio en el
conjunto de los crculos sociales que dominan la vida poltica,
econmica y militar de los Estados Unidos para establecer que
existe efectivamente una clase dirigente.
La reproduccin social de una estructura no va de lo "igual"
a lo "mismo"
Dicho de otra manera, la reproduccin social no se confunde
con un proceso de renovacin puro y simple. La metfora bio-
lgica que encieiia el concepto sociolgico no debe desorientar
la investigacin. La reproduccin social no es nunca reproduccin
de una estructura o de un sistema que perdurara, al igual que
la "forma especfica" de las especies animales, allende y a travs
del engendramiento biolgico. Durkheim ya lo tena bien claro
cuando insista, en Las reglas, sobre la irreductibilidad de la
tipologa sociolgica a lataxonoma zoolgica.
Las diferencias entre oportunidades individuales de xito
escolar o de movilidad social segn los grupos (sociales o sexua-
les), las diferencias o las relaciones de poder entre grupos y la
estructura de la estratificacin en grupos o clases, no son jams
y en ninguna parte perfectamente inmviles. El problema de la
descripcin sociolgica es el de no encerrarse en la equivalencia
de todos los movimientos y de todos los cambios: es un proble-
ma tipolgico al que el modelo de la reproduccin social aporta
un instrumento metodolgico. A partir de la intervencin de
qu tipo y de qu grado de cambio se puede hablar de la repro-
duccin de una estructura? Ninguna historia de los cambios
estructurales es equivalente a cualquier otra. El modelo repro-
ductivo no tiene otra fecundidad descriptiva que la de experi-
mentar, a partir de un modelo de estructura definido por sus
funciones, la hiptesis de que cambios reales siguen permane-
ciendo dentro de los lmites del modelo, puesto que no alteran
las relaciones entre estructura y funciones que lo definen. En
otras palabras, el modelo de la reproduccin social es un patrn
434
ESTUDIOS SOCIOLGICOS 1:3, 1983
con respecto al cual se miden los cambios registrados, para con-
cluir que se ha permanecido o no dentro del mismo caso de refe-
rencia, que no se ha salido del tipo de estructura descrito.
Seguramente, este corte se enfrenta con todas las dificultades
tericas de la construccin de las tipologas en una ciencia social.
El inters descriptivo de un modelo reproductivo es funcin de
la precisin de las hiptesis tericas que establece. Si se define tal
modelo con demasiada flexibilidad, es evidente que pierde toda
pertinencia histrica. Basta por ejemplo con reducir lo suficiente
su precisin descriptiva (o aumentar su generalidad conceptual)
para que resulte conveniente a cualquier caso histrico y ya no
opere corte entre ellos, no proporcionando as ningn otro co-
nocimiento de relacin en su manera de decir lo que pasa: si
uno se contenta con definir el modelo como el de una estructura
social capaz de asegurar la reproduccin de diferencias de poder
entre grupos o sexos, tal definicin, que podra convenir a cual-
quier sociedad histrica conocida, ya no tiene alcance tipolgico.
Decir que una estructura tan pobre se reproduce ya no nos ensea
nada y ya no obliga a casi nada en la observacin o la medida de
los fenmenos, la "ley de hierro de las oligarquas" casi no per-
tenece ms que a este nivel de conceptualizacin histrica.
Un modelo de reproduccin social como el de Marx, que
especifica "lo que se reproduce" como la reproduccin de las
"relaciones sociales de produccin", con todo lo que Marx abar-
ca con ello, es por lo contrario un modelo sumamente rico. La
tipologa puesta as a "prueba histrica" es precisa (la de los
modos de produccin). El problema es que la historia ha asestado
rudos golpes a la hiptesis de que la demarcacin entre modos
de produccin separa, "en ltimo anlisis", a todos los tipos de
efectos sociales: la transicin a relaciones de produccin socia-
listas reprodujo muchos rasgos de las sociedades capitalistas, hasta
acentu si se le da crdito a Wittfgel los de las sociedades
"asiticas", mientras que muchos rasgos determinantes de la
estructura de clase evolucionaron decisivamente en el marco de
relaciones de produccin que siguieron siendo capitalistas. Ade-
ms el modelo marxista pertenece a la familia de los modelos
de reproduccin diacrnicos que pretenden ser tambin mode-
los de la transicin de un modelo a otro, en pocas palabras que
pretenden hacer modelos de eventuales "leyes de la historia":
en lo tocante a esto, la refutacin a travs de la descripcin de
PASSERON : TEORA DE L A REPRODUCCI N SOCI AL 435
los sucesos histricos es todava ms patente, lo que no tiene
nada de sorprendente puesto que la clave de la superacin del
modelo es una "contradiccin interna" al funcionamiento del
modelo. Este motor dialctico supone la lgica hegeliana la cual
no es, definitivamente, la del cambio histrico.
