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HACIA UN BUEN ENVEJECER

GRACIELA ZAREBSKI

Hay una relacin indudable entre asombro y pregunta, riesgo y existencia. Radicalmente, la existencia humana implica asombro, pregunta y riesgo. Y, por todo esto, implica accin, transformacin. Paulo Freire

Introduccin Curar la vejez?

De vez en cuando aparece alguien con la promesa de detener el avance de lo que insiste en considerar una enfermedad: el envejecimiento. Curar la vejez es pretender curar la vida. Pero, segn J. Lacan, la vida no quiere curarse . La vida va hacia la muerte y a lo sumo podemos aspirar a que llegue despacito e imperceptiblemente. Este puede ser un buen plan de envejecimiento::el desgaste natural de la vida, la vida que se va agotando en el vivir. Plan de vida que desea culminar. Si cada uno pudiera acompaar el programa biolgico que marca la especie con un programa personal acerca de cmo aprovechar mejor el trozo de vida que le toca, seguramente el envejecer y la muerte no seran vividos como una bomba de tiempo , sino como una construccin personal del propio destino. Es paradjico, pero quienes menos soportan la idea del envejecer y la muerte son precisamente aquellos que, por una u otra razn, no estn viviendo en el presente una vida plena. Sienten que la vida se les escapa de las manos. El afn de prolongarla interminablemente pone en evidencia que no han encontrado an el sentido de su vida, que no valoran suficientemente su obra, que no alcanzan a vislumbrar su legado.

A la opcin de curar la vejez propongo una alternativa: cuidar la vida. Porque cul es el peor mal de la vejez, por no decir: el verdadero mal? Sentirse viejo. Sabemos que no es necesario serlo para sentirlo. Sentirse viejo, a cualquier edad, es percibir que una rfaga de muerte se cuela por algn resquicio que, descuidadamente, le abrimos. Este modo de vejez, como muerte anticipada, s es un mal, pero no slo curable, sino prevenible. Slo se trata de tomarlo a tiempo. Transcurriendo mis cincuenta aos, paso horas escribiendo mis libros, que suelen ser sobre temas relacionados con la vejez. Del mismo modo, hace cuarenta aos, pasaba horas leyendo mi libro de lectura de cuarto grado. Siempre conserv el recuerdo de una lectura en particular de ese libro que me fascinaba y me conmova tanto, que lo lea y relea sin cesar, hasta que termin por aprenderlo de memoria. Pero no recordaba de qu se trataba. Hace dos o tres aos, en una reunin de trabajo con profesionales gerontlogos, alguien aport un poema relativo al envejecer. Cuando comenz a leerlo, me di cuenta que esas palabras me eran muy familiares, tanto que las senta como algo muy mo que se iba despertando en mi interior despus de un largo sueo. En un instante mgico descubr que ese era precisamente el poema que, a los diez aos, tanto me haba fascinado. Hlo aqu: JUVENTUD La juventud no es una poca de la vida, es un estado de nimo...

Juventud significa el predominio del valor sobre la timidez en el carcter. Del apetito de la aventura, sobre el amor al ocio. Esto a menudo existe ms en un hombre de cincuenta aos, que en uno de veinte. Nadie envejece por haber vivido un nmero determinado de aos. Slo se envejece cuando se abandonan los ideales. Los aos arrugan la piel, pero slo el abandono del entusiasmo arruga el alma... Uno es tan joven como su fe, tan viejo como su duda. Tan joven como la confianza en s mismo, tan viejo como su temor. Tan joven como su esperanza, tan viejo como su desesperacin. En el sitio central del corazn, hay un rbol siempre floreciente, se llama amor. Mientras tenga flores, el corazn es joven. Si muere, se torna viejo... Mientras se reciban mensajes de belleza, esperanza, alegra, grandeza, etc., cualquiera es joven. Pero cuando el corazn se cubre con las nieves del egosmo y el hielo del pesimismo, entonces uno es viejo, aunque tenga veinte aos. En ese caso, Dios tenga piedad de esa alma. Frank Crane

Mi gran asombro fue descubrir que, ya a esa edad, el tema de la vejez me intrigaba. Por qu una nena de diez aos se interrogaba por estas cuestiones? Probablemente ya a esa edad me estaba sintiendo vieja...

Haber encontrado algunas respuestas -que no hacen ms que reafirmar las palabras del poeta- me permite, ya abuela, recuperar a esa nena y adosar mi obra a ese poema que promovi en m - sin saberlo - el inters por estos temas. A lo largo del tiempo, lo que pude entender - poco o mucho - se lo debo en gran parte al psicoanlisis. Es desde all - pero tambin a partir de la intuicin genial de creadores de la talla de G. Garca Mrquez o de nuestro humorista Quino, quienes tanto contribuyeron a mi tarea docente que intento dar cuenta de la cuestin siguiente:

Envejecer es normal. No necesita cura. Pero... Es normal todo envejecer? A travs de este libro, intentar diferenciar los aspectos normales de los aspectos patolgicos del envejecer, mediante el anlisis de algunos de los temas fundamentales de la vejez, de tal forma de permitirnos encontrar el camino hacia un buen envejecer. No lo haremos a travs de frmulas o recetas. No es la intencin de este libro imponer lo que ser para cada cual una construccin muy personal. La vejez puede llegar a ser un camino hacia la sabidura o bien hacia la anulacin del sujeto. Los invito a descubrir juntos los mecanismos psquicos que contribuyen a alcanzar uno u otro desenlace.

Graciela Zarebski de Echenbaum

A quines llamamos viejos ?

Es una pregunta propia de nuestro tiempo. Que hoy en da se plantee como inquietud social la cuestin de cmo denominamos a las personas aosas en casi toda ocasin en que se aborda el tema en los medios de comunicacin, me remite a sealar, en principio, dos reflexiones. En primer lugar, el carcter reciente, contemporneo, de este cuestionamiento tanto a nivel popular como a nivel acadmico. En la bibliografa especializada anterior a las dos o tres ltimas dcadas no aparece como un interrogante en especial. Incluso en los relatos de la vida cotidiana o en la literatura anterior a este perodo, no se menciona tampoco como una cuestin polmica. La denominacin habitual era, por lo general, ancia* no . Y no haba lugar a demasiadas disquisiciones. Por qu antes era ms sencillo? Quizs tenga que ver con el hecho de que se consideraba que, ms all de determinada edad -los cuarenta o cincuenta a principios de siglo- la persona (si llegaba) pasaba a formar parte de otra categora, con otras expectativas, otros ideales. Pasaba a retiro, en mltiples sentidos. La categorizacin era ms rgida a partir de la edad, ya sea por las limitaciones sociales que acarreaba o las de orden biolgico que implicaba.

Vase, por ejemplo, la investigacin que realiza en nuestro medio la Lic. Julieta Odonne: Los medios de comunicacin social y la imagen de la vejez , Rev. Medicina de la Tercera Edad, 1-83, Buenos Aires.

Esa denominacin indicaba el respeto hacia quien, por ocupar una posicin de reposo, se le adjudicaba como fundamental virtud su acervo de experiencia o bien, alguien en quien se destacaba su limitacin fsica o mental. La categora de anciano era indicativa, adems, de que haba menos chance de hacer valer los envejecimientos diferenciales, sea porque la vida terminaba ms temprana o abruptamente, o por una cuestin cultural que condicionaba que se dejaran ver menos las diferencias particulares, en el sentido de que todo anciano acataba con mayor sometimiento lo que la sociedad esperaba de l. Hoy, todo esto cambi. Mejores condiciones sanitarias y asistenciales (donde las hay), menor represin cultural y mayor diferenciacin aceptada de minoras y subgrupos, dan lugar a grandes masas de poblacin envejecida, con mayor despliegue de diferenciaciones individuales y grupales. Ahora s es notable, no slo que cada cultura tiene su propio tipo de envejecimiento, sino que cada estructura psquica particular lo tiene. Es por eso que ya no nos sirve nombrar a una categora. Este es uno de los motivos por los cuales hoy esto se plantea como cuestin: cmo se los denomina? cmo habra que llamarlos? En segundo lugar y como consecuencia de lo hasta aqu planteado, sealo el hecho de que el tema de la vejez es actualmente objeto de estudio de mltiples disciplinas que, al teorizar, proponen sus propias denominaciones y aportan sus fundamentaciones desde diversas pticas. De ah: senescente, para vejez normal, senilidad para vejez patolgica; gente mayor; adultos mayores; viejos-jvenes; viejos-viejos. Los lmites se hacen ms difusos. Las vejeces se diversifican.

Generalizaciones que fracasan Hacindose eco de esta controversia, Salvarezza L. (1988) hace una interesante resea de los puntos de vista de diversos estudiosos del tema. Llega a la conclusin, siguiendo a Strejilevich M. (1971), de que todos seran eufemismos para evadir el fondo de la cuestin: se teme a la vejez y por eso se evita la denominacin viejo. De ah que comience a hacer campaa a fin de imponer ese trmino por todos los medios posibles en un intento explcito de que la poblacin en general, y los profesionales en especial, fueran perdiendo el miedo a la vejez, a su propia vejez, a travs de perderle el miedo a la palabra que la designa. Loable empresa que funcion slo parcialmente. Su campaa fue exitosa en cuanto al uso que hacemos del trmino en los crculos gerontolgicos. Ah no hay demasiado conflicto: hablamos del viejo como hablamos de la vejez, para referirnos al ser humano atravesado por las cuestiones psicolgicas, sociales y biolgicas del envejecimiento. Pero esto funciona slo en tanto postura terica, en cuanto al recorte que se realiza desde la teora en lo que se considera nuestro objeto de estudio. En la prctica, en el trabajo cotidiano con los viejos, si intentamos as llamarlos, encontramos habitualmente su rechazo a esta denominacin. Es hora de preguntarnos: es necesariamente - como se tiende a interpretar - por rechazo al envejecimiento? Es slo por la carga peyorativa que tiene esta palabra a nivel social? Si estas fueran las explicaciones cmo se entiende que precisamente los grupos ms activos y ms numerosos, que atraviesan en general un envejecimiento normal, sean los ms prejuiciosos en relacin a la vejez? Esto est indicando una contradiccin que merece un anlisis.

En primer lugar, veamos en qu se contradicen estos intentos de imponer denominaciones generales. A pesar de su planteo, Salvarezza agrega ms adelante: ...Con el correr del tiempo nos dimos cuenta... que la palabra viejo pareca ser muy abarcativa y poco significativa..., a pesar de lo cual decide ... sacrificar momentneamente la evidencia clnica... para seguir insistiendo en el uso de esta denominacin. Aunque en este trabajo llega a la conclusin de que deberamos llamar viejos slo a los viejos ms viejos (segn Neugarten, B. 1982). Es interesante esta referencia porque es otra categorizacin que se viene imponiendo en el ambiente gerontolgico y de la cual tambin convendra sealar su limitacin. Hablar de viejos-jvenes y de viejos-viejos como esta autora propone, es vlido siempre y cuando se respeten los trminos en que ella plantea esta distincin, ... basada no en la edad en s misma sino en caractersticas sociales y de salud.... Viejos-viejos son los que sufren las consecuencias de las mayores prdidas fsicas, mentales o sociales y que requieren servicios sociales y de salud para su soporte y restablecimiento, mientras que los viejosjvenes, en su gran mayora, ... son los hombres y las mujeres competentes y vigorosos.... A pesar de la aclaracin que realiza la autora, se cae habitualmente en la utilizacin de esta categorizacin de acuerdo a la edad, lo cual estadsticamente es vlido, pues las caractersticas de los viejos-viejos se corresponden con los mayores de ochenta y cinco aos (la vejez ms vulnerable). Pero esto es as slo a nivel estadstico, pues de lo contrario se convierte en la prctica en una generalizacin prejuiciosa que no tiene en cuenta que, como todos sabemos, no siempre necesariamente sucede del mismo modo, lo cual nos obliga a no generalizar y a escuchar caso por caso. Salvarezza confirma este deslizamiento hacia una distincin por la edad, al proponer traducir estos trminos poradulto mayor y viejo, basndose en otros autores

que se refieren al perodo de declinacin biolgica acelerada, que tiene lugar alrededor de los ochenta aos, trmino medio. Sin embargo, reemplaza el trmino anciano que ellos utilizan por el trmino viejo porque insiste en que hay que perderle el miedo. Pero entonces, si ser viejo es sinnimo de la vejez ms deteriorada, no se justificara el miedo a llegar a ser viejo? No se contradice esto con el intento de combatir el prejuicio que asimila vejez a enfermedad? Entonces, la gran mayora de adultos mayores no tienen que reconocerse como viejos? Esto es slo una muestra del tipo de contradicciones que se plantean cuando se trata de imponer una denominacin desde la teora. Pareciera que los gerontlogos estuviramos ante una cuestin muy compleja, en la cual resultara difcil ponerse de acuerdo. En realidad la vejez es un objeto de estudio complejo que merece como tal un abordaje interdisciplinario. Desde la ptica psicogerontolgica, entonces por qu no escuchamos a los viejos ? Por qu no combinamos el tomarlos como objeto de estudio, con el escucharlos como sujetos?

Por qu a los viejos no les gusta que les digan viejos ? En nuestras investigaciones, cuando preguntamos a los entrevistados cundo consideraran que una persona es vieja y cmo la caracterizaran, nos vemos sorprendidos por la frecuencia de ciertas respuestas de valoracin francamente negativa. En trminos generales, la contestacin habitual apunta a la idea de sentirse viejo, entregarse, vida carente de objetivos. Mi primera interpretacin fue la que se suele hacer en estos casos, en el sentido de que parecera confirmar el

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prejuicio generalizado de asimilar vejez a patologa y de que se rechazara la condicin de viejo, por hacerla sinnimo de todo lo negativo. Pero, a poco de reflexionar y de contrastar estas respuestas con otras de esos mismos sujetos de sentido contrario - pues por otro lado manifestaban una buena disposicin a la vejez - pude adoptar un distinto enfoque, rescatando lo que ya planteaba en otro lugar (Zarebski, G. 1994) y que me parece puede aportar una interpretacin distinta a esta cuestin.

No recortarlos Para poder entender por qu los viejos rechazan que se los defina as (aunque no rechacen el ser viejos), debemos remitirnos a la dimensin psquica de la vejez. Se puede hablar de viejo en el ser humano en referencia a los aspectos biolgicos y a los aspectos sociales. En lo biolgico: los rganos, las funciones, el organismo envejece y se deteriora. En el orden social: uno mismo o los dems, nos consideran viejos para determinada actividad ..., determinado ambiente... Hay marcas biolgicas y marcas sociales de la vejez. Pero cuando uno no acepta que se lo defina como viejo es muy probable que nos est diciendo que l, como persona, no consiste slo en un cuerpo o en un rol social o familiar. Un ser humano, a cualquier edad que sea, es mucho ms que eso. Es un ser humano, ms all de la edad que tenga. Nos est diciendo, cuando nos dirigimos a l como viejo: no se dirija en m a mi aspecto o a mi ubicacin social, no me recorte, vame como un ser humano antes que nada. Quizs sea esto lo que fundamente que en el marco de las Primeras Jornadas sobre el Plan Nacional de Ancianidad (El Plan de los Mayores 1996 - 2000), una de las

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conclusiones a las que arriba la Comisin de Mayores plantea: En cuanto a los destinatarios de estas polticas, son naturalmente los ancianos, a quienes preferimos llamar adultos mayores por su sola condicin de Seres Humanos y el respeto que merecen como tal; en suma, los adultos mayores en su totalidad.

El trabajo del envejecer Lo biolgico y lo social actan como receptores de la temporalidad. A travs de las marcas en su cuerpo y desde su ubicacin social, el ser humano reconoce que envejece. Pero en su ncleo, en su esencia, en lo que hace a sus fundamentos, es atemporal. Reconocemos nuestra condicin temporal cuando nos detenemos a evaluar, a comparar, a medir. Mientras vivimos, desde el psiquismo inconsciente, la vejez no existe. Lo que s se da a nivel psquico es precisamente la realizacin de este trabajo -el trabajo psquico del envejecer- que consiste en ir metabolizando esas marcas, al mismo tiempo que se lucha por sostener las esencias propias, por mantener despierto a ese nio que se lleva adentro, un nio ms sabio cada vez. La cuestin radica entonces, en el interjuego entre el ncleo atemporal y el registro de la temporalidad, en que sea un camino fcil de recorrer ida y vuelta y no un camino vedado. Lo crucial para un buen envejecer, consiste en poder sobrellevar la discordancia entre lo que se es y lo que se parece. Poder aceptar que uno se siente joven, pero que el cuerpo envejece. Si no fuera por esa discordancia, uno se olvidara de la finitud.

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Sentirse joven Estas consideraciones confirman los resultados de la investigacin realizada por Muchinik E. (1984). Result sorprendente, segn ella, la gran cantidad de respuestas de los que se consideraban jvenes. Tanto es as que tuvieron que agregar esta categora. Cuando una persona mayor afirma que se considera joven no est hablando desde su cuerpo o desde las categoras sociales, que es a lo que quizs se dirige la mirada del investigador o del terico. Est hablando desde adentro de s, desde su percepcin interior, lo cual no se contradice, salvo en algunos casos, con su reconocimiento de tener muchos aos. Precisamente, la respuesta mayoritaria en esta ltima investigacin, es la de sentirse una persona mayor y la menos frecuente, una persona vieja. Cotidianamente podemos comprobar que la nica denominacin que no ofrece conflicto es la que se refiere a su condicin de mayores, de adultos mayores, de gente mayor, de gente grande. Esto confirma que no niegan tener muchos aos, ser viejos en edad. Lo que rechazan es que se los ubique en una categora distinta a la de adultos, aunque se sepan mayores. Rechazan que se los defina como viejos, no siempre por el contenido despectivo que se le pueda dar socialmente a la palabra, sino tambin por la connotacin que posee en el plano vivencial el sentirse viejo.

Sentirse viejo Desde el punto de vista psquico, la vivencia de sentirse viejo, de estar viejo, es absolutamente relativa a cada uno y sus circunstancias: en qu momento vital, en relacin con qu o para qu.

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Se puede ser viejo para algunas cosas pero no para otras. Se puede serlo sin sentirlo y sentirlo sin serlo. Esta es la particularidad de la vejez en el ser humano porque es la particularidad del ser humano: la discordancia entre lo que se siente, lo que se aparenta y lo que se es. El resultado de esta combinatoria nunca ser una definicin absoluta: serlo o no serlo. Porque, qu es lo que psicolgicamente se entiende por ser viejo? Perder la capacidad de curiosidad y de asombro, por no estar dispuesto a cambiar y a seguir luchando. Siempre que uno se siente viejo (cualquiera sea la edad que se tenga) se refiere a estar entregado, sin nimo, sin ilusiones. Y no es necesariamente porque se piense que todos los viejos estn as. No es siempre por prejuicio. Lo que los mayores defienden es que se acepte la discordancia entre que se saben viejos pero no se definen como viejos, porque no se sienten viejos.

Saber envejecer Por eso, la cuestin fracasa si se pretende que se pierda el miedo a la vejez, a partir de la aceptacin de ser llamado viejo. Los profesionales nos desubicamos cuando hablamos desde la teora rgida. Hasta se da al caso de que expresemos el prejuicio a la inversa, cuando, por ejemplo, no nos permitimos decirle a nadie abuelo. Depender del contexto y los fines con que se utilice: nos referiremos a los jubilados si nos remitimos a su condicin previsional, a los abuelos, si nos referimos a la condicin de abuelidad. La cuestin es ms sencilla de lo que parece. Porque al seor Juan le gusta que lo llamen seor Juan. Y a la seora Pepa, que la llamen seora Pepa.

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Una campaa de prevencin hacia un envejecer normal deber poner nfasis en la posibilidad de que se acepte el paso del tiempo, el envejecer, poder sobrellevar los achaques y adaptarse a ellos activamente, aprendiendo y disponindose a cambiar. Aceptar el ciclo vital y la finitud, al mismo tiempo que se mantiene un espritu joven. En realidad, slo si se logra esto ltimo, se consigue lo primero. Sigo pensando que los profesionales tenemos mucho que aprender de la sabidura del hombre comn que sabe envejecer. Ms que partir de una verdad revelada debemos ocuparnos de entenderlo, de descifrar sus frmulas, de traducirlas a los mecanismos psquicos, para poder ayudar a quienes carecen de esa sabidura natural. Debemos, asimismo, rescatar el saber de los poetas y de las grandes obras de la literatura en referencia al tema. Por eso me complace comprobar que, por ms vueltas que les demos a las cosas -vueltas vlidas y necesarias terica y clnicamente- arribo por fin a lo que fue mi punto de partida: ...En el sitio central del corazn, hay un rbol siempre floreciente, se llama amor. Mientras tenga flores, el corazn es joven. Si muere, se torna viejo...

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Una vejez normal *

Una genial escritora que pudo captar esa sabidura del hombre comn que sabe envejecer, es Ada Bortnik. Su cuentito Crec tranquilo** es para m una pequea obra de arte ya que, como tal, tiene la propiedad de cotejarnos bellamente con cierta verdad que nos conmueve. Laral - la - liii. Y silb un poquito. Caminaba despacio. Realmente no poda caminar mucho ms ligero. Pero, qu apuro haba? Y el solcito estaba lindo. As que caminaba despacio. El de la mercera estaba levantando la persiana. Salud, pero sin ganas de charlar. Ese hombre siempre tena muy mal humor por la maana Frente al mercado estaba arreglando la vereda un muchacho rubio que cantaba muy fuerte. Le hizo una sonrisa cuando lo vio desviarse para no molestar. La de los ruleros no le dio tiempo y esa maana consigui salpicarlo. Estaba seguro de que se anotaba el tanto haciendo una muesca en la escoba, como los cow-boys. Lleg al banco, lo sacudi con el pauelo. Se sent. Tena un poco de fatiga. Pero si uno se queda quieto un rato, se pasa. Haba pocos chicos. Era temprano. Abri el diario, pero lo cerr enseguida.
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Zarebski, G. Rev. Un Viejo Sano , en: Pami Cientifico N 9, 1993. INSSJyP. Bs. As. Versin corregida y ampliada. ** Cuentito Crec Tranquilo , con autorizacin de la autora, publicado por primera vez en la revista Humor.

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Primero se acord de la fuente. Casi siempre se acordaba primero de la fuente. Estaba en medio de la plaza chica. Tena un agua... Ninguna fuente haba vuelto a tener ese agua.... Los viejos decan que era buena para el pecho... Cuntos aos tendran esos viejos de cuando l era chico? Despus se acord de Marina. Mirndolo desde el balcn, entre las persianas entornadas, cuando todava usaba trenza. Y su madre descolgando la ropa. Y su madre dndole el abrazo fuerte de la noche. Y su madre en el puerto, sin levantar la mano para saludar, como las otras. Y sin llorar. Y despus se acord de su hijo mayor. Abri los ojos. Por qu estaba all ese recuerdo? No era su turno. Intent volver al diario. Su hijo mayor se pareca al abuelo, pens como siempre: se rea contagioso y todas las maanas tena ganas de cantar. Si viviera... otro sera el cuento. No puede ser que impriman el diario cada vez con letras ms chicas. Cunto puede costar el cambio de los cristales? Pero, ese oculista estpido... Quin tiene ganas de ver a ese estpido para que le diga que hay que leer menos. Total, a su edad, qu tiene que aprender...? Y encima se re de su chiste. Se puso la pastilla debajo de la lengua y esper con los ojos abiertos, por las dudas. Ojal sucediera de da, sentado al sol... Pero los chicos podan asustarse. Mejor en su cama. No haba visto sentarse a esa parejita. Estaran buscando departamento. O trabajo. Ella no se pareca a Marina. Hace mucho tiempo ya que ninguna se pareca a Marina. El muchacho empez a besarla. No eran besos como para una plaza. De pronto lo mir con una sonrisa muy dura. Extendi el brazo, subi y baj y volvi a subir la mano, con los dedos juntos, provocativamente. La chica le tom el brazo. Djalo, le dijo, es un pobre viejo. Y porque sea viejo tiene derecho a mirar? No, pens enseguida, no tengo derecho. Quiso levantarse, pero la fatiga era fuerte. Abri el diario.

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Cerca del medioda dos chicas con guardapolvo se sentaron en la otra punta del banco. Le preguntaron la hora. Y una que tena caramelos pareci estar a punto de convidarlo. Pero no se decidi. La otra lo miraba con desconfianza. El chico solo apareci de repente. Le tendi una pelota de colores. No era bueno para su fatiga pero jugaron un rato. Despus el chico se sent al lado. Lo vio ponerse otra pastilla debajo de la lengua. Le pregunt de repente: es feo ser viejo? Tuvo que pensarlo: Cuando yo era chico tena mucho prestigio... Pero ahora... me parece que llegu tarde. Pero no se lo dijo. Tampoco le acarici el flequillo, aunque estuvo a punto. No, al contrario, contest. Es el mejor momento de la vida. De veras... Crec tranquilo. Cuando el chico se fue ya casi no tena fatiga. Pens: me gan otro da. Larali - la - lii. Y silb un poquito. Por qu eleg este cuento? Porque se trata de un momento en la vida de un viejo y creo que, a travs de l, Ada Bortnik logra desarrollar una descripcin acabada de lo que es una vejez normal. En primer lugar, es un viejo que se adapta a la disminucin de su rendimiento fsico: camina despacio, pero tiene menos apuro y le gusta disfrutar del solcito. Tenemos aqu una primera referencia: un viejo normal es aqul que puede compensar prdidas con ganancias. No todo es prdida en la vejez: las mismas limitaciones hacen que se pueda disfrutar de cosas que no se poda o no se saba disfrutar en etapas anteriores. Esta actitud de un viejo normal, podemos cotejarla con la posicin de otro viejo, Mauricio, que en el geritrico trata de rehabilitarse de una cada que lo dej rengo y dice: sufro mucho, porque ya no puedo llegar primero, como antes.

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Llegar primero es una alusin directa a una autoestima que slo se sostiene en tanto grandiosa. Estas personalidades, asentadas en el narcisismo de llegar primero, de ser el primero (y si no, no sers nada) son las que no ayudan a un envejecimiento normal. Se suele decir que la vejez produce heridas en la autoestima. Lo vemos en este viejo de la plaza: siente fatiga, no casualmente, ante cada golpe a su autoestima: desvalorizacin, desprecio. Sabe que no est muy prestigiado ser viejo. Pero encuentra medios (y esto habla de un envejecer normal) en el presente para recomponer su autoestima. No necesita acudir a un pasado idealizado (era el primero) que lo instalara en una posicin nostlgica. El tiene su propio proyecto diario: una actividad (aunque sea sentarse en la plaza, o ir a un Centro de Jubilados) que organiza su vida. Se conecta con el medio, con el afuera. Est solo pero no se queda solo. Su hbitat est extendido a su entorno. Mira a su alrededor: los vecinos le son familiares. Conoce a cada uno en sus maas, en sus gestos de aceptacin o rechazo, como en toda familia. Seguramente tambin con ellos pudo reconstituir su mundo humano. l sabe de su fatiga, la reconoce y sabe tambin qu debe hacer para sobrellevarla. Es responsable por su salud, es decir que es capaz de autocuidarse y de valerse por s mismo. Conservarse autovlido, a pesar de los deterioros inevitables por el desgaste que produce el paso del tiempo en nuestro cuerpo y an a pesar de patologas, es posible cuando se logra conservarse entero de adentro, tener las ilusiones sin reuma, los objetivos sin vrices y los ideales sin colesterol (Pinti, E. 1991).

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Punto de vista funcional Esta metfora seala que, para poder explicar qu es lo que permite funcionar a pesar de los dficit, deberemos entender al cuerpo en una perspectiva subjetiva. El deterioro es propio de un sujeto al que hay que escuchar, de modo de poder incluir no slo cmo el individuo se siente frente a su impedimento y, por extensin, cmo ese impedimento interfiere con su rutina vital (Salvarezza, L. 1988), sino adems cmo ese sujeto est implicado en su deterioro y en su modo de llevarlo. Concluimos entonces que un viejo normal no es necesariamente un viejo sano. Es un viejo que est en condiciones de hacerse cargo de su salud y de su enfermedad. A pesar de su patologa, sus funciones no estn impedidas. Este es el sentido del modelo diagnstico funcional en gerontologa: no quedarnos en la enumeracin de patologas, lo cual nos llevara a confirmar que la vejez es sinnimo de enfermedad. Se trata de poder determinar si en ese viejo hay un sujeto que, an as, funciona. En el viejo del cuento vemos que no se queda quieto ms de lo necesario: cree que disfrutar activamente la vida lo puede ayudar. Su proyecto diario est en la plaza. Es la plaza de toda su vida, la que le permite soar despierto. Todos, a cualquier edad, soamos despiertos. La diferencia, en la vejez normal, es que ese ensueo diurno se nutre en gran parte del pasado, pero de un modo placentero, no nostalgioso. Esa es la funcin de sus reminiscencias, que, reconectndolo con sus afectos, le permiten ir reescribiendo su historia y sostener as su identidad. Esos recuerdos son los referentes de sus distintas etapas vitales: son su cosecha. Sus seres queridos no estn totalmente perdidos. Puede elaborar el duelo. Identificndose con los viejos de su niez, recuperando su recuerdo, se ubica en continuidad con un legado generacional. Pero de repente se sorprende con un recuerdo

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inesperado, que le causa dolor. Hay duelos que son patolgicos: son ms difciles de superar. Es lo que sucede habitualmente con la prdida menos prevista, como puede ser la muerte de un hijo. Y qu hace con esto? Rescata lo placentero del recuerdo: su risa, su canto. Y vuelve al diario. l, rpidamente, puede reconectarse con su presente, con su realidad. Pero la realidad no ayuda al viejo a superar depresiones si no lo reconoce en sus necesidades, en sus dficit ni en sus posibilidades Total, a su edad! Es la discriminacin y es el prejuicio, an de los profesionales. Un viejo normal es el que no se asume en ese lugar que se le adjudica y que es capaz de pensar: ese estpido! Pero an as no deja de acusar el golpe y la angustia se manifiesta en su cuerpo: son habituales, en la vejez, las manifestaciones psicosomticas. Un viejo normal es aquel que puede reconocer sus angustias, y cuenta con recursos para superarlas. Por eso, cuando realizamos los encuentros grupales, no tememos que aparezcan esos puntos de angustia, pues sabemos que es conveniente poner la angustia en palabras ya que, si son suficientemente sanos, encontrarn el modo de no quedar atrapados en ella, para lo cual escucharse y escuchar al otro ayuda. Respecto a la muerte, un viejo normal est preparado. No le desespera e incluso elige el modo en que quisiera que suceda. No hay un escaparle a la muerte. Hay un deseo de buen morir, pero que no es entregarse a la muerte pasivamente. Lucha por sostener la vida. Y la vida le plantea situaciones de cambio: de costumbres, de normas, de valores: cambio cultural frente al cual un viejo normal puede reflexionar, tomar partido a favor o en contra, pero que no reivindica un supuesto privilegio por ser viejo. Admite las diferencias generacionales y es capaz de autocrtica. Puede criticar y criticarse.

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Para que el dilogo intergeneracional pueda sostenerse, para que sea gratificante tener un abuelo, es necesario que el viejo se valore y sea valorado, sea escuchado, pero tambin que l sea capaz de valorar lo nuevo, de reconocer los propios lmites y los del tiempo que a l le toc vivir, a fin de que un interlocutor joven se disponga a escuchar la voz de su experiencia. Se trata de un beneficio mutuo: esta circunstancia favorece en el viejo la aparicin de las reminiscencias recuerdos evocados con placer que ayudan a elaborar el duelo por la vida pasada-, al contar con un destinatario joven a quien pasar la posta. Pero cuando el paso del tiempo no se soporta y se necesita encontrar un culpable por lo perdido, el dilogo no se sostiene. Cuando el dedo acusador comienza a increpar a los jvenes, slo puede provocar zozobra, desconcierto y malestar. Es pasar a una actitud querellante que fomenta la lucha intergeneracional, al ubicar un enemigo imaginario los jvenes- como causante de la herida narcisista que suscita en estos casos la vejez, adquiriendo as el carcter de duelo patolgico, con su caracterstica nostalgia. Si se piensa que todo lo pasado fue mejor y que del futuro no se puede esperar nada bueno, es porque se vive un presente abatido. Apuntar los dardos contra los sueos juveniles es la actitud tpica de la posicin nostlgica de quien fracas en sus propios sueos. Transmite desesperanza, en el discurso caracterstico de las actitudes autoritarias: Nosotros o Ustedes, Siempre o Nunca, Todo o Nada. Establece una relacin de rivalidad que supone que el saber del otro aniquila el propio saber, desconociendo que el saber, as como el poder, nadie lo tiene. Lo que en ltima instancia no se acepta es la posibilidad de compartir el poder... de cambio. Cuando a los jvenes slo se les transmiten tareas imposibles, encerronas

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desesperanzadas que se basan en las propias ilusiones frustradas, lo nico que se consigue es quedarse hablando solo. Vemos en el viejo del cuento la importancia que para l tiene el acercamiento de los jvenes. El dao que le producen las actitudes de desapego, de alejamiento desconfiado, a diferencia de aquel que se acerca sin prejuicios, que se interesa en l, que apela a su saber, a su experiencia, ubicndolo en la funcin de abuelo. Encuentra alguien a quien transmitir la herencia cultural. Al pasarle la pelota le est pasando el legado. La pregunta de un chico le permite discriminar lo que vive con angustia y dolor, lo que a l le toc vivir, de lo que desea transmitirles a los que le siguen. Hay un cuidado por los que lo continan y ah est puesta tambin su esperanza. Esto es precisamente lo que le permite aceptar la muerte: el sentido de la trascendencia, la generatividad que impregna el crec tranquilo, que, a su vez, le permite a l seguir viviendo tranquilo. Porque puede ubicarse como un eslabn ms en la cadena de las generaciones (lo cual habla de un narcisismo que soporta estar atravesado por la castracin, es decir, por el lmite), ya que su propia vida se sostiene de esta cadena. Desde ah, privilegia el darle una mano al que le sigue para que pueda anticipar su propia vejez sin temor ni rechazo. Y no se trata de preferir falsearse o falsearle la realidad: es un acto de amor. Eros. Slo la pulsin de vida puede cambiar el signo, resignificar, en un mismo acto, un malestar fsico y una realidad social adversa. Es aqu que algunos profesionales tienden a confundirse: ante la presencia de un trastorno corporal o de un maltrato social, le adjudican al viejo un envejecimiento patolgico, sin reconocer en esos pequeos gestos el modo en que ese sujeto particular se sobrepone a lo que le viene de adentro o de afuera. Esos pequeos gestos son los que le permiten al viejo, peleando por la vida, ganarse cada da. Ese crec tran-

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quilo es lo que lo define como un viejo normal, por la posicin que adopta frente a lo nuevo: si puede activamente pasar un legado, le gana a la muerte. Pero no todos los viejos aceptan la idea de la muerte. Quino nos muestra un grupo de viejos alegremente activos: uno lee, otro toca la guitarra, la seora est bordando. El cuarto mira pensativo a un lado y otro de la escena: a la izquierda un rbol otoal, a la derecha, uno primaveral, pleno de vida. Despus de un rato de esta contemplacin, concluye, exultante: Digo yo: en lugar de sentirnos en el otoo de la vida, no sera mucho ms optimista pensar que estamos... en la primavera de la muerte? Pero inmediatamente queda compungido, pues no entiende qu pudo haber dicho para que los otros estn tan abatidos, amargados, sin posibilidad de hacer ya nada ms. A estos seores se les fue el optimismo al suelo cuando se enfrentaron a la posibilidad, a la idea de la muerte. Vivan tranquilos y contentos en el supuesto otoo de la vida, que les pareca una poca propicia para el disfrute sosegado, desapasionado, de lo que va quedando por hacer. Hablar del otoo de la vida es pensar en un ciclo vital de estaciones que termina en el invierno de la muerte. De acuerdo a esta idea, la vejez es concebida como su antesala. Es un avance continuo hacia el fro. Es la vida que va hacia la muerte. Por eso este seor no est conforme, no se identifica con ese modo de vivir la vejez y propone una salida ms optimista: no se trata de vivir hacia la muerte, sino hasta la muerte, al decir de F. Ulloa. Se trata de que la vida, en la vejez, siga siendo sinnimo de primavera: calidez, alegra, productividad.