Sera prudente concluir de todo esto que un modelo de re-
produccin no puede pretender ser al mismo tiempo un modelo
de cambio histrico, es decir, debe renunciar a querer "logicizar"
la historia que no es, en s, "funcionamiento". Es, evidentemen-
te, un cambio radical de los servicios tericos lo que se espera de
l. Elegido y construido, por transicin hacia el lmite de meca-
nismos observados, en un modelo de funcionamiento sistemtico,
no puede convenir ms que a sistemas parciales. Permite entonces "
interpretar y agrupar a la vez los fenmenos que dependen de
Y
su lgica, e identificar las tensiones que se crean entre esta lgica \
y la de otros procesos, tensiones que pueden llegar hasta deses-
tructurar su funcionamiento sistemtico. As, limitado en su
ambicin, un modelo reproductivo gana en describir, para el
proceso del cual intenta dar cuenta, todos los niveles de la reali-
dad social. Fue por ejemplo una de las caractersticas del modelo
utilizado en la reproduccin, la de incorporar la dimensin sim-
blica del funcionamiento de las relaciones entre Escuela y re-
produccin social: el tipo de legitimacin del orden social que
se opera por la influencia de la ideologa escolar del "don" y del
"mrito" est vinculado al efecto ms constante de la seleccin
escolar, el de promover o desalentar desigualmente a grupos so-
ciales portadores de un "capital cultural", desigualmente pr-
ximo de la cultura escolar, al imponer y al hacer reconocer sus
criterios "iguales para todos" y formalmente independientes de
las culturas de clase.
De todas formas, la funcin heurstica de los modelos re-
productivos, cualesquiera que sean stos, depende de su poder
de ruptura con una de las prenociones ms poderosas de la so-
ciologa espontnea, sobre todo en nuestras sociedades que se
dicen y se creen de "cambio acelerado". Proporcionan en efecto
un marco terico que obliga a poner a prueba lo ms lejos posi-
ble la hiptesis de que estos cambios parciales no alteran ciertas
relaciones fundamentales entre estructuras y funciones. Esta
hiptesis es al menos una proteccin contra la ilusin de que
"todo ha cambiado", de que "ya nada es lo mismo", de que se
436
ESTUDIOS SOCIOLGICOS 1:3, 1983
asiste a una "mutaci n inaudita", ilusin, lo sabemos, que cons-
tituye en diversos lenguajes (decadencia, progreso, catastrofis-
mo) un principio que organiza poderosamente la percepcin
espontnea que toda poca tiene de su devenir. El pathos del
cambio es y sigue siendo un obstculo epistemolgico al anlisis
sociolgico: es incluso frecuente el que lo asedie lo suficiente
como para subvertirlo en sociologa pattica.
LA CONJUNCI N HI STRI CA ENTRE E L MODELO DE L A
AUTORREPRODUCCI N ES COLAR Y E L MODELO DE L A REPRODUCCI N
SOCI AL: F UE RZ A DE L SI STEMA E I NTERROGACI N SOBRE E L SI STEMA
Para describir este encuentro entre los dos modelos se puede
construir su asociacin en un supersistema de reproduccin socio-
cultural en la medida en que, desde el siglo xix, se ve asociarse a
sus funcionamientos de manera creciente y las representaciones
sociales de estos procesos aglomerarse en una ideologa comn
(meritocracia escolar). En su uso emprico, este modelo de aso-
ciacin cumple dos funciones: primero, describir y dar cuenta
de toda la fuerza social inherente al encuentro histrico al dise-
ar el campo de las interdependencias entre procesos sociales
e ideolgicos (contribuciones de la pedagoga, de la seleccin y
de la ideologa escolares a la herencia social de las ventajas y
desventajas as como a la reproduccin de las relaciones entre
clases cuya ideologa escolar legitima la forma por la idea de que
cada uno "merece" el lugar que ocupa); pero tambin explorar
las exigencias del modelo, ya sea identificando los "prerrequi-
sitos" que le hacen falta en otras situaciones histricas, ya sea
localizando los cambios exteriores que tienden hoy en da a des-
estabilizarlo. Un modelo complejo como el de la asociacin entre
autorreproduccin escolar y reproduccin social debe ala misma
dimensin de los fenmenos que asocia una mayor fragilidad
histrica que modelos ms limitados, histricamente ms con-
tinuos o ms recurrentes.
No podemos volver aqu sobre el conjunto de los hechos
estadsticos, pedaggicos, culturales, ideolgicos que la hiptesis
de la conjuncin de esos dos modelos permite construir sistem-
ticamente. Se tomarn solamente algunos ejemplos mostrando
a) que esta conjuncin constituye un tipo histrico "fuerte",
PASSERON: TEORA DE L A REPRODUCCI N SOCIAL 437
es decir capaz de oponer, por la sistematicidad de su funciona-
miento, una resistencia global a las fuerzas exteriores que se
ejercen sobre cada uno de sus elementos para transformarlos;
b) que, lejos de impedir la comprensin del cambio, este tipo
fuerte permite interrogar por diferencia otras configuraciones
histricas que presentan otros efectos, por el hecho de la ausencia
de ciertos rasgos del modelo completo, o que permiten observar
su establecimiento o su decadencia.
El efecto sistemtico de la asociacin entre autorreproduccin
escolar y reproduccin social
Una fuerza social de resistencia al cambio
Muchas veces ha sido descrita la resistencia que puede oponer
a la innovacin (pedaggica o institucional) un sistema que ad-
mite valores, discursos, intereses y hbitos mentales tan mltiples
y que dispone de tan poderosos medios culturales y orgnicos
de "rei nterpretaci n" de la innovacin. Lo que desarma las re-
formas que tienden a redefinir el contenido y la organizacin
pedaggicas o el reclutamiento y las funciones de un sistema de
enseanza (vase por ejemplo las viscisitudes del "tronco comn"
en Francia) no es tanto el fin de no recibir (casi siempre imposi-
ble para un sistema jurdicamente dependiente) sino la neutra-
lizacin de los rasgos impuestos desde el exterior. La suerte y el
devenir de estas reformas ilustran bien un proceso clsico que se
encuentra en la base de la resistencia que una estructura autorre-
productora es capaz de oponer a los cambios experimentados:
es el proceso de laaculturacin descrito en otra parte. El sistema
de equilibrio realizado entre funcionamiento autorreproductivo
del sistema y funcionamiento de la reproduccin social funciona
como una "estructura de recepcin" capaz de deformar, reinter-
pretndolas en su lgica, las importaciones de rasgos o de exigen-
cias que debe experimentar aquella.
Tomemos incluso el ejemplo de la presin histrica ms
fuerte y en principio la ms ajena al modelo, la que cambia com-
pletamente el volumen y la composicin social de las poblaciones
escolarizadas, en otras palabras, el conjunto de los fenmenos
asociados a la "escolarizacin de masa" que marca la historia
438 ESTUDIOS SOCIOLGICOS 1:3, 1983
de los sistemas escolares de las sociedades desarrolladas desde
el viraje decisivo del presente siglo. En seguida, se observa que
los efectos sociales de la "devaluacin de los diplomas" en el
mercado de trabajo y la jerarquizacin de las ramificaciones,
que se han multiplicado en un sistema de enseanza ms com-
plejo, aseguran por vas funcionalmente equivalentes la funcin
de moderador de la movilidad social que la exclusin escolar
realizaba de manera ms brutal y ms visible en el estado ante-
rior de las relaciones entre estratificacin social y admisin
escolar. La jerarqua de las ramificaciones y de las instituciones
escolares est hoy en da mucho ms directamente vinculada
con oportunidades profesionales que con la oposicin entre esco-
larizacin y exclusin o con el tiempo invertido en los estudios.