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Pensar la vejez como el otoo es poner el eje en lo que se va perdiendo: el calor y los frutos, como caen las hojas de lo que alguna vez fue un rbol pleno. Es una vida que se va impregnando poco a poco de muerte. En los casos extremos esta concepcin lleva a acabar como aquellos a los que se considera muertos en vida. La muerte se va colando por los resquicios de lo que uno deja sin vivir. Este seor apela a terminar la vida de un modo ms floreciente y vital. Para eso debe sostener que la vejez es vida, contrapuesta a la muerte. Se trata de tomar conciencia de la muerte para poder sostener que, desde ese punto de vista, la vejez es vida. Tenerla ubicada en determinada perspectiva que permita que la muerte nos sorprenda vivos.

El sentido de la recreacin Este chiste nos interesa adems para replantearnos el concepto de actividad con que nos manejamos en el trato con los viejos. Encontramos viejos como stos: productivos, que disfrutan de su cuerpo a puro baile, de la naturaleza, que aprenden, que crean y subliman. Cabe reflexionar si se trata de actividades para matar el tiempo, para que el tiempo pase sin pensar o si se trata de recreacin para recrearse a travs de ellas, para recuperar el sentido que tiene para cada uno el estar vivo. Actividad con sentido propio, deseo puesto en accin: si aceptamos reconocer en el viejo un sujeto activo, deberemos desechar tanto las actitudes de sobreproteccin que favorecen la dependencia y el sedentarismo como el estmulo manaco de la actividad, que es, en realidad, otro modo de no escucharlo.

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Por otra parte, as como el sedentarismo es un factor de riesgo en la vejez -y esto importa en relacin a la prevencin de las cadas- tambin la actividad irreflexiva lo es. Al decir de Emilio La Rosa (La Rosa, E. 1986): ...es necesario saber asumir el riesgo inherente a la movilidad, tratando de modularlo... La actuacin preventiva deber tener claro que no se trata de fomentar el se puede todo, para contrarrestar el no se puede nada. Se trata de incorporar el qu se quiere? y el cmo se puede?, propiciando para esto actividades de autogestin que promuevan el cuestionamiento conjunto, a fin de contrarrestar la tendencia actual de nuestra cultura en desmedro de la reflexin, que no facilita la toma de conciencia de los lmites... o del gran lmite. Pero, cul es el lmite entre la actividad y la pasividad? Hay un lmite definido entre la juventud y la vejez? Uno puede estar avisado de la futura vejez, esto es, anticipar que, si tiene suerte, va a llegar. Y precisamente por eso -no para prevenirla, ya que no es una enfermedad que se pueda evitar, sino para prevenir su avance prematuro y un modo patolgico de deterioro- toma los recaudos necesarios en cuanto a forma de vida, ejercicios fsicos, tratamientos estticos y de todo tipo que le permitan seguir mantenindose vital, activo y joven en la vejez. Porque pretender esto no va en contra de aceptar la vejez. O acaso joven y viejo son estados sucesivos, radicalmente distintos? Los avisos que nos manda la vida van desde pequeos impactos cotidianos que nos recuerdan el paso del tiempo, hasta duros golpes que no nos dan tiempo para la elaboracin de la herida. La vejez no se acepta cuando se pretende imponerle un comienzo. Cuando se la decreta como el fin de las posibilidades, como la expulsin o la autoexpulsin de los mbitos de la juventud. Entonces provoca rechazo, abatimiento y depresin.

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Esto es lo que sucede habitualmente en relacin al sistema jubilatorio -llamado garrote por su efecto traumtico- que impera en nuestro medio y que, al imponerse a una edad fija determinada, transforma, en aquellos que no pudieron realizar una preparacin gradual, lo que debiera haber sido el premio por una vida de trabajo, en un castigo. Se trata de un sistema inhumano porque las personas no estn regidas slo por la cronologa del desarrollo biolgico, de acuerdo con las leyes de la Naturaleza, sino que estn determinadas adems por las leyes de la cultura y motorizadas por algo peculiar al sujeto: su deseo, el cual no puede ser anulado por decreto. El deseo puede pervivir en la vejez porque las intenciones humanas trascienden las funciones biolgicas. Al no haber objetos fijos predeterminados que satisfagan el deseo humano - como en cambio s se satisface la necesidad puramente animal - la bsqueda se renueva constantemente, siguiendo los ms diversos derroteros. Esto es lo que llev al filsofo Castoriadis (Castoriadis, C. 1983) a plantear que lo que caracteriza a un humano es la facultad que l denomina imaginacin radical. Es la capacidad intrnseca al ser humano de experimentar placer simplemente a travs de la representacin; la facultad de hacer surgir un flujo ilimitado de representaciones no sometidas a fines predeterminados. Placer de representacin que prevalece por sobre el placer de rgano. Lo esencial de la vida humana se despliega entonces en la bsqueda, a travs de caminos de desplazamientos y sustituciones, que permiten ver una cosa en otra cosa, tomar una cosa por otra, generar nuevas representaciones, tener o aceptar ideas nuevas, actividades ligadas a objetos socialmente valorados, que no procuran placer de rgano ni satisfaccin pulsional directa.

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Qu se espera de un viejo? Esta es la potencialidad creadora, a-funcional, que sostiene la capacidad sublimatoria en todo sujeto. Una vida vivida para el cumplimiento de funciones es, segn Castoriadis, propia de un viviente, no de un humano. Un viviente que se limitara toda su vida a cumplir las funciones que se esperan de l desde un otro, dejar de funcionar cuando pierda ese motor externo, el objeto nico que conformaba su mundo y satisfaca sus necesidades. Si la socializacin es posible como efecto de un trabajo de diferenciacin, podramos decir entonces que un ser que perdiera la socializacin en la vejez se debera, en realidad, a que nunca habra alcanzado a realizar ese trabajo de diferenciacin. Seguir manteniendo un funcionamiento normal en la vejez, es decir, darle continuidad a la tarea de hacerse humano hasta el ltimo suspiro, va a depender entonces de la riqueza del mundo a-funcional del sujeto que envejece, de su capacidad recreadora. Riqueza que le permitir seguir sosteniendo su proyecto autnomo, seguir siendo permeable y lcido respecto a sus deseos y actuar en consecuencia y, en tanto sujeto reflexivo, poder cuestionar el imaginario social de su poca. Lejos estamos, como se ve, de aludir a una vejez normal como aquella que se atiene a una norma, es decir, a lo que se espera de un viejo. Si coincidimos en caracterizar de este modo a la construccin de una vida humana, en qu le har mella a este trabajo de humanizacin, la disminucin y el deterioro de las funciones biolgicas? Un envejecer normal significa sencillamente que la vida vivida fue una vida humana y sigue sindolo, porque la prdida de algunos motores externos, la disminucin de funciones, las zancadillas sociales, no slo no anularon, sino

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que en algunos casos pusieron en marcha la imaginacin radical. Es esto lo que lleva a sostener que, a nivel psquico, se puede no envejecer, aunque se reconozca el paso del tiempo. Ser viejo psquicamente es ser un viejo enfermo. Para muchos, la vejez representa un garrote que les cae encima de repente, pero se trata de aquellos que siempre pretendieron desconocer las pequeas cadas cotidianas, los golpes de la vida, sin acusar recibo y sin poder, por lo tanto, reacomodar sus funciones.

Cmo prevenir? Cmo hacer para evitar que la vida, en el envejecer, se vea despojada de sentido o para devolverle el sentido y evitar que se vaya animalizando, en un camino regresivo de angostamiento del mundo representacional? El trabajo preventivo en aras de una vejez normal deber permitir anticipar desde edades ms jvenes la elaboracin que posibilite un envejecimiento gradual y que evite la irrupcin siniestra de lo que se pretendiera mantener oculto. Podr superar la herida en la autoestima que plantea el envejecer aquel que supo desde el vamos que el goce de la completud estuvo desde siempre perdido. La conviccin de la muerte propia le otorga el inevitable sello de la incompletud a la vida, que aun as desea ser vivida. Su sentido no pasa necesariamente por la realizacin de actividades brillantes y de trascendencia notable, sino que simplemente adviene al ser un interlocutor vlido consigo mismo, con los propios afectos y pensamientos. Continuar siendo interesante para s mismo. Reencontrar riqueza internamente en un dilogo renovado con aquello y aquellos que nos fueron nutriendo de vivencias placenteras que, al recuperarlas por

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la memoria, justifican y vuelven soportables las penas vividas. Esto implica un trabajo de compensar prdidas con ganancias, lo cual supone que la aceptacin de faltas y ausencias promueve la recarga de nuevos objetos o nueva recarga de los viejos. Renovacin incesante del flujo vital que, aunque anticipada la propia ausencia, acompaa la renovacin incesante del flujo vital de la especie. Es un trabajo de observacin activa del presente, como testigo curioso de las formas renovadas de las cosas que l hizo o no hizo. Un trabajo de enlazar pasado, presente y futuro, de reescribir la propia historia, resignificndola a partir de un presente que, a fuer de menos trabajos -productivos y reproductivos- y de menor energa fsica para realizarlos, resulta favorecido en tanto es trabajo psquico y cuyo producto es la renovacin incesante del campo representacional. La prolongacin de los aos de vida ms all de la considerada vida til, crea hoy en da un espacio-tiempo inquietante, que plantea este desafo a la sociedad humana: qu somos, ms all de nuestras funciones? La apertura de un espacio de vida a llenar es una puesta a prueba en cada uno y en el gnero humano en general, del interjuego de fuerzas entre Eros y Tnatos: se transformar en una zona siniestra medio viva, medio muerta, seguir del lado de la vida, caer del lado de la muerte? Si somos capaces de mirar a nuestro alrededor a tantos viejos, si somos capaces de atravesar esa imagen con que nos los representbamos como radicalmente distintos a nosotros y de descubrir la imaginacin radical que nos iguala, comprenderemos todo lo que nos ensean. Si somos capaces de cuestionar en nosotros mismos la imagen con que nos figuramos a los viejos, y nos detenemos a escucharlos y ponemos a jugar nuestra imaginacin radical con la de ellos para idear maneras de seguir creando sentido, estaremos recreando nuestras propias

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significaciones, transformando nuestro mundo humano a partir de lo que la vejez nos anticipa. Slo si somos capaces de prevenir en nosotros mismos un envejecer patolgico, revisando nuestra condicin humana, podremos comprender en qu consiste la tarea preventiva en el envejecer. Entonces, qu es hacer prevencin en la vejez, psicolgicamente hablando? Crear las condiciones interdisciplinarias para que el viejo pueda sostener o retomar el trabajo psquico como motor del trabajo fsico y del enlace social y recprocamente. A tal fin, vamos con nuestra mayor apertura posible a escucharlos, sin esquemas previamente armados, para rescatar la palabra de ellos, su saber. Porque sabemos del efecto teraputico que tiene para los viejos encontrarse con jvenes dispuestos a rescatar la herencia cultural de la que son depositarios, profesionales ms jvenes que les aportan el deseo de un Otro de que se mantengan sanos y activos. Esto ya de por s cumple con la mitad del camino preventivo, pues contrarresta los efectos de achatamiento simblico y avasallamiento a su condicin de sujeto que -promovidos por diversas condiciones socio-econmicas, sanitarias, familiares- pretenden instalarlo en un ingrato lugar de objeto. Si, de acuerdo a C. Castoriadis, es necesario que el psiquismo encuentre sentido en lo que la sociedad le ofrece como objetos para investir y polos de identificacin, reconocemos la importancia que tienen, para este fin, los agrupamientos de viejos en los Centros. El lazo social que all recuperan o recrean los ayuda a construir un envejecimiento normal. Pero cuando esta construccin no es posible porque el sufrimiento insiste ms all de cualquier abordaje preventivo, se hace indispensable la tarea de deteccin y derivacin oportuna - lo cual tambin forma parte del tra-

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bajo preventivo - sostenida en una conceptualizacin clara acerca de la normalidad y la patologa en la vejez.

El cambio posible Aunque no es este el caso de la mayor parte de los viejos que concurren a los Centros, a los cuales -si bien portadores de diversos trastornos de orden fsico, psquico y /o social- basta el estmulo institucional y profesional, pero sobre todo el cotejo con pares con distintas modalidades de funcionamiento, otros polos de identificacin, para que pongan en juego su maleabilidad para el cambio. La disposicin a cambiar alude a un objetivo fundamental del trabajo preventivo: contrarrestar la rigidificacin y promover la recreacin permanente de un proyecto autnomo. Mantener la flexibilidad en todos los rdenes de la vida: un cuerpo flexible en un ser humano flexible. Mi intento es mostrar que la vejez no es necesariamente un derrumbe. Para muchos, y esto constituye un motivo frecuente de consulta en esa etapa, la vejez representa la oportunidad para no seguir soslayando ciertas verdades. Pues en la vejez se suelen presentar circunstancias que llevan a entender lo que en muchos casos no se pudo entender durante toda la vida. Quizs recin entonces se arriba al desengao de promesas e ilusiones de la infancia. Esta es una posibilidad privilegiada en el envejecimiento: es la sabidura de la vejez.

Se envejece como se ha vivido? Todos decimos habitualmente: Se envejece como se ha vivido. Pero hoy en da estamos en condiciones de re-

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plantear a qu nos referimos cuando decimos: Como se ha vivido, a fin de poder actuar preventivamente y poder cuestionar el sentido fatalista que esta frase implica, incorporando la posibilidad de cambio en el envejecer. Con el envejecer sucede algo as como cuando las aguas crecen y nos inundan. El problema no es el Nio, no se trata meramente de la Naturaleza. El problema es el factor humano, el ser humano que no acta responsablemente, al no ser previsor acerca de las consecuencias de su actuar o de su falta de actuar. Del mismo modo, el problema no esla vejez. Cuando los vientos fuertes del envejecer ponen a prueba nuestros cimientos, lo que se pone en juego es la posibilidad que hayamos tenido de darle el sentido propio a nuestra vida. Generalmente, que la vida en la vejez pierda su sentido tiene que ver con toda una vida sin sentido. Segn el poeta Roberto Juarroz: Hay pocas muertes enteras. El cementerio est lleno de fraudes. Lo que est en juego en un sano envejecer, desde un punto de vista subjetivo, es no defraudarse a s mismo. Defraudarse a s mismo tiene que ver con el vivir flotando como un globo en el espacio, globo que en la vejez se pincha. Pretender sostenerse en pedestales que la vejez hace zozobrar. Vivir con una mscara pegada que la vejez resquebraja. Vivir sostenido en un nico bastn con el cual pretendemos convencernos de una consistencia de la cual en realidad carecemos. En este sentido, la vejez es reveladora de verdades. Porque llega mejor parado a la vejez, quien es capaz de enfrentarse a su propia inconsistencia, quien es capaz de soportar la incertidumbre del vivir, quien tuvo recursos para encontrar salidas creativas frente al desamparo que a todos, de una u otra manera nos atraviesa. Son todas cuestiones que conviene ir revisando a lo largo de toda la vida para cuando re-aparezcan con toda su fuerza en la vejez.

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Y esto es precisamente de lo que trata nuestro trabajo preventivo: crear espacios en los cuales las personas, ya desde la mediana edad y en distintos estadios del envejecimiento, puedan reflexionar, concientizarse e intercambiar acerca de cmo estas cuestiones los atraviesan.

Espacios preventivos Como vemos, la concepcin que subyace a este modo de encarar la tarea preventiva, est asentada en un modelo de pensamiento acerca del sujeto envejeciente que reconoce su carcter complejo y apunta a rescatar su protagonismo en la construccin de su destino en el envejecer. En este contexto, diversas tcnicas aportadas desde distintas disciplinas pueden ser vlidas, siempre y cuando se articulen entre s bajo una concepcin gerontolgica compartida que respete la complejidad de su objeto de estudio. Debemos ser cuidadosos, entonces, a la hora de disear nuestros programas y no dejarnos llevar por propuestas facilistas que desvirtan estos objetivos. Una actividad de recreacin que proponga entretener a los viejos para que no piensen, una oferta de mover el cuerpo sin articularlo con mover las neuronas, o apuntar a mover las neuronas sin hacer lugar a que el sujeto se interrogue acerca del contexto emocional en que esto le sucede, suelen ser diversos modos en que se desvirtan los alcances que la tarea preventiva debera proponerse, pues implican, por parte de los profesionales que las implementan, un desconocimiento de los avances que se estn logrando en la comprensin interdisciplinaria de las condiciones del envejecer. Un ejemplo de esto es el auge que estn teniendo hoy los llamados Talleres de la Memoria, que, si bien pueden constituirse en una herramienta interesante para despertar la convocatoria de aquellos que se preocupan por

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el avance del deterioro mental, implican el riesgo de reducir el problema del envejecer a la necesidad de activar el cerebro si, en lugar de complementar la tarea preventiva, la reemplazan como herramienta privilegiada. La posicin del sujeto frente a su deterioro cognitivo que puede generarle angustia y que requiere, como parte del trabajo preventivo, un diagnstico precoz que permita diferenciar si se est ante un deterioro benigno de la memoria, propio del envejecer normal, o bien ante los inicios de un posible deterioro demencial - debera ser tomado como ejemplo de todos los aspectos que hacen necesario un espacio de escucha y de trabajo activo por parte del sujeto, ante las angustias que, del mismo modo, pueden estar generndole la viudez, la conflictiva situacin familiar, su situacin socio - econmica, la muerte, su falta de proyecto, su dificultad para amar y que tambin requieren - y posibilita el trabajo grupal - un diagnstico diferencial entre un envejecer normal o patolgico. El hecho de que se focalice el trabajo preventivo en una funcin especfica, como es en este caso la cognitiva, debera hacer que nos detengamos a formularnos algunos interrogantes: con qu concepcin de sujeto trabajamos cuando, respondiendo a esta inquietud, armamos programas acotados al desempeo intelectual, sin llevar al sujeto a interrelacionar y a trabajar con l, cmo inciden en sus funciones superiores las condiciones emocionales en que est viviendo su vejez? en qu modelo de psiquismo sostenemos un accionar que apunta acotadamente a la ejercitacin de funciones cerebrales, privilegiando el basamento orgnico cerebral, supuestamente ms cientfico que la consideracin de los psicodinamismos en juego? de qu ideologa social y cientfica nos hacemos cmplices cuando reafirmamos con nuestra prctica

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que lo ms valioso de un ser humano - y lo ms temible a perder en la vejez - es el funcionamiento eficiente de su intelecto? a qu modelo de transmisin adherimos cuando ubicamos al viejo como alumno que se ejercita sobre la base a nuestro saber - modelo que seguramente nos reasegura en nuestro propio narcisismo - a diferencia del modelo pedaggico de la problematizacin, que es el que debera sostener el trabajo preventivo? El riesgo es que, por no poder realizar el esfuerzo de integrar creativamente lo intelectual a lo emocional, volvamos a una psicologa de las funciones, anterior al psicoanlisis con su modelo complejo de sujeto, que hoy ninguna propuesta seria en salud puede dejar de lado. Caer en esto sera un modo renovado de no escuchar al viejo como sujeto, de contribuir al achatamiento, en ltima instancia, de su mundo simblico, aunque creamos paradjicamente - estar haciendo todo lo contrario.

Factores de riesgo psquico El deterioro, cualquiera que sea, as como los duelos, la viudez, la jubilacin, la sexualidad, la muerte, son temticas que requieren un espacio de escucha: escucharse, ser escuchado, escuchar al otro, a fin de revisar la posicin personal frente a estos avatares del envejecer. Nuestra tarea, que consiste en acompaar este autocuestionamiento, nos permite detectar los factores de riesgo psquico, es decir factores de personalidad que inciden en un mal envejecer y que se manifiestan a travs de puntos clave, como ser:

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La posicin de total dependencia, cuando se vive toda la vida sosteniendo o sostenido en un otro. Al perder este nico bastn, se precipita la cada, requiriendo entonces ah s un bastn material y cayendo en una vejez dependiente, cuando en realidad se fue dependiente, sin reconocerlo, toda la vida. La posicin frente al bastn y a todo tipo de prtesis: su rechazo pone en evidencia que siempre se pretendi ser un todo completo y al verse confrontado con el mnimo dficit, se siente desvanecer en la incompletud ms absoluta. Aludimos entonces, a detectar el funcionamiento al modo del todo o nada: si de joven crea tener todo, de viejo siento que ya no soy nada. Tambin nos permite entender los quiebres intergeneracionales: si la relacin se construye entre generaciones en trminos de poder: tenerlo o no tenerlo todo, cuando de lo que se trata es de poder compartir el poder ...de cambio. La posibilidad de diferenciar el ejercicio de una abuelidad normal o bien un modo patolgico de asumir esta funcin. Detectar posiciones nostlgicas: el todo tiempo pasado fue mejor. La falta de maleabilidad, la rigidez, la falta de flexibilidad frente al cambio. El aferrarse a una identidad unvoca: el yo soy as. La falta de proyectos.

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La elaboracin patolgica de los duelos, de las prdidas en general. La dificultad para realizar el trabajo psquico de poder compensar prdidas con ganancias: poder reconocer todo lo que se va aquilatando en el envejecer. Esto se trasunta tambin en la relacin que se establece con el propio cuerpo: la dificultad para asumir el autocuidado - de lo cual las cadas frecuentes son un indicio - si nunca se pudieron aceptar las limitaciones. La posicin frente al gran lmite, la muerte, si no se pueden desplegar actitudes de generatividad, en la creacin de herederos biolgicos y /o culturales. No poder aceptar la transitoriedad de la vida si no est desarrollado el sentido de la trascendencia que ayuda a soportar la propia muerte. Detectar el modo narcisista de ejercer la sexualidad: el maternaje eterno en la mujer que cuida o el hombre que siempre puede, como ilusiones que en la vejez muestran su fracaso. Detectar la actuacin de mecanismos de desmentida que llevan a ocultarse frente a s mismo los grandes temas -de eso no se habla- hasta que eso de lo cual no se habla, de repente en la vejez irrumpe con caractersticas siniestras, porque nos agarra desprevenidos. Estos son algunos de los puntos en los que intentamos prevenirnos y prevenir.

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Lo que intentamos prevenir es el colapso de nuestro narcisismo en el envejecer, pues ese es el punto en que la vejez nos toca. Es decir, actuamos en lo que a Prevencin Primaria se refiere, en el pre-colapso, cuando detectamos que hay condiciones de riesgo de que ese colapso se produzca y apostamos a la posibilidad del cambio a tiempo. Permite, adems, que no nos pasen desapercibidas depresiones, sntomas, deterioros, si sabemos que no son inherentes e inevitables en la vejez. O, por el contrario, descartar patologa e indicaciones teraputicas cuando estamos ante la presencia de elaboraciones normales de duelos o de los avatares del envejecer. Es decir, que no se caiga en la generalizacin de considerar a todo viejo, simplemente por serlo, en situacin de riesgo y se pretenda, por lo tanto, invadir y torcer el curso de sus deseos. Este es nuestro aporte a la deteccin de la llamada demanda oculta, ya que pensamos que nuestra oferta de escucha, genera demanda que antes no era verbalizada si no haba quien la escuche. Pero no slo demanda de Prevencin, sino tambin de tratamiento, cuando el colapso es inminente o ya est instalado, con sus manifestaciones tpicas del envejecer: las depresiones, las demencias, las cadas y recadas frecuentes, que nos estn indicando que la vejez es vivida como cada.

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Las cadas en la vejez *

Las estadsticas gerontolgicas dan cuenta de la llamativa incidencia de las cadas en personas de edad avanzada. Al trabajar con gente mayor, sobre todo en situacin de dependencia, resulta notable la frecuencia de la produccin de una cada como seal que indica lo que en apariencia parecera ser el comienzo de un proceso de claudicacin de la fuerza vital de un sujeto. Abocarnos al estudio de las cadas en sus circunstancias particulares, desde una concepcin psicoanaltica de la vejez, nos permitir entenderlas, por el contrario, como efecto, como desenlace, como un modo patolgico de resolver las cuestiones conflictivas del envejecimiento. As reformulado, contaremos con herramientas conceptuales que nos posibilitar intervenir en su prevencin, asistencia y rehabilitacin desde un enfoque interdisciplinario. Pero, por qu son tan frecuentes las cadas en la vejez? Interrogarnos acerca de su sentido nos permitir desentraar la frialdad de las estadsticas.

La Cada de un Viejo . Premiado en el Concurso "Psicoanlisis y Tercera Edad", Asociacin Psicoanaltica Argentina, dic. 1993. Publicado en: Rev. Argentina de Gerontologa y Geriatra 15: 20, 95.

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Un tropezn... cualquiera da en la vida? Francisco, con sus ochenta y tres aos, tiene una elevada autoestima en lo que se refiere a su rendimiento fsico. Deportista de toda la vida a la par de su desempeo profesional, actualmente ya jubilado, se mantiene activo a travs de sus prcticas diarias de gimnasia, lo que se refleja en su slida contextura fsica y su porte erguido. Slo que ahora, a partir del tropiezo, usa bastn. Francisco es casado y padre de dos hijos. Unos meses antes, a su esposa le haban diagnosticado un cncer. La semana misma de la cada la haban internado y, por primera vez en su larga vida matrimonial, Francisco se haba quedado solo en la casa. Acostumbrado a que su mujer lo atendiera, ahora no slo tena que arreglarse por su cuenta sino que, adems, deba comenzar a cuidar de ella. El da de la cada iba precisamente a comprarle los remedios en la farmacia del barrio, abrumado por el repentino cambio de vida y la dura tarea que lo esperaba al lado de su esposa. El se consideraba todava en carrera. Cuando vio que se le cerraba el paso entre unas vecinas que conversaban y un montculo de tierra y escombros, sigui resueltamente su camino por sobre lo que result un pozo mal tapado y fue a parar al suelo. De ah lo trasladaron al hospital, el mismo en que pocos das antes haba internado a su mujer. A partir de entonces, la vida de Francisco cambi. Pero no en el mismo sentido que se poda prever. La fractura de cadera y la operacin consecuente lo mantuvieron postrado el tiempo suficiente como para que no pudiera acompaar a su esposa en sus ltimos das ni estar presente en su velorio y su entierro. Francisco estaba atravesando una dramtica situacin de cambio. La circunstancia que se le presentaba -la ausen-

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cia de su esposa, la ruptura de los hbitos matrimonialesimplicaba alteraciones importantes en su modalidad de vida, as como un cuestionamiento a su dependencia y una nueva perspectiva de soledad. Hubiera debido replantearse esa forma de dependencia que implica disponer de una persona a su servicio -lugar que ocupaba su mujer- lo que le habra llevado a cuestionar su relacin matrimonial, a preguntarse qu pierde al perder una esposa. Haba una percepcin inconsciente de que algo se iba a cortar en su vida. Si bien todo duelo implica un corte que resita al sujeto en relacin a su deseo, Francisco no estaba en condiciones de hacer una elaboracin gradual de lo que se anticipaba como prdida. Era para l un corte mutilante, tantico, que se precipitaba con violencia. Y entonces la cada.

Cuando la vejez se viene encima Una vez recuperado, Francisco vuelve a su casa asistido por una mujer, con la secuela de un andar ms lento sostenido por un bastn. Esa circunstancia le provoca un sentimiento de minusvala cuando, por ejemplo, al subir al colectivo, le ceden el asiento como a los viejos. Slo pudo reconocerse viejo por accidente. Fue necesario que se accidentara y tuviera que usar bastn para que se enfrentara a la disminucin en el rendimiento de sus funciones propia de su edad, y aceptara desplazarse con ms lentitud y cuidado, reconocindose como viejo en la mirada de los otros. Asumir una vejez por lo negativo pone en evidencia la resistencia a asumirla. De repente - en lugar de mediante un proceso gradual de aceptacin y preparacin -, se percibe que la vejez se viene encima.

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Esta percepcin es habitual en la vejez que llamamos patolgica, aquella que es vivida bajo el signo de herida en la autoestima y explica la posicin depresiva que adopta el sujeto. Pero Francisco despleg otro recurso defensivo que le evit permanecer deprimido: deposit la culpa en otro. Adopt una actitud querellante y le inici juicio -con la asesora de uno de sus hijos -a la empresa que haba dejado el pozo mal tapado en la va pblica. Lo que debera haber sido la elaboracin de una prdida -la de su esposa, la de su propia salud- se transform en la consecucin de una ganancia. Entonces intervengo en el difcil lugar de perito en una causa que, en realidad, tapaba otro agujero mal tapado en la vida privada de este seor. Cmo hacer para obviar las evidencias de estar ante una patologa narcisista que llev a Francisco a desafiar siempre los lmites naturales impuestos por el paso del tiempo, lo cual le caus varios accidentes previos y que lo dej inerme ante la aparicin sbita de la enfermedad y la muerte.

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ANTECEDENTES PSQUICOS

CIRCUNSTANCIAS

Perturbacin narcisista En su autoestima por su rendimiento fsico estar en carrera Dificultad con los lmites: Accidentes previos

Cambio (duelo) Que lo afecta en: * Soledad * Hbitos * Dependencia

ANTICIPACION INCONCIENTE DE UN CORTE CADA

CONSECUENCIAS

Andar ms lento. Bastn. Sentirse viejo: herida narcisista

Falla en la elaboracin del duelo: bsqueda de culpable

Depresin

Querella

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Quedan conformadas as -de acuerdo a los lineamientos tericos de Granel (Granel, J. 1975, 1985)- las condiciones psquicas que permiten anticipar la propensin a una cada, definida sta como una accin precipitada en que se involucra autodestructivamente el cuerpo, en respuesta a lo que se anticipa como una precipitacin violenta de cierta prdida y cuyo sentido inconsciente sera la anulacin de esa prdida.

Circunstancias

Mecanismos Psquicos

Efecto Buscado Inconcientemente

Situacin de cambio (generalmente duelo patolgico)

Poner el cuerpo Anular prdida Actuar : - Violento - Precipitado - Autodestructivo (pulsin de muerte)

Si pensamos a la cada como la representacin dramatizada de otra cada en otra escena, es decir, de una cada ya instalada o que se considera inminente, podremos conceptualizarla como una segunda cada. Como tal, cabe escucharla como indicativa de duelo patolgico.

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La cada es una fatalidad? Pero para el sujeto generalmente sirve como pantalla que no le permite entender su sentido. Esa condicin de pantalla es evidente en la tendencia habitual a interpretarla como un acontecimiento casual, una fatalidad, lo que evita el cuestionarse acerca de la implicancia subjetiva - la carga emocional previa - en su determinacin. Esta interpretacin de uso comn se corresponde con la lectura que realizan diversas disciplinas estudiosas del tema, que destacan los efectos emocionales posteriores al accidente como consecuencia de la cada, como su secuela, al no contar con el instrumento -la escucha- que les permita relacionar esos efectos con las circunstancias y antecedentes psquicos que precedieron y acompaaron el hecho, es decir, la primera cada. El doble sentido del trmino es el eje del estudio que realiza Freud acerca del tema en su Psicopatologa de la Vida Cotidiana (Freud, S. 1901). Freud sospech de la existencia de un sentido y una intencin detrs de las pequeas perturbaciones funcionales de la vida cotidiana, para lo cual se aboc al estudio de las que denomin torpezas dentro de la categora de las funciones motoras. Los elementos que llamaron su atencin en la investigacin de las circunstancias que suelen acompaar al accidente y de las impresiones que lo preceden, fueron: No hacer el menor intento por evitarlo, por librarse del golpe. La indiferencia con que se acepta el dao resultante. La ausencia de manifestacin de dolor. La tranquilidad con que se sobrelleva la desgracia. El clebre viens seal que no se tratara de torpezas ms que en apariencia, pues en realidad son actuacio-

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nes hbiles y consiguen su fin con una seguridad que no puede atribuirse, en general, a los movimientos voluntarios y concientes. Nuevamente Freud nos sorprende con su sagacidad para contrastar la dinmica inconsciente con la consciente. Habitualmente los expertos en accidentes, apelando a una psicologa descriptiva, sostienen que la investigacin de las causas que han originado un determinado accidente revela que ste ha sido producido por una condicin insegura o una accin insegura... consecuencia de la conducta insegura que ha llevado al accidente: imprudencia, falta de uso de equipos de proteccin, violacin de procedimientos y normas de seguridad son ejemplos tpicos de actos inseguros (Hoermann, C.). Esto se piensa especialmente en relacin a la vejez, apelando a su condicin deficitaria en los planos biolgico y social, es decir, el deterioro y el descuido propio o por parte de los otros. A este plano de lo manifiesto, Freud le opone la seguridad y la habilidad del inconsciente para conseguir su fin. Un viejo de ochenta y tres aos no necesariamente se cae porque se siente inseguro: tambin puede caerse por sentirse demasiado seguro, como Francisco. Un accionar inconsciente cuya finalidad fuera caerse remitira a un ms all del principio del placer que Freud concibe en su ltima teora pulsional como pulsin de muerte y es lo que lleva a los especialistas en accidentologa a hablar de: microsuicidios. Pero Freud ya adelantaba el sentido tantico de muchos actos humanos en su citado libro: Conocido es que en los casos graves de psiconeurosis aparecen a veces automutilaciones como sntomas de la enfermedad y que no se puede considerar en tales casos excluido el suicidio como final del conflicto psquico. S por experiencia, y lo expondr algn da con ejemplos convincentes, que muchos daos que aparentemente por casualidad suceden a tales

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enfermos son, en realidad, maltratos que los pacientes se infligen a s mismos. Estos accidentes son producidos por una tendencia constantemente vigilante al autocastigo; tendencia que de ordinario se manifiesta como autorreproche o coadyuva a la formacin de sntomas y utiliza diestramente una situacin exterior que se ofrezca casualmente o la ayuda hasta conducirla a la consecucin del efecto daoso deseado... Adems del suicidio concientemente intencionado hay otra clase de suicidio, con intencin inconsciente, que es capaz de utilizar con destreza un peligro de muerte y disfrazarlo de desgracia casual (Freud, S. 1901). Desde este enfoque se podra aceptar que la querella judicial de Francisco es en parte justa: el medio en que vivimos, nuestro hbitat, debe ser seguro, no slo o no tanto para evitarnos un tropiezo, sino fundamentalmente para no darnos oportunidad, para que nos resulte ms difcil cuando buscamos inconscientemente accidentarnos. El hbitat debe estar preparado para resguardar al hombre contra s mismo.

Cuando la accin reemplaza la reflexin Este caso nos ofrece as un pantallazo de los principales aspectos que estn en juego en la propensin a las cadas en general y en la vejez en particular. En primer lugar, se corresponde con las circunstancias en que se suelen producir accidentes a cualquier edad: momentos en que se est ante un cambio importante en la vida, que representan encrucijadas cargadas de un monto significativo de ambivalencia. As, todo duelo ser elaborado patolgicamente cuando haya una carga ambivalente de amor y agresividad sin salida para el odio. Aparece entonces una tendencia al actuar como modo de resolver una situacin angustiante y conflictiva, en reemplazo de una elaboracin reflexiva. La

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accin dramatiza la lucha interna y la bsqueda fallida de salida ante la dificultad de aceptar situaciones ambiguas, conflictivas, dolorosas. Tengamos en cuenta, adems, que est menos promovida culturalmente la reflexin que la accin, usando el cuerpo como instrumento y centro del conflicto o del posible cambio. La cultura promueve el rechazo de la conciencia de los afectos y pensamientos que producen conflicto y dolor. Es un modo de intentar resolver los momentos crticos... recurriendo a un accionar drstico y con agresividad autodestructiva ante las ansiedades generadas en el dilema de un cambio (Granel, J. 1985) o, simplemente, ante los lmites que impone la vida, el dolor de existir. Lo que no puede ser simbolizado -eso que se percibe como precipitndose violentamente- retorna bajo la forma de una precipitacin violenta en la realidad y de signo autodestructivo. Por su carcter tantico, con la puesta en juego del cuerpo, la propensin a los accidentes es estudiada dentro del campo de la psicosomtica. La posicin desde la cual se la padece es similar: el sujeto no se siente involucrado en su produccin. Slo que, en la psicosomtica, el dao se atribuye a la enfermedad, mientras que en el accidente, a las circunstancias casuales. En ambos casos, se cree sufrir pasivamente las fuerzas del destino. Este romperse todo es pagar un precio muy caro en aras de evitar reconocer cierta prdida, en aras de recuperar un goce supuestamente perdido.