En cuanto una encuesta sobre un sector de la enseanza y sus
oportunidades ocupacionales es lo suficientemente fina, ilustra
el paralelismo de la jerarqua de las ramificaciones segn sus sali-
da y la jerarqua de estas mismas ramificaciones segn su reclu-
tamiento social. Es un hecho: desde que la demanda educativa
de nuevas categoras sociales encontr los medios de expresarse
y transformar el reclutamiento de la escuela, es todo el sistema
de las relaciones entre calificacin escolar y estratificacin esco-
lar el que, al transformarse, tendi a minimizar los efectos sociales
de la primera transformacin. El llamar "reproduccin social"
a esta aptitud de toda estructura desigual para incorporar los
procesos de igualacin que debe experimentar en una forma
transformada de desigualdades no es pues emplear un concepto
metafsico, sino simplemente simplificar la descripcin.
Una fuerza social de imposicin ideolgica
La principal funcin ideolgica que describa La reproduc-
tion es la de legitimacin del orden social que la Escuela, que
fue un apoyo privilegiado en la difusin de la ideologa de "la
igualdad de derechos", reforz paradjicamente al difundir, por
la certeza misma de su irreprochabilidad, una representacin
social de su accin como accin de formacin y de seleccin so-
cialmente neutra y por lo tanto como accin de "democratiza-
cin" de la sociedad ("la escuela liberadora"). Sin penetrar en
PASSERON : TEORA DE L A REPRODUCCI N SOCIAL 439
el detalle de esta ideologa, ni en su influencia y sus transforma-
ciones histricas, seleccionemos tan slo un ejemplo que muestra
la fuerza que puede ejercer sobre un razonamiento una ideolo-
ga que asocia los intereses simblicos de los cuerpos profesorales
y los intereses simblicos de los miembros de las clases domi-
nantes justificados por la certificacin escolar en su rango y su
mri to. Es el ejemplo de la certeza (que incluso marca a ciertos
socilogos) de que la escolaridad habr a acelerado, al extenderse,
la movilidad social. De las dos proposiciones que son ciertas
independientemente una de otra a saber, a) que en nuestras
sociedades se refuerza la correlacin entre nivel de educacin
certificada por el diploma y lugar ocupado en la jerarqua socio-
profesional; y, b) que aumenta el nivel de educacin escolar, del
cual las diferentes categoras socioprofesionales son capaces de
asegurar la posicin a sus hijos, se saca fcilmente (olvidndose
del fenmeno de la devaluacin de los diplomas vinculado a la
escolarizacin de masa) una conclusin que en cuanto a ella es
falsa, a saber, que el diplomadesempeara un papel creciente
en la movilidad social, lo que desmienten las medidas compara-
tivas o histricas.
La interrogacin a partir del sistema de lo que escapa
al sistema
La disociacin entre autorreproduccin escolar y reproduccin
social
Siempre ensea algo volver a las formas incompletas o inaca-
badas de un sistema de equilibrio, no tan slo sobre los procesos
histricos de la puesta en marcha del sistema (es el anlisis regre-
sivo de Marx), sino tambin, por diferencia, sobre caractersticas
de otros equilibrios que pueden as ser interrogados sistemtica-
mente sobre las estructuras por medio de las cuales estos llevaban
a cabo funciones comparables. Es, por ejemplo, uno de los efec-
tos de la fuerte unin que se ha operado hoy en d a entre la
Escuela y la reproduccin social o, si se quiere, una ventaja me-
todolgica de la proximidad adquirida hoy en d a entre la de-
marcacin social y la demarcacin escolar, nos referimos al hecho
de evidenciar, en otras pocas, la importancia de los efectos so-
440 ESTUDIOS SOCIOLGICOS 1:3, 1983
cales ligados a su disociacin. Se sabe que en la mayor a de las
sociedades, las clases dominantes dispusieron de otros mecanis-
mos que la escolarizacin para asegurar la formacin de sus vas-
tagos y transmisin del know-how tcnico y social exigido
por sus prcticas de clases dominantes. Es incluso, a lo largo de
la institucionalizacin y del crecimiento de los sistemas de en-
seanza, una tensin especfica, de graves efectos tanto en la
historia social como en la historia de los hbitos y de la cultura,
la que represent la resistencia opuesta por "la educacin noble"
(fundada en el adiestramiento fsico y moral y recurriendo con
gusto a la colocacin y alojamiento en casa ajena, como el
fosterage) al desarrollo del modo escolar de educacin. En el
siglo xvm, la frontera social y la frontera de la educacin esco-
lar no coinciden todava. La gente de calidad, nada o poco es-
colarizada, apenas se distingue por el lenguaje de la gente del
pueblo: en eso tenemos a la vez la certificacin del carcter to-
dava secundario de la legitimacin letrada del rango social y
una explicacin de la funcin de marcador social reservada a
otros signos (ropa, maneras mundanas o militares por ejemplo).