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Los modos de caer en la vejez Si el dolor de existir forma parte de la suerte humana, la eclosin psicosomtica (J. McDougall) o el accidente aparecen como la falta de reconocimiento de esta verdad, que es, en ltima instancia, la verdad de la castracin. Estn al servicio de ocultar esa verdad desde la posicin de vctima o de acusador. As, lo que es una verdad de por s, por estructura, se deforma en una verdad por accidente. Lo que debera ser el padecer humano pasa a ser mi mala suerte, por mi culpa o lo que me hicieron. En la vejez, se presentan habitualmente dos modalidades bsicas como contexto psquico en la produccin de un accidente: una modalidad depresiva, de base culposa, que se presenta como el dejarse llevar, dejarse caer, dejarse atropellar, es decir, dejarse, entregarse, ponerse en posicin de objeto, sobre la base del autocastigo y el autorreproche, y asumir sobre s toda la falla. una modalidad querellante, de base paranoide, que deposita la culpa en otro, con intentos fallidos de rebelda contra las fuerzas del mal y a menudo caracterizada por un actuar atropellado y poco reflexivo. Entraran dentro de esta modalidad los casos que se caracterizan por su resistencia a los cambios que acarrea el paso del tiempo: la falla est en lo nuevo, lo de antes era mejor. Ejemplo de esto es la actitud ante nuevas normas de trnsito: si yo me hago ms lento, todos deben hacerse ms lentos. Tanto una posicin como la otra remiten al dolor que representa dar paso a lo nuevo, hacerse a un costado en la vida, pues el no somos nada propio de la asuncin de la

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finitud se transforma patolgicamente en: Ahora l es todo y yo soy nada. Esta es la lgica de las dos posiciones que plantea Bleichmar (Bleichmar, H. 1976) como propia de las perturbaciones narcisistas: se puede todo o no se puede nada, se tiene todo o no se tiene nada, se es el yo ideal o se cae en su negativo. El envejecimiento, es una etapa especialmente proclive a la quiebra del narcisismo. Pero las heridas al narcisismo no son mera prdida de autoestima, sino prdida de un supuesto goce de completud, especialmente en aquellos que vivieron evitando o tapando todo enfrentamiento con sus dficit. Se comprende que, en estas estructuras, la elaboracin de los avatares del envejecimiento adopte una modalidad patolgica. Un viejo sano es aquel que nunca crey totalmente en su ilusin de completud y entonces, con un narcisismo delimitado, al servicio de la vida y no de la muerte, se pudo ir acomodando a las modificaciones del esquema corporal y aceptando su deterioro, en la medida que siempre reconoci el carcter prottico de sus objetos. Entonces, no se trata de ahora no se puede nada sino de nunca se pudo todo. Ahora se puede distinto y aqu se pone en juego la posibilidad de sustitucin (que es una operacin simblica), de elaboracin de nuevos ideales y aspiraciones, que conlleva la posibilidad de un cambio de las actitudes, ritmos y organizacin de la vida diaria que se requiere para prevenir cadas. Pero qu pasa cuando esto no sucede? Qu ocurre cuando, sabiendo todo esto, se repite el mal paso, el tropiezo? Cuando hablamos de prevenir cadas en la vejez estamos aludiendo al amplio espectro de modalidades de cadas que adopta el colapso (del latn collapsus, p.p. de collabi: caer) que sufren estas estructuras en la vejez.

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Es casual que Ricardo, que asegura haber funcionado toda su vida como un motor, a los setenta aos se sienta acabado porque, tras sufrir un accidente automovilstico y un accidente cerebro-vascular, ya no est posibilitado para manejar? Fueron necesarios esos accidentes para que reconozca que no puede sostener lo insostenible, que es funcionar como un motor? La falta de recursos sustitutivos suele mandar seales al sujeto como preaviso de la posibilidad del colapso, seales que, en lugar de abrir el camino de la verdad como lo hara la angustia en tanto alarma, originan, en cambio, un estado de tensin narcisista. Esta tensin desencadena los mecanismos defensivos que evitan el enfrentamiento con la angustia, mediante la sobrecompensacin de los dficit. Es el caso de Francisco, quien como vimos intentaba anular la amenaza a su estabilidad y el lmite a su omnipotencia. La barrera formada en la calle por el montculo de tierra y las personas hablando, viene a representar la barrera que bajaba en su vida, pero la autoestima puesta en su rendimiento deportivo, sostenida en el goce de que, por encima de todo, l puede, no le permitieron detenerse y reflexionar sobre su preocupacin y su angustia, y sigui adelante, reconcentrado en su dolor, distrado. Si hubiera podido aceptar esto, se habra ocupado de tener ms cuidado, de desconfiar de s mismo, de ir ms despacio, de aprender a pedir colaboracin. Esta actitud implica un trabajo de reforzamiento de las cadenas asociativas simblicas, en lugar de achatarlas con la actuacin irreflexiva

Colocarse en riesgo Estos mecanismos compensatorios (Bleichmar, H. 1976) por medio de la fantasa o a travs de la accin, mediante los cuales una persona se trata de demostrar a s

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misma y a los dems que an puede tanto como antes supuestamente poda, dan lugar a una sobrecarga y sobreexigencia en el rendimiento a distintos niveles: deportivo, sexual, laboral, lo que a la larga puede desembocar en una adiccin a los estimulantes. Pero, como presentan en algn punto su falla, constituyen cada uno una oportunidad y un estado de riesgo permanente de produccin de cadas, en el punto en que fallan. Lo que debera ser la aceptacin de una prdida a travs de la elaboracin del duelo es vivenciado como cada y derrumbe, y desencadena un proceso amenazado permanentemente de una cada en lo real: tanto el mecanismo compensatorio en s puede provocarla, como el fracaso del mecanismo y la re-cada en colapsos transitorios, hasta el colapso definitivo, que muchas veces est marcado por una cada real. Lo que se vivencia como cada y no puede ser simbolizado como corte en el sentido de la castracin, retorna como cada desde lo real, determinando un corte con efecto mutilante de la condicin de sujeto. ...Qu es lo que pude observar en estos pacientes?...-se pregunta Rabinovich (Rabinovich, D. 1989) en su estudio acerca de las impulsiones y caracteropatas.- ...Que hay cierta satisfaccin, a veces directa, visible, a la cual no pueden renunciar...Yo casi me atrevera a llamarlas patologas del acto... Considero oportuna esta cita, habida cuenta de que las patologas que esta autora investiga son patologas del narcisismo y como tales, son las ms proclives a descompensarse en el envejecimiento. La definicin que ella aporta es vlida si pensamos a la cada como modalidad patolgica del acto. Esta lectura nos permitir reformular la concepcin freudiana de considerar a toda cada al modo del acto fallido, y podremos analizar en cada caso particular si la cada tiene el efecto de una actuacin o ms bien de un pasaje al

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acto, que indicarn una tramitacin diferente en relacin a lo simblico. La cada podr ser leda como actuacin, cuando represente el montaje de una escenificacin dirigida a un Otro, a travs de la cual el viejo, produciendo el efecto de pobre vctima, hacindose signo de una falta, intentar conmoverlo apelando a una respuesta, como una bsqueda de entrada en escena en tanto sujeto. En cambio, ser entendida como pasaje al acto, cuando en la cada el viejo ya no muestre su exclusin sino que se excluya en la accin con todo su cuerpo. El sujeto se cae de su propia imagen constitutiva que ya no lo sostiene, se hace resto y se dirige a lo real. Desmonta la escena, perdindose como sujeto. En el lmite del pasaje al acto, el suicidio de los viejos (Zarebski, Salvarezza, 1992) (que se hable del suicidio de los jubilados destaca la condicin de inhibicin del acto) indica la identificacin con ese lugar de resto que les ofrece un sistema cuyo discurso sostiene que es un hecho normal estadsticamente, que es esperable que un viejo se suicide. Son gajes del oficio. Esta salida de la escena es el camino habitual que sigue un viejo luego de una cada que lo invalida.

Despus de la cada Si todo colapso narcisista en la vejez se manifiesta bajo la forma de las diversas depresiones -desde las neurticas hasta las psicticas- y suele estar acompaado de somatizaciones diversas, en el caso de la produccin de una cada lo acompaan, adems, las secuelas que constituyen lo que habitualmente se denomina sndrome postcada: una puesta en primer plano de las inhibiciones, de la dependencia simbitica, acompaada de sedentarismo, prdida de fuerza y de autoconfianza, miedos y autorreproches, que en

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realidad es depositar en la cada el autorreproche originario. La consecuencia de este sndrome es, habitualmente, la prdida de la autonoma, la cual realimenta la depresin que, junto al repliegue generalizado y a un entorno cada vez ms pobre y reducido, va conformando la posicin de desapego. La puesta a distancia del mundo exterior hace notable la retraccin a nivel de todos los espacios: motor, auditivo, visual, mental, social y temporal (Levet-Gautrat, M.) . Estas caractersticas de prdida de la autonoma y desapego que representan a la vejez patolgica suelen ser tomadas como paradigma de la vejez (confusin vejez = enfermedad), no slo por los otros sino por el viejo mismo. Vemos entonces no slo el beneficio primario del sndrome post-cada en cuanto a la vuelta a la posicin de dependencia -de la que en realidad nunca se sali- sino que, adems, la vejez en s pasara a funcionar como beneficio secundario. Este es el sentido del prejuicio acerca de la vejez: se atribuye a ella la causa de la cada. Se la vivencia como algo persecutorio que repentinamente se instala y no como lo que realmente es: un proceso paulatino y normal comn a todos. Es la vejez equivale entonces, como en toda psicosomtica, a es la enfermedad, y as el paciente encuentra el motivo externo que lo desinvolucra, que le permite no cuestionarse nada. Hay que tener claro que esto es la vejez patolgica. La cada suele ser el punto de pasaje de un viejo -en lo manifiesto autovlido- a un viejo dependiente; de su hogar, de un centro de jubilados, a un geritrico. Entonces se plantea la opcin de dejarse caer, de dejarse llevar por la hipocondra, la enfermedad, por el goce de ser tomado a cargo de otro. Pero hay otra opcin: la participacin activa en pos de nutrir el narcisismo con nuevos valores, poner a trabajar el narcisismo en la creacin de nuevos productos,

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separando de s al objeto, en el saber hacer del acto creador.

Circunstancias que empujan... La cada puede ser leda como sntoma de que la vejez es vivida como crisis. Y sabemos que esto no es inevitablemente as: la vejez no es sinnimo de cada, derrumbe y crisis. Desde un enfoque psicosocial, Neugarten (Neugarten B. 1970) plantea que la jubilacin, la viudez, la menopausia, el sndrome del nido vaco, todo aquello que es previsible, elaborable anticipadamente, no desemboca necesariamente en crisis: Desde este punto de vista, los eventos normales y expectables de la vida no deben en s mismos constituir crisis ni producir traumas. El fin de la escolaridad, dejar la casa de los padres, el casamiento, la paternidad, encontrar trabajo, el crecimiento de los propios hijos y su partida del hogar, la menopausia, la abuelidad y la jubilacin, en nuestra sociedad son los puntos decisivos normales, las marcas o las puntuaciones que se establecen a lo largo del ciclo vital. Producen cambios en el concepto de self en el sentido de identidad; marcan la incorporacin a nuevos roles sociales y, de acuerdo con ello, precipitan nuevas adaptaciones. Pero en s mismos ellos no son, para la vasta proporcin de personas normales, eventos traumticos o crisis que puedan precipitar enfermedades mentales o destruir el sentido de continuidad del self. La jubilacin por ejemplo, implica, entre otras cosas, un cambio de hbitos y, en algunos casos, segn la ocupacin de que se trate, una reformulacin de la imagen corporal. Pero algo fall en la posibilidad de elaboracin anticipada del retiro en Roberto si, cuando ya no pudo sostener

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el trabajo manual en su taller -en el que pasaba sus das aislado de su familia-, las nicas actividades para sus manos pasaron a ser la adiccin al cigarrillo y el hbito de comerse las uas. En el caso de este sujeto esquizoide, las manos pasaron de la produccin activa al goce pasivo y autoertico. Del mismo modo, la viudez es un acontecimiento habitualmente desencadenante de colapsos y muchas veces de cadas, sobre todo en mujeres. Este es el aporte que el psicoanlisis realiza a la interdisciplina para explicar por qu la osteoporosis no es causa suficiente para explicar la mayor frecuencia de cadas en mujeres viejas. Aquellas mujeres que vivieron una vida de anulacin tras su rol de esposa en una relacin simbitica con su marido -generalmente continuacin del vnculo previo con su madre- la viudez las enfrenta a una difcil misin: reconocerse como auto-vlidas. Si su lugar en el matrimonio fue siempre el de sostn de otro, sostenidas en el deseo de ese otro, cmo hacer para re-encontrarse a solas frente al propio deseo? La cada se produce precisamente porque hay deseo pero se teme o no se sabe qu hacer con ese deseo; no se lo puede sostener, y la cada vendra a ser la salvacin del riesgo de ser autnomas, del riesgo de vivir. La cada aparece como la asuncin de una derrota, el resignarse a no poder, la claudicacin del deseo. La prdida de su sostn, de su bastn, a menudo lleva a este tipo de mujeres a la necesidad de recurrir a un nuevo bastn, ahora material. Se ve nuevamente, en la viudez, que se hace necesario replantear la imagen corporal en mujeres cuyo cuerpo era vivido como prolongacin de otro. Se replantea as el tema de la dependencia. Poder separarse del otro cuando ilusoriamente se es uno con l. Si el anhelo de fusin con el otro es supuestamente logrado en vida del esposo, al perderlo la viuda queda sumida en la invalidez psquica, tardando muy poco en desencadenarse la invalidez fsica, real.

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Tanto la pareja como el trabajo pueden en ocasiones funcionar como distintos modos de engaarse durante toda la vida con una supuesta completud. Cuando esta situacin se ve alterada, el narcisismo se fractura.

Primero es la fractura y luego la cada Esta es una de las conclusiones de un trabajo de investigacin llevado a cabo en nuestro medio (Schvartzman y otros, 1991): Las crisis vitales de la edad madura tales como el duelo, cambio reciente de hbitat, estilo de vida, la deprivacin social y la prdida de roles activos participan muchas veces de un estado de prefractura. Entonces podra decirse que una persona que cae y se fractura sera ya una persona quebrada y lo que ella nos est diciendo sobre s misma a travs de la cada y el desenlace resultante demostrar lo que no pudo expresar antes de la injuria que puso en escena su propio deterioro. Es comn, sobre todo en un geritrico, el discurso de la vieja que, no habiendo podido elaborar el duelo por su esposo, dice anhelar esa poca cuando con l ramos una sola persona... todo el da juntos... nunca me dej... nunca fui sola a ninguna parte...Yo viva en paz... me tena como una reina... no me puedo desprender... Santiago es un viudo sano internado en un geritrico a raz de una cada que lo lleva a una operacin de cadera, la cual le ha dejado una pequea renguera que lo obliga a usar bastn. Su hijo nico se pregunta: ...por qu nada de lo que hago por l lo conforma ...? ...por qu me tiene tan pendiente de l y l depende tanto de m...? ... por qu vive en la queja y la demanda permanente y lo que se le propone para estar mejor no lo acepta ...? ...por qu se muestra como un invlido cuando en realidad no lo es...? Porque Santiago es emocionalmente invlido, a pesar de todos los logros de su vida. La cada y la pequea secuela

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de la operacin le permitieron evitar enfrentarse a lo que durante toda su vida estuvo velado para l y su familia: que era un hombre totalmente dependiente en lo afectivo, aunque exitoso en su realizacin laboral. Que haba tenido a su esposa esclavizada a sus requerimientos hasta que la muerte de ella lo dej solo sin saber qu hacer consigo mismo, sin un otro que vele por l. No est preparado para rehacer su vida, para hacerse cargo de sus deseos, para rearmarlos, para iniciar nuevas bsquedas, aunque tenga recursos econmicos y de salud para emprenderlos. Slo sabe vivir teniendo alguien atado a sus demandas y una pequea renguera y un bastn le sirven como imagen para hacerle sentir a su nico hijo -culpa medianteque debera estar atado a la pata de su cama permanentemente. Estos seres que siempre tuvieron alguien atado a ellos, un lazarillo, un ladero, segn palabras de los propios pacientes, son los que generalmente en la vejez se caen, se invalidan, como modo de restablecer el equilibrio en el que siempre vivieron: en posicin alienada, de dependencia emocional de un otro. En este caso estamos ante un hijo que se pregunta y viene a preguntar. Los modos en que se posicionan los familiares frente a los avatares de la enfermedad de un viejo fueron descriptos por varios autores (Pecheny, J. 1982) y forman parte de las respuestas del medio, facilitadoras o frenadoras de los cambios internos. As, las actitudes que adopte la familia -de sobreproteccin, de abandono, de agresin encubierta, de desquite- sern funcin de la familia que arm ese sujeto y van a favorecer o no una salida patolgica. Por eso es importante que un hijo haga un alto en el enganche patolgico y se detenga a preguntarse, y tambin son importantes las entrevistas familiares para evaluar el grado de diferenciacin de sus miembros y la posibilidad de preservacin de los vnculos afectivos.

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En el caso de Juana, una mujer de ms de ochenta aos que viva sola y cuya omnipotencia no le permita aceptar que estaba vieja y necesitaba ayuda de sus hijos, la cada le otorg el nico momento de lucidez. Desconfiaba tanto de su hijos como de los mdicos, y descuidaba aspectos bsicos de su seguridad personal, en una fantasmtica paranoide que no daba cabida a nadie. Hasta que se cay y pidi ser internada en un geritrico. Cuando rearma sus fantasmas y reclama volver a su casa, se hace necesario trabajar con la familia para que sta pueda discriminarse de la familia interna de Juana y no acceda a su reclamo, por la seguridad de todos. Otro caso es el de Mara. Ella dice: Desde la cada perd fuerza, tengo miedo, me vine abajo. Pero en qu circunstancias se cae? Cuando su esposo la abandon por otra mujer y qued sola, decidi compartir su pequeo departamento con su hija, casada y con dos hijos, que no tena casa propia. A medida que sus nietos crecan, el departamento iba quedando chico y la hija decidi hacer reformas para ampliar las comodidades. La comodidad de quin? Seguramente esta pregunta resonaba en Mara sin ser formulada cuando tropez en el bao con los restos de cascotes de la obra y cay. Pero hay algo que en Mara se estaba viniendo abajo cuando cae: su lugar para los otros. La cada lo resuelve: de ah al geritrico.

Prevencin interdisciplinaria de las cadas en la vejez Si el trabajo psicoteraputico de rehabilitacin cuando la cada ya se produjo, lleva al sujeto a relacionar las consecuencias con las circunstancias previas y los antecedentes psquicos, el trabajo preventivo que podemos enca-

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rar en los mbitos de circulacin de viejos sanos, autovlidos, podr llevar a concientizar las circunstancias y las condiciones psquicas, antes que se produzcan las consecuencias. Con la idea directriz de que los accidentes no son casuales, no son una fatalidad, y como modo de resguardar al viejo contra s mismo, sealaremos los riesgos que acarrean las cadas: lo que no se acepta perder, termina perdindose por otro lado. En este sentido del riesgo es que operaremos desde el psicoanlisis, ya que no se trata de suprimir de manera radical los factores de riesgo. Como dice La Rosa (La Rosa, E. 1986): El riesgo es una manifestacin casi inherente de la existencia del ser humano; considerar al anciano como un ser particularmente frgil y por lo tanto querer evitarle todo tipo de riesgo nos conduce a una segregacin; la cada est ntimamente ligada a la nocin de movimiento y ella se inscribe simblicamente dentro de la libertad de movimiento; es necesario saber asumir el riesgo inherente a la movilidad, tratando de modularlo; vemos que la elaboracin imaginaria que conduce al anciano a considerar la cada como un riesgo fundamental, tiene por efecto reducir su espacio de vida y lo lleva tambin a percibirse como un individuo frgil y por lo tanto a fijarse ciertos lmites imaginarios de su autonoma. En este caso, una filosofa del riesgo ser igualmente una filosofa de la distancia en relacin al riesgo.... Para que el psicoanlisis pueda ser incluido en un trabajo interdisciplinario en la prevencin y en la rehabilitacin de las cadas en los viejos es necesario que el equipo comparta esta filosofa del riesgo.

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No considerar al ser humano un mecanismo de poleas No se tratar entonces meramente de hacerle levantar la cabeza, no arrastrarse, mantener el equilibrio, ampliar la base de sustentacin, dar pasos firmes y rtmicos, ya que consideraremos la particular carga simblica que tienen en cada sujeto estas consignas, y le daremos un espacio para cuestionarse, devolvindole as el protagonismo en la regulacin de su libertad de movimiento. As, Anglica habla de su pierna boba porque toda ella se siente una boba: arrastra una vida sin pies ni cabeza. Es una frase comn en los viejos: quien no tiene pies tiene cabeza o quien no tiene cabeza tiene pies. A partir de estas frases, a partir de la escucha del discurso del viejo, es que el trabajo interdisciplinario podr encontrar la relacin entre los pies y la cabeza. Llegaremos a evitar la rigidez, manteniendo la flexibilidad en todos los rdenes de la vida. Un cuerpo flexible en un ser humano flexible. Porque un cuerpo que se rompe, que se quiebra, que se fractura, que se deja quebrar, representa a un ser humano quebrado, fracturado, cado. Nuestra oferta de escucha, a fin de acompaar al viejo en el camino del autocuestionamiento del propio accionar, tendr el objetivo de prevenir actuaciones y apuestas tanticas del cuerpo. La creacin de un contexto de cuidado y de circulacin de la palabra, a travs de la inclusin en un grupo de pertenencia y el abordaje de un equipo interdisciplinario, ser el mbito propiciador de la puesta en juego del cuerpo en el decir del acto creador que lo devuelva a su lugar de sujeto. Podr ser el establecimiento geritrico un mbito propicio para cumplir esta funcin?

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El geritrico: al servicio de la vida o Al servicio de la muerte?

Dnde est el hombre cuando agoniza como sujeto en aislamiento, alienacin e inmovilidad? La violentacin institucional que transforma a las personas en sntomas degradando sus funciones hace necesario otro descubrimiento: el extraamiento de lo arbitrario cuando se impone como habitualidad mortal. Fernando Ulloa Existe entre nosotros, y aun entre los propietarios de establecimientos dedicados al cuidado de gente mayor, una idea prejuiciosa acerca de la institucin geritrica. Tendemos a considerarla un depsito de desechos humanos. Si bien esta creencia se asienta, en parte, en el hecho cierto de que la vejez se ha convertido en un negocio redituable para muchos, con la consiguiente proliferacin de establecimientos (muchos de los cuales carecen no slo de los debidos conocimientos gerontolgicos, sino tambin del respeto mnimo por la condicin humana), muchos empresarios se preguntan hoy si acaso cabe aspirar a un modelo de atencin geritrica que, adems de ser redituable, lo sea tambin en cuanto a tranquilidad de conciencia se refiere. Hay una cuestin preliminar fundamental que deberan plantearse y que antecede a cualquier saber gerontolgico: cul es su disposicin personal en relacin con el envejecer? La disposicin personal de quien decide abrir las puertas de un geritrico, la idea fundacional de quien est a la cabeza de la institucin, impregna imperceptiblemente la actitud cotidiana hacia los residentes por parte de todo el personal a su servicio.

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Qu imagen de vejez la sostiene, importa ms que los recursos que la sostienen.

Efectos siniestros Para muchos - incluso para sus dueos o para quienes ah trabajan - entrar a un geritrico es entrar a un mbito inquietante de espejos siniestros que devuelven una imagen anticipada de lo que puede llegar a ser la propia vejez. El efecto siniestro se explica desde el psicoanlisis por el contraste instantneo que se produce entre dos imgenes propias: la actual, supuestamente joven, que se ve contrastada sbitamente con ella misma en su versin vieja y deteriorada. Es decir, un cotejo sin lugar a la elaboracin del proceso, los condicionamientos y las circunstancias que podran conducir con el tiempo, de una a otra imagen. Pero lo siniestro radica tambin en que la imagen de vejez que nos despierta la entrada a algunos geritricos nos remite a un espacio inquietante, de diferenciacin incierta entre la vida y la muerte: se trata de sujetos o de objetos ...? Son seres medio vivos... medio muertos ...? Es que algunos mbitos generan esa violentacin institucional que provoca la agona del sujeto en aislamiento, alienacin e inmovilidad, a la que alude Ulloa. Es habitual comprobar que distintas ideologas institucionales en relacin a la vejez - y no necesariamente mejores niveles econmicos - determinan distintas modalidades de vejez. Aunque muchas veces esas vejeces no son tan siniestras como aparecen a nuestra mirada. Ah est el desafo: que atravesemos ese imaginario y podamos diferenciar, ya que esas modalidades de vejez pueden ser, en gran parte, efecto de prcticas sociales de achatamiento de su mundo simblico.

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Si bien los casos de mayor gravedad son, efectivamente, la culminacin de un movimiento regresivo - que lleva a tal grado de primitivizacion que el deseo queda subsumido en la necesidad puramente biolgica - el trato que desde el entorno familiar, social, institucional, cosifique al viejo desde los primeros signos de deterioro, infantilizndolo o no escuchndolo, contribuir a que se acelere ese camino. Cabe acotar que no cualquiera pasa sus ltimos aos de vida en un geritrico, y que, si as fuera, tampoco es casual en cul se termine. Se conjugan varios factores de carcter personal, familiar y social, adems de orgnicos, que pueden ser previsibles y podran ser prevenibles si se encararan a tiempo. Depende en gran parte de uno mismo, de que se asuma una posicin de sujeto o de objeto del propio destino -en otras palabras, que se haya logrado o no poner la vejez del lado de la vida-, cmo se llega y adnde se llega cuando se es viejo. Es porque alguno o algunos de esos aspectos han fracasado, que el geritrico es hoy en da una realidad necesaria. Esto no equivale a decir un "mal necesario", si pensamos que puede ser la mejor opcin en algunas circunstancias. Pero para que lo sea se deben dar una serie de condiciones que se asientan, en parte, en un saber gerontolgico, pero tambin en el simple respeto a la condicin humana. A veces se conjuga una vida que va hacia la muerte con una institucin que se le ofrece como antesala. De ah que podamos sostener que el geritrico puede constituirse en una opcin al servicio de la vida o bien, al servicio de la muerte.

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Al servicio de la muerte Qu hace un geritrico para favorecer la transformacin de quienes all residen en seres en total involucin, en dementes seniles? Puede hacer muchsimo. En principio, no hacer nada por ellos. Y no hacer nada significa no escucharlos. Sobre todo eso: no tenerlos en cuenta, no consultarlos, no esperar de ellos ninguna respuesta lcida. Esta es una actitud que implica desde el vamos un achatamiento de la dimensin simblica del sujeto. Todo lo que es tpicamente humano - la capacidad de simbolizacin - que es lo que nos diferencia de los animales, se va aplastando, cuando se trata, precisamente, de aquello que deberamos reforzar a lo largo de nuestro envejecer: nuestra imaginacin, la ejercitacin de nuestro psiquismo, en cuanto a articulacin entre representaciones y pensamientos y su puesta en movimiento, su conexin con el afuera. Por el contrario, mediante ese achatamiento al cual se lo somete, se ayuda a que la persona se vaya animalizando, se la empuja hacia la involucin y hacia la regresin psquica. Se la lleva a concentrar su inters en sus necesidades biolgicas. As, vemos a esos viejos que slo esperan la hora de la comida. Su preocupacin habitual pasa a ser el alimento y la defecacin. En nuestra prctica como psiclogos hemos podido escuchar, por parte de dueos de establecimientos geritricos -incluso de formacin profesional- la opinin de que basta con atender en el viejo el buen funcionamiento de dos agujeros para que todo marche bien, o que contraten maestras jardineras para entretenerlos, porque tienen el mismo nivel intelectual que los chicos. Semejantes consideraciones producen un efecto siniestro, porque transmiten la ideologa de que el viejo no es una persona, no es un sujeto completo, con sus facultades

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en posibilidad de uso, sino que es meramente dos agujeros: un objeto siniestro. Esto implica tambin, un accionar siniestro de la institucin, porque si as se piensa, slo esas cuestiones van a ser atendidas. Y, desde el dueo para abajo, va a faltar la voluntad de escuchar. En todo esto podemos ver, desde el punto de vista terico, cmo se ayuda a que el viejo se dementice. Porque la demencia no es slo una cuestin orgnica, no es slo producto de un cerebro deteriorado por el paso del tiempo, segn confirman las ltimas investigaciones interdisciplinarias. Si podemos ayudar a que el viejo mantenga activo su cerebro, si podemos trabajar con l y su familia, contribuiremos a que, por lo menos, su avance hacia una posible dementizacin se detenga lo mximo posible. En cambio, cuando no se tiene en cuenta al viejo como sujeto, cuando se lo descarta sin ms, se favorece en l el camino de la involucin, de la animalizacin. Lo notable es que, en muchos casos, basta que alguien con ganas de escucharlos se acerque a ellos, para que se revierta ese efecto, para que los que aparentaban ser muertos en vida, resuciten.

Al servicio de la vida Qu se puede hacer para que el geritrico est del lado de la vida? El geritrico puede y debe ser un lugar en el cual el adulto envejecido, con limitaciones fsicas, sociales o psicolgicas, despliegue la vitalidad que an conserva de la manera ms acorde a sus posibilidades. Un lugar donde no se avasalle su condicin de sujeto, donde no se coarte su libertad, sus deseos, sino donde, por el contrario, se le permita desarrollar la tarea de seguir hacindose humano hasta el ltimo suspiro.

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Para que constituya un proyecto de vida, en suma, el geritrico debe estar concebido al servicio de la vida de todos los all implicados: residentes, familiares, los profesionales y el personal. Para esto debe ser una vivienda ms que una institucin, con calor humano y normas flexibles. Una vivienda lugar al servicio de la vida- en la cual no prevalezca el respeto por los horarios ante todo, sino por sus residentes ante todo. La rigidez de las normas convierte a sus habitantes en objetos de una masa y no los reconoce como sujetos con derecho a un mnimo de privacidad. Quizs no sea fcil lograr que la institucin se maneje con flexibilidad, pero no es imposible. Y el beneficio es tal, mejora tanto la calidad de vida, que esto trae aparejado menos patologa, menos conflictos. Aparecen otros tipos de conflictos, ms normales, cuando se atiende a las particularidades. Si este principio se tiene en cuenta, no se necesitarn grandes recursos para que sea un lugar apto para la vida. Puede no contar con un equipo interdisciplinario completo, si los que estn a su cargo tienen esto presente, desde un elemental respeto por los derechos humanos. Se trate de un equipo completo de profesionales o no, lo importante es que se pueda trabajar interdisciplinariamente en su rehabilitacin integral, se lo mantenga conectado en el adentro y hacia el afuera, se le brinden estmulos y se fomente su participacin activa.

El acto de admisin El accionar en equipo, para ser eficaz, debe intervenir desde el inicio del proceso, desde la demanda de internacin. La nica manera de revertir la ecuacin: geritrico = postracin involutiva, es evaluando interdisciplinariamente

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el ingreso del viejo y el camino a recorrer durante su permanencia, y esto slo se resuelve escuchndolo a l y a su familia a partir de su ingreso. La admisin no debe ser un mero trmite administrativo. Debe ser encarada desde un enfoque bio-psico-social, por un equipo bsico de profesionales que puedan conocer y evaluar juntos al sujeto y su familia, conocer el hogar de donde proviene, sus costumbres, hacer un diagnstico inicial y un pronstico, determinar, en suma, cmo viene planteado el caso integralmente y desde dnde o desde quin est pedida la admisin. El acto de admisin de un residente debe ser conceptualizado como un servicio en s, el primero y en gran parte, definitorio. Es el espacio de evaluacin interdisciplinaria de las mltiples causas y patologas, a fin de avalar o no la internacin y asesorar al viejo y su familia en esta particularmente difcil circunstancia. Es vlida la internacin? Para qu o para quin? Ser definitiva? Habr otro abordaje ms adecuado? Cules sern los objetivos teraputicos? Con qu perfil de pacientes organizaremos su convivencia? Significa abrir un espacio de preguntas donde se supone un cierre, una conclusin. Una admisin eficaz abre las puertas a un ingreso ms comprometido del viejo y la familia, compromiso que se erigir como eje permanente de la atencin. Si bien el trabajo en equipo se va incorporando cada vez ms por sus ptimos resultados, su participacin desde la admisin se aplica muy escasamente, resolvindose esta instancia en un trmite meramente comercial. Como es lgico, ninguna empresa arriesgar la prdida de posibles clientes.

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Sistemas alternativos Afortunadamente, hay un fenmeno que se viene extendiendo ltimamente a nivel mundial y en nuestro medio y que redunda en beneficio de la calidad de la atencin gerontolgica, al mismo tiempo que ampla las posibilidades de cobertura empresaria. Las mltiples modalidades asistenciales que desarrollan hoy en da los establecimientos que les permite ofertar, sin mayores inversiones, adems de la internacin, las atenciones diurnas y a domicilio- permiten y requieren de la intervencin interdisciplinaria ya desde la admisin, sin que se contraponga esto a los intereses econmicos de la empresa. En efecto, la escucha de las condiciones familiares y de la disposicin del viejo y su deseo no implicar "riesgos" si, al desaconsejar la internacin, proponemos alternativas ms acordes. Por el contrario, evita coacciones y complicidades con mentiras familiares (es por un tiempo), situaciones avasallantes que generarn luego efectos de violencia en todo el mbito institucional. Permite, adems, la elaboracin de estrategias teraputicas singularizadas para cada caso e, incluso, poder apuntar al mximo objetivo de rehabilitacin -la externacin-, posibilitando su seguimiento y atencin mediante otros recursos. El primero de stos es, por supuesto, su familia o los miembros de su entorno inmediato. El seguimiento del vnculo familiar o del soporte social, con vas a la externacin, permitir ir preparando las condiciones para que ese sujeto retorne a su medio -si se es su deseoacompaado por el asesoramiento desde la institucin y la atencin domiciliaria acorde a sus circunstancias, e incluso con la posibilidad de reinsertarse de otra manera. Tal es el caso de quienes - una vez lograda su externacin - rearman su vida y vuelven a participar en el geritrico pero a travs de sus actividades diurnas, lo cual consti-

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tuye, por otro lado, un poderoso estmulo para quienes all residen. Se transforma de este modo en una institucin de puertas abiertas a la comunidad: podr fomentar las relaciones intergeneracionales con otras instituciones, el intercambio con los centros de jubilados, el trabajo conjunto con las organizaciones del voluntariado. De este modo, se supera la idea de ghetto - la institucin total que describe Goffman (Goffman, E. 1987), con su efecto de mortificacin del Yo- al ubicarse como uno de los recursos posibles con que cuenta la comunidad en favor del envejecer normal.

Centro de gestin integral de la atencin Se rompe as la barrera entre recursos comunitarios que estn a favor de la prevencin y la rehabilitacin y el geritrico, como lugar de la vejez desahuciada. La institucionalizacin pasa a ser un recurso ms en el proceso preventivo y de rehabilitacin. As planteado, el geritrico deja de ser concebido como el lugar de la institucionalizacin y pasa a transformarse en un Centro para la Gestin Integral de la Atencin de cada caso. Es decir, se constituye de este modo en institucin gerontolgica de orientacin, asistencia, rehabilitacin, adems de poder serlo de investigacin y docencia. Si apostamos a lograr flexibilizar al viejo para el cambio -eje fundamental para un sano envejecer- deberemos comenzar por revisar si le ofrecemos una institucin dinmica y flexible con apertura al cambio, al progreso, en un ida y vuelta con quienes all trabajan y conviven. Todo esto requiere, por parte de los profesionales, que compartan un esquema de pensamiento y una concepcin gerontolgica en comn que les posibilite aunar sus

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esfuerzos cotidianos. Si no hay intercambio de informacin, si no existe un lugar de tramitacin de las ansiedades que despierta la labor que realizan, si no hay posibilidad de elaboracin de las prdidas (Bauleo, A. 1992) -elaboracin de la que debe participar tambin el personal- la tarea se resquebrajar. Por otra parte, el trabajo en equipo es la herramienta ms eficaz contra la tendencia a la biomedicalizacin de la gerontologa. Debemos cambiar el concepto del control mdico como el eje de la atencin. Un viejo bien medicado pero no escuchado ni estimulado, es un viejo maltratado*. De estas consideraciones acerca de lo que puede representar un geritrico como opcin de vida - cuando se apuesta a re-habilitarlo como sujeto en lugar de depositarlo como un objeto - se deduce muy claramente lo que cada profesional puede aportar desde su especialidad.

Funciones del psicogerontlogo En el caso del psicogerontlogo, adems de su trabajo con la Institucin y sus efectos en los sujetos, est facultado por su formacin clnica a intervenir en el diagnstico y la elaboracin de la estrategia teraputica, lo cual implica, muchas veces, discutir el diagnstico con que llega y el criterio de abordaje. Es oportuno mencionar que no todo viejo, por el hecho de estar internado, adolece necesariamente de patologa de orden fsica o mental. Puede tratarse de una patologa social que lo lleva a elegir el geritrico por la contencin material y social que le brinda o, incluso, por percibir que puede llegar a sentirse ms libre en un geritrico que viviendo con sus familiares.

* Son palabras del Dr. Miguel A. Zangone, ex Director de la Residencia La Recproca , con quien aprend a trabajar interdisciplinariamente.

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Esto tambin justifica que se evale cada caso, en qu medida llega con una expectativa de que la institucin se coloque del lado de permitirle vivir o de ayudarlo a morir. El trabajo con la familia desde la admisin, podr llevar hasta una posible externacin o permitir realizar intervenciones que hagan efecto de corte a vnculos patolgicos, mejorando incluso en muchas ocasiones la relacin previa, a partir de la internacin. Ser conveniente contar en lo posible con un mbito privado para realizar un seguimiento individual de los residentes, lo cual tiene un efecto ms preventivo que estrictamente teraputico, ya que el hbito de hablar y de ser escuchado ayuda en gran medida a evitar actuaciones y apuestas tanticas del cuerpo. Ser la ocasin, adems, para detectar demandas de abordaje teraputico, y la derivacin ms adecuada y oportuna. El grupo de reflexin permitir trabajar las diferencias, tratar las problemticas de la institucin y las que genera la convivencia, los avatares cotidianos que conviene se compartan, como ser la muerte de algn compaero o la elaboracin de las prdidas en general. El trabajo grupal con el personal es otro de los puntales que hacen a un mbito ms saludable de trabajo y de residencia, en la medida que permite poner en palabras lo que promueve en ellos la vejez y el trato cercano, fsico, cotidiano, con el viejo, siendo un avatar frecuente el abordaje de sus prejuicios en relacin a la sexualidad de los que all residen. En sntesis: trabajar con la familia, con el viejo, con el grupo, con la institucin, con el personal. Son oportunidades que tiene el psicogerontlogo para contribuir a la tarea de hacer circular en ese mbito la palabra, que es un modo de hacer circular vida.

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Un caso clnico Siempre y cuando se trate de un mbito que est al servicio de la vida. No fue as en el caso que se le plante a la Lic. Marcela Cafferata, a quien agradezco permitirme contarles cmo tuvo ella que enfrentarse a lo que dramticamente se le present como la conjuncin de un sujeto que iba hacia la muerte, con un geritrico que actu al servicio de este propsito. En efecto, para este seor, soltero, el goce a lo largo de su vida estaba centrado en sus conquistas amorosas, las que relataba luego a sus amigos en sus recorridas nocturnas de bar en bar y de copa en copa. Cuando, a determinada edad, sinti que el cuerpo ya no le daba para este trajn, consider que su vida haba llegado a su fin, que ya dejaba de tener sentido para l seguir viviendo. Entonces resolvi que lo ms acorde a esta finalidad era internarse en un geritrico. Una vez ah, comenz su camino hacia la muerte: dej de comer, se debilit y an cuando contaba con una buena contextura fsica - en poco tiempo lleg a la postracin, a pesar de los intentos infructuosos de la psicloga por provocar en l un cambio de posicin. Pero la que s lo logr fue una seora que all resida, quien, vindolo en ese estado, comenz a interesarse por l y a hacerle compaa. Poco a poco se fue recuperando y en eso estaba cuando, un da, alguien del personal entr a su habitacin y los encontr abrazados en su lecho. Gran escndalo. Todos en el geritrico se fueron de a poco enterando, incluso los familiares. Esa escena no se consideraba digna de una Institucin seria. Resultado: la seora, avergonzada, se march vaya a saber dnde, l dej de verla sin entender bien por qu y al poco tiempo sigui su camino hacia la muerte, que rpidamente alcanz al cabo de una semana.

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Este desenlace nos demuestra varias cosas: en primer lugar, que l supo elegir a esta Institucin de acuerdo a su propsito. Algo habr visto en ella que le vaticinaba que all no se trabajaba por la vida, que all se consideraba algo ms acorde con la vejez la aceleracin de la muerte que la recuperacin por el amor. Pero tambin nos dice algo acerca del camino de la patologa en el envejecer. Este hombre, para quien el goce de la sexualidad estaba puesto en la potencia y el alto desempeo frente a la mirada de los otros hombres, no poda entender que la vejez no fuera el fin de la sexualidad, que slo se requera cambiar el modo narcisista de ejercerla. Se trataba de un cambio de posicin subjetiva a adoptar, un modo distinto de concebir la masculinidad, que esa seora en acto le ayud a lograr: se puede encontrar amor y sexualidad desde la falta, desde la carencia, desde el no poder.

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Lo femenino y lo masculino en el envejecer*

De acuerdo a Gandolfo (Gandolfo, R. E. 1984), Freud nos deja planteado un interrogante: Qu har que un ser humano, desde el punto de vista de una declaracin subjetiva de su sexo, se nombre varn o mujer en su devenir como ser parlante y en el intercambio de los cuerpos? El proceso del envejecer -que forma parte de ese devenir como ser parlante - es una perspectiva interesante en la bsqueda de respuesta a esa pregunta. Una de las suposiciones ms arraigadas inconscientemente es que, con el envejecimiento, el ser humano se enfrentara a la prdida de la femineidad y la masculinidad. Como si dejara de nombrarse varn o mujer; como si perdiera, al envejecer, su condicin de ser parlante. Las investigaciones psicoanalticas y los testimonios de la clnica suelen detenerse en los estadios tempranos y los desenlaces jvenes de la sexuacin. Si bien hay trabajos que se acercan al tema, suelen referirse a la Mujer y al Hombre que envejecen, es decir, a las cuestiones biolgicas y sociales que marcan un envejecimiento diferencial. Pero respecto de la declaracin subjetiva de su sexo que atraviesa estas cuestiones, le compete al psicoanlisis retomar la pregunta freudiana en el punto en que l mismo se detuvo.

Trabajo presentado para la prueba de oposicin en el Concurso para el cargo de Profesor Regular Adjunto de la Ctedra: "Psicologa de la Tercera Edad y Vejez", Fac. de Psicologa, UBA, noviembre de 1994.

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Mujer y hombre se nace Femenino y masculino se hace La vida nos va interrogando en nuestros caracteres femeninos y masculinos. Nos va dando, en el envejecer, oportunidades para preguntarnos, para ir tomando conciencia de cmo nos hicimos femeninos o masculinos, y qu atajos tomar para seguir hacindonos en ese sentido. El envejecimiento da testimonio de los avatares postreros, de los ltimos retoques de femineidad y de masculinidad con los que tanto el Hombre como la Mujer modelan el barro de la bisexualidad que los constituye. Freud (Freud, S. 1932) se pregunta si el cuerpo, marcado por una diferencia, constituye una garanta de la identidad sexual: Lo que hace la masculinidad o la femineidad es un carcter desconocido que la anatoma no puede aprehender. Si no es la biologa, quin puede decir algo sobre la diferencia de los sexos, puesto que la bisexualidad coloca un velo de ambigedad en los caracteres sexuales secundarios... de dnde vendr para un sujeto su especificacin como ser sexuado? (Gandolfo, R. E. 1984). El Diccionario de Psicoanlisis (Laplanche, Pontalis) ofrece una buena sntesis introductoria al tema: Oposicin recogida por el Psicoanlisis y de la que ste ha mostrado que, en realidad, es mucho ms compleja de lo que generalmente se cree: el modo de situarse el sujeto humano en relacin con su sexo biolgico constituye el trmino aleatorio de un proceso conflictual... Los datos biolgicos no bastan para explicar el comportamiento psicosexual. Significacin sociolgica, variable segn las funciones reales y simblicas atribuidas al hombre y a la mujer en la civilizacin que se considere. Finalmente, significacin psicosexual, necesariamente imbricada con las anteriores... De un modo general puede decirse que lo decisivo, en la

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apreciacin de una conducta con respecto al par masculinidad-femineidad, son las fantasas subyacentes, que slo pueden descubrirse mediante la investigacin psicoanaltica. El destino masculino-femenino se organiza a partir de la visin de la diferencia de los sexos. A lo largo de sus investigaciones, Freud desarrolla la diferencia entre la articulacin del drama edpico y el complejo de castracin en la nia y en el varn, pero el descubrimiento de la importancia de la fase de exclusiva vinculacin materna fortalece en Freud la hiptesis del predominio flico *. Cmo se juega ese destino cuando se encuentra encarnado en la figura de un hombre y cmo cuando se trata de una mujer? Que sea acorde a lo que le est asignado en los juegos del amor, ser resorte del complejo de Edipo. Freud examina la intensa corriente afectiva en la nia contra la masturbacin en relacin con su humillacin narcisista vinculada con la envidia del pene, ya que debe rendirse al competir con los varones. De tal modo, el reconocimiento de la diferencia anatmica entre los sexos aparta a las nias de la masculinidad y las gua hacia el desarrollo de la femineidad. Los caminos son siempre ms tortuosos para la mujer, ya que la femineidad ser el logro de la doble tarea de cambiar de zona ergena directriz y de cambiar de objeto de amor: El descubrimiento de su castracin constituye un punto crucial en la evolucin de la nia. Parten de l tres caminos de la evolucin: uno conduce a la inhibicin sexual o a la neurosis; otro, a la transformacin del carcter en el sentido de un complejo de masculinidad; y el otro, al fin, a la femineidad normal... No entra en mis propsitos perseguir la conducta posterior de la femineidad, a travs de la
* El trmino falo, en Psicoanlisis, alude a una funcin simblica. El nio, lo que desea, es ser reconocido por la madre y lo logra convirtindose en objeto del deseo de la madre. Queda, por consiguiente, sujetado al deseo de la madre, constituyndose en ese objeto deseado por ella: el falo.

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pubertad, hasta la madurez. Nuestros conocimientos son an insuficientes para ello. Me limitar pues, a daros algunas indicaciones. Tomando como punto de partida la prehistoria, sealaremos que el desarrollo de la femineidad queda expuesto a perturbaciones por parte de los fenmenos residuales del perodo prehistrico de masculinidad; en algunos historiales hallamos una repeticin alternante de perodos en los que predominan la masculinidad o la femineidad... Adscribimos a la femineidad un elevado montante de narcisismo, el cual influye an sobre su eleccin de objeto, de manera que, para la mujer, es ms imperiosa necesidad ser amada que amar. En la vanidad que a la mujer inspira su fsico participa an la accin de la envidia del pene, pues la mujer estima tanto ms sus atractivos cuanto que los considera como una compensacin posterior de su inferioridad sexual original... (Gandolfo, R. E. 1984). En lo que concierne al varn, junto con la identificacin secundaria con el padre, subsiste la identificacin primaria: el nio es porque encarna lo que falta a su madre para alcanzar el ideal y este deseo materno puede subsistir en la heroicidad... El hombre est condenado a vivir pendiente del xito, de su pene (potencia) y de los otros hombres (amenaza de castracin). La exigencia de rendimiento sexual se transforma en algo persecutorio. Cada coito lo enfrenta con el fantasma de la impotencia y cada vez ser una pequea hazaa. (Inda, N. y otros, 1989). Lo Masculino y lo Femenino son posiciones respecto de la funcin flica *, de acuerdo a Lacan (Lacan, J. 1970).
El falo es el smbolo de la diferencia entre los sexos como diferencia simblica y no biolgica...La estructura (del lenguaje) determina que a quien ` parece tener en su cuerpo el rgano que remite al falo, le cuadra adoptar una poltica del deseo consistente en mostrar los equivalentes simblicos de eso que parece tener Al fin y al cabo, la potencia es un atributo de lo viril. La misma estructura (del lenguaje) determina que a quien ` parece no tener en su cuerpo el rgano que remite al falo le corresponde adoptar una poltica del deseo consistente en ocultar lo que parece faltarle. Ocultar lo que parece faltarle? Enigma, misterio, secreto, sustancia de la atraccin femenina que no pierde nada de su fuerza frente a la pregunta qu esconde la mujer? Porque la respuesta es que la mujer esconde... nada. Jorge Bekerman, El Psicoanlisis Ilustrado, Ed. Emec, 1996, Bs. As.
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Asumirse como mujer es exhibirse como objeto de deseo del hombre, ya que se identifica en forma latente con el falo. Hay un fundamento flico en la vanidad que a la mujer inspira su cuerpo. Hacer de su cuerpo un objeto capaz de satisfacer el deseo del hombre, atrado por el velo de una carencia. El cuerpo se torna sexualizado porque se ofrece a una mirada. El yo corporal se constituye en primer objeto de amor por el hecho de ser mirado como si fuera otro. Esto, que se denomina identificacin a una imagen, es el tiempo narcisista de la identificacin primaria, a partir de un orden que precede la existencia de un sujeto, que devendr tal por el hecho de ocupar el lugar del falo que le estaba reservado desde el orden edpico que antecede su nacimiento. Intercambio de falo por hijo... Castracin y narcisismo se articulan, planteando como modelo del narcisismo, la integridad del cuerpo y, como modelo de la castracin, cualquier injuria a la integridad del mismo (Berdulla, Mizrahi, 1990). De este modo, el cuerpo estar atravesado por las huellas que haya dejado la seduccin originaria, la interdiccin del incesto y el temor a la castracin, de acuerdo a las zonas, rganos, miembros que tengan asignado un sentido valioso por su significacin flica. Masculino y Femenino no sern sino efecto de destinos pulsionales e intrincados juegos de identificacin. La sexualidad est sujeta a construccin. La identidad del gnero se inicia con el nacimiento, pero en el curso del desarrollo se complejiza, de suerte que un sujeto varn puede no slo experienciarse hombre, sino masculino, u hombre afeminado, u hombre que se imagina mujer. Y lo mismo para una mujer*

* Stoller R. Sex and Gender. Citado en (4).

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La escritora estadounidense Leslie Feinberg parece un hombre opina la autora de la nota, (Kolesnicov, P. 1996), aunque ella prefiere definirse como `una mujer muy masculina y prosigue: El problema es que hay tres pronombres en ingls: she, he, it. It siempre se ha usado para indicar que no se trata de un humano, as que lo descartamos. Y qu nos queda? Yo soy ms compleja que el esquema de los pronombres, lo siento mucho. Pero no me voy a simplificar para entrar en uno u otro. No es un problema mo, es un problema de la lengua. La gente suele llamarme He /she. He habla de mi gnero; she habla de mi sexo de nacimiento. Y la barra dice: no sabemos cmo nombrar esto. Sus palabras marcan una impasse en nuestra cultura y una insuficiencia de nuestro lenguaje: el propio gnero, si es una declaracin subjetiva propia del ser parlante, est sujeto a creacin y promueve seguir creando lenguaje: Feinberg no dice que es un varn. Dice que es una mujer masculina. Dice que ha optado por ser parte del gnero masculino sin dejar de integrar el sexo femenino. Esto es: adopta las formas de hacer y parecer que estamos habituados a ver como masculinos pero no cree que eso es ser un varn. Cree que eso es ser una mujer de otra manera. Por eso, no se define como travesti ni como transexual, sino como transgnero. La sexualidad femenina no es privativa de mujeres, ni la masculina de hombres. El cuerpo del hombre y la mujer estn habitados por una sexualidad enigmtica. Lo femenino y lo masculino desencajan. No coincide lo que se es, lo que se siente y lo que se parece. Las identificaciones femeninas y masculinas en cada sujeto son complementarias y contradictorias, una de las cuales domina y enmascara a la otra, lo que hace que hombre y mujer no se complementen, ms bien se desencuentren (Green, A. 1985).

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El encuentro sexual supone as, siempre, algo dispar y una dimensin de malentendido, si no fuese por la significacin mediadora que en l establece el orden significante, lo simblico. Asumir nuestra femineidad y /o masculinidad es adscribir a una clase, ubicarse en determinada posicin que nos permite ordenar nuestros deseos y nuestros ideales y sostener nuestro narcisismo. Pero... hasta cundo?... Y despus, qu?... Habr un envejecer diferencial? Una vez ms nos sorprende Freud (Freud, S. 1932), cuando descubrimos que ya en l est planteado el interrogante acerca de un envejecimiento diferencial: ... no puedo menos de mencionar una impresin que experimentamos de continuo en la actividad analtica. Un hombre alrededor de los treinta aos nos parece un individuo joven, inacabado an, del que esperamos aprovechar enrgicamente las posibilidades de desarrollo que el anlisis le ofrezca. En cambio, una mujer de igual edad nos asusta frecuentemente por su inflexibilidad e inmutabilidad psquica. Su libido ha ocupado posiciones definitivas y parece incapaz de cambiarlas por otras. No encontramos caminos conducentes a un desarrollo posterior; es como si el proceso se hubiera ya cumplido por completo y quedara sustrado ya a toda influencia; como si la ardua evolucin hacia la femineidad hubiera agotado las posibilidades de las personas... Esta observacin es sumamente interesante, si tenemos en cuenta que en su poca los treinta aos se encuadraban en la mediana edad. Si el hombre le pareca an joven, entonces segn lo que dice - la mujer le parecera vieja. Adems, caracteriza a lo joven por el rasgo de inacabado y, por lo tanto, a lo viejo por la inflexibilidad e inmutabilidad psquica.

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Enfoque interdisciplinario La consideracin freudiana acerca de las posiciones definitivas de la libido en la ardua evolucin hacia... y la incapacidad de cambiarlas por otras es la que nos va a servir de gua para entender cules son los factores subjetivos que marcan el particular modo de asumir la femineidad y la masculinidad en el envejecer. Aqu Freud nos estara ya indicando, como no podra ser de otro modo en el psicoanlisis, que habr que buscar en el basamento psicosexual el factor explicativo del envejecimiento particular del sujeto. Desde este punto de vista es que cobra tanta importancia para un abordaje psicoanaltico de la vejez, la conceptualizacin de lo femenino y lo masculino en el proceso del envejecer. Sin embargo, vemos la impasse freudiana al suponer que habra un envejecimiento ms patolgico en la mujer, debido a los caracteres intrnsecos del arduo camino de sta hacia la femineidad. El error de Freud en este anlisis consiste en atribuir esta particularidad subjetiva a una cuestin de sexo, es decir que est confundido en este planteo el modo patolgico (que puede ser comn a ambos sexos) de asumir la sexualidad, con un envejecimiento diferencial en el Hombre y en la Mujer. Quiz lo que lo haya hecho incurrir en esta generalizacin (que no tiene en cuenta sus propios planteos acerca de los distintos destinos que puede seguir la femineidad) sea el haberse dejado llevar por las caractersticas de las mujeres que acudan en ese tiempo a la consulta. Es decir, que debemos tener presente - para poder entender cul es el aporte especfico que podemos esperar del Psicoanlisis en este tema una distincin fundamental:

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una cosa es investigar el destino particular de lo femenino y de lo masculino tanto en el Hombre como en la Mujer que envejecen y otra cuestin es plantear el envejecimiento diferencial del Hombre y la Mujer. Aunque ambas cuestiones se interrelacionan y actan articuladamente. Esto significa que, para no equivocar el planteo, deberemos incorporar a nuestro anlisis toda la gama de variables determinantes biolgicos, destinos singulares de la sexuacin y factores socio-culturales histricos- que inciden en el envejecer. La ventaja que tenemos sobre Freud es que contamos, en lo que va de este siglo, con los desarrollos interdisciplinarios gerontolgicos que nos permitirn acercarnos al estudio de lo que constituye un cuadro sumamente complejo, pues se entrecruzan en l varias categoras de anlisis. De ah la conveniencia de incluir al psicoanlisis en el enfoque interdisciplinario del envejecer. Segn el modelo de las series complementarias, los factores bio-psicosociales del envejecimiento actuarn como el factor actual o desencadenante y se asentarn sobre componentes disposicionales, marcando posiciones ms o menos fijas y combinaciones ms o menos armnicas. Sin pretender ser exhaustivos, propongo ordenar este entrecruzamiento de variables del siguiente modo:

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El gnero en el envejecer

MUJER

HOMBRE FACTORES PSICOLGICOS

FACTORES BIOLGICOS FACTORES SOCIALES

Incremento de la interioridad Destinos de la interioridad: Reminiscencia Nostalgia Cambio en la percepcin del tiempo Personificacin de la muerte Generatividad Estancamiento Integridad Desesperacin Caractersticas del Narcisismo: Yo Ideal - Ideales del Yo

FACTORES BIOLGICOS FACTORES SOCIALES

La fundamentacin de este modo de ordenamiento de las variables nos permitir ir desplegando sus interrelaciones, yendo de lo general a lo particular.

Factores comunes y diferenciales en el hombre y la mujer En primer lugar, mientras los factores biolgicos y sociales del envejecer acusan algunos rasgos diferenciales de

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acuerdo al sexo, los factores psicolgicos son comunes a ambos. El cuerpo del hombre y de la mujer envejece diferencialmente (sobre la base de fenmenos fisiolgicos comunes) y est sometido a ciertos factores sociales tambin diferenciales. Por ejemplo, la lentificacin en la respuesta genital en el hombre y el climaterio en la mujer, interactan con los roles y funciones que se esperan de cada uno de ellos en cada tiempo y lugar, de acuerdo a los modelos del imaginario cultural y a las normativas sociales vigentes. Pero en lo que atae a los factores psicolgicos generales no permitiran un anlisis diferencial del envejecer del hombre y la mujer. Esto equivale a decir que, por ejemplo, el cambio en la percepcin del tiempo, los destinos de la interioridad, etctera, afectan bsicamente por igual a hombres y mujeres. La elaboracin psquica del paso del tiempo no depende del sexo ni del gnero; depender de otras variables, como luego veremos.

Un ejemplo: la mediana edad No tener en cuenta esto es lo que seala como incorrecto adjudicar, por ejemplo, un carcter inevitablemente crtico a la mediana edad en la mujer, como sostiene Mabel Burn (Burn M.), diferencindolo de la mediana edad en el hombre. El balance vital de la edad mediana lo realiza toda persona (por lo menos en lo referente a normalidad y neurosis; cmo afecta el envejecer en la perversin y en la psicosis sera tema para otra investigacin), de acuerdo a los cnones de la cultura y la poca a la que pertenece. No son privativos de la mujer los interrogantes que se formula en torno de este atravesamiento. Muchos hombres estn apegados a la vida familiar y sufren por el alejamiento de los hijos del hogar.

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Es el caso de Csar, de cincuenta aos, separado, que se hizo cargo de sus hijas adolescentes. Dice: Intento despegarme de ella (su ex esposa) pero no s, no me explico qu pasa dentro mo. Me planteo: qu soy? para qu sirvo? Mis hijas me cubren algo, pero no me conformo con eso. Super cosas, logro arreglrmelas solo en la casa, pero: y ahora qu? Fui educado para vivir en familia y no entiendo qu fue lo que pas, por qu nos separamos; era irremediable pero, con qu fin? Me siento inhibido de hacer una nueva pareja. Me siento raro, siempre tuve objetivos. El domingo cumplo cincuenta aos, tendra que estar recogiendo los frutos. El carcter crtico no estar dado por tratarse de un hombre o de una mujer; no es a este nivel de anlisis que se plantean las diferencias de cmo se atraviesa esta etapa, sino que ese atravesamiento podr ser crtico, tanto para uno como para otro, de acuerdo a cmo estn resueltas las cuestiones de la femineidad y la masculinidad en cada uno de ellos. Es por esto que ese anlisis se ve refutado por las estadsticas, como las que realiza Neugarten (Neugarten B. 1970), quien demuestra que la mediana edad no implica en la mujer necesariamente crisis. Del mismo modo, investigadores locales sostienen que: Las pautas femeninas de envejecimiento y las actitudes hacia el propio proceso de envejecimiento difieren entre grupos diferentes de mujeres. No se puede pensar en `las mujeres en general como un grupo homogneo porque esto sera observar solamente `la punta del iceberg... (Muchinik, E. y otros, 1989). Vemos cmo, paradjicamente, investigaciones sociolgicas que describen distintas respuestas a una misma cuestin, pueden ser ms correctas que la pretensin, desde una postura psicoanaltica, de sacar conclusiones generalizadoras.

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En sntesis, no para toda mujer la mediana edad implicar crisis y para algunos hombres tambin podr representarlo. Esto es as porque los factores psicolgicos del envejecimiento no hacen distincin de sexos, sino de modos de posicionarse en relacin a la castracin.

Destinos particulares Continuar el interrogante freudiano en el punto en que l se detuvo, nos llevar a introducir, si somos coherentes con sus planteos, el anlisis de los distintos modos de resolucin de la femineidad y de la masculinidad en el hombre y en la mujer, para poder entender las particularidades. Precisamente por eso, porque no son aplicables a cada mujer y a cada hombre y no alcanzan a explicar el envejecer singular, es que se requiere introducir la variable de lo femenino y de lo masculino en el proceso del envejecer.

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MUJER FACTORES BIOLGICOS FACTORES SOCIALES ASPECTOS DE LA SEXUALIDAD EJERCIDA FEMENINA MASCU LINA

HOMBRE FACTORES FACTORES PSICOLGICOS Incremento de la interioridad BIOLGICOS FACTORES SOCIALES MASCULINA

Destinos de la interioridad: FEMEReminiscencia Nostalgia Cambio en la percepcin del tiempo Personificacin de la muerNINA

INHIBIDA

te Generatividad Estanca-

SUBLIMADA

miento Integridad Desesperacin Caractersticas del Narcisismo: Yo Ideal - Ideales del Yo

Los factores bio-psico-sociales del envejecimiento, tema de estudio de la gerontologa, se deben articular, para un enfoque de las particularidades del gnero en el envejecer, con una divisin constitutiva de cada sujeto hombre y mujer en aspectos femeninos y /o masculinos ejercidos, inhibidos y /o sublimados*, tema de estudio del psicoanlisis.
Proceso postulado por Freud para explicar ciertas actividades humanas que aparentemente no guardan relacin con la sexualidad, pero que hallaran su energa en la fuerza de la pulsin sexual. Freud describi como actividades de sublima*

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Dichos factores, como se seala en el cuadro, actan diferencialmente sobre estos aspectos y a su vez, estos aspectos modelan el efecto de los primeros en el sujeto que envejece. Mientras los factores B-P-S permiten explicar concepciones generales acerca del envejecimiento en el ser humano, el anlisis de los aspectos F-M interactuando con los primeros, contribuyen a explicar el envejecimiento singular de cada sujeto. De qu casilleros ocupe cada uno en el cuadro, depender el modo en que ser influenciado por los factores bio-psico-sociales y, a su vez, estos factores sern moderados o moldeados por el modo de posicionarse en relacin a la sexualidad.

Un ejemplo: la menopausia Tomemos por caso la interrelacin entre los modos de la sexuacin y los factores biolgicos, siguiendo el eje de la menopausia. Toda mujer atravesar el climaterio (factor biolgico), que podr ser valorado socialmente (factor social) como la prdida del valor productivo de la mujer; pero no toda mujer ver en ese punto herida su autoestima (factor psicolgico). Una mujer lesbiana que ejerce una sexualidad masculina y que sublima satisfactoriamente la femineidad en una tarea (Marilina Ross nombra a sus canciones: mis hijos naturales), no ver afectado su narcisismo al atravesar esta etapa (efecto de los aspectos sexuales sobre el factor psicolgico del envejecer).
cin principalmente la actividad artstica y la investigacin intelectual. Se dice que la pulsin se sublima, en la medida en que es derivada hacia un nuevo fin no sexual y apunta hacia objetos socialmente valorados. Diccionario de Psicoanlisis, J. Laplanche J. B. Pontalis.

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Del mismo modo, la tendencia actual de las mujeres de mediana edad a seguir ejerciendo una femineidad activa, pareciera contribuir a explicar la menor aparicin que hoy se observa de sntomas menopusicos en la mujer (efecto del aspecto sexual sobre el factor biolgico del envejecer).

Lo diferencial ms lo particular Ahora s, una vez desplegados los aspectos psicosexuales que se ponen en juego en el destino que adopte la femineidad y la masculinidad en el envejecer, estamos en condiciones de incluir estos aspectos en el contexto de los factores biolgicos y sociales diferenciales por sexo. En este nivel de anlisis vemos desplegarse en los ltimos aos varios trabajos de investigacin en el campo gerontolgico (Andrs, Gastrn, 1989), que aportan al tema del envejecimiento diferencial en hombres y mujeres y que esperan el abordaje psicoanaltico acerca de los particulares modos de envejecer. La F y la M van a tener destinos diferentes si se corporizan en un hombre o en una mujer y sern atravesados diferencialmente por factores socio-culturales segn tiempo y lugar. Es por eso que, para arribar al estudio de la F y la M en el proceso de envejecer, debemos partir, necesariamente como lo hacemos en el cuadro - de la consideracin de la mujer y el hombre. No ser lo mismo hablar de lo femenino en un cuerpo de mujer que envejece, que de lo femenino en un cuerpo de hombre que envejece. Si, desde el nacimiento, la constitucin de la sexuacin tendr caminos divergentes en el hombre y la mujer a partir de la visin de la diferencia de los sexos, no podremos dejar de lado, en lo que hace a las vicisitudes de la sexuacin, cmo juegan los efectos de lo que dice ese cuerpo para uno y para otro.

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Del mismo modo, sabemos que los mandatos culturales (diferenciados por sexo), se introyectan ya desde los progenitores y van modelando el psiquismo del sujeto. Desde este punto de vista, el estudio de M. Burn es correcto en cuanto al enfoque de la problemtica biolgica y sociocultural en la mujer que envejece. Slo que debera haber destacado que dicho anlisis, que se refiere a un modo de resolver la femineidad en la mujer (mujer = madre), si bien puede ser el prevalente, es parcial porque no tiene en cuenta otros modos (que se corresponderan con otros discursos sociales no prevalentes). As, cuando apela a ... avanzar sobre re-definiciones en los roles de gnero femeninos, haciendo propuestas transformadoras de los mismos... en su crtica a ... una cultura patriarcal que impone una rgida divisin de los gneros femenino y masculino, que supone una sexuacin femenina basada en el rol reproductor, segn la ecuacin mujer = madre, que asigna un lugar social a las mujeres dentro de la intimidad domstica y familiar, que atribuye a la femineidad una organizacin psquica que convalide el lugar social de la mujer-madre (generosidad, amorosidad, altruismo, etc.)..., se refiere a cmo los factores socioculturales influyen en la sexuacin de la mujer y su posible crisis en la mediana edad. Sin embargo, no toma en cuenta lo recproco, es decir, cmo la particular resolucin de la sexuacin moldear o moderar la influencia de esos factores, determinando todos los casos que escapan a esa generalizacin y dando lugar, precisamente, al surgimiento de lderes que se rebelan y forman movimientos de opinin que van logrando los cambios a los que ella apela, como Alicia Moreau de Justo, las feministas, Leslie Feimberg, etctera, e incluso todos los casos clnicos o personajes del cine o de la literatura que tratan del sufrimiento de quienes no se adaptan a los modelos sociales vigentes. Yentl, personaje interpretado por

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Barbara Streissand en la pelcula del mismo nombre, defiende, contra el dogma religioso, su derecho a estudiar, llegando incluso a hacerse pasar por hombre y a casarse como tal. En una nota del diario Clarn (Ciancaglini, S. 1994), encontramos un ejemplo del interjuego de los factores socioculturales con la sexualidad en el hombre, que podemos analizar en relacin al proceso del envejecer. La nota analiza la cada del viejo modelo argentino machista y su contracara: el hombre light: Hay cambios que son positivos y no son nada light, como la cada del modelo del patriarcado. No parece malo tampoco que caiga un machismo que genera multitudes de mujeres y chicos golpeados, de familias sometidas a arbitrariedades y autoritarismo y de hombres condenados a mantener la careta de una fuerza y una omnipotencia que muchas veces se les volvi en contra. Y estas contras aparecen habitualmente en el envejecimiento, cuando no se pueden seguir sosteniendo las caretas, precisamente por la prdida de fuerzas o la declinacin de funciones que acarrea (Zarebski, G. 1994). Pero, en este proceso de cambio de modelo, no todo hombre podr sacarse la careta: Cuando empezs a dudar de todo, te desestructurs y a eso hay que animarse. Esta es una alusin al psicodinamismo (movilidad de los aspectos femeninos y masculinos) que permitirn o no un cambio autntico en cada caso. A travs del anlisis de los pros y los contras de esta nueva versin de hombre que realiza la nota, se deducira que, en cierto sentido, seguira tratndose de la vigencia de un modelo narcisista de hombre, que incorpora los aspectos ms superficiales de la femineidad (la frivolidad de la imagen), y no implica un verdadero cambio con respecto del ejercicio de una masculinidad omnipotente, sino que sta aparecera desplazada a otros mbitos. Esto tambin tiene consecuencias interesantes en lo que atae al envejecer:

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El problema nos abarca a todos. Hay una obligacin de calidad total. Hay que mantener el trabajo, estar lindos, flacos, bronceados, a la moda, tener hijos divinos, mandarlos al colegio, tener obra social o medicina prepaga. No pods fallar en nada. No es que te expriman, te exprims vos solito para que no te excluyan del mercado... Pero muchas veces es alguien que sufre y no puede permitirse reconocerlo, alguien que muere pronto (seguimos viviendo ocho aos menos que las mujeres). Esos hombres quedan destruidos. Vemos cmo el modo de ejercer la masculinidad interacta con los modelos sociales vigentes y determina modos patolgicos de envejecer -hombres destruidos-, lo que influye en los factores biolgicos, pues contribuye a explicar la muerte prematura de los hombres sobre las mujeres. De esos hombres, como dice el entrevistado.

El punto nodal: cmo opera el narcisismo Precisamente aqu tenemos otro ejemplo de la importancia de incorporar el anlisis de los factores psicosexuales, pues las ltimas estadsticas demuestran el incremento de las patologas cardacas en las mujeres de mediana edad. Esto habla a las claras del despliegue narcisista de masculinidad en aqullas que, al superar el modelo patriarcal de femineidad que describe M. Burn, se insertan en el mundo laboral. Nuevos ejemplos de lo difcil que se hace conciliar armnicamente entre s las corrientes bisexuales que constituyen al sujeto, con los factores bio-psico-sociales que afectan el envejecer. Como se ve en el cuadro, los factores psicolgicos del envejecer son el punto de enlace y la resultante del interjuego recproco de los factores biolgicos y sociales con los destinos particulares de la sexuacin. Si, segn vimos, sta ser efecto de las identificaciones en el orden edpico, por el modo de operar la castracin

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en relacin al narcisismo, la femineidad y la masculinidad van a estar engarzadas con la modalidad de constitucin del Yo Ideal y su relacin con los Ideales del Yo, cuestiones nodales entre los factores psicolgicos del envejecer. Las fallas en la elaboracin de la castracin arrojarn un narcisismo patolgico (aspecto disposicional tanto en H como en M) que determinar la fijeza de la libido a sus objetos y las defensas rgidas que impedirn un juego ms flexible en el devenir de la sexualidad. A continuacin veremos algunas variantes posibles de este interjuego, a travs de algunos de los temas propios del envejecer.

Amor y sexualidad En el abrazo amoroso el sujeto se hace existir como cuerpo fascinante... Sus cualidades viriles o femeninas son afirmadas, reconocidas; se siente valorizado... (De Beauvoir, S. 1970). Si, tal como ya vimos, es propio de la femineidad, en su bsqueda de ser amada, investir su cuerpo en tanto falo, haciendo de l un objeto capaz de satisfacer el deseo del hombre, su libido estar puesta en las distintas formas de llenar y embellecer ese agujero horroroso. Pero aqu es donde se juega la trampa narcisista, que describe Salvarezza: ...En muchas de ellas, la escala de valores que determina la medida de su narcisismo incluye un yo ideal de caractersticas fsicas hermosas y siempre joven. La bsqueda de satisfacer este ideal provoca en ellas una desmesurada conducta ansiosa con preocupacin permanente por su apariencia fsica, cuidado personal y por su posibilidad de seduccin. Cuando el paso del tiempo comienza a traer los signos irreversibles del proceso de envejecimiento -arrugas, prdida de tersura en la piel, manchas seniles, gordura se-

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lectiva, vrices, etc.- suelen generarse fuertes sensaciones de tensin narcisista que acarrean serios trastornos de la personalidad y que pueden organizarse en variados cuadros psicopatolgicos. Pero aqu importa sealar actitudes opuestas y extremas que tienen suma importancia para el desarrollo de la relacin sexual con su pareja. Una puede tener un colapso reactivo y producir un ataque vuelto contra s misma, llegando a una situacin de descuido, desalio, gordura y suciedad. La otra puede llegar a exagerar grotescamente su intencin de mantener la apariencia de juventud y se pintarrajea o viste con ropas inadecuadas. En ambos casos, toda la actividad, la observacin y la valoracin est colocada sobre s misma con una desconsideracin total por el objeto -su marido o su pareja habitual- y el resultado ser el mismo: dejar de ser un objeto deseado y sexualmente estimulante. (Salvarezza, L. 1988), Este es el caso de aquella vieja que representa Quino entrando al bao de damas del bar. Parada frente al espejo, hace uso de una maquinita que permite al colocar una moneda en la ranura verse reflejada veinte aos ms joven. Ella sale muy contenta con la imagen que se compr y que cree llevar pegada y se sienta a coquetear en la mesa del bar frente a un seor que la mira desconcertado. Verse joven le sirve para sentirse joven. Eso es lo que le permite este espejo mgico, as como otros espejos que habitualmente nos buscamos en el envejecer, como el maquillaje, las cirugas estticas o una compaa ms joven. El problema, lo que provoca el absurdo tragicmico en la tira y en la vida real - es que, para llevar adelante el deseo, para concebir su posibilidad, apostemos todo a la imagen y, peor aun, a una imagen veinte aos ms joven a la real y posible. A ese nivel, la realidad biolgica y social es dura. Tarde o temprano la cronologa se har valer. Un achaque, una mirada de desaprobacin, una norma jubilatoria, podran borrar violentamente el maquillaje.