La perturbacin del modelo del encuentro ideal
En la medida en que ei encuentro histrico de la accin escolar
y de la ideologa de la justificacin burguesa por el mrito
funciona como un modelo del equilibrio entre dos modelos
de reproduccin, el anlisis de este supermodelo permite locali-
zar los procesos exteriores a los dos modelos susceptibles de
perturbar de la manera ms grave su funcionamiento. De hecho,
la funcin simblica de legitimacin del orden social asumida
por la Escuela y su funcin social de reproduccin de las opor-
tunidades individuales no estn en equilibrio ms que para una
determinada dosis de apertura de la accin escolar a las diversas
clases sociales. El punto pti mo de su funcionamiento es incluso
bastante apremiante: exclusin o mantenimiento de las clases
populares dentro de un sector particular del sistema escolar que
slo da acceso a una movilidad limitada o especfica; extraccin
sobre las clases medias de una dosis de movilidad social lo sufi-
cientemente importante como para que sea visible y, entre otras
salidas, alimentar con personal a la institucin escolar misma, sin
PASSERON: TEORA DE L A REPRODUCCI N SOCIAL 441
exceder lo que de ste puede absorber lo superior de la jerarqua
social; plena utilizacin por sus clases dominantes, para asegurar
la continuidad de sus linajes familiares que se disimula y se legi-
tima, del hecho de que el sistema de enseanza est formalmente
abierto a todos. L a ideologa proclamada por la Escuela de dar
a todos sus oportunidades de movilidad y de reconocimiento
puede, en este caso especfico, exhibir u orquestar tanto ms
fcilmente la democratizacin de las oportunidades cuanto que
los agentes propagadores de esta ideologa (los profesores) son
por lo esencial originarios de las clases medias en las que se con-
centra la movilidad social asegurada por la Escuela. As, las
condiciones sociales del reclutamiento escolar son estrictas; en
ellas, las clases superiores pueden ver a la Escuela asegurar a la
vez la herencia social de sus oportunidades positivas, y disimu-
lar-legitimar esta reproduccin por la ideologa que proclama
realizado el derecho a la retribucin de toda parcela de mri to.
La precariedad de este equilibrio y la vulnerabilidad del modelo
a toda clase de movimientos exteriores manifiestan en la realidad
histrica la debilidad de una sociodicea que no puede recurrir,
para imponer la legitimidad del orden social, a un principio
como el que otras clases dominantes pudieron extraer directa-
mente desde su "nacimiento".
En resumen, hay que abstenerse de tomar el modelo de la
reproduccin social como un modelo global de la sociedad, como
una ley o una tendencia que gobernara el orden del desarrollo
histrico: entonces slo se operara una simple inversin de la
filosofa hegeliana de la historia en una filosofa nietzscheana
del "eterno retorno". Por lo contrario, hay que aceptar la idea
relativista de que los modelos de reproduccin son modelos
aproximados, modelos parciales, que no se aplican ms que a
subsistemas de la realidad social. Construidos, por transicin
al lmite, haciendo la hiptesis de lo que pasara si pudiesen
llegar hasta el fin de su coherencia, es decir haciendo abstrac-
cin momentneamente de las relaciones conflictivas que man-
tienen con otros procesos igualmente sistemticos, los modelos
reproductivos descansan pues sobreunaautonoma metodolgica
provisoria. Para dar cuenta del cambio, hay que superar este mo-
mento de la descripcin y poner en relacin varios subsistemas
de reproduccin lo suficientemente independientes como para
que sus efectos no puedan dar lugar a un sistema de equilibrio y
442 ESTUDIOS SOCIOLGICOS 1:3, 1983
de reproduccin. El cambio surge siempre del exterior de proce-
sos sistemticos, ya que es lo mismo decir de un proceso que es
sistemtico o que es reproductivo. Pero ningn sistema social de
reproduccin es tan global como para que no tenga exterior. En
otras palabras, la "sociedad" no es un sistema y es por ello que
hay cambio histrico.
TRADUCCIN DE L FRANCS: THRSE GARCA