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Violentamente por lo violento del autoengao, lo cual lleva a la cada en la depresin, en la desilusin total. Claro que esto no significa desechar el maquillaje, si es uno de los modos de sostener la femineidad en la vejez. Quino nos muestra dos mujeres: una es la cuidadora, la otra es la cuidada. Las dos estn representadas mediante la misma imagen: igual rostro e igual cuerpo, con lo cual logra un efecto inquietante: podra tratarse de la misma persona. Pero lo que diferencia a una de otra es que, mientras la primera est activamente aprestndose para la tarea cotidiana duchndose, vistindose, maquillndose, levantando a la otra - sta permanece en actitud pasiva, dependiente, lo que le otorga no slo una imagen sino tambin una actitud vital, radicalmente ms vieja. Hay otra diferencia muy significativa: en la mesa de luz de la primera hay un despertador, mientras que en la segunda se observa un frasco de medicacin. El aprestarse, el deberse, el ponerse en funcin de, el acto de preparar su rol y su mscara, es, en la mujer activa, el motor que pone en marcha a su cuerpo y sostiene su autovalidez. Seguramente, la comparacin con la otra vieja tambin sostiene su alegra, lo cual la rejuvenece. (Un detalle til que sirve como expresin de las distintas calidades de vida en los geritricos, es observar si las seoras, en ese lugar se muestran desaliadas o maquilladas y coquetas.) Se trata de poder entender que, para sentirnos jvenes o femeninas, no es necesario -ni conveniente- vernos con diez o veinte aos menos.

Importancia del espejo El espejo le pone un marco a nuestra imagen. La recorta y la destaca del resto de nuestro ser. En este sentido, en l nos desconocemos, porque la imagen es un recorte que no nos representa cabalmente.

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Pero tambin es una va para reconocernos, porque nos refleja lo que no vemos habitualmente desde adentro de nosotros mismos: las marcas del paso del tiempo. Este efecto inquietante del espejo -el de reconocernos y desconocernos a la vez- se acenta a medida que envejecemos. La cuestin pasara, por un lado, por relativizar la imagen, no recortarla del resto de la persona y valorar a sta ntegramente. Por otro lado, ir internalizando, ir reconociendo desde adentro las marcas del paso del tiempo para que su aparicin afuera no nos sorprenda con horror. Si, como afirma Neugarten, los cambios predecibles son elaborables y no producen crisis, cuando no se pueden anticipar -por la fuerza narcisista en mantener ocultos nuestros agujeros-, la imagen repentina en el espejo nos sorprender sin recursos, con efecto siniestro.

Exaltacin del personaje que Se ha elegido representar Otro mecanismo patolgico para tratar de sostener a ultranza al Yo Ideal en el orden imaginario -la sobrecompensacin en la fantasa- es el que lleva a Rosa (Zarebski, G. 1990) a vivir su femineidad travs de la identificacin con las heronas de las pelculas. Yo imagino que estoy en medio de ellas, pero l me elige a m, por buena y por perfecta. Como dice S. de Beauvoir (De Beauvoir, S. 1970): Ocurre que la preocupacin de esa valoracin ordena toda la vida amorosa; se convierte en una perpetua empresa de seduccin, una constante afirmacin de vigor viril... Mientras que la mujer-objeto se identifica desde su infancia con

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la imagen total de su cuerpo, el nio varn encuentra en su pene un alter ego; en su pene se reconoce el hombre toda su vida y en l se siente en peligro... una imagen desfavorable de s lo disuade; entonces se crea un crculo vicioso que le impide tener relaciones sexuales. El viejo de Quino camina alegremente con su nieto de la mano, quien porta un globo que se mantiene bien erguido. No hay mujer que se salve de los piropos del abuelo, los cuales - por la reaccin horrorizada de ellas parecen ser bastante procaces. Pero hete aqu que al chico se le desata una zapatilla y se detiene para atarla. Le da entonces su globo al abuelo para que lo sostenga, pero basta que lo deposite en su mano para que el globo se venga abajo. El viejo queda muy abatido ante la evidencia y sigue cabizbajo su camino con su nieto a quien el globo automticamente se le vuelve a erguir - sin mirar siquiera a las mujeres que pasan a su lado A este viejo se le pinch el globo. Es que su sexualidad, su masculinidad era puro globo. El se vanagloriaba de su potencia, haca alarde de virilidad, que era pura ostentacin de fuerza. Pero, ante la evidencia del dato fsico, cuando la potencia cae, su sexualidad se desvanece. Si hubiera podido sostener, a lo largo de toda su vida, una masculinidad no tan basada en la ostentacin de potencia, no le afectara tanto que a un joven se le pare y a l no. En la comparacin con el joven siempre saldr perdedor, si todo est puesto en el desempeo genital, en el dato comparable. Con la disminucin de las funciones caer toda ilusin. Pero, a veces es ella la que exige de l que funcione como una mquina. Esto es lo que complica generalmente la sexualidad en la vejez: la comparacin con otros o con rendimientos propios anteriores.

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Sobre todo si ella, la mujer, confronta a su pareja con el monumento al Hombre. La preocupacin por el desempeo suele desembocar en la cada en un colapso narcisista, porque entonces zozobra la masculinidad: Muchos de ellos toleran mal o malinterpretan el proceso de lentificacin que se produce por el envejecimiento y reaccionan con lo que se conoce con el nombre de pars pro toto, es decir, toman el hecho de necesitar ms tiempo para llegar a la ereccin como una seal de impotencia. All comienza un crculo vicioso que puede acarrear graves consecuencias... y que convierten un factor involutivo normal y superable en un cuadro francamente patolgico. (Salvarezza, L. 1988). Otro viejo de Quino est en la mesita del bar dirigiendo su mirada deseante hacia la joven mujer que en la barra - ofrece su cuerpo. sta mira indiferente cmo l se arroja con todo mpetu hacia ella, como un torbellino. Pero a mitad de camino un cof cof su agitacin detiene su marcha. Vuelve abatido a sentarse en su mesita ya sin ningn deseo que lo motive. El lmite que aparece desde lo real de su cuerpo lo instala en la impotencia. Pero aqu se destaca con claridad que el problema est en el arranque. Le exige demasiada potencia a su motor. En realidad, lo inadecuado es tratarse a s mismo como una mquina, que debe responder con eficiencia y siempre igual. A un arranque violento, por lo desconsiderado consigo mismo, sucede una detencin violenta. Y esas detenciones violentas son las que se manifiestan frecuentemente en la vejez como cadas o accidentes orgnicos, nico modo de freno cuando no se pudo aprender a amainar el paso.

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La sexualidad aviagrada Desgraciadamente, tambin en el orden de la sexualidad se pone en evidencia el mal uso que puede hacer nuestra cultura de los avances cientficos. Un descubrimiento que puede ayudar en casos de impotencia, como es el Viagra, est permitiendo aflorar, a travs de comentarios y chistes, pero tambin a travs de los datos de casos que terminaron en fatalidad, un imaginario social en el que se detecta la excesiva preocupacin por el desempeo genital masculino. Retomo la pregunta que formula Volnovich (Volnovich J. C. 1970): ... La introduccin de la pastilla estar al servicio de aliviar el sufrimiento de los hombres y, por lo tanto, de las parejas, o servir slo para reforzar el dominio masculino que se basa casi pura y exclusivamente en la potencia flica? ... La edad de la mayora de los afectados, las iniciativas por distribuirlo gratuitamente entre los jubilados (ser ese el remedio para levantar su dignidad avasallada?) son un indicio ms de una posicin problemtica en relacin al envejecer. Hacer pasar el eje del goce compartido, de la erotizacin de la vida, por la recuperacin de la funcin erctil, delata la dificultad para aceptar y para adaptarse creativamente al hecho inevitable en el envejecimiento, de la prdida de un margen de capacidad funcional en el ejercicio de la genitalidad. Si se aspira a mejorar la sexualidad humana, en su sentido pleno, mediante estos recursos y as utilizados, asentados en esta concepcin acerca de la sexualidad, no vamos por buen camino. La aceptacin de los cambios que acarrea el paso del tiempo y la adaptacin activa a esos cambios, encontrando recursos creativos a partir del amor a la vida, nos marca el camino.

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Habr que educar precisamente en la lnea contraria: no desesperarse por el desempeo. Porque desgraciadamente los casos fatales muestran la desconsideracin por el propio cuerpo en la bsqueda desesperada de recursos que hablan de una sobreestimulacin para la consecucin de un alto rendimiento: parejas mucho ms jvenes, uso de otros estimulantes coadyuvantes, como el alcohol, y desconocimiento o negacin de las propias condiciones de riesgo. Sexualidad aviagrada. Agravio a la sexualidad.

La sexualidad a cualquier edad Esto ejemplifica nuevamente, cmo puede incidir el modo de ejercer la sexualidad, en los factores bio-psicosociales del envejecer. Parecera demostrarse que lo que no sirve y afecta el envejecer (y las dems cuestiones de la vida) es el ejercicio de la masculinidad o de la femineidad a ultranza y bajo cnones narcisistas. El maternaje eterno en la mujer que cuida; el herosmo del hombre que siempre puede (Inda, N. y otros, 1989). Garca Mrquez (G. Mrquez, G. 1986) nos da una bellsima descripcin de las posibilidades del amor y la sexualidad a cualquier edad (Zarebski, G. 1994): Floretino Ariza no se decepcion ni se asombr ante el cuerpo desnudo de su amada. Saba lo que iba a encontrar, pero saba que lo quera encontrar. El primer encuentro tuvo el impacto del roce y el contacto con ese cuerpo marchito. No lo defraud. Se consol pensando que ella estara impactada del mismo modo que l lo estaba, que era una condicin compartida que los una ms an. Y porque haba emocin, atrevimiento, felicidad, turbacin y miedo, que son las sensaciones del amor a cualquier edad. Tampoco se decepcionaron por su desempeo: ... Ella extendi la mano en la oscuridad, le acarici el vientre, los flancos, el pubis casi lampio. Dijo: Tienes una piel de nene. Luego dio el paso

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final: lo busc donde no estaba, lo volvi a buscar sin ilusiones y lo encontr inerme. -Est muerto- dijo l... Le ocurri siempre la primera vez, cada vez haba tenido que aprender otra vez, como si fuera la primera...Demasiado amor es tan malo para esto como la falta de amor. No supusieron que estaba muerto por la edad. Lo atribuyeron a las mismas causas que las de cualquier edad: la primera vez, demasiado amor, en fin: cuestiones de la genitalidad que, aunque declinan, no anulan la sexualidad, que podr ser para toda la vida en la medida en que no se caiga en desesperacin por el desempeo ni en comparaciones con otros o ms jvenes rendimientos.

Los modos del recuerdo A travs de algunos ejemplos, podremos ver cmo el modo narcisista de constitucin de la identidad sexual tie los destinos del incremento de la interioridad en el envejecer, en sus dos modalidades bsicas del recordar: la reminiscencia y la nostalgia. Leemos en Silvina Bullrich (Bullrich S. 1985) en ocasin de cumplir setenta aos: ...La palabra terror acude constantemente en este texto, pues es la que mejor define el aspecto que me ofrece el porvenir... Qu mujer no empieza a engordar pasados los cuarenta aos? Cul no advierte, pasados los cuarenta y cinco o cincuenta, celulitis en sus muslos, prpados ms hinchados, leves arrugas en las comisuras de los ojos y de los labios? Quin no teme despus de los cincuenta saltar desnuda de la cama ante los ojos del hombre querido? ...los hombres que pasan no miran a la elegante cincuentona y silban ante una criadita de dieciocho aos que se contonea haciendo tintinear algunas botellas que lleva en su bolsa de compras. Si un hombre fracasa en el amor con una mujer joven sabe que por muchos argumentos consoladores que ella esgrima el que ha

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fracasado es l; si fracasa con una de ms de cuarenta, ella empieza a preguntarse si su atraccin comienza a disminuir y se estremece de miedo... En contraposicin a esta asuncin nostalgiosa del paso del tiempo, la aparicin de reminiscencias es indicativa de la elaboracin normal del duelo por los objetos internos perdidos y sealan la posibilidad de pasaje a nuevos investimientos objetales, al retomar para el presente imgenes de s olvidadas. Son un cotejo con el pasado que impulsan al futuro, a diferencia de la nostalgia, que implica inhibicin. En algunos casos, como en el siguiente ejemplo, la mujer necesita rescatar su sexualidad masculina inhibida para poder retomar una posicin activa en la vida. Es el caso de Irene, que lleva a un grupo de trabajo corporal sus dolores en las rodillas por la artrosis de cadera. Si bien los mdicos le aconsejan operarse, ella no se anima. Relata la coordinadora (Groisman, M. 1992): ...Adems de estos ejercicios, hicimos trabajos de imaginacin, que estimulaban la aparicin de fantasas y recuerdos ligados a esa zona del cuerpo. As, de clase en clase, fue apareciendo una historia que ya no era la historia del dolor de rodilla ni los informes mdicos o las recomendaciones de las amigas. Era la historia de su vida: la infancia en el campo, la familia grande de inmigrantes, pocas mujeres, los hermanos varones, esos que s podan treparse a los rboles y comerse las frutas. Y ella, la machota, como le deca su mam, nunca conforme con nada, queriendo hacer lo que las mujeres no solan y repitiendo la historia con su marido, tan convencional l, que no la dejaba trabajar, manejar el auto, pero che, te das cuenta, siempre tuve que pelear para hacer las cosas que me gustaban. As haba logrado avanzar en la vida y hacer su negocio, manejar su auto, trepar y andar de aqu para all: pelendose con esas voces familiares que aparecan. A medida que surgan estos relatos, iba cambiando la manera en que Irene se vea a s y a sus piernas. Finalmente, decidi operarse...

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Relaciones intergeneracionales Entre los pocos aportes que podemos encontrar en el psicoanlisis al devenir de las relaciones amorosas en el envejecer, estn los de Otto Kernberg (Kernberg O. 1979), que estudia algunas de las conflictivas normales y patolgicas que atraviesan mujeres y hombres cuyas edades oscilan entre los treinta y cinco y los cincuenta y cinco aos, reseando algunas investigaciones previas. Describe, entre otros, los problemas de los padres motivados por la envidia que stos sienten por un hijo del mismo sexo en quien se est desarrollando el potencial sexual, y demuestra, a travs de interesantes casos clnicos, cmo la persistencia de conflictos sexuales no resueltos y su resolucin parcial despus de aos de experiencia adulta, reaparece en las relaciones inconscientes de los padres con sus hijos, pudiendo, por ejemplo, crear tensin en el vnculo de la mujer madura con su hija adolescente. Este es un enfoque interesante para analizar, desde la femineidad y la masculinidad, el tema de las rivalidades intergeneracionales en el proceso de envejecer, lo que nos permitir entender la dinmica inconsciente que subyace a una amplia gama de manifestaciones culturales, que van desde usos de la moda en nuestra sociedad, hasta prcticas mutilantes en sociedades primitivas. En efecto, el mito de la crueldad de mujeres de edad, celosas y envidiosas de la juventud y belleza de sus hijas, que nos transmiten algunos cuentos infantiles (Burn M.), encuentra su real ejecucin an hoy en la prctica de la mutilacin clitorideana a que son sometidas millones de nias y adolescentes en el mundo, principalmente en Asia y Africa. Lo significativo es que esta cruda expresin de subordinacin sexual, que busca la desaparicin lisa y llana del

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placer en la mujer y que est asentada en las creencias religiosas ms primitivas acerca de la impureza de ese rgano, es ejecutada por las mujeres de edad avanzada de la comunidad. Es una muestra ms de las interesantes articulaciones que se pueden realizar entre los factores bio-psico-sociales y los desarrollos psicoanalticos acerca de la femineidad y la masculinidad en el envejecer, base de posibles investigaciones interdisciplinarias. Del mismo modo, se puede aplicar este enfoque al estudio de otras temticas relativas al envejecer - como ser: la jubilacin, la viudez, la abuelidad - eventos expectables, sobre todo a partir de la mediana edad, en los que se ponen en juego las posibilidades sublimatorias de la femineidad y la masculinidad, como researemos a continuacin.

En relacin con la viudez A Quin Seducir Ahora? Es el titular de tapa de un importante matutino*. Es que esta pregunta, que se formula la popular Mirtha Legrand, expresa cabalmente el tema de la femineidad en la viudez, y en ella se ven representadas miles de viudas argentinas. `A quin voy a seducir ahora, si yo adoraba seducirlo a l? se pregunta Mirtha y el dolor se refleja en su rostro.`Su mirada cmplice y sus gestos de aprobacin cada vez que elega el vestuario indicado. A l le gustaba la ropa oscura y que usara el pelo recogido. Adems, admiraba mis piernas, mi sonrisa y los vestidos con escote. Coqueta, como a Tinayre le gustaba, termina diciendo: `A Daniel le gustaban tanto las mujeres bellas!.

Diario Clarn, 14/11/94.

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Esta presentacin particular de la viudez describe con claridad qu pierde, al perder el marido, una mujer que sostena su Yo Ideal en el ideal femenino de l. Es la mirada de l la que recorta en su cuerpo sus zonas ergenas, la que les asigna un sentido valioso, reafirmando en ella su significacin flica. El grado de fusin que haya tenido su Yo Ideal con la mirada del esposo, ubicado en el lugar de Ideal omnmodo, indicar el grado de dificultad que tendr para desplazar sus posibilidades de seduccin a otros y elaborar el duelo por su viudez. A lo largo del envejecer, especialmente en la mediana edad, la mujer va realizando lo que Bromley llama: ensayo para la viudez (Bromley B. 1977): ...construyen fantasas sobre qu van a hacer si su marido se enferma, muere o tiene trastornos mentales severos y muchas llegan a tomar los recaudos necesarios para la eventualidad de la prdida. Estos recaudos implicarn tambin ensayar el despliegue de la femineidad en otros mbitos, con otros objetos, o poder rescatar y desplegar aspectos masculinos reprimidos o inhibidos. Una resolucin habitual de esta problemtica, es la bsqueda de apego a otra mujer. Esta modalidad que se observa en algunas viudas -que parecen reafirmar su mutua identificacin al compartir el haberlo tenido, el tenerlo adentro-, muchas veces entra a formar parte tambin de este ensayo para la viudez. En efecto, el deseo de tener una hija para asegurarse la posibilidad de tener alguien que la cuide en su vejez, es un modo de proyectar el final de su vida al lado de una mujer, es como si el esposo la falicizara con hijos varones y le devolviera otra mujer. Es como si se preparara para soportar la prdida de un hombre, pero no soportara la ausencia de una mujer a su lado. Esta modalidad, de la cual se ven manifestaciones patolgicas en madres e hijas envejecidas y que encontramos

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reflejada en costumbres y leyes consuetudinarias (por ejemplo: Como agua para chocolate), sera efecto de la falla en la interdiccin paterna, lo cual interacta con factores socioculturales. Para la actual generacin de ancianas, era habitual el vnculo apegado de la hija con la madre en el mbito privado de los quehaceres domsticos. Con la salida de la mujer al mundo laboral, se refuerza la interdiccin, el corte en las identificaciones narcisistas. Por otro lado, la reafirmacin de haber sido y seguir siendo mujer de un solo hombre expresara la suposicin de que hubo uno que la complet. La identidad pasa a ser soy la viuda de... en aquellas mujeres para las cuales el marido representaba su trofeo, su agalma, su emblema. En estos casos su vida de casada pudo haber significado ir atrs de su esposo en todo, sostenida por los mritos de l y, a la vez, sostenindolo en la adquisicin de sus laureles. Cuando stos comienzan a caer por el desgaste inevitable de los aos, ella sigue yendo tras l. Pero, esta vez, recogiendo lo que de l va quedando. Es en estos casos que la viudez se constituir, de acuerdo a la lgica narcisista de las dos posiciones (Bleichmar, H. 1976) -serlo o no serlo- en una cada. Si su lugar en el matrimonio fue siempre el de ser el sostn de otro, sostenidas en el deseo de otro, cmo hacer para re-encontrarse sola frente a su deseo? La cada se produce precisamente porque hay deseo pero se teme o no se sabe qu hacer con ese deseo; no lo pueden sostener y la cada, con su vuelta a la dependencia, las salva del riesgo de ser autnomas, del riesgo de vivir.* La viudez adopta en estos casos caractersticas de siniestra, en la medida que rompe con creencias narcisistas.

Ver Las Cadas en la Vejez en este libro.

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Este desenlace de la ilusin de ser uno con el otro (la viudez me parti por el medio), asentada en la ilusin de que se es uno, sera similar para hombres y mujeres, pero la aparente mayor incidencia en viudas tendra su origen en la modalidad que adopta la resolucin edpica en algunas mujeres.

En relacin con la jubilacin Segn Freud (Freud S. 1929): Es imposible considerar adecuadamente en una exposicin concisa la importancia del trabajo en la economa libidinal. Ninguna otra tcnica de orientacin vital liga al individuo tan fuertemente a la realidad como la acentuacin del trabajo, que por lo menos lo incorpora slidamente a una parte de la realidad, a la comunidad humana. La posibilidad de desplazar al trabajo y a las relaciones humanas con l vinculadas, una parte muy considerable de los componentes narcisistas, agresivos y an erticos de la libido, confiere a aquellas actividades un valor que nada cede en importancia al que tienen como condiciones imprescindibles para mantener y justificar la existencia social. La actividad profesional ofrece particular satisfaccin cuando ha sido libremente elegida, es decir, cuando permite utilizar, mediante la sublimacin, inclinaciones preexistentes y tendencias pulsionales evolucionadas o constitucionalmente reforzadas... Estas consideraciones freudianas acerca de la importancia del trabajo en la economa libidinal del sujeto, nos instalan en la significacin inconsciente que adquieren sus avatares en el envejecer y las perspectivas del retiro. Veamos, por ejemplo, cmo los aspectos masculinos sublimados, tanto en el hombre como en la mujer que ocupan lugares de poder, los enfrenta a la posibilidad de soportar la prdida de potencia.

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En medio de la selva representa Quino un grupo de expedicionarios. De repente, se escucha un alarido proveniente de la copa de los rboles. Alzan la mirada y descubren que es el grito de Tarzn quien ya viejo reemplaz la liana por un cable carril que lo transporta a travs de la selva seguido por una mona Chita tambin envejecida que lo acompaa fielmente en su propio carrito . Es difcil para un Tarzn envejecer como ha vivido. Cuando pierde, cuando decae, el nico valor que desarroll, en este caso el Poder, el efecto es absurdo. Los que creyeron estar arriba para siempre, bajan a golpes. Es que hay profesiones u ocupaciones (las que se apoyan en un ideal de potencia y juventud), que dificultan un buen envejecimiento... en la medida en que no se es capaz de hacer un replanteo a tiempo. Los cambios biolgicos y sociales del envejecer ponen a prueba la economa libidinal del sujeto que subyace a su actividad laboral, y llevan a hacer replanteos permanentes de la identidad - sobre todo en este tema - en relacin con objetivos e ideales. Como veamos en Enrique Pinti (Pinti, E. 1991): Y que el mejor antdoto contra el paso de los aos es conservarse entero de adentro, tener las ilusiones sin reuma, los objetivos sin vrices y los ideales sin colesterol. La femineidad puesta en ama de casa tiene posibilidades facilitadas de continuar desplegndose en la jubilacin. En aquellos casos en que predomina en la relacin de pareja el modelo de dominador-dominado, se manifiesta una tendencia -a partir de la jubilacin del esposo- a la inversin en la relacin de poder. Mujeres que adoptaron una posicin de sometimiento, pareceran aprovechar la oportunidad de desquitarse ante un esposo que, complementariamente, se siente humillado frente a lo que vive como una situacin de decadencia. Hombres que pasan a ser, de tiranos domsticos, a tmidos y sojuzgados.

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Su aparicin en la clnica Los modos de resolucin de la sexuacin y sus destinos en el envejecer, tienen, como vimos, manifestaciones en la clnica. Habra muchas temticas interesantes para investigar, en relacin a esta articulacin, y su presentacin en diversos cuadros clnicos, como ser: Los efectos del paso del tiempo en las estructuras obsesivas que tienden a postergar la definicin y resolucin de situaciones vitales, como hacer pareja, casarse, por tendencias libidinales inhibidas. El envejecer, con la perspectiva del fin, del gran lmite, va abriendo puntos de angustia, que pueden descompensarlos y llevarlos a replanteos. La aparicin de manifestaciones psicosomticas en mujeres de mediana edad que a partir de la menopausia no desarrollan canales adecuados para volcar la libido, si tomamos en consideracin que, segn Freud (Freud, S. 1932): El sojuzgamiento de su agresin, constitucionalmente prescrito y socialmente impuesto a la mujer, favorece el desarrollo de intensos impulsos masoquistas, los cuales logran vincular erticamente las tendencias destructoras orientadas hacia el interior. El masoquismo es, pues, as, autnticamente femenino. Pero cuando, como sucede con frecuencia, encontramos el masoquismo en sujetos masculinos, qu podemos decir si no es que tales hombres integran precisos rasgos femeninos? En la clnica de la edad avanzada podemos dar cuenta de cmo las resoluciones de la femineidad, los distintos caminos que seal Freud, no se dan de una vez para siempre.

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As como l mismo observ que ... en algunos historiales hallamos una repeticin alternante de perodos en los que predomina la masculinidad o la femineidad..., el abordaje psicoanaltico da cuenta de cmo el envejecer se constituye en una oportunidad, un encuadre analtico natural por los puntos de angustia que va abriendo y los interrogantes que plantea- para adoptar estos cambios de posicin. Volviendo a los desarrollos de Otto Kernberg (Kernberg O. 1979), ste nos lleva a pensar tambin en cmo juega la cuestin de la femineidad y la masculinidad en el envejecer, en relacin a la transferencia del analista: Al tratar a una mujer de edad madura, el analista debe estudiar muy atentamente la naturaleza general de las relaciones objetales de la paciente y los conflictos especficos vinculados con su identificacin femenina, incluyendo sus actitudes conscientes e inconscientes frente a la sexualidad, a su propio cuerpo y a los hombres. En estos casos existe el riesgo de caer en generalizaciones indebidas, cuando en realidad es fundamental formular un pronstico individualizado; por ejemplo, el analista puede apoyar inadvertidamente la idea de que la vida ya se fue, que una mujer de ms de cuarenta aos tiene que aceptar la prdida de sus atractivos fsicos, que tiene pocas oportunidades de encontrar pareja y que se encuentra en desventaja para competir por trabajo... Los puntos de vista convencionales y estrechos de ciertos analistas respecto de la sexualidad femenina ... conspiran contra la total elaboracin de las inhibiciones sexuales y contra la liberacin de la capacidad de entablar una relacin plena con un hombre...

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Un caso clnico Presentar el relato de un caso en el que se puede pesquizar lo femenino y lo masculino atravesando el envejecer y sus manifestaciones en la viudez, el trabajo, la abuelidad y la psicopatologa. Marta es una mujer de 66 aos que qued viuda hace unos meses y cuenta con tres hijos: dos casados, de los cuales tiene una nieta y un nieto; su otro hijo, el mayor, de 35, est prximo a casarse y vivi siempre con sus padres y ahora, con ella. Marta se encuentra viviendo simultneamente dos duelos: por su esposo y, anticipadamente, por el desprendimiento de su hijo y su prxima soledad, que la aterra. ste hijo la trae a consulta pues a toda la familia le preocupa su gran depresin: vive llorando, no siente deseo de vivir e incluso amenaza con suicidarse. Transferencialmente, reclama de m cario y ayuda como a la hija que siempre dese tener y no tuve. Insiste claramente en este punto como su mayor insatisfaccin, pues su ilusin siempre fue que, de haber tenido una hija, estara siempre acompaada. Este punto es nodal para el tema que nos convoca. Su ilusin de alguien que le haga compaa eterna -una mujernos remite a la fase primitiva de vinculacin materna en que queda fijada. Siendo la menor de tres hermanos, la llamaban la llorona; dice que naci llorando, sobreprotegida por todos, nunca le hicieron faltar nada. Cuando su madre enviuda, con sus hermanos ya casados, ella sale a trabajar y la sostiene econmicamente. Mientras otra hermana es la que se queda a cuidarla, ella se constituye en el hombre de la casa , con el modelo de no hacerle faltar nada (sobre el modelo de colmar la completud en que la criaron, pasa a ocupar el lugar del padre?). Es el intento de velar la castracin

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materna (mujer que viva quejndose) lo que le hace tomar fuerzas y pasar a ser, de la nena, el hombre . Marta recuerda la salida al mundo laboral como la poca ms gratificante de su vida. Hay un recuerdo, encubridor, que antecede a este pasaje del mbito de lo privado al de lo pblico: siendo una nena, teniendo que estar siempre en casa, se preguntaba envidiosa frente a una amiguita que sala: por qu tengo que estar siempre en casa?. Su poca ms aorada transcurri entonces en este devenir de su sexualidad entre lo masculino y lo femenino dice haberse excitado con varios candidatos- con su madre en casa. En ese lugar se situara su Yo Ideal. El apego a la madre se manifiesta al perderla. En ese entonces comenzaron sus depresiones. (Vuelve a ser la llorona ante el fracaso de colmarla?) Es en esa situacin que, estando por viajar sola a Europa por trabajo, conoce a quien despus fuera su marido, aunque no se cas enamorada. Dice haberse dejado llevar por la presin de sus hermanos varones (lo eligi con mirada de hombre?). Si bien la atraa, lo que ms le gust fue que fuera ms joven que ella. Su tranquilidad era que l nunca la dejara sola. Hay un dato interesante: enseguida de casarse, su marido le plante que no deseaba que siguiera trabajando, a lo cual se someti, con bronca y ms depresin. Vemos, en la actual encrucijada vital, abrirse varias preguntas para Marta, que en el corto tiempo de entrevistas, recin comienzan a desplegarse: Por qu claudica su corriente masculina: salir de casa a un trabajo que la conecta a un mundo de prestigio, viajes, y tambin de coqueteo y conquista? Por qu, en pleno duelo por su madre, frente a la perspectiva de levantar vuelo, cae encerrada en el hogar, en tareas que detesta pero asume obsesivamente y en criar hijos -varones- a los que ama, pero

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que lleg a odiar por coartar sus posibilidades de salir de casa? Marta responde que tema quedarse sola, soltera, no estaba bien visto. Prefera casarse y tener hijos como garanta de compaa eterna, pues tena miedo de volar. Este es el miedo que resurge, la verdad que se reinstala al perder un marido que no le hizo faltar nada, pues vol siempre de la mano de l. Al dejarla, a Marta slo le queda el miedo; ya se olvid de cmo volar. El prximo duelo que enfrenta, el alejamiento del hijo que se qued con ella, la ubica tardamente en la problemtica de la mediana edad. Justo ahora que sus hijos ya no la necesitan y con buena salud y muchas relaciones sociales y salidas que la gratifican, nuevamente se repite la inhibicin de sus deseos: se reinstala el miedo de volar. Recin ahora se pregunta, sin mucha confianza en el intento -prefiere obturarlo con tranquilizantes- cul es el sentido de su vida. Se produce esa apertura por la que se filtra su condicin de sujeto deseante, apertura en su pretendida completud narcisista que le fue mandando seales a lo largo de su envejecer, con la partida de los hijos, las broncas con el esposo. Sin embargo, en lugar de funcionar como seales de angustia que la hicieran interrogarse, desencadenaban una tensin narcisista (siempre fui nerviosa y ahora soy hipertensa) que desembocaban inexorablemente en estados depresivos -blsamo para el yo, segn Rolla (Rolla E. 1991), efecto de una traicin del sujeto a s mismo, segn Cottet (Cottet S. 1984) - y su secuela de somatizaciones. Es la conflictiva patolgicamente resuelta de sus identificaciones edpicas lo que le hace presuponer angustiosamente que su destino es quedar sola adentro de casa. Yo nunca pens que mi marido se morira antes que yo. El era tan sano. Haba elegido un hombre asegurador

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de su supervivencia y la vida lo transform en siniestro mensajero de la muerte (Freud, S. 1919). Entrar en anlisis la llevara a un cuestionamiento de su identidad, en cuyo ncleo se anuda la articulacin de la femineidad y la masculinidad que no logr armonizar, lo que ti su eleccin objetal, su trabajo adentro y afuera del hogar, la constitucin de su familia, su relacin con su cuerpo y su abuelidad.

Plenitud de erotismo Un anciano que conserva la integridad de su inters profundo ante el mundo inmediato y a quien la inevitable proximidad de la muerte ha conseguido darle la conviccin de la trascendentalidad de la vida, est por ello pleno de erotismo en el hondo y alto sentido de la palabra. En tal tesitura la vejez es una plena culminacin y no la convivencia con la marchitez orgnica. Florencio Escard Hemos analizado hasta aqu cmo se van articulando la femineidad y la masculinidad en el proceso de envejecer. Si, como vimos, Femenino y Masculino -posiciones respecto a la funcin flica- son modos de posicionarse en relacin con el deseo, que es atemporal, entonces comparten su condicin de atemporalidad y acompaan al sujeto hasta su muerte. Pero los avatares del deseo y de los actos a que ste nos lleva en el transcurrir vital, nos enfrentan a condicionamientos biolgicos y sociales que introducen las marcas de la temporalidad, interrogando a nuestros deseos y a nuestra identidad.

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En este cotejo con la temporalidad -factores psicolgicos del envejecer- se pone en juego la identidad sexual. Esta se ve cuestionada, ya no tanto como qu puedo y qu quiero ser?, sino como me satisface lo que logr, lo que hice de m? Replantearse satisfacciones e insatisfacciones es revisar deseos. La vejez puede ser un momento promisorio para detenernos a preguntarnos y hacer una lectura de nuestra vida con una visin prospectiva. Si la asuncin subjetiva del sexo en edades tempranas consiste en ubicarnos en una posicin de punto de partida, cuando entramos a jugar no sabemos adnde llegamos, qu sorpresas nos deparar nuestra identidad sexual. Siempre y cuando estemos abiertos a las sorpresas, que es el mejor indicador de que seguimos vivos. El envejecer favorece cadas de ilusiones, de espejismos. Se comprende que no se tena todo o que eso que se tena deja vacos, y se empieza a sospechar que lo que se siga teniendo tampoco ser todo pues nada ni nadie nos completar totalmente. Vimos cmo no es la vida, su temporalidad, la que puede detener la feminidad y la masculinidad, sino el modo de llevarla. Los vientos fuertes del envejecer ponen a prueba nuestros cimientos. Pero, en el ser humano, a diferencia de una casa, la fortaleza no se juega en la dureza, en la fijeza de los materiales, sino, por el contrario, en la no-fijeza, la maleabilidad, la flexibilidad, que le confiere al sujeto su estructural inconsistencia, y le permite no consistir en nada fijo y que nada lo represente totalmente. Es por esto que Freud (Freud, S. 1932). relacionaba el dejar de ser joven, ms all de la edad, con las posiciones definitivas de la libido, como si el proceso se hubiera cumplido por completo. Pero vimos tambin cmo esto no arroja un envejecer diferencial, en lo que se refiere especficamente al aparato psquico en el hombre y en la mujer, como l crea observar.

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La cuestin, tanto para uno como para el otro, para que el aparato psquico se mantenga joven y siga funcionando, ser que la libido siga circulando, que est desplegada en distintas cuestiones, para ir soportando las ausencias y poder seguir desplazando y condensando, haciendo metfora, simbolizando, invistiendo, catectizando. En otras palabras, la entrada de nuevos ideales en escena que prolonguen y complementen la productividad amatoria y laboral, tanto en el orden de lo femenino como de lo masculino que nos constituye.

Ms all del amor y el trabajo? Freud (Freud, S. 1917). basaba la salud mental del sujeto en su posibilidad de gozar y producir en el amor y el trabajo, pero habitualmente se supone a la vejez ms all de los ideales, ms all del amor y el trabajo. Tanto el hombre como la mujer suelen proyectar al futuro su condicin F y /o M con un lmite: el fin de la etapa productiva, la salida de circulacin. Para no salir de circulacin, para conservar la condicin de sujeto deseante, ser cuestin, en el proceso de envejecer, de poder conservarse en relacin con el orden flico, en tanto ser carente. Poder reconocer la falta. Seguir manteniendo la diferencia. La asuncin de una identidad diferenciada que produzca un intervalo en relacin con el otro. El reconocimiento de la no completud dar lugar a relanzar el deseo. Combatir la indiferenciacin, para que no sea una vida indiferente La pareja de viejos de Quino est sentada frente a frente en sus sillones.

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Al cabo de un rato de estar mirndose, l le dice: No te ofendas, Etelvina, pero nosotros qu ramos?... amigos?... parientes?... novios?... qu ramos?... Es el fantasma de una vejez siniestra: cuando ya no hay femineidad ni masculinidad, cuando ya no hay reconocimiento en el otro como hombre o mujer. Es la salida del orden flico, la indiferenciacin: se es viejo (Zarebski, G. 1994). Gabriel G. Mrquez (G. Mrquez, G. 1986) nos aporta un sentido distinto al ms all del amor en la vejez: Era como si hubieran ido sin ms vueltas al grano del amor... ms all de las trampas de la pasin, ms all de las burlas brutales de las ilusiones y los espejismos de los desengaos: ms all del amor. Pues haban vivido juntos lo bastante para darse cuenta de que el amor era el amor en cualquier tiempo y en cualquier parte, pero tanto ms denso cuanto ms cerca de la muerte.

Vencer a la muerte El acercamiento a la muerte en el envejecer otorga un modo renovado de relanzar el deseo en el amor y el trabajo: la generatividad (Erikson, E. 1968) y la trascendencia. Es la personificacin de la muerte (Jacques, E. 1966) percatarse de que uno es el prximo en la fila - lo que impulsa la creacin de herederos biolgicos y sociales. Y crear herederos es todo un trabajo, que slo se puede hacer con amor. Quizs sea el envejecer, en este sentido, la posibilidad ms acabada de conjuncin de amor y trabajo. Es el triunfo de la pulsin de vida, de Eros, sobre la muerte. Es por eso que el envejecer impulsa nuestra creatividad, que se plasma, tanto en el hombre como en la mujer, en la crianza de un nieto, la creacin de una obra, que

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dan cuenta del deseo que no cesa. Crear un objeto que trascienda la muerte. Afirma Yampey (Yampey N. 1980): Una nueva visin de la realidad interna y externa y la emergencia de realizaciones trascendentes, en el fondo representa la bsqueda de re-encontrarse o de re-crearse a s mismo de un modo ms completo. La conjuncin, en el envejecer, de la conciencia de la finitud y el despliegue de la generatividad y la trascendencia como modo de re-hacerse y re-crearse, es lo que confiere la posibilidad de plenitud. Para crear-se, hay que no creer-se. Hay que estar dispuesto permanentemente a reconocer la propia inconsistencia, la incompletud inherente a todo ser humano. Hay algo en lo femenino y en lo masculino que va ms all de la imagen: es la puesta en juego de la creatividad para hacer algo ah donde no hay complementariedad, donde se develan los agujeros, a fin de rellenar ese agujero y embellecerlo. Esto requiere un juego oscilante entre el engao y el desengao, con respecto a ese personaje que se ha elegido representar (De Beauvoir, S. 1970). Nombrarse varn o mujer como distintas mscaras de un mismo personaje. Como dice Bortnik (Bortnik A.): Cuando ramos chicos todo estaba bastante clarito: las nenas tenan que portarse como seoritas y los varones como hombrecitos. Las nenas podan llorar, los varones podan pegar; una nena tena que ser seductora, un varn tena que ser valiente. Despus vimos (entre otras cosas gracias a la magia del psicoanlisis), que todo esto era un poco ms complicado... ni seorita ni hombrecito, porque con ser humano ya tiene uno bastante trabajo.

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Abuelidad Hacerse abuelo es uno de los modos de re-hacerse y de re-crearse en el envejecer. Las consideraciones de Redler (Redler, P. 1986), psicoanalista argentina que ha estudiado exhaustivamente el tema, aclaran la articulacin de la abuelidad -uno de los acaeceres posibles del envejecer- con la femineidad y la masculinidad: La presencia del nieto es una sustitucin, una metfora de la ausencia del hijo y de otras ausencias... Ella atiende al nieto como mucho antes al mueco... y como luego a su esposo... Ella fantasea y lo atiende como antes a todos ellos, con sentimientos procedentes de su propia vida sexual. Lo acaricia, besa y mece tomndolo claramente como sustitutivo de un completo objeto sexual... En el registro de las genealogas, la intimidad abuelo-nieto puede llegar a satisfacer importantes pulsiones: parciales, coartadas en su fin y sublimadas... Y tambin como en la abuela, el nieto es para el abuelo una manera de mantener o aumentar ciertos prestigios yoicos: la ilusin de inmortalidad y completud en la transmisin del cuerpo, de los bienes y del nombre de familia si es varn hijo de varn... El abuelo comprueba que l, como padre, ha ejercido su funcin o, lo que es lo mismo, que ha sido dador de la posibilidad de ser padre al propio hijo... Pero no necesariamente se requiere tener un hijo del hijo para ejercer esta funcin, si la entendemos en tanto funcin simblica que representa tanto en la familia como en la sociedad, la existencia de un orden trigeneracional que nos constituye. El modo en que se ubique el abuelo o la abuela en relacin a este orden determinar que se trate de una abuelidad lograda.

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Abuelidad normal y patolgica

La abuelidad es uno de los temas del envejecer que nos permite comprobar el modo normal o patolgico de resolverlo. Para poder entender por dnde pasa la diferencia entre uno y otro modo, debemos comenzar por el anlisis de esta funcin. Se trata de un tema muy amplio, que permite el abordaje desde diversas perspectivas: psicosociales, culturales, familiares. Para ir ubicando adecuadamente nuestro enfoque, es decir, para aportar a esas consideraciones desde el psicoanlisis, debemos determinar que lo que nos proponemos es analizar el modo de ubicarse el abuelo en relacin con un lazo particular de parentesco. Si bien aclarar la temtica de la abuelidad contribuir a arrojar luz sobre la cuestin del envejecer, es conveniente despegar la sinonimia que se suele establecer, consciente o inconscientemente, entre abuelo y viejo. En primer lugar, porque llegar a abuelo no implica necesariamente ser viejo, ms all de lo difcil que es definir a alguien como viejo (Zarebski, G. 1994). Hoy en da, debido a la mayor longevidad y a otros avances socioculturales, la cuestin de la abuelidad est comprendida dentro de la temtica de la mediana edad, lo cual ha dado lugar a estudios que han hecho hincapi en el punto de vista de su interrelacin con este ciclo vital. (Gorlitz, Gutmann). Llegar a abuelo hoy en da implica, en mayor medida que en anteriores pocas, slo una de las facetas posibles en la identidad de quien lo es. Se puede ser muchas cosas,

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adems de abuelo. Lo cual explica el malestar que puede suscitar ser llamado abuelo por cualquiera, en cualquier circunstancia.

Una funcin simblica Esto nos remite a otra diferenciacin que es conveniente realizar entre los aspectos imaginarios (que alguien nos suscite la imagen de abuelo, cuestin netamente subjetiva), y los aspectos simblicos de la abuelidad (cumplir la funcin de abuelo, en el orden familiar o social, ms all de serlo o no biolgicamente). Nos acercamos as a una definicin psicoanaltica de la abuelidad: lo que la define no es una imagen ni una edad cronolgica, ni siquiera un rol familiar. Se hace necesario, as como hablamos de funcin paterna o materna, hablar de la funcin abuelidad que, como veremos, est ntimamente vinculada a aquellas y toma tambin su parte en la estructuracin del psiquismo. Como plantea Redler (Redler, P. 1986) ... lo simblico precede y constituye al sujeto en la genealoga. La abuelidad est ah siempre, acceda o no, rehse o no el individuo a ella... Se trata de dilucidar cmo habita el individuo, desde su nacimiento, su orden trigeneracional... Pasa luego a considerar a la abuelidad como la estructuracin psquica del ser humano ubicado en el orden de las filiaciones en situacin trigeneracional personal, familiar y social, es decir que, en lo que al psiquismo se refiere, indicara un orden al que todo sujeto adviene y que tendr un efecto estructurante, de acuerdo con la modalidad que adopte. De modo que, para ser precisos, se ver que no se trata de una temtica slo del envejecer. Un abuelo puede habernos marcado en nuestros ideales, puede habernos legado representaciones acerca de la vejez y de la muerte, puede habernos transmitido su conflictiva en relacin con

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su jubilacin o con su sexualidad y haber suscitado en nosotros cuestiones identificatorias. Pero todos estos aspectos tendrn para nosotros la marca estructurante, la eficacia simblica en nuestro psiquismo, por el modo en que ocupa la funcin de abuelo. Se puede sostener entonces que la abuelidad trasciende la cuestin del envejecer, desde el momento en que, si bien no todos llegaremos a ejercerla, todos estamos atravesados por ella en la estructuracin de nuestro psiquismo: el lugar que ocupan nuestros abuelos en nuestra historia, y especficamente en nuestra historia edpica, est dado justamente por su funcin de abuelos -y, por lo tanto, padre/madre de nuestro padre/madre-, y es a travs del modo en que la cumplen que dejan en nosotros su impronta. Este es el eje que subyace a las diversas manifestaciones cotidianas que adopta la relacin abuelo-nieto.

Los modos de la abuelidad De cmo se hayan ubicado en su funcin de padre/madre de nuestro padre/madre depender que la funcin de abuelo sea lograda o fallida, dando lugar, en este ltimo caso, a una abuelidad patolgica, que se trasuntar en malestares familiares y podr adoptar diversas manifestaciones sintomticas. Para comenzar por lo ms evidente, diremos que las patologas de la abuelidad se corresponden con la patologa general del envejecer, es decir, los aspectos narcisistas no atravesados por la castracin, siendo la abuelidad una de las facetas en que este modo de envejecer se expresa. Aclararemos este enfoque con algunos ejemplos cotidianos de este malestar en la cultura que suele adoptar la abuelidad para, a partir de ellos, conceptualizar de qu funcin se trata.

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| Recurriremos una vez ms, para introducirnos en el tema, a algunos de los chistes de Quino, los cuales tienen la virtud de captar ciertas facetas que hacen especficamente a la ubicacin del abuelo en el medio familiar y social y a algunas de las conflictivas en juego. Empezaremos por aquel seor de mediana edad al cual se lo ve ingresando en una casa abandonada. Comienza a recorrer las distintas habitaciones y en cada una le surge el recuerdo de quien la habitaba: el abuelo. Se ve nuevamente en sus brazos, rememora su imagen sentado en su silln, disfruta reviviendo los juegos que con l compartan los nietos. De pronto, se acuerda y se agarra de la cabeza! Sube raudamente la escalera e ingresa en el altillo. All encuentra a su abuelo (sus restos, lo que de l queda) amarrado an al poste. Desparramados en el suelo a su alrededor, las plumas y los disfraces con que jugaban a los indios. La impresin que suscita el chiste es que el viejo es vctima del olvido de los otros. Esto es en parte as. Pero slo en parte. El abuelo juega con los nietos cuando hay una abuelidad sana. Hay intercambio. Goce compartido intergeneracional. El nieto despierta en el abuelo su nio dormido y ste le otorga un tiempo que los padres no tienen para darle. Pero el nio crece, sigue su camino. Es cierto que en este caso el abuelo queda olvidado. Qu pas que no se pens ms en l, que no se lo necesit ms? Es que se trata de un abuelo que queda amarrado a la infancia de sus nietos y, a la espera de que el nio vuelva espera imposible-, se deja morir. Muchos abuelos quedan nostlgicamente adheridos a la infancia de sus nietos (de sus hijos, de s mismos), lo que indica que no pudieron acompaar su crecimiento. Se puede decir que son artfices

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del olvido que padecen: se olvidaron de vivir, de seguir creciendo con ellos. El envejecimiento requiere seguir avanzando en el camino de la vida, aprendiendo nuevos cdigos de comunicacin. Estar dispuesto a soportar los cambios en s mismo y en los otros, las diferencias entre sus expectativas y sus logros. Tener algo interesante para dar y poder recibir. Si se olvidan del viejo es, en parte, porque l deja de hacerse notar. Que el nieto recuerde al abuelo de la infancia significa que no hubo, ms adelante, algo compartido que lo haga recordable. Pero olvidarse del viejo tambin alude, desde lo social, a no pensar en el viejo, relegarlo, depositarlo, desplazarlo, y desde lo individual, a crecer olvidndose de que la vejez existe, que hay un viejo esperndonos al final del camino. Por eso no es casual que sea en la mitad de su camino -que es cuando se hace el balance de lo recorrido y se intenta corregir los desvos- que este seor, llevado por sus reminiscencias, se haya acordado del abuelo. Porque debe rescatar al que qued atrs para tener un buen encuentro con el que le espera. Que cuando nos acordemos no sea tarde... Porque si nos olvidamos del viejo, inevitablemente y de modo siniestro, su recuerdo se nos vendr encima. A cualquier edad se puede necesitar recurrir a un abuelo... Por eso Quino representa a un marinero que, ni bien desciende de su barco en el puerto, comienza a sentir las agresiones del medio: el oficial que le grita... las peleas violentas en las calles... las ofertas de sexo... hasta que se le acerca una viejecita. En el ltimo cuadrito, se lo ve cmodamente arropado en una cama, con la vieja a su lado, leyndole un cuento.

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Este inocente marinero, acechado por un ambiente violento y peligroso, encuentra refugio y consuelo en la oferta que le hace una abuela: leerle un cuentito que lo tranquiliza... En un mundo de sangre, lujuria y maltrato, la abuela se arm una fuente de trabajo: trabajar de abuela. Si a los viejos se les hace difcil la subsistencia y tienen que seguir peleando un lugar en el mundo laboral y familiar, que lo logren va a depender de que tanto el entorno como ellos mismos entiendan que un abuelo tiene una funcin para la cual es irreemplazable. Ella detect que poda ofrecer sus servicios, que haca falta una abuela que alivie de las ansiedades cotidianas con sus relatos. La abuela aparece como depositaria de la vida hecha cuento, fantasa e imaginacin. Un ritmo acelerado puede recuperar, en la voz de la abuela, en sus mimos, en su bagaje de rituales y recetas ancestrales, la calma necesaria para entregarse al sueo. Parece ser una funcin posible para el abuelo en un medio cargado de tensiones y violencia, en el que se sufren agresiones, prepotencia y desconsideracin. Este chiste simboliza cierto aspecto de la ubicacin del abuelo para todo nieto. Dentro de las dificultades que implica hoy el subsistir para alguien envejecido, parecera que el abuelo goza de una situacin de privilegio para transmitir algo a un nieto, por la ptica distinta en que lo ubica la vida. Esto es lo que sostiene emprendimientos tan valiosos como los Abuelos narradores quienes recorren escuelas realizando el oficio viejo y hermoso de cuenta-cuentos. Desde su experiencia de haber vivido otras historias, atravesados por las luchas del diario vivir, pero desde otro lugar, proponen una lectura que tranquiliza. O una lectura que concientiza, recuperando la memoria, como nos ensean las Abuelas de Plaza de Mayo. Un abuelo puede tener mucho para dar.

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Pero no slo su dulzura, su apoyo y su proteccin hacen querible a un abuelo...

Lo que puede dar un abuelo Una familia, compuesta por padre, madre e hija, van de visita a la casa de la abuela. sta los recibe contenta en la puerta de su casa, la cual se ve muy lujosa. Pasan momentos de alegra tomando el t con ella, rodeados de muy bellos objetos. El clima que se percibe en esta familia es de mucho afecto y se despiden de ella con cario. Quino los muestra finalmente en su auto, de regreso a casa, fantaseando cada uno en su globito con el objeto de la abuela que ms desea, ubicado ya en el rincn predilecto de su propio hogar. Lo que a cada cual le queda de un buen momento compartido con la abuela, ms all de cul sea la cuota de sinceridad o hipocresa... Veamos que un abuelo tiene mucho para transmitir, pero tambin est la herencia en juego, su legado. Cuando del abuelo slo se valoran sus bienes materiales, es porque algo fall en la transmisin de otros valores. Entonces, cuando lo ven, estn viendo otras cosas en l. Cabe que el abuelo se pregunte: qu significo para ellos? Qu valoran en m? Qu represento? Si aqu se trata de lo que cada uno se apropia anticipadamente en su fantasa, el problema mayor - y bastante habitual - es cuando se pasa a la real apropiacin en vida. En familias con relaciones muy conflictivas, la ubicacin del viejo en un geritrico marca - a veces con la complicidad de los propietarios - un camino de despojo: ya no se le informa ni se le consulta sobre sus bienes. Es uno de los modos de destinar al viejo a la condicin de muerto en vi-

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da. Gozar de sus bienes, arrancrselos, es un modo violento de expresarle lo que no dio. Incluso en lo referente a bienes materiales, se juega la generosidad del dar, de legar. El tema del reparto puede ser tambin una ocasin de angustias o culpas para el viejo: cmo lograr un reparto equitativo? Cmo hacer para darle a cada uno lo que le corresponde? Por eso, lo nico que puede suavizar mezquindades es, en el encuentro familiar, una base slida de afecto y de reconocimiento mutuo que enlace a la familia en un camino de ida y vuelta. Porque...

Qu le queda a la abuela? En una familia, suele ser fundamental -porque hace a sus fundamentos- la funcin del abuelo como convocante de la reunin familiar. En la cabecera de la mesa, Quino ubica a la abuela - en silla de ruedas homenajeada en su cumpleaos por todos sus familiares, quienes disfrutan y comparten con ella la alegra del encuentro. Las escenas del festejo transmiten el gran cario con que la tratan. Luego de los saludos de despedida, se la ve sola, en su silla, ocupndose en la cocina de la montaa de vajilla que qued para lavar. Es que, a veces, hay abusos. Hay distintos modos en que se usa a la abuela. Con la excusa de que ella ya no tendra una responsabilidad o un proyecto, pareciera que su nico proyecto tuviera que ser: taparles los agujeros a los otros. Que no tuviera ms aspiracin, que no sirviera para otra cosa que para servirles a los otros, para hacerse cargo de lo peor de ellos. Que su vida estuviera al servicio de sostener la vida de los dems, cuidar los nietos, atender la casa, en un ritmo de vida cada vez ms complicado para sus hijos.

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Podra ser que aparentemente todos la sostengan y agasajen, pero en realidad le queda la peor parte: los platos sucios. Para llegar a esta situacin en la cual no se la considera, no se la tiene en cuenta, algo debi fallar en ella que quizs en una entrega desmedida - no pudo poner lmite a esta relacin de abuso. Pero tambin algo falla en los dems que no pudieron darle otro lugar. Y llegar a descubrir el lugar que se ocupa en una familia puede constituir una amarga desilusin en la vejez... En varias tiras de Quino encontramos representadas diversas situaciones que hacen al malestar que se genera muchas veces en la convivencia con un abuelo: hijos que le reprochan sus hbitos cotidianos, que se quejan de los recuerdos de la abuela que invaden todos los espacios, que no aceptan el despliegue de su fantasa y menos an si de erotismo se trata. No es lo esperable en un abuelo. Como en aquella seora de modales muy paquetes sentada en el living de su casa tomando el t con el cura, cuando de repente el ambiente se ve invadido por enormes imgenes de mujeres desnudas que vienen del otro cuarto. Ella le explica entonces muy avergonzada: Oh, no es nada! Se trata del abuelo que se ha puesto a jugar con la computadora del nietito! . Pareciera que las fantasas de los viejos invadieran siempre los espacios ms inesperados. Aparecen donde y cuando menos se las espera. Es que no se espera de un abuelo que desarrolle fantasas y busque un modo de darle forma a su sexualidad. Este abuelo aprendi a usar la nueva tecnologa al servicio de sus deseos. Se sirve de ella para jugar con su imaginacin, cuyo despliegue es discordante con la moral de su familia y de su entorno social. Por eso encuentra ms afinidad con su nieto

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que con los adultos de su familia, que de a poco van dejando de considerarlo un semejante. Por otro lado podemos pensar, por lo exorbitante del despliegue, que a tamaa represin corresponde tamaa obsesin. Al manifestarse, es lgico que adopte modalidades inslitas. En ese espacio de imgenes castas y puras, no hay lugar para la sexualidad del abuelo. Contrasta, desentona, produce horror, espanto o preocupacin. As comienzan las preocupaciones por la salud mental del abuelo. Son los casos en que comienza a hacerse sospechoso de senilidad, que es como suponer que el viejo ya pas los lmites de la normalidad. Pero cul es el lmite entre la normalidad y la patologa de la abuelidad? Se hace necesario, en medio de narcisismos individuales y familiares y de todas las consideraciones ideolgicas, valorativas y culturales en juego en estas formas cotidianas que adopta la abuelidad, ir encontrando los ejes conceptuales que permitan entender a qu se debe el olvido del abuelo, qu abuso es el que est en juego, cul es el despojo, dnde est su goce.

Dos modalidades de abuelidad: normal y patolgica Hemos visto diversos modos que adopta la abuelidad, entre muchos otros, que podrn variar de acuerdo con los cambios socioculturales que la modelen. Vase, si no, a modo de ejemplo, la compleja situacin que se plantea hoy cuando la abuela es convocada como portadora o vientre sustituto de su nieto. Ya acarrea cuestionamientos sociales y sin duda requerir profundas revisiones edpicas subjeti-

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vas y familiares que permitan discriminar claramente funcin materna de funcin abuelidad, orden biolgico de orden cultural. Pero hay un eje organizador de la funcin que, a travs de pocas y costumbres, es el que le dar el carcter de lograda o fallida, dos modalidades de las cuales dependeran las distintas variantes o modos que adopte. Si hasta aqu recurrimos, para introducirnos en el tema, a la produccin de un humorista genial, nos apoyaremos en lo que sigue en excelentes pelculas en las cuales, sin ser ste el tema central, es abordado magistralmente. En Hook. La vuelta del Capitn Garfio - conmovedor tratado acerca del envejecer (Zarebski, G. 1992) - vemos desplegadas las dos modalidades de ejercer la abuelidad: normal y patolgica. La abuela Wendy es la que abre las puertas a sus nietos hacia el pas de Nunca Jams: es donde se puede conservar la niez toda la vida; es la forma de vida que permite conservar la niez, con slo abrir las alas de la imaginacin... Ella es la que se ocupa de reubicar al padre en su lugar, de rescatarlo como admirable para sus hijos, incitndolo a luchar por recuperar el sentido de la paternidad, para lo cual l deber recobrar su identidad perdida, reubicndose como un eslabn ms en la cadena de transmisin generacional. En cambio, el viejo Garfio representa la abuelidad patolgica. Es aqul que no reconoce al padre, aquel que usurpa su lugar, incentivando los odios, erigindose en Padre nico y Omnmodo. A travs de estas expresiones artsticas, que manifiestan ciertos aspectos del imaginario cultural acerca de las cuestiones que se suscitan alrededor del tema, veremos cul es el aporte del enfoque psicoanaltico. Poder pensar cundo una abuelidad es normal y cundo es patolgica, desde el punto de vista de la estruc-

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tura psquica del abuelo, de los padres, del nieto, de la familia en su conjunto, es el parmetro que permitir diferenciar una de otra, ms all de las diversas formas aparentes que pueda llegar a adoptar.

Dos abuelos Novecento, de Bernardo Bertolucci, es una pelcula privilegiada para el anlisis de estas dos modalidades de abuelidad. En el contexto de los acontecimientos polticos, sociales y econmicos que se sucedieron desde principios de este siglo en Italia, el filme va desplegando el devenir de las generaciones desde los abuelos hasta la vejez de sus nietos, y muestra -en el cotejo de dos familias, la del patrn y la del campesino- cmo se va formando la identidad de un chico a partir de la influencia decisiva de la posicin que adopta el abuelo. Iremos cotejando estas dos posiciones en los diversos parmetros de anlisis que la pelcula nos posibilita y que considero son los que permiten diferenciar una de otra.

Dar el nombre Comienza con el nacimiento simultneo de los nietos. El nombre que los abuelos les otorgan ya es indicativo de esta diferencia de posicin. Mientras el patrn repite en l su propio nombre, instituyendo as a su nieto como duplicacin infinita de un nico modelo posible, el propio, el campesino -a pesar de suponerse que su nieto tambin es hijo del hijo del patrn- sobrepasando el orden biolgico, lo incluye en su genealoga, ubicando como padre a su propio hijo muerto y nombrando al nieto como hijo de su padre.

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De este modo, lo ubica en el linaje que le corresponde y lo reconoce como ser diferenciado, anticipando as, en un mismo acto, los movimientos de alienacin y de separacin en que se ir constituyendo la identidad del nieto. Hay una diferencia crucial entre nombrar al nieto en ausencia del padre, invalidando a ste en su funcin o nombrarlo dndole presencia a un padre muerto. Mientras el primero usurpa el lugar paterno, el otro le da un padre al nieto que no es l mismo, es el padre que correspondera por la ley de las generaciones, es el padre de la Ley. As, este nieto, en una escena bellsima en su simbolismo, cree escuchar al apoyar su oreja en un poste - en el momento en que se pone en juego su virilidad - el sonido de la voz de su padre que le dicta, desde las entraas de la madre tierra, su palabra.

Funcin paterna La diferencia est, precisamente, en el modo en que se ejerce la funcin paterna. Que un siervo le diga al patrn con admiracin: Usted es el Padre Eterno!, en el momento en que se lo muestra en su bodega repleta de los mejores vinos, es porque el patrn est colocado en el lugar de Amo absoluto del goce irrestricto. Al Padre nico, Eterno, el otro opone, como abuelo, un modelo de padre que asume su funcin como finita, limitada. En su familia no hay bastardos porque la funcin paterna es en ella cumplida, no porque el abuelo sea el padre de todos, sino porque la funcin paterna est en esa familia instituida y repartida.

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Ejercicio de la autoridad Un abuelo-patrn genera malestar, agresin contenida o manifiesta, o bien genera sometimiento. La autoridad del otro, en cambio, obtiene reconocimiento en la comunidad y es tomado como modelo. El encadenamiento de patadas en el trasero de abuelo a padre y de padre a hijo, simboliza que lo que se transmite es violencia de generacin en generacin. Si bien la pelcula muestra todo el tiempo que sta es correlativa a la violencia social, por tratarse del representante del Poder de una clase que sojuzga a otra, lo que aqu vemos es cmo este modelo se transmite desde la cuna, desde los abuelos, reproduciendo as, no slo un modelo social, sino tambin un modelo familiar, modulando el psiquismo particular del nieto.

Lugar que ocupa en la familia Un abuelo-patrn arma familias patolgicas (aglutinadas o disociadas segn Bleger) (Bleger, J. 1966). Ante la enfermedad del abuelo, esta patologa se pone en evidencia, como analiza Pecheny (Pecheny, J. 1982). A medida que este tipo de abuelo va envejeciendo, se va develando la debilidad de su funcin y, en casos como ste, sus familiares anhelan su muerte y por lo tanto, lo segregan. Al otro abuelo no se lo desplaza. Ocupa un lugar de reconocimiento, en la cabecera de las generaciones. Arma una familia en la cual se posibilita la discriminacin de roles y la elaboracin de los duelos.

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Modelo de transmisin cultural La continuidad de todas las culturas depende de la presencia viva de, por lo menos, tres generaciones sostiene Margaret Mead (Mead, M. 1971) . La familia burguesa de la pelcula correspondera a un modelo postfigurativo, de acuerdo con la clasificacin de esta autora. En este modelo el abuelo reclama de las generaciones siguientes, consenso acrtico y lealtad inequvoca a fin de preservar una identidad de estirpe frrea. El sistema de convivencia es trigeneracional por estructura, ya que al no haberse logrado nunca la diferenciacin interna quedan pegoteados, es decir, no acceden a la simbolizacin de la separacin. Por lo tanto, no se acepta lo nuevo. Pero el intento fallido de diferenciarse generar descalificacin mutua: del viejo a lo nuevo o de lo nuevo al viejo. La otra familia presenta una transicin desde ese modelo hacia otro de tipo cofigurativo. En ste, si bien es la palabra del viejo la que marca el camino, se escuchan disidencias que no son coartadas. Esto supone aceptacin de la incertidumbre, apertura a lo que no se sabe y no se puede predeterminar.

Posicin frente a la temporalidad Mientras este abuelo puede reconocer que el paso del tiempo lo desplazar de ciertos beneficios que ya no va a disfrutar, pero lo acepta con generosidad, en el otro caso, como seala M. Mead (Mead, M. 1971): ... el cambio es tan lento e imperceptible que los abuelos que alzan a sus nietos recin nacidos, no pueden imaginar para stos un futuro distinto de sus propias vidas pasadas. El pasado de los adultos es el futuro de cada nueva generacin... Las respuestas a las preguntas: Quin soy? Cul es la naturaleza

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de mi vida como miembro de mi cultura? Cmo hablo y me muevo, como y duermo, hago el amor, me gano la vida, me convierto en padre, me encuentro con la muerte? se experimentan como predeterminadas. Se trata de una continuidad inmutable que reafirma el anhelo de eternidad, propio del narcisismo. En el otro modelo, aun conservando la presencia y la funcin del abuelo, se posibilita al Yo que adviene, el acceso a un tiempo futuro a travs de un proyecto identificatorio propio. De acuerdo con el planteo de Aulagnier (Aulagnier, P. 1988): Es por eso que esta imagen de un Yo futuro se caracteriza por la renuncia a los atributos de la certeza. Slo puede representar aquello que el Yo espera devenir: esta esperanza no puede faltar a ningn sujeto. Ya no se podr responder a los interrogantes: `Quin soy? y `Qu deber llegar a ser el Yo?, con una respuesta provista de certeza y que excluya la posibilidad de la duda o la contradiccin. El Yo responder a estos dos interrogantes, que deben pese a todo ser respondidos, en su propio nombre y mediante la autoconstruccin continua de una imagen ideal que l reivindica como su bien inalienable y que le garantiza que el futuro no se revelar ni como efecto del puro azar, ni como forjado por el deseo exclusivo de otro Yo.

Funcin idealizante Mientras el abuelo ganado por el narcisismo reclama a sus sucesores identificacin al Yo Ideal que l instituye, el otro transmite identificaciones a una diversidad de ideales posibles del Yo. Aun su propia muerte est figurada en el filme como un dormir soando con el ideal de gloria para su patria. Este ideal es recogido por su nieto, quien lo toma como bandera.

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Contina P. Aulagnier: Uno de los efectos de la prueba de castracin se manifiesta en la asuncin por parte del sujeto de un saber sobre su propia muerte, pero debemos aadir que una condicin previa indispensable para esta asuncin es la apropiacin de un proyecto identificatorio que es, inevitablemente, un proyecto temporal. Proyecto en el que sigue presente el sueo de un maana siempre diferido, que permitira a la postre que el deseo encontrase el objeto de su bsqueda, que el Yo pudiera anular la carencia que lo separa del ideal con el que suea. Y esta separacin del ideal, siempre inalcanzable en su realizacin completa, a diferencia del abuelo que se instala como Yo Ideal, es la que confirma en el abuelo su finitud y la delegacin en las generaciones siguientes, de la continuidad de su obra.

Posicin frente a la muerte La sujecin al orden simblico implica aceptar la realidad, la finitud y la muerte. Permite anticipacin de prdidas, separaciones y elaboracin de las diferencias. En el abuelo campesino, se trata de una muerte aceptada. Incluso su nieto ya viejo, cercano al morir, se remitir a escuchar una vez ms en el poste a su padre muerto. Se remite a una transmisin. En cambio, el otro -de quien se dice que aun muerto pretende seguir mandando-, instalado como Padre de la Horda, no se deja morir. Acaba suicidndose y as acabar su nieto, como nica salida posible de la destructividad que los constituye (victoria de Tnatos).

Productividad Este viejo, como fruto del estancamiento y la desesperanza, termina hundindose literalmente en la mierda.

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La declinacin de su genitalidad no es soportada y su pasividad e improductividad se resuelve en estallido pulsional que lo instala mortalmente en el camino regresivo. El filme insiste en el valor del trabajo como liberador en tanto implique autotransformacin- as para una clase social como para un hombre, aun viejo. Por eso el abuelo campesino, al permanecer activo y productivo, recrea su obra, que es su legado.

Ubicacin simblica en la cadena trigeneracional Si en l la generatividad de su legado le otorga trascendencia simblica, que permite relanzar a las generaciones siguientes a la continuidad de la tarea, en el otro el desconocimiento de un orden generacional tie de violencia la rivalidad fraterna en la disputa por el legado, el cual es arrancado, usurpado. Slo transmite odio, que tarde o temprano terminar rompiendo la cadena.

Ms all de la gentica: la genealoga En relacin con la ley de prohibicin del incesto, la falta de interdiccin al goce erige a este abuelo en amo absoluto de todas las mujeres, mientras que el atravesamiento por la castracin le permite al otro la transmisin de los emblemas flicos, posibilitando la salida exogmica. Como representante de la Ley hace lugar a otro. Segn dice Redler (Redler, P. 1986), la abuelidad, en este caso, fortalece las alianzas que contribuyen a perpetuar la organizacin familiar en un sistema de intercambios exogmicos. La cadena biolgica de la descendencia, al estar atravesada por la cadena significante, por la metfora paterna, pasa de la gentica a la genealoga.

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Leemos en otros autores (Basz, S. 1978): ... Por eso es necesario abarcar la complejidad de actos y los lugares distintos de los actores en por lo menos tres generaciones, tal cual se observa por ejemplo en el recorrido que Freud seala de IKNATON (el faran que cre una religin monotesta) a MOISS, de ste a su PUEBLO, considerando todos los desplazamientos horizontales que en cada estamento se establecen, donde la figura de Dios puede soportarse en tanto simblica, gracias a un movimiento de tres tiempos... ...Vemos entonces que la condicin para que Isaac sea instalado como sucesor en el espacio de la Historia, es la cada de Abram como amo absoluto en un Abraham castrado que se debe a su Dios y cuya ley obedece y representa en un mismo gesto... Si hay promesa de futuro debe quedar posibilitada la transmisin de un orden que en tanto simblico garantiza esa transmisin porque al mismo tiempo que trasciende a los sujetos que lo soportan, los incluye puntualmente...

Un eslabn ms en la cadena Lo que hace que la abuelidad sea reconocida como funcin y sea lograda, es que quien ocupa ese lugar haya podido realizar la operacin simblica de situarse como padre/madre de un padre/madre. Es decir, que haya podido, no ceder, sino hacer lugar a que se reproduzca en su hijo/hija la funcin paterna/materna, ubicndose as como un eslabn ms en la cadena generacional. Una cosa es ceder la posibilidad biolgica de procrear, pero otra muy distinta sera ceder la funcin paterna/ materna, pues esto implicara dejar de serlo. No se deja de ser padre/ madre por el hecho de hacer lugar a que se reproduzca esta funcin. En este sentido debe entenderse el legado de la funcin a la generacin siguiente.

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Es por eso que no podemos acordar con P. Redler cuando piensa a la abuelidad ms all de la paternidad o como jubilacin de la funcin paterna ni como plantean otros autores (Gorlitz, Gutmann): estado de postpaternidad. Como vemos, la abuelidad es, en realidad, la realizacin plena de la paternidad, su punto culminante, aunque no culmina. Es la que la instituye como tal, es decir, castrada. Por eso podramos decir que la abuelidad es la funcin paterna/ materna elevada al cuadrado. La condicin que cumple el abuelo, de antecesor, marca que el padre se inscribe en un orden, que no adviene por generacin espontnea, que no es el primero ni el nico. Y tambin, por esto mismo, la abuelidad reafirma al abuelo en su lugar de padre, porque tambin a l le marca que no es el ltimo ni el nico. En palabras de Aulagnier (Aulagnier, P 1988): El deseo del padre catectiza al nio, no como un equivalente flico... sino como signo de que su propio padre no lo ha ni castrado ni odiado... A este precio el padre reconocer que morir, no a causa del odio del hijo ni para ser castigado por su odio hacia su padre, sino a causa de que, al aceptar reconocerse como sucesor y reconocer un sucesor, acepta legar en algn momento su funcin a este ltimo... A travs del hijo, lo que el padre catectiza es el sujeto futuro que, al ocupar un lugar anlogo al suyo en el registro de la funcin, le ofrece un reaseguro en lo referente a su funcin paterna y a su rol de trasmisor de la ley.

La cada de los dioses El abuelo contribuye a que el nieto simbolice la funcin paterna/ materna porque permite ver que el Otro del Otro es, a su vez, carente. Se deteriora, muere, no puede usurpar lugares.

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Si bien imaginariamente, es decir en el recorte imaginario de las generaciones con las que a cada uno le toca convivir, el abuelo viene a representar el primer padre, el patriarca -la imagen de Dios es la de un abuelo-, al mismo tiempo el nieto vivencia a travs de sus padres cmo soportan la cada, el deterioro de su propio padre/ madre. Es la funcin que ubica en su lugar la funcin paterna/ materna porque marca al nieto los lmites de su padre/madre: su condicin de hijo/a al mismo tiempo que padre/madre. Para esto es necesario que ste sea reconocido como padre/madre por el abuelo*. Entonces el nieto entiende que el padre no es omnmodo, que no legisla, no instituye la ley, sino que es un transmisor ms. Lo mata simblicamente ayudado por la funcin del abuelo. Cuando esto no se logra, abuelo y nieto juegan en complicidad a matarlo imaginariamente, fallidamente, sintomticamente, como muestra Bertolucci con maestra.

Significacin del nieto Esta identificacin abuelo-nieto es indicativa de que, imaginariamente, ambos estn ubicando al padre como castrador sin ms, amo de la Ley y no su agente. De ah la complicidad y rivalidad. Cuando se logra simbolizar la vigencia de una Ley que trasciende a sus actores, el abuelo acata que su vnculo con
La importancia de poder sostener simultneamente esta doble condicin, de ser un eslabn que se une como hijo a los eslabones que le preceden y como padre a los eslabones que le siguen como indicativa de transmisin generacional normal - se ve confirmada por lo opuesto, en los casos de patologa: cuando el abuelo deteriorado pasa a ser ubicado como hijo de su propio hijo, o cuando ste slo es reconocido como hijo por un padre omnmodo que no le reconoce su condicin simultnea de padre. Es decir que, en los dos casos, no poder reconocer en el otro (o en s mismo) el doble anudamiento que lo enlaza como hijo a sus antecesores y como padre a sus sucesores esta condicin de ser hijo y padre al mismo tiempo opera en contra del sentido de continuidad, indicativa de una transmisin generacional normal.
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la nueva generacin est mediado. Su nieto es la recompensa por haber pasado a ser Padre Muerto, lugar de sustitucin, para el hijo (Redler, P. 1986). Lo que comparte con el nieto es el constituir un lazo de parentesco no decidido por ellos: es producto del acto parental. Los padres son los que ejercen la generacin activa en el presente, el abuelo en el pasado, el nieto como promesa de futuro. Quizs por ser el nieto un objeto de deseo interdicto con mayor claridad que lo fue su hijo -lo cual lo inscribe menos tumultuosamente en su conflictiva edpica- el abuelo suele disfrutar ms ampliamente su vnculo con l. Permite que circulen ms libremente, ms ldicamente, las cargas narcisistas que promueve este objeto, lo cual da lugar al dicho popular: No tiene abuelita!. Para el narcisismo del abuelo, el nieto remite a aspectos unificantes. Implica el recubrimiento de prdidas y carencias (Redler, P. 1986). Cuando el narcisismo est perturbado, la generatividad se trastoca en duplicacin del Yo en el hijo y triplicacin en el nieto, dobles que en cualquier momento podrn irrumpir como desencadenantes de lo siniestro. Si todas las temticas del envejecimiento se relacionan con el narcisismo, la de la abuelidad es la que nos permitir entender -por la operatoria simblica que implica su funcin- ms cabalmente que ninguna otra, cul es el nexo entre los mitos narcisista y edpico en el envejecer. De acuerdo a lo que vemos, la posibilidad de acceder a una abuelidad normal no es natural como suponen algunos autores (Kornhaber, A.). No es efecto natural de un hecho biolgico. No es punto de partida, sino que, por el contrario, es punto de llegada tras un largo e intenso proceso de elaboracin de la conflictiva edpica que se juega a lo largo de toda la vida hasta llegar a ser abuelo, momento en que se reflota esta conflictiva.

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Pensar que es natural implicara que uno se dispone a ser abuelo sin el menor atisbo de autocuestionamiento, ambivalencia, rivalidad o depresin. Como plantea P. Redler, se trata de un nuevo lazo generacional que exige una tumultuosa metamorfosis libidinal. Es posible que la abuelidad ayude a una transformacin del narcisismo o que, alternativamente, promueva la emergencia de antiguas fijaciones narcisistas (Gorlitz, Gutmann). Estos autores, basndose en la teora de Kohut, ejemplifican cmo el arribo a la abuelidad pondr en juego la condicin normal o patolgica del narcisismo. La llegada del nieto, en el primer caso, ser una oportunidad para desplegar las transformaciones sanas del narcisismo tales como la empata, el humor, la sabidura y la creatividad, al recrear ldicamente - al servicio de Eros el nio que el abuelo lleva adentro. En el otro caso, la llegada del nieto podr representar para el abuelo un retorno a su propia infancia, al modo regresivo, tantico, cuando el narcisismo se derrumba.

La abuelidad en la clnica En un abordaje teraputico a cualquier edad, la incidencia de la abuelidad puede ser detectada tanto en el plano de la sincrona - como significante de la vejez - como en el de la diacrona de la historia del sujeto - como fuente de identificaciones en su conflictiva edpica. Un ejemplo de aparicin a nivel sincrnico lo ofrece uno de los casos trabajados por Franoise Dolto (Dolto, F. 1990). Se trata de un nio que, a travs de la tcnica del modelado, realiza un silln. Cuando la analista le pregunta dnde estara ese silln, l responde: En el desvn. Pero parece muy slido y no se ponen sillones slidos en el desvn, le dice ella y contina: Si este silln fuera alguien, quin sera?. El abuelo, responde el nio, porque di-

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cen que est viejo y no se quiere morir. As que es un fastidio que no se muera?. S, porque en casa no hay sitio y entonces nosotros tenemos que dormir en el dormitorio con pap y mam porque l no quiere que nadie duerma con l en la otra habitacin. En este caso de convivencia trigeneracional, vemos cmo es simbolizada esta circunstancia por el nieto y cmo el lugar conflictivo que ocupa el abuelo en la familia se pone en evidencia ante su deterioro. La analista comenta que se trata de un anciano paraltico que permanece siempre sentado en un silln y a quien de buena gana hubiesen puesto en el desvn con los objetos estropeados. Este silln representa el cuerpo molesto y demasiado sano del viejo. Para el nio, que presenta encopresis, el problema era deyectar a este hombre sin dejar de conservarlo y respetarlo. Este caso nos muestra adems la incidencia de la posicin del abuelo en la estructuracin del psiquismo del nieto y su manifestacin sintomtica, lo cual nos lleva al papel de la abuelidad en la diacrona. Faimberg (Faimberg, H. 1985) introduce el concepto de telescopaje de generaciones como una forma particular de identificacin en un sujeto, en la que se condensa una historia que, por lo menos en parte, no pertenece a la generacin del paciente. El nio es objeto de odio no slo porque sea diferente, sino, sobre todo, y paradjicamente, porque su historia est ligada a la historia de sus padres y de todo lo que rechazan en su sistema de regulacin narcisista. No hay as espacio psquico para que el nio desarrolle su identidad libre del poder alienante del narcisismo de los padres. Esta demostracin nos llevara a incluir slo dos generaciones; pero como vemos, en la realidad intervienen tres generaciones, pues los padres forman parte, a su vez, de un sistema familiar... El proceso de identificacin congela el psiquismo en un para siempre caracterstico del inconsciente que se califica de atemporal. Tal vez sea ms correcto

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hablar de otra temporalidad. Conocer la historia secreta permite modificar sus efectos sobre el yo, modificar el clivaje alienante. Este proceso de desidentificacin permite restituir la historia en su carcter de pasado. La desidentificacin es as la condicin de posibilidad para liberar el deseo y constituir el futuro. El telescopaje de generaciones implica un tiempo circular y repetitivo, en tanto que la diferencia de generaciones est ligada al paso inevitable del tiempo; la distribucin de generaciones significa que se ha producido algo irreversible... En otro trabajo (Faimberg, H. 1987), la autora destaca an ms el papel del abuelo en lo que ella llama: la configuracin edpica del paciente: Al ser la abuela uno de los objetos edpicos y poseyendo las caractersticas de un progenitor narcisista, se puede hablar con todo derecho, a propsito de este modo particular de funcionamiento psquico de la analizante, de `dimensin narcisista de la configuracin edpica... En el psiquismo de Alicia, la madre aparece como la hija de una madre narcisista, la abuela. Alicia y su madre aparecen como hermanas ante la nica madre posible, una madre narcisista, la abuela. La diferencia entre generaciones se ha borrado: hay `choque de generaciones.

Retorno siniestro de lo oculto Elina Aguiar despliega esta operatoria inconsciente transgeneracional y sus efectos en un interesante trabajo (Aguiar, E. 1991): Se puede transmitir con palabras, ideas, representaciones, aquello que ha quedado ligado y representado. Pero cmo se transmite lo que qued sin palabras, lo que fue pensado y luego dejado de lado? Y lo que nunca fue consciente?... Cuando una generacin no puede recordar, establecer nexos y causalidades, transmite como herencia a las generaciones siguientes esa brecha.

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A travs de casos en los cuales analiza la herencia de la violencia social transgeneracional, sostiene que lo traumtico se presenta como repeticiones de violencias que ellos han vivido en denegacin de sus antepasados. Esta violencia los hace marginales de una historia de la cual no pueden apropiarse y se ven compelidos a repetir y transmitir. En estas situaciones -como seala Kas, 1990 - lo que no pudo ser reprimido y permanece denegado, es un otro quien lo deber representar. Hay aqu una delegacin en las generaciones siguientes, quienes re-presentan aquella violencia. En cuanto a la transmisin de la violencia social, postulo que en tanto denegada y escotomizada, sta queda como agujero que trata de buscar representacin a lo largo de las sucesivas generaciones, dada la carga tantica de aquello no ligado. No se transforma... La abuelidad se manifiesta en estos casos como una representacin acabada de lo siniestro en el carcter que le otorga Freud de lo nefasto, lo ineludible, el retorno de lo semejante en rasgos faciales, caracteres, destinos, en varias generaciones (Freud, S. 1919). A partir de un mecanismo de desmentida transgeneracional, se producira el retorno siniestro en otro, de lo que en la generacin precedente ha permanecido escindido y condenado al silencio mental. En muchas familias parecera que algo de lo ms familiar, el abuelo, debera permanecer oculto. Segn E. Aguiar, los antepasados dejan como herencia aquello que tuvo palabras y fue reprimido, olvidado, negado y aquello que nunca las tuvo. Aquello que no fue ligado, se acarrea de generacin en generacin buscando quin lo represente. Cada uno de nosotros es portador de cargas genticas y generacionales....

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El cuento de la abuela Segn vemos, nuestros abuelos nos transmiten, a veces sin palabras, diversos cuentos que se acarrean de generacin en generacin. El problema se presenta cuando el personaje que venimos a representar en esa historia ya est fijado de antemano y no hay lugar a la re-creacin, en cuyo caso estaremos siendo objeto de alguna violencia que no pudo ser transformada. A travs de un ejemplo se podr ver qu papel puede estar representando una abuela en la historia de un sujeto.

La abuela anarquista de Copi.* La primera lectora del genial Copi fue su abuela, doa Salvadora Mara Onrubia de Botana. Las malas lenguas dicen que mientras l le lea sus primeras obras de teatro ella se rea a ms no poder. Seguramente adverta en esas obras una malignidad que le era propia , explic alguna vez Copi. Lo cierto es que doa Salvadora, casada con Natalio Botana, del que tuvo cuatro hijos, era lo que por vagancia se denomina un personaje. Su hijo Helvio la describe en sus memorias como una furia de pelo rojo y nimo beligerante, una especie de Medea criolla. Sola afirmar que descenda de una aristcrata que haba sido seducida por un tataranieto de los indios que se comieron a Sols. La verdad es que su madre era una cuyere del circo Brasitas de Fuego. Amn de novelera, Salvadora era novelista y autora teatral (Las descentradas, Lo que estaba escrito, Un hombre y su vida). Segn su gran nieto fue la primera argentina que se atrevi a poner como personajes a mujeres capaces de pecar doblemente: como lesbianas y como adlteras.
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Moreno, Mara. Diario Clarn, Cultura, marzo de 1996.

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Tambin fue la autora del alegato Crtica y su verdad y la directora del diario entre 1946 y 1951. Pero eso no era todo. Seguramente inspirada por su propio nombre, Salvadora fue anarquista militante. En 1918 colabor para que Radowitzky el joven crata que haba asesinado al comisario Ramn Falcn se fugara del penal de Ushuaia donde cumpla su condena. Y luego del fusilamiento de Severino di Giovanni puso bajo su proteccin a la joven viuda Amrica Scarf, conchabndola como secretaria. Es que como buena militante Salvadora prefera los vnculos entre camaradas a los de la propia sangre. Y a pesar del dogma freudiano que santifica el amor de las madres por sus hijos, ella someti a los suyos Pitn, Helvio, Tito y China a un amor lleno de bromas pesadas y de gritos que llegaban al techo. Un da hubo tragedia. Pitn veneraba a su padre y no le escatimaba loas. Salvadora estaba celosa y decidi decirle a Pitn que l no era hijo de Botana sino de otro hombre. Luego se march en su automvil. Pitn tom un revlver y se peg un tiro en la cabeza. En esa escena se condensa toda la leyenda negra que rodea a las emancipadas: un hijo natural a lo Alfonsina, un automvil a lo Victoria Ocampo, una celebridad con precio alto a lo Isadora Duncan. Pensar que la feroz Salvadora, cuyas ltimas palabras fueron Odio! Odio! Odio!, fue tambin una abuelita a la que se le caa la baba con las gracias del nietito. Pensar que al nietito que escribi obras como La guerra de las mariquitas, Las viejas travests y otras impertinencias se le llenaban los ojos de lgrimas cuando se acordaba de su abuelita. Qu perversin! El amor de una madre por su hijo -que Freud no plantea como santo, sino, por el contrario, origen de pasiones endemoniadas- en esta mujer novelera, desafiante, anarquista, que no pudo soportar el ejercicio de la funcin paterna, rompe la cabeza a su hijo Pitn, provocando un

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desenlace trgico. Vemos la resolucin trgica en el edipo de esta abuela, que repercutir en la constitucin narcisista de sus descendientes y en el vnculo que con ellos establezca. Lo que la autora de este interesante anlisis capta como perverso en estas dos caras -la feroz Salvadora llena de odio y la tierna abuelita- es el legado que recibe Copi y que ste logra transformar en creacin artstica. l puede sostener con su abuela una relacin gratificante -que los reafirma narcissticamente a ambos-, en la medida en que puede zafar de ser l mismo obra de su abuelita. Al lograr transformar esa malignidad en obra de teatro, ponindola a jugar en sus personajes, recrea as el personaje que le habra tocado representar. Del mismo modo, acceder a la abuelidad puede ser una nueva oportunidad para recrear el personaje que se ha elegido representar.

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Hacia un buen envejecer

Por todo lo que hasta aqu vimos, se concluye que es mucho lo que podemos hacer por evitar, no el envejecer, sino el desencadenamiento de sus patologas. Lo primero a tener en cuenta es que hay un camino que conduce a un envejecer normal. Ms all de las patologas psquicas, somticas o sociales que se puedan acarrear de toda una vida, un envejecer normal significa, como vimos, que el sujeto ha logrado desarrollar e implementar recursos que le han permitido adecuarse a los cambios que el envejecer y sus temticas le han ido planteando, sin derrumbarse ni perder su capacidad funcional. Incluso debemos ubicar en esta condicin a aquellos en quienes basta contrarrestar con aportes institucionales, desde distintas disciplinas, algunos factores patgenos soledad, aislamiento, maltrato familiar y/o social, disminucin de funciones, retraimientos de diversos grados para que logren rearmar su mundo subjetivo en condiciones de autonoma, demostrando as cierta capacidad de flexibilidad para el cambio y para el desarrollo de recursos creativos. No basta entonces con combatir las posiciones prejuiciosas en los mbitos de la cultura, ni basta con combatir las disposiciones poltico-econmicas que fomentan la denigracin de la vejez, pues vemos que es distinto su efecto y arraigo, de acuerdo con la estructura subjetiva.

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Es en este terreno que los psicogerontlogos podemos promover desde edades ms jvenes, el trabajo de autocuestionamiento que el envejecer normal requiere. Se trata, por un lado, de elaborar estrategias que destaquen imgenes de vejez normal, activa lnea que siguen hbilmente las campaas publicitarias de empresas (como las AFJP) que apuntan a la posibilidad de anticipar desde joven el asegurarse una buena vejez , de tal modo de confrontar al adulto joven con una imagen de viejo en la cual pueda reconocerse en continuidad con su ser actual, es decir, como un semejante en el cual le resulte deseable transformarse, integrando as a la vejez a la categora de los ideales del yo. El concepto de anticipacin de eventos futuros expectables, es crucial para entender las condiciones psquicas que llevan a un envejecer normal. La posibilidad de elaboracin anticipada del envejecer se basa en la idea de que todo duelo posible, toda prdida posible a futuro, va siendo trabajada anticipadamente por el psiquismo, de modo tal que al acontecer la prdida, ya hay una posicin tomada que ayuda, dificulta o impide, la superacin del duelo. Esta posicin psquica es detectable en los mbitos preventivos, a travs de los que desarrollo como factores de riesgo psquico , que son los que harn proclive al sujeto a un envejecer patolgico y a travs de los cuales se posibilitara el acceso, si se soportara su cuestionamiento, a la reformulacin psquica a tiempo. Se tratar, entonces, de promover que el sujeto se interrogue acerca de su posicin en relacin con los prejuicios, acerca de cmo atraviesa y cmo sale de los sutiles efectos siniestros que algunas imgenes de vejeces a todos nos suscitan y que pueda enfrentarse a los cambios en la propia imagen que el paso del tiempo acarrea.

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Desengaarnos de espejismos y de mscaras es lo que nos permitir prepararnos anticipadamente hacia un buen envejecer, a fin de poder reconocernos en el viejo que, gradualmente, vamos siendo... En el siguiente cuadro que es un adelanto de mi Tesis de Doctorado organizo estas ideas en el marco de desarrollos tericos cuyo despliegue ser motivo de una prxima publicacin.

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ANEXOS

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Psicogerontologa

Haciendo historia... El psiclogo y la psicogerontologa*

Cuando los psiclogos argentinos participamos de encuentros con gerontlogos de pases ms avanzados que el nuestro, algo llama poderosamente nuestra atencin: lo desdibujado que se encuentra el rol del psiclogo en los trabajos interdisciplinarios que all se encaran, no porque no existan en esos lugares psiclogos que trabajen con la vejez, sino porque, en general, sus aportes quedan subsumidos en lo que se considera el campo del trabajo social o bien, el campo de la gerontopsiquiatra, es decir, del enfoque mdico de las patologas mentales. No presentan, por lo general, conceptualizaciones que permitan diferenciar un envejecimiento normal de uno patolgico, desde el punto de vista del psiquismo y las intervenciones posibles desde su rol especfico. Esta situacin no refleja slo algo concerniente a los psiclogos, sino que da cuenta del desarrollo actual de este rea gerontolgica, la Psicogerontologa, y lo difcil que se hace a todos los que trabajan en ella - provenientes de distintas disciplinas adquirir una identidad propia Qu es lo
* Trabajo

presentado en las Jornadas Qu es la Psicologa ? Fac. de Psicologa (UBA), Nov.

1992. Trabajo corregido y ampliado.

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que va ms all de lo social y de lo biolgico en el envejecer? Cmo dar cuenta del sujeto que envejece? La evidencia de cierto dficit en la conformacin autnoma de lo que debera ser la tercera pata que sostiene a la gerontologa -si pensamos a ste como un campo de abordaje interdisciplinario bio-psico-social del envejecimiento- es interesante ya que nos permite: ver reflejada a distancia la situacin que tambin nosotros venimos de atravesar y an no terminamos de superar en nuestro propio medio; entender el empobrecimiento que esto ocasiona al trabajo interdisciplinario en la gerontologa; destacar el aporte que podemos hacer desde la psicogerontologa argentina.

Nuestros antecedentes Para que hoy un psiclogo desde el Psicoanlisis pueda realizar algn aporte interesante en el sentido de conceptualizar y promover un envejecimiento normal, dando cuenta de los psicodinamismos que llevan de la normalidad a la patologa en el envejecer, hemos debido recorrer un largo camino. Podemos esbozar el desarrollo paralelo e interrelacionado a lo largo de este siglo de los tres vectores que convergen en esta especialidad: desarrollo de la Gerontologa; desarrollos psicoanalticos relativos a la vejez; desarrollo de la ubicacin del psiclogo en este campo.

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A principios de siglo, Viena era un centro importante de estudios sobre la vejez y fue justamente un viens, nacionalizado norteamericano -Nascher- quien por entonces cre una rama especial de la Medicina a la que bautiz como Geriatra. Se acoga as, desde la Ciencia, el estudio sistemtico de una problemtica que haba sido relegada a lo largo de un devenir humano plagado de tabes en relacin con la vejez. Para la misma poca otro mdico viens, Sigmund Freud, gestaba el Psicoanlisis, disciplina que vendra a revolucionar la concepcin del Hombre; pero aun en ella los viejos quedaran afuera. Es a partir de su propio mito edpico que Freud adopta una visin pesimista acerca del envejecer y -partiendo de un modelo deficitario del mismo- no puede admitir la aplicabilidad del Psicoanlisis en viejos. Las corrientes postfreudianas (kleinianos y psicoanalistas del Yo), en cambio, s lo hicieron, pero se manejaron con un modelo de psiquismo que, en lugar de permitir superar prejuicios en relacin con la vejez, contribuyeron a incrementarlos. Es decir, tuvieron un efecto contrario al que se propusieron. Cul fue el error? Dejar el psiquismo pegado a los avatares biolgicos y sociales, como si lo que le sucediera a un sujeto que envejece fuera un mero efecto de lo que le sucede en los rdenes biolgico y social. Segn este enfoque, si el cuerpo se deteriora y desgasta, a partir de cierto punto alcanzado de mxima maduracin, entonces tambin en el psiquismo -entendido ste como correlato de lo biolgico- se dara el mismo desarrollo evolutivo e involutivo - por etapas. A un supuesto punto culminante de maduracin -emocional, genital, mental- le seguira un movimiento de involucin, de regresin a primitivas etapas: pregenitales, preedpicas. En sntesis, se avala tericamente el prejuicio popular que sostiene que los viejos son como los chicos.

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Esto mismo se ve reforzado en lo que se refiere al orden social. Como en la vejez se suelen sufrir maltratos socio-econmicos, por un efecto automtico a nivel psquico, todo viejo vera herida su autoestima, se replegara en su narcisismo y su yo se debilitara, de lo que se desprende que los viejos seran todos seres frustrados y abatidos, resentidos y replegados en s mismos. Est claro que, de este modo, se intenta fundamentar tericamente dos generalizaciones por igual prejuiciosas: a) los viejos terminan siendo inevitablemente dementes seniles; b) los viejos adolecen, invariablemente, de depresiones. Ninguno de estos desarrollos psicoanalticos permita pensar en un envejecimiento normal a nivel del psiquismo lo normal* era la patologa-, porque no lograban reconocer que hay una dimensin imaginario- simblica en el psiquismo humano que puede permanecer inalterable, e incluso fortalecerse, con los rigores del paso del tiempo. De todos modos, estos desarrollos postfreudianos fueron probablemente la respuesta desde el Psicoanlisis a lo que se vena gestando al promediar el siglo como una inquietud generalizada, desde mltiples disciplinas, por las cuestiones del envejecimiento. Este clima de inquietud llev a la constitucin de la Gerontologa como campo interdisciplinario de estudio de la vejez. La premisa que sostiene el saber gerontolgico es que la vejez deje de ser considerada un acontecer slo biolgico para ser entendida en su multicausalidad, en los mltiples factores que la condicionan. Su propsito es dar cuenta del in-dividuo bio-psico-social que envejece, es decir, poner el acento en la interrelacin y la integracin del ser humano como totalidad indivisa. Hubo una concepcin terica en el seno de la Gerontologa que obr como obstculo y gener fuertes reaccioLa Psicologa Normal de la Vejez, de Zinberg y Kaufman, uno de los pocos textos que circulaban en nuestro medio (Zinberg N. E. - Kaufman J), es un ejemplo paradigmtico.
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nes contrarias, desde que Cummings y Henry la formularon en 1961. Se trat de la Teora del Desapego, segn la cual, el distanciamiento emocional del ser humano que envejece respecto de su entorno, es un proceso intrnseco, universal e inevitable. Paralelamente y del mismo modo, obr como obstculo al avance del abordaje psi en la vejez, la teora de la regresin en que se sustentaron y se siguen sustentando hoy numerosos desarrollos psicoanalticos en el tema. Esta postura prejuiciosa en lo terico, tuvo tambin efectos en la prctica y an en la interdisciplina. En efecto, desde esta teora, el nico abordaje posible que cabra a cualquier profesional psi, sera la terapia de apoyo -vulgarmente denominada y practicada como palmoterapia-, que apuntara a fortalecer la autoestima y el yo supuestamente debilitado, y a corregir las fantasas `inadaptadas de aquellos que no se resignaran a aceptar, por ejemplo, que la sexualidad en la vejez sera cosa del pasado. El psiclogo fue convocado a integrarse al equipo interdisciplinario en vejez, ya sea en los mbitos institucionales -cada vez ms numerosos, como correlato al incremento de la expectativa de vida-, como en sociedades y encuentros gerontolgicos. Sin formacin especializada en su carrera de grado, recurri empricamente a los aportes de las ciencias biolgicas y sociales y se aferr a esos latiguillos acerca de la regresin, las terapias de apoyo y el fortalecimiento de la autoestima. Estos planteos, que operaron como mitos tericos y actuaron ms como obstculo que como apertura de la escucha, fueron divulgados en el ambiente gerontolgico y pasaron a ser utilizados por todas las disciplinas.

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Interdisciplina Este desarrollo psicoanaltico, basado en generalizaciones prejuiciosas - cuando lo que lo debera caracterizar sera la escucha del sujeto-, favoreci un modelo tergiversado de interdisciplina en el cual todos hablan de todo. Las generalizaciones que poda sostener un psiclogo acerca de lo que se puede esperar de un viejo, y la carencia de un aporte especfico, lo llevaban muchas veces a discurrir acerca de los dficit biolgicos y condicionamientos sociales, as como se poda escuchar a un socilogo o a un mdico, disertar acerca de la regresin, del incremento del narcisismo o de la necesidad de levantar la autoestima en los viejos. Esta es una forma degradada de interdisciplina, porque en ella no est claro el aporte especfico que cada uno est en condiciones de hacer a partir de los desarrollos disciplinarios propios. La consecuencia de esto en el caso del psiclogo, es que no se tenga claro qu aporte se puede esperar de l. La interdisciplina slo puede implementarse cuando los que la realizan son expertos en su propia disciplina... Lo fundamental es mantener la identidad y especificidad disciplinaria; slo entonces se podrn establecer enlaces y relaciones. (Elichiry, N. 1987). De la persistencia de este aporte deficitario dan cuenta mltiples experiencias en diversas instituciones en las cuales no se lo incorporaba o se lo desplazaba del equipo; tambin sucede que su funcin se desdibuja cuando es ubicado en calidad de terapeuta ocupacional o recrelogo. Esta pobreza de desarrollo terico, que no alcanzaba a dar cuenta de la situacin psquica de la mayora de la poblacin envejecida -pobreza acentuada en aquellos pases en los cuales se fue dejando de lado - quizs por este mismo motivo, un pensamiento psicoanaltico acerca del envejecer -, dio pie a que se diluyeran los aportes del psiclogo y se

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vieran subsumidos, sea dentro del campo social o del campo biolgico. En el ao 1985 realic una investigacin acerca del desarrollo de la psicogeriatra en nuestro medio, en la cual describa la pobreza terica y de abordajes en este campo profesional. Cabe destacar que por entonces poca en la cual los programas gerontolgicos de salud mental en los hospitales y en el INSSJyP eran an eminentemente gerontopsiquitricos- los psiclogos nos identificbamos como psicogeriatras (subespecialidad mdica), lo que muestra lo desdibujado de nuestra formacin e identidad profesional en la especialidad. La denominacin de psicogerontlogo (en lugar de psicogeriatra) se propone superar modos actuales de funcionamiento de la interdisciplina que generan obstculos y malestares profesionales y que, asentados en suposiciones equvocas, dan lugar a confusiones en el uso habitual de los conceptos de gerontologa y de geriatra.

Gerontologa y geriatra Si bien los profesionales de distintas disciplinas coincidimos en afirmar que todos somos gerontlogos y por otro lado, est claro que la Geriatra es una especialidad mdica que est incluida dentro de la Gerontologa, el uso habitual que muchos hacen de estas definiciones no coincide con estos puntos de partida, basndose en consideraciones que se podran graficar de este modo:

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NORMALIDAD

PATOLOGA

GERONTO LOGA

GERIATRA

PREVENCIN

CLNICA

Este modo de ubicar a la geriatra en un lugar especial - si bien en parte superpuesto - por fuera de la gerontologa (a la que suelen confundir con la gerontologa social), como un rea que no estara comprendida totalmente en ella, se caracteriza por mantener disociado el campo del envejecimiento normal y el abordaje preventivo, del campo del envejecimiento patolgico y el abordaje clnico. Segn este planteo, la gerontologa se ocupara de la normalidad y la geriatra de la patologa, idea que pretende que la normalidad y la patologa humana pueden ser estudiadas en forma escindida. Asimismo, la suposicin de que toda patologa de la vejez entrara en el campo de la geriatra desconoce que no toda patologa es siempre de orden mdico. Las hay de otros rdenes, como las patologas sociales o las psicopatologas. Tambin subyace a este planteo el supuesto de que la gerontologa se referira al enfoque preventivo y la geriatra al enfoque clnico. Tambin as se pretende escindir lo que no se puede ni conviene.

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La tarea preventiva slo se podr encarar desde una concepcin de la patologa, es decir, de lo que se busca evitar y de cmo se piensa su etiologa. Desde este punto de vista, lo psicogerontolgico se referira al entendimiento en las cuestiones normales del envejecimiento en el orden psquico y su abordaje preventivo, mientras que todo desarrollo clnico de orden psi estara en el campo de la psicogeriatra, con lo cual el abordaje de la psicopatologa se tendera a confundir inevitablemente con el discurso mdico. Este modo de ubicarse la geriatra, que se comprueba frecuentemente cuando el mdico se presenta como geriatra y gerontlogo, es consecuencia seguramente del hecho de haber estado histricamente la medicina, durante dcadas, a la cabeza del estudio de las cuestiones concernientes al envejecimiento. Pero su persistencia tiene que ver tambin, probablemente, con lo difcil que se le hace al poder mdico aceptar un lugar igualitario en el seno del equipo. Si realmente aspiramos a lograr un trabajo interdisciplinario, como verdaderamente lo reclama el carcter complejo de este objeto de estudio que es la vejez, deberemos superar estas dicotomas con las cuales pretendemos abarcarlo. En efecto, otra dicotoma tambin subyacente a este enfoque, es la suposicin de que las cuestiones concernientes al envejecimiento y la vejez pueden ser explicadas apelando, por un lado, a los factores sociales (sera el campo de la gerontologa social) y por otro, a los factores biolgicos (sera el campo de la geriatra). Esta es adems la tendencia del hombre comn frente al tema y es la modalidad que adoptan habitualmente los programas que se implementan, sostenidos en estas dos ramas. Ms all del carcter simplista de este modelo, la falta de visualizacin de las particularidades del sujeto que envejece - la tercera pata que sostiene a la Gerontologa se debe seguramente a la falta de un aporte claro psicoge-

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rontolgico, que vaya ms all de los aspectos psicosociales y psicoorgnicos y que sostenga la especificidad de este campo de abordaje. Se hace necesario tener siempre presente la simple definicin de la gerontologa como conjunto de disciplinas que abarcan las cuestiones concernientes al abordaje biopsico-social del envejecimiento, lo cual seala a la geriatra como una de las disciplinas que la conforman. Esto ubica al geriatra como uno ms dentro del equipo, como uno de los profesionales que constituyen el campo de la gerontologa biolgica, junto a enfermeros, kinesilogos, bilogos, etc. Hablar de lo geritrico es hablar de lo mdico. Lo gerontolgico, en cambio, abarca todas las disciplinas relacionadas con la vejez.

Gerontologa

BIO

PSICO

SOCIAL

Gerontologa Biolgica: enfermeros, geriatras, kinesilogos, terapistas ocupacionales, fisiatras, nutricionistas, bilogos, etc. Psicogerontologa: gerontopsiquiatras (o psicogeriatras), psiclogos, musicoterapeutas, terapistas ocupacionales, psicopedagogos (o gerontagogos). Gerontologa Social: socilogos, trabajadores sociales, abogados, arquitectos, antroplogos, etc.

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A lo cual se suman, por supuesto, todos los tcnicos, auxiliares, cuidadores, que trabajan cotidianamente en la gerontologa. Como se ve, cada una de estas reas es, a su vez, interdisciplinaria y cada una de ellas estudia el envejecimiento normal y patolgico y los distintos abordajes, desde su ptica especfica. Entonces, hablar del campo de la psicogerontologa es hablar del estudio y abordaje de la vejez normal y patolgica en el campo psi, dentro del cual el psicogeriatra es uno de los profesionales que trabajan, junto a psiclogos, musicoterapeutas, terapistas ocupacionales, psicopedagogos, etctera. Abarca, entonces, la tarea preventiva, asistencial y de rehabilitacin, desde una concepcin compartida acerca de la normalidad y la patologa en el envejecer psquico de un sujeto. Denominar psicogerontologa a este campo es destacar el carcter interdisciplinario del campo psi en viejos, mltiples disciplinas que, a travs de sus diferencias, pueden compartir un marco terico y una concepcin del sujeto, ms all de las distintas tcnicas y mtodos de abordaje.* Forzar escisiones y distribuir lugares es fracturar el equipo en aras de instituir poderes.

Dos modos equivocados de posicionarse Ms all de los obstculos o puntos de resistencia desde los propios desarrollos tericos y desde los crculos de poder profesionales, que se conjugan para neutralizar el aporte del psiclogo, cabe destacar y subrayar las resistenDe este modo nos acercamos a una metodologa transdisciplinaria. La transdisciplinareidad supone un sistema total que integra las distintas disciplinas a travs de un marco conceptual comn. N. Elichiry, d.
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cias personales de ste a labrar su lugar, que le llevan a no comprometerse consecuentemente en la interrogacin de sus herramientas conceptuales y de su prctica. Este es el otro factor fundamental que da lugar al malestar que acompaa la insercin del psiclogo toda vez que intenta acercarse al abordaje de la vejez con una escucha ms desprejuiciada, que no degrade al psicoanlisis en saberes generalizadores acerca del viejo. Cuando se propone ser consecuente con lo que le compete especficamente, es decir, la escucha del viejo, suele desentenderse de toda cuestin gerontolgica y entonces pierde de vista las especificidades de la vejez, y no da cuenta de su praxis en encuentros interdisciplinarios. A resultas de esto, el psicoanlisis pierde nuevamente una oportunidad de trabajar en equipo y, consecuentemente, la gerontologa se empobrece. En sntesis, se trataba hasta ahora de dos modos de posicionarse los psiclogos en el campo de la gerontologa: o bien adoptaban un marco terico proclive a las generalizaciones aptas para todo consumo - desdibujndose as su aporte especfico - al subsumirse en los aspectos sociales y biolgicos de la gerontologa, o bien se desentendan de lo gerontolgico para ejercer un modelo psicoanaltico cerrado, que no resista el trabajo en equipo. Por ambas vas, que son las dos caras de una misma formacin dogmtica, el psiclogo es cuestionado y su integracin al equipo se ve obstaculizada, sea porque no aporta nada nuevo ni distinto a lo observable por cualquiera, sea porque detenta un supuesto saber crptico, que no se abre a la interdisciplina. La pregunta que decanta de lo hasta aqu expuesto es, entonces: cul sera el aporte especfico de nuestros psiclogos en este campo? Hasta ahora el mismo psiclogo no poda tenerlo en claro, si esta temtica no figuraba en sus planes de estudio, si el viejo no encajaba en su formacin. Si desde el prejui-

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cio terico consideraba que en el viejo no tena nada que escuchar, que el viejo no era un sujeto que hablara, mal poda sostener lo que debera ser su tarea especfica: aportar la dimensin subjetiva en la cuestin de la vejez. Se trata de poder sostener que el viejo es un sujeto deseante. Aqu cabe destacar el hito que signific la incorporacin a la formacin de grado en la Facultad de Psicologa estatal, de la materia mal llamada Psicologa de la Tercera Edad y Vejez. Su ttulo es indicativo de que no se tena claro de qu se trataba al abrirle un espacio. Si los primeros aportes argentinos al psicoanlisis de la vejez provinieron de mdicos psicoanalistas, esa ctedra tuvo doble mrito: en primer lugar, romper con ciertos mitos tericos, desde una posicin optimista en relacin al abordaje del viejo, al insistir en que la vejez no implica necesariamente crisis ni lleva de por s al incremento del narcisismo ni al repliegue regresivo. En segundo lugar, haber convocado a los psiclogos y haberlos capacitado para desenvolverse en un ambiente eminentemente mdico, encontrndose en la actualidad en condiciones de revisar y aportar desarrollos tericos y refundar un campo de la prctica. Esto es posible en nuestro medio a partir de dos condiciones privilegiadas del psiclogo hoy en da. Por un lado, precisamente, su formacin. Y aqu debemos destacar como ventaja el no contar con formacin mdica. Esto lo coloca en mejores condiciones de diferenciar el discurso mdico del discurso psicoanaltico, al tener que ceirse a la escucha y no contar con el recurso de la medicacin. Por otro lado, tambin por su formacin, el psiclogo tiene mayor insercin en la prctica comunitaria, al ser convocado a participar en tareas institucionales de todo tipo: preventivas, asistenciales y de rehabilitacin, en las cuales debe, necesariamente, confrontar sus herramientas conceptuales y cotejarlas con otras disciplinas. Su formacin psicoanaltica se ve

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interrogada desde la clnica comunitaria y desde la cotidianeidad de los avatares humanos y stos, a su vez, son interrogados desde su teora.

La dimensin subjetiva Decamos que el aporte especfico del psiclogo pasara por la dimensin subjetiva y la puesta en juego de la condicin del viejo como sujeto deseante. Se trata del deseo de un viejo, de uno viejo, del viejo de uno, de un viejo deseo. El despliegue de esta frase nos permitir sealar la lnea de articulacin entre las imgenes y creencias que poseamos en relacin con la vejez, con nuestra posicin subjetiva y nuestros condicionamientos inconscientes a partir de nuestra propia historia. Pensar al viejo como sujeto deseante es ser consecuentes con los postulados freudianos acerca de la atemporalidad del inconsciente y de la indestructibilidad del deseo. Requiere, entonces, poder atravesar los prejuicios y mitos tericos acerca de: la sexualidad en el viejo como cosa del pasado; la teora del desapego; la teora de la regresin; la homologacin de vejez a enfermedad o senilidad; la incapacidad para el cambio o el aprendizaje; la improductividad; y, como corolario, la inaplicabilidad del psicoanlisis. El deseo de uno viejo es lo que nos anticipa el trato con el viejo, al producirse en nosotros, ante su presencia, un cotejo de imgenes con nuestra propia vejez deseada o no deseada y que nos confirma anticipadamente un efecto siniestro o nos sorprende con lo no esperado.

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Generalmente, el acercamiento desprejuiciado al viejo produce un efecto de sorpresa, que indica que algo del orden de la depositacin en l de lo siniestro est vacilando. Esta posibilidad de cuestionar nuestras certezas acerca de lo que suponemos que es un viejo, ya estara indicndonos una mejor chance de un buen envejecer personal. Esto remite necesariamente al viejo de uno, lo cual implica toda la gama de identificaciones que sostienen al viejo que uno lleva adentro. Nuestras propias imgenes e historias de viejos enhebradas en conflictivas edpicas que sostienen la trama de un viejo deseo que la castracin anuda. De cmo est articulada nuestra armazn simblica depender que la vejez sea o no sea, el marco de un espejo que nos confronte con una imagen siniestra, mensajera de la muerte. En el envejecer se pone en jaque nuestra completud. Nos vamos desprendiendo de ciertas envolturas con que nos revestimos a lo largo de nuestra vida (llmense funciones, roles, relaciones, bienes, imgenes), pero esto no implica necesariamente un derrumbe, en tanto hayamos sabido desde el vamos que se trataba de sostenes imaginarios, de prtesis sustituibles. Y esto no se refiere a un saber intelectual, sino a una operatoria inconsciente de simbolizacin a la que se accede en la elaboracin de la castracin. No es la vejez, sino las fallas en la simbolizacin, las que la podrn hacer vivir como derrumbe y derivarn en una melancola o incluso en una demencia senil, con la complacencia de cierta facilitacin orgnica, sobre la base de cierta estructura familiar y social. As como estudios anatomopatolgicos demuestran que no existe correlacin directa entre un cerebro deteriorado y la manifestacin de demencia, volvemos nuevamente a que, en el ser humano, no es slo lo biolgico en s lo que permite entender un derrumbe. Lo orgnico solo no alcanza para explicar una demencia, as como la reactivi-

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dad o la endogeneidad de una depresin no alcanza para explicarla. Hay, adems, un entramado inconsciente que lo sostiene.

Replanteos tericos No podemos seguir definiendo a la vejez como una sucesin de duelos que conduciran inevitablemente a la prdida de la autoestima. Por un lado, la vejez no es definible por la prdida; puede tambin ser ganancia. Esto depende de la estructura particular del sujeto: aquellos sostenidos toda su vida en un goce narcisista -sostenidos en los soportes imaginarios de que hablaba-, como es el caso de las caracteropatas, son los que se descompensan habitualmente en el envejecimiento, pero precisamente porque ya no pueden seguir engandose, porque se enfrentan al resquebrajamiento de la autoestima grandiosa en que falsamente se sostenan. El problema no es que el yo se debilite y entonces debamos fortalecerlo. Se trata de que el yo estaba sobredimensionado y la vejez ser, entonces, una excelente oportunidad para desmitificarlo. Por otro lado, no es cierto que la vejez implique de por s regresin, por una supuesta involucin de la genitalidad hacia etapas anteriores pregenitales. Los efectos supuestamente regresivos - favorecidos por las prcticas de todo tipo que achatan su dimensin simblica (todo lo que implique impedir la circulacin de la palabra del viejo), estn generalmente marcados desde los mandatos culturales incorporados inconscientemente como tabes, que lo arrojan del deseo al goce autoertico. Se trata, por el contrario, de posibilitar la circulacin del deseo del viejo segn nuevos modos progresivos, creativos, de sexualidad y de sublimacin.

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No es sostenible, por otra parte, que ms all de las posibilidades de actividad y de sublimacin, debamos fomentar, como perspectiva ltima de la cura, la actitud reminiscente del viejo. Fomentar las reminiscencias sera como fomentar el ensueo diurno en el adolescente, como relegar al viejo a un mero seguir soando, lo que inevitablemente se desliza hacia una posicin nostlgica, es decir, proclive a la patologa. No es cierto que una realidad social adversa pueda por s sola aniquilar a un viejo de un mazazo. Ser condicin necesaria que ese viejo sea quebrable, es decir, que se haya convertido en piedra, anquilosado en el pasado, en algo que lo retiene ah. La dialctica pasado-presente-futuro, en el juego de anticipaciones y resignificaciones, plantea uno de los aportes ms interesantes de la temtica de la vejez al psicoanlisis y a la cuestin del ciclo vital. La idea de la regresin y la depositacin de lo siniestro en la vejez indican que no sabemos qu hacer con ese nio que nunca dejamos de llevar dentro nuestro, perturbndonos la posibilidad de un retorno a l. Lo cual nos hace suponer la existencia de tres etapas radicalmente diferentes: crecer y envejecer, una de subida y otra de bajada, con la adultez en la cspide. Se entiende que, desde esta perspectiva, el llegar arriba sea vivido como un instalarse, en tanto adulto, como dueo del tiempo, pretendiendo detenerlo hacia adelante y hacia atrs. Replantear nuestra posicin en relacin con la vejez nos llevar entonces a cuestionar la idea de adultez, de plenitud, a entender que crecer es envejecer y envejecer es crecer, porque vida y muerte son una misma aventura. Que crecer y envejecer quizs sea volverse un nio ms sabio cada vez, si cada etapa complejiza y reelabora a la anterior; no la supera, la conserva viva hasta la muerte.

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Nuestro desafo Si aspiramos a que la psicogerontologa se integre a los equipos preventivos e incluso intervenga en el diseo de polticas para este sector, ya no alcanza con tener claras las cuestiones concernientes a la patologa de la vejez y las vas de abordaje. No alcanza ya con poder aportar un diagnstico ms preciso acerca de los diversos modos de deprimirse o de dementizarse en la vejez. Debemos ser capaces, adems, de poder dar cuenta de qu es lo que a un sujeto le lleva a deprimirse en la vejez e incluso a dementizarse; de cmo los temas del envejecer (jubilacin, viudez, duelos, abuelidad), inciden diferencialmente en distintas estructuras psquicas. Poder dar cuenta de por qu frente a iguales factores sociales o deterioros biolgicos, algunos responden de un modo y otros de otro: algunos sometindose, entregndose, otros luchando y encontrando salidas creativas. Debemos aportar, en sntesis, si queremos contribuir a hacer ms eficaz la tarea preventiva, que hay factores de riesgo psquico que llevan a un mal envejecer. Los criterios de riesgo social y de riesgo sanitario son fundamentales para el diseo de planes de accin gerontolgicos. Pero partir de datos estadsticos y de la categorizacin de las poblaciones - objetivo, nos puede hacer extraviar el camino en el momento de atender al sujeto en su modo particular de atravesar su envejecimiento, si es que apuntamos a una atencin personalizada. Cuando pasamos de la vejez como objeto de nuestras polticas al sujeto particular a quien debemos ayudar a que recupere sus potencialidades ms sanas a fin de encontrar una salida a su problemtica, ah las generalizaciones no nos sirven. Tener ms de 85, ser viudo, vivir solo, pueden ser categoras orientadoras, pero no nos permi-

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ten deducir que todo sujeto que atraviese estos condicionamientos se encuentre en condiciones de riesgo y no nos dicen nada acerca de cmo sobrelleva este particular sujeto su envejecer (Andrs, H. Y otros, 1998). En este sentido, el pensamiento psicoanaltico nos permite conceptualizar que la posicin en relacin con el propio envejecimiento gira alrededor de la construccin, a lo largo de toda la vida, de la propia identidad y que las fallas en este proceso producen efectos que podremos ir detectando desde edades tempranas. Desde este entramado terico podemos sostener que el psicoanlisis, que comenz a ser interrogado por la gerontologa hacia mediados del siglo XX, est hoy en condiciones de interrogar a la gerontologa Los aspectos inconscientes del sujeto introducen lo particular en un conjunto generalizador de saberes sociales y biolgicos. Abordar el modo subjetivo de constitucin del propio cuerpo y de incidencia de lo cultural, permite entender el particular modo de envejecer y morir y permite concebir y fundamentar, tericamente, la posibilidad de un envejecimiento normal en trminos del psiquismo. Los puntos en que esta posibilidad fracasa podremos entenderlos, entonces, como efecto de la insistencia repetitiva de mltiples goces bio-psico-sociales: el ms all del principio del placer Tnatos - operando a nivel de la estructura psquica del sujeto, ser la condicin facilitadora de la efectividad de los maltratos sociales y del avance de las patologas somticas.

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Cuando la teora Reafirma el prejuicio* Obstculos tericos y tcnicos en la clnica con viejos

A diez aos desde que comenc a incursionar en este campo de estudio y de trabajo, adems de ser inexorablemente diez aos ms vieja, reconozco que mi primer motivo de preocupacin y de investigacin fueron los obstculos tericos y tcnicos en la clnica con viejos. Despus, a lo largo de estos aos en los cuales me interes por la reformulacin de la prctica del psiclogo a partir de un replanteo de los postulados tericos, pude confirmar y reafirmar el carcter obstaculizador que puede tener un marco terico. Lo cual no deja de ser llamativo, porque se supone que una teora se elabora precisamente para lo contrario: en el caso del psicoanlisis, para promover la escucha. Corresponde, entonces, que interroguemos nuestras herramientas conceptuales a partir de la clnica con viejos, si aspiramos a un pensamiento psicoanaltico joven, vital, es decir, abierto al cambio. Si la clnica que nos ocupa es coherente con toda clnica psicoanaltica, deberemos en primer lugar poder formularnos cundo, en trminos generales, pensamos que una teora funciona como obstculo. Segn Bernardi (Bernardi, R. E.1989): ... Un paradigma terico condiciona qu se escucha, cmo se recorta el
* Ponencia presentada como panelista en las III Jornadas de la Ctedra Psicologa de la Tercera Edad y Vejez: La clnica con Viejos, octubre 1995, Fac. de Psicologa, UBA.

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material, qu se destaca. Lo que hace obstculo no son tanto las teoras sino el modo de servirse de ellas... Entre la multiplicidad de desarrollos surgidos a partir de la obra de Freud, algunos de ellos se han constituido como sistemas tericos alternativos. La existencia de paradigmas diferentes implica reconocer diversas generaciones en el psicoanlisis y una filiacin indirecta respecto a Freud. Cmo lograr que crezcan como instrumentos de conocimiento en vez de como medio de identificacin y de poder? Podemos intentarlo en nuestros anlisis y en especial en el anlisis de por qu detestamos a ciertas teoras. Pero esto no alcanza. Es necesario, antes que nada, evitar que suplanten a la experiencia (por experiencia me refiero simplemente a esa falta de docilidad de los hechos para acomodarse a nuestras convicciones). Esta es la primera restriccin al poder de las teoras y de ella dependen las dems. Al decir de Fendrik (Fendrik, S. 1995): ...Hacen falta psicoanalistas que no olviden que su responsabilidad primera es con los pacientes y que la cura analtica no es ni lacaniana ni freudiana, y no lo es porque su fin no es controlar o adoctrinar al paciente a determinado tipo de interpretaciones, ni someterlo en nombre del acto a las supuestas necesidades de la teora o a las arbitrariedades del analista. El anlisis es una escritura en la que el deseo del analista y el saber no-sabido del analizante, comparten y alternan el rol protagnico... Las teoras hacen obstculo, entonces, cuando operan como baluartes imaginarios que nos llevan a adherir a respuestas sin interrogar sus razones, a aferrarse a frmulas y repetirlas sin pensar sus fundamentos. Si envejecer es centralmente una propuesta de cambio, quien no cambia se vuelve pattico. As, las caracteropatas, que se colapsan en la vejez, son, fundamentalmente, una propuesta de no cambio.

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Desgraciadamente, las teoras psicoanalticas tambin pueden caracteropatizarse. Esto sucede cuando sustentan narcisistamente su consistencia. Los agujeros del saber no promueven preguntas que impulsen una bsqueda. Y el destino de las caracteropatas tericas, sean kleinianas, del Yo, lacanianas, es, como el de toda perturbacin narcisista, el colapso. La mejor gua para no extraviar el camino ser, entonces, no perder de vista la pregunta. Y cules son las preguntas que nos formulamos los psicoanalistas en la clnica con viejos? Voy a adelantar una conclusin: en la clnica con viejos los obstculos tericos comienzan desde el vamos, es decir, desde las preguntas. Si las preguntas en psicoanlisis se formulan caso por caso, tratndose de viejos, en cambio, las preguntas se plantean desde la generalizacin. Cuando comenc a transitar mi acercamiento a la vejez a travs del psicoanlisis - en lo que denominara la prehistoria de la psicogerontologa en la Argentina- los cuestionamientos de los psicoanalistas eran formulados al modo de: es posible el psicoanlisis con viejos?, y suscitaban afirmaciones tambin generalizadoras: seguramente el viejo me va a hablar de la muerte, tendr que ayudarlo a morir; la genitalidad ya no es posible ni esperable y si aparece, deber interpretarlo como resistencial, etctera. En distintos campos de la clnica, las teoras pueden funcionar obstaculizando, pero lo particular de este campo son los saberes generalizadores. Esto es lo que no me permite escuchar al viejo en su subjetividad, lo que no me permite sorprenderme, modificarme, lo que me arma como coraza. Por todo esto, es bueno que nos cuestionemos acerca de nuestros obstculos y de nuestras dificultades. Poder cambiarle el sentido a la pregunta princeps acerca de la analizabilidad de los viejos, entendiendo que no alude a una

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falta, una dificultad del lado de los viejos para acceder al psicoanlisis, sino ms bien a la dificultad del psicoanlisis para acceder a los viejos. Podramos decir que una razn de ser del psicoanlisis es poder dar cuenta, en lo relativo al sujeto humano, de lo que no se alcanza a explicar desde lo social y desde lo biolgico: la subjetividad como instituida a travs de, y como instituyente de, lo cultural y lo somtico. Con esto digo que no desconocemos -o no deberamos desconocer- el papel que juegan lo sociocultural y lo biolgico en el devenir del sujeto, ni el papel recproco de lo subjetivo en su destino social y sus avatares somticos. El hecho es que, tratndose del psicoanlisis en viejos, parece ser muy difcil sostenerse sin desviarse por los caminos de las fundamentaciones biolgicas y sociales. La dificultad radica en poder articular el psicoanlisis con los saberes generalizadores que nos aportan las disciplinas gerontolgicas, y ese es el punto de insistencia del fracaso. Toda clnica con viejos demanda del psicoanlisis, quizs en mayor medida que en otros campos, una articulacin interdisciplinaria con la gerontologa. En la dificultad de esta articulacin, es que aparecieron histricamente, y siguen apareciendo, los fracasos. Parece difcil de entender que hacerse viejos no es caer en manos de lo biolgico y de lo social. Que meterse con los viejos es simplemente seguir interesndose en los avatares del ser humano, considerado como sujeto hasta la muerte. Cuando el desarrollo de la gerontologa, desde mediados del siglo veinte, a la par del crecimiento de la poblacin envejecida, comenz a interrogar al psicoanlisis, y ste comenz a meterse con los viejos -a pesar de Freud y quizs por eso mismo- comenz tomando precauciones.

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Se teoriz sobre el psiquismo a partir de las restricciones de la realidad; se adjudicaron mecnicamente al aparato psquico efectos a partir de cambios en los suministros inter y trans-subjetivos. Se postul la regresin en la vejez y el repliegue narcisista ineludible, en correspondencia con la teora del desapego en la gerontologa, pero con efecto ms perjudicial an para la psicogerontologa. Desde estos parmetros de escucha, a qu se reduce un viejo y a qu se reduce un analista de viejos? A una frmula. Estas generalizaciones tericas fueron determinando las frmulas del encuadre, especfico para un sujeto por ser viejo: terapia focal, posicin frente a frente, terapia grupal como la indicada, contacto emocional positivo; no profundizar demasiado la sexualidad; limitar a priori el tiempo (de quin es el apuro?). Como vemos, se trata de un psicoanlisis rebajado: no interpretar la transferencia ni los silencios, no promover regresin. Respecto al analista, se tratar de un terapeuta activo, que cumplir el papel de contenedor materno paraexcitante y reparador. Deber revitalizarlo, insuflarle energa, para lo cual dispondr de una pulsin de vida lo bastante vigorosa como para que no se agote en la relacin teraputica y de un preconciente apto para soar, fantasear, asociar, simbolizar, que lo haga capaz de paliar las deficiencias correspondientes a los pacientes aosos. Considerar inherente a la vejez el desborde por excitaciones traumticas, el achatamiento de la dimensin simblica, sin vincularlo con la historia subjetiva de simbolizacin y con el achatamiento simblico desde el Otro, es condenarnos a enfermarnos como sujetos al envejecer. Aluda antes a lo que llamo la prehistoria de la psicogerontologa en la Argentina. A qu me refiero?

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Los desarrollos tericos citados eran los que nutran preponderantemente a los profesionales que se acercaban al campo psi en viejos, con el efecto de cerrar ms an sus orejas y de hacerlos acoplarse a sus resistencias, en lugar de ayudarlos a atravesarlas. Quedaban as fuertemente impregnados de la sinonimia viejo = enfermo. Era necesario que alguien viniera a rompernos insistentemente los esquemas hablndonos del viejismo y de los prejuicios ms comunes en relacin a la vejez, as como que viejo no es igual a enfermo. Por supuesto, Salvarezza y sus planteos fueron efecto de todo un movimiento -con Strejilevich a la cabeza, a quien hoy rendimos tributo- que impulsaron la psicogerontologa en la Argentina. Pero su mrito radica en haber sabido poner el acento, en la teora psicoanaltica, en el eje conceptual -y me refiero al narcisismo y sus trastornos-, que nos permite entender los diversos modos de atravesar el envejecimiento, y explicar desde la teora que es posible arribar a una vejez normal y cul es el compromiso subjetivo para lograrlo o, por el contrario, a una vejez patolgica. Sealo esto como punto de inflexin en la psicogerontologa argentina, porque estos conceptos permiten a camadas de psiclogos atravesar sus prejuicios en relacin con la vejez, e insertarse en mbitos interdisciplinarios donde reciben un efecto multiplicador. Estn haciendo escuela. Ya no es posible, entonces, seguir discutiendo la analizabilidad de los viejos. Ya no es posible, desde la clnica, seguir hacindose el distrado respecto de la circulacin cotidiana a nuestro alrededor de una vejez normal. Porque fue a partir de haberse interesado por la vejez normal, salindose del marco de la clnica, que Salvarezza pudo hacer este replanteo terico. Fue a partir de la lectura de una estadstica que alertaba que la cuarta parte de los viejos requeriran terapia, que l pudo asombrarse por las tres cuartas partes que no la requeriran.

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Un marco terico conveniente para la clnica, no puede dejar de lado la normalidad. Podra haber elaborado Freud las consideraciones acerca del duelo patolgico, sin tomar en cuenta el duelo normal? Se podra entender la teora freudiana sin tomar en cuenta la Psicopatologa de la vida cotidiana? Y de qu nos sirve, en la clnica, poder conceptualizar un envejecimiento normal? Apostar al viejo como sujeto deseante nos va a evitar caer en posiciones a priori, que nos hagan prevenirnos acerca del alcance que va a tener nuestro trabajo con l, o presuponer las temticas y los avatares de la travesa a emprender. Es decir, la teora no nos va a cerrar las orejas. Vamos a saber que no es por la vejez, por ser viejo que a esa persona le pasa lo que le pasa. Si pensramos esto, evitaramos seguir algunos caminos que se abrieran, porque no hay que movilizarlo o decretaramos a priori lo esperable, e interpretaramos como resistencias o desajustes lo no esperable, de acuerdo a nuestra teora. En todo caso, nos interrogaremos y lo llevaremos a interrogarse acerca de su implicancia subjetiva en ste, su modo particular de atravesar el envejecer. Adems, esto permitir que no nos pasen desapercibidas depresiones, sntomas, deterioros, si sabemos que no son inherentes e inevitables en la vejez. Podremos detectarlos a tiempo. O, por el contrario, descartar patologa e indicaciones teraputicas cuando estamos ante la presencia de elaboraciones normales de duelos o de los avatares propios del envejecer. Es decir, no caeremos en la generalizacin de considerar a todo viejo, simplemente por serlo, en situacin de riesgo y de pretender, por lo tanto, invadir y torcer el curso de sus deseos. Podremos incursionar, desde un mismo marco terico, en los mbitos de circulacin de viejos sanos, sin disociaciones; porque la misma teora, en este caso la psicoa-

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naltica, nos servir de herramienta conceptual para entender qu es lo que contribuye a que un sujeto enferme en la vejez y qu lo hace mantenerse sano. Podremos propiciar entonces la extensin del psicoanlisis desde una misma tica a los mbitos preventivos de circulacin de viejos sanos, sabiendo que nuestra oferta de escucha actuar en sentido de preservar la condicin de sujeto en el viejo, y por parte del equipo interdisciplinario, en un doble efecto: detectar precozmente la patologa o favorecer las condiciones para el despliegue de los recursos propios, cuando esto fuera posible. Quisiera destacar, a modo de digresin, un efecto interesante de este cambio que estamos operando los analistas en relacin con la clnica con viejos, y la consecuente extensin de los lmites a la analizabilidad que plantea: su vinculacin con el ensanchamiento de las fronteras de la territorialidad del psicoanlisis, que se est operando con las llamadas patologas actuales. En relacin a este tema, Baranger (Baranger, M. 1995) retoma una pregunta que se formula Pontalis: Son los pacientes o son los analistas que han cambiado? Y responde: ...no hay duda que el abanico de nuestros pacientes -o de los problemas que nos plantean- se va despejando considerablemente. Ya no exigimos un diagnstico aproximado de neurosis para emprender un tratamiento... No sern los analistas que han cambiado...? ...Se ampliaron los recursos tcnicos y la comprensin terica; la visin del analista mejor y se afin, empez a escuchar lo que antes era inaudible. Esta ampliacin y ese enriquecimiento de la comprensin permitieron a su vez que los analistas se animaran a traspasar los lmites impuestos por los criterios de analizabilidad y a enfrentar patologas o categoras de pacientes que haban quedado excluidos del proyecto teraputico del psicoanlisis.

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Los viejos, como una de estas categoras, haban quedado doblemente excluidos del proyecto teraputico en los orgenes del psicoanlisis, por la posicin pesimista de su fundador, pero tambin por las caractersticas demogrficas de la poca. Pero comparten, adems, con las patologas actuales, la fuerte pregnancia de lo cultural y de lo somtico que conllevan. El marco cultural actual se caracteriza por la dificultad en el pensamiento reflexivo, la tendencia a la accin, la urgencia por resultados y soluciones rpidas, la sensacin de vaco, el incremento del narcisismo, la prdida de lazos de solidaridad, la cada de ideales, el eterno presente, la no posibilidad de cambio y de elaboracin de proyectos, la desesperanza. El endiosamiento de la belleza, la juventud y el xito es el paradigma de nuestro tiempo. El ideal de eterna juventud influye en toda la clnica. Estos viejos que nos toca, tuvieron un tiempo histrico diferente en su constitucin subjetiva, otros valores. Pero tambin estos viejos que nos toca -o que nos tocar serse ven afectados en los parmetros del envejecer. Cercanos al fin de siglo, con un psicoanlisis que cumple cien aos (estar viejo?, se vendr el ocaso?), los cambios en el devenir humano interrogan a los psicoanalistas y los desafan, al exigirles reconceptualizaciones. Es en este devenir que se insertan los cambios que antes destacaba en la clnica con viejos y que nos permiten visualizar una perspectiva optimista para el psicoanlisis: hay un pensamiento joven, abierto al cambio. Que sea joven no significa que sea iluso. No deja de asombrarnos el comprobar que, aun cuando en la gerontologa la teora del desapego fue, en general, superada, la teora de la regresin an est vigente. Siguen existiendo desarrollos psicoanalticos que insisten en la concepcin deficitaria del envejecer.

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Cito como ejemplo, entre otros, uno de los ltimos libros aparecidos en nuestro medio acerca de la especialidad, cuyas autoras (Pruchon, Thom-Renault, 1995), forman parte de un grupo importante de investigadores franceses, de la talla de G. Le Gous, que han hecho valiosos aportes a la clnica con viejos. De estas autoras obtenemos consideraciones como las que siguen: ...la omnipresencia de la muerte es el rasgo caracterstico de la vejez... consideramos especfica de la edad provecta, la depresin de desinvestidura... el desapego de uno mismo y de sus objetos de amor ante la perspectiva de la separacin definitiva impuesta por la muerte... descenso del impulso vital y de la creatividad propios de la vejez... disminucin del capital libidinal con la edad... Suele ocurrir en la vejez, el retorno a un modo regresivo de relacin de objeto, comparable a la relacin de dependencia del nio con su madre... economa dominada por la descarga... La vejez aparece cuando la desunin pulsional prevalece sobre la colaboracin efectuada hasta entonces entre las dos pulsiones... Deterioro que, como el de la piel, podra ser ineluctable y guardar estrecha relacin con factores biolgicos..., etctera. Las citas extractadas ilustran claramente cmo sus autoras no pueden relativizar las conclusiones que extraen de su prctica clnica en patologas severas, por no poner el eje en la consideracin de las perturbaciones del narcisismo en el envejecer, ni, por ende, en el despliegue de la dimensin simblica en cada sujeto. Vemos entonces cmo la focalizacin predominante en la clnica va en desmedro de la teorizacin, al escindirse, al no poder incorporar a la escucha el devenir cotidiano de los viejos. Pasamos as de preguntarnos acerca de los obstculos tericos en la clnica con viejos, a preguntarnos por los obstculos que la clnica con viejos plantea a la teora. Comprobamos el error terico a que nos lleva la experiencia clnica sola, que no toma en cuenta la normalidad.

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Como los viejos que llegan a la consulta o los que estn institucionalizados en determinadas condiciones participan de rasgos similares, se sacan conclusiones acerca del aparato psquico en el envejecer y se establecen dispositivos clnicos, tcnicas, encuadres comunes para todo viejo. Pues, a qu poblacin recurren para realizar su investigacin? Enseguida lo aclaran: No ser una amplia muestra representativa de la poblacin en conjunto lo que nos permitir formular respuestas para estas preguntas, dado que a sabiendas hemos excluido de nuestra investigacin al anciano comn, quien vive su edad provecta sin demasiados dramas ni destellos, cultivando su jardn, atendiendo su casa, ocupndose de sus nietos y bisnietos, delineando a veces su rbol genealgico, viajando... de la manera ms natural del mundo parece hallar su lugar en la cadena de las generaciones: identificndose con los seres amados que lo antecedieron y abriendo el camino a los que le siguen, logra mantener su equilibrio no obstante el peso de los aos... Transcribo esta descripcin porque me parece muy lograda acerca de las caractersticas de un envejecimiento normal, llamado comn por estas autoras. Sin embargo, ellas excluyen a sabiendas a este tipo de viejo porque no les permite formular respuestas a sus preguntas. Se deduce que, en todo caso, lo que no les permite es confirmar la respuesta que ya tienen, basada en los casos patolgicos, pero cuyas conclusiones generalizan para todo viejo. Es ms, cuando recurren al anlisis de personajes clebres, en tanto individuos que s lograron envejecer manteniendo sus investiduras de manera autnoma, plantean su caso como excepciones que confirman la regla. Afortunadamente, no hay necesidad de buscar viejos creativos, productivos, vitales y deseantes en los grandes ejemplos de las artes o las ciencias. Ellos no son la excepcin que confirma la regla: son la mayora de los viejos que nos rodean.

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La gran pregunta que deberamos plantearnos es: por qu esta insistencia en una perspectiva deficitaria del envejecer? Tanta insistencia, ante el dato incuestionable de la gran masa de viejos que demuestran lo contrario, es por lo menos llamativa. Recurro, a modo de respuesta, a un pensamiento de Anzieu (Anzieu, D. 1978): ...la metfora puede ser falsa en el plano de los hechos pero es vigorosa, persuasiva, eficiente, como lo son las ideas- fuerza, porque corresponde a la realidad imaginaria... Expresa, del mismo modo que los mitos, la transformacin de las imgenes que dirigen el juego de fuerzas subyacentes... Y cules son las fuerzas subyacentes que determinaran la insistencia que nos ocupa? Podramos deducirlas de lo hasta aqu planteado. Hacemos sntoma respecto de Freud? Es marca de origen su concepcin y vivencia siniestra de la vejez? Creo que psicoanalistas de distintas corrientes adolecen de no poder superar el escollo que la vejez representaba para Freud, tanto a nivel terico como personal. Aunque nunca se trata slo de teoras, sino tambin de los propios psicoanalistas. En el psicoanalista que formula la teora, primero est su prejuicio personal, humano, su punto ciego en relacin con su propia vejez. Luego el viejo enfermo viene a confirmar ese prejuicio y entonces, el psicoanalista elabora o recurre a una teora que lo consolida en su prctica y que le evita cuestionarse. A partir de ah, har encajar la prctica en la teora y as recortar el material. Es ms: muy a menudo se observa una contradiccin, aun en especialistas, entre lo que postulan a nivel terico como declaracin de principios, podramos decir - y lo que pasa cuando deben dar cuenta de cualquier cotejo cotidiano o profesional con un viejo. Y no se debe simplemente a su profesin. La depositacin inconsciente que todos hace-

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mos de la vejez en el lugar de lo siniestro es propia de la condicin de ser humano en esta cultura. La vejez aparece entonces como un peligro que amenaza nuestra unidad. Esto denuncia que se carece de una simbolizacin del sujeto en cuanto a su falta constitutiva en su ser sujeto a la muerte, cualquiera que sea su edad y cualquiera que sea el ropaje que lo invista. Si los obstculos tericos en la clnica con viejos se corresponden con los prejuicios habituales que tenemos hacia ellos, desde cualquier disciplina que se trate y en cualquier mbito de abordaje, para trabajar en este campo se requiere del analista que pueda elaborar un nuevo acto psquico, pero no ya para constituir el Yo, sino para cuestionarlo.

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ndice

Introduccin.................................................................... 2 Curar la vejez? A quines llamamos viejos?..................................... 6 Generalizaciones que fracasan. Por qu a los viejos no les gusta que les digan viejos? No recortarlos. El trabajo del envejecer. Sentirse joven. Sentirse viejo. Saber envejecer. Una vejez normal............................................................16 Punto de vista funcional. El sentido de la recreacin. Qu se espera de un viejo? Cmo prevenir? El cambio posible. Se envejece como se ha vivido? Espacios preventivos. Factores de riesgo psquico Las Cadas en la Vejez.................................................... 40 Un tropezn... cualquiera da en la vida? Cuando la vejez se viene encima. La cada es una fatalidad? Cuando la accin reemplaza la reflexin. Los modos de caer en la vejez. Colocarse en riesgo. Despus de la cada. Circunstancias que empujan... Primero es la fractura y luego la cada. Prevencin interdisciplinaria de las cadas en la vejez. No considerar al ser humano un mecanismo de poleas.

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El geritrico: al servicio de la vida o al servicio de la muerte?........................................... 63 Efectos siniestros. Al servicio de la muerte. Al servicio de la vida. El acto de admisin. Sistemas alternativos. Centro de gestin integral de la atencin. Funciones del psicogerontlogo. Un caso clnico. Lo femenino y lo masculino en el envejecer................ 76 Mujer y hombre se nace. Femenino y masculino se hace. Habr un envejecer diferencial? Enfoque interdisciplinario. El gnero en el envejecer. Factores comunes y diferenciales en el hombre y la mujer. Un ejemplo: la mediana edad. Destinos particulares. Un ejemplo: la menopausia. Lo diferencial ms lo particular. El punto nodal: cmo opera el narcisismo. Amor y sexualidad. Importancia del espejo. Exaltacin del personaje que se ha elegido representar. La sexualidad aviagrada. La sexualidad a cualquier edad. Los modos del recuerdo. Relaciones intergeneracionales. En relacin con la viudez. En relacin con la jubilacin. Su aparicin en la clnica. Un caso clnico. Plenitud de erotismo. Ms all del amor y el trabajo? Vencer a la muerte. Abuelidad. Abuelidad normal y patolgica................................... 122 Una funcin simblica. Los modos de la abuelidad. Lo que puede dar un abuelo. Qu le queda a la abuela? Dos modalidades de abuelidad: normal y patolgica. Dos abuelos. Dar el nombre. Funcin paterna. Ejercicio de la autoridad. Lugar que ocupa en la familia. Modelo de transmisin cultural. Posicin frente a la temporalidad. Funcin idealizante. Posicin frente a la muerte. Productividad. Ubicacin simblica en la cadena trigeneracional. Ms all de la gentica: la genealoga.

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Un eslabn ms en la cadena. La cada de los dioses. Significacin del nieto. La abuelidad en la clnica. Retorno siniestro de lo oculto. El cuento de la abuela. La abuela anarquista de Copi.

Hacia un buen envejecer............................................. 151 Anexos Psicogerontologa......................................................... 156 Haciendo historia. El psiclogo y la psicogerontologa. Nuestros antecedentes. Interdisciplina. Gerontologa y geriatra. Dos modos equivocados de posicionarse. La dimensin subjetiva. Replanteos tericos. Nuestro desafo. Cuando la teora reafirma el prejuicio ........................175 Obstculos tericos y tcnicos en la clnica con viejos. Bibliografa................................................................... 188

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