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EL TELGRAFO

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IGNACIO CANT SALINAS Septiembre 2004

NOTA DEL ALUMNO. Cuando me plante la redaccin de un trabajo para la signatura de redes dudaba en el tema a elegir, viendo los trabajos presentados por mis compaeros en aos anteriores se me haca difcil pensar en un tema nuevo que todava no se hubiera tocado. Leer ttulos como UMTS, ADSL, GPRS, etc, digamos que me asustaba un poco en el sentido de que no sabia si iba a ser capaz de contar nada nuevo, nuevo en que sentido? por que, como Yo, mis compaeros no hacan ms que poner en conocimiento de quien los escuchara informacin, que no por ser ms "joven" por eso era mejor. Entonces llegu a la conclusin de que mi trabajo iba a ser de algo de comunicacin pero "viejo", en el mejor sentido de la palabra, pero no por ello conocido, hara mi trabajo sobre algo que tuviera que ver con la comunicacin y con las redes. Pensando se me ocurri que, qu mejor homenaje a la comunicacin humana que hablar sobre el telgrafo?, que bajo desde mi punto de vista fue el primer instrumento de comunicacin a distancia de la era moderna. INTRODUCCIN. La palabra telgrafo proviene de las palabras griegas tele que significa lejos y grapho, escribir. Su significado es "escribir a distancia". Con el desarrollo de la civilizacin y de las lenguas escritas surgi tambin la necesidad de comunicarse a distancia de forma regular, con el fin de facilitar el comercio entre las diferentes naciones e imperios,tambin cmo no? influyo el arte de la guerra, de dnde sino saldra en el futuro la red de redes? De los diferentes tipos de servicios de comunicacin de la antigedad, el ms notable fue el sistema de relevos del Imperio persa. Jinetes a caballo transportaban mensajes escritos de una estacin de relevos a otra. Basndose en este sistema, los romanos desarrollaron su propio sistema de postas. En Extremo Oriente tambin se emplearon sistemas similares. Cuando se pone en marcha la red telegrfica, no existe alternativa posible al telgrafo en trminos de velocidad de la transmisin de la informacin. A pesar de la modernizacin del correo a la que se haba llegado, comparando ambos sistemas las ventajas de telgrafo resultan indiscutibles. Por eso el telgrafo, tanto en sus versines hidrulica, ptica como elctrica, naci amparado y justificado por las necesidades de informacin de los aparatos de poder, ya fuera la Corte, el Estado en su dimensin poltico-administrativa y como ejecutor de la autoridad con su componente de orden pblico o la institucin militar. No es, pues, de extraar que fuera el Estado quien tomar la iniciativa tcnico-financiera en la construccin de las redes telegrficas.

ORGENES Y EVOLUCIN. La telegrafa tiene orgenes muy antiguos. Sus antecedentes ms remotos se encuentran en los redobles de tambores y en las seales de humo. Entre los soldados romanos, los mensajes se enviaban a travs de los bruidos escudos que reflejaban la luz del da, los cuales eran movidos en determinadas posiciones. En Argelia, hace aproximadamente mil aos, se comunicaban a travs de espejos en cuya superficie se reflejaba la luz solar, prctica que an podemos ver en los juegos de los nios. Uno de los sistemas de comunicacin por seales ms originales y caractersticos de la antigua Grecia era el telgrafo hidrulico. Este dispositivo que, segn los historiadores, fue inventado por el cartaginense Eneas, consista en dos cilndricos idnticos (uno serva de transmisor y el otro de receptor) perfectamente conectados y colocados en dos colinas separadas entre s. Ante la seal, la persona al cargo del equipo de transmisin soltaba una vlvula que llenaba de agua los tubos, y a partir de ah se enviaba el mensaje que era recibido en unos recipientes por la persona encargada del equipo transmisor.

En el telgrafo hidrulico, el papel que desempea el receptor es pasivo: se limita a recibir los mensajes, pero no puede hacer nada en caso de tener duda acerca de los mismos. Fue Polibio el que, en el siglo IV a.d.C, ide un sistema en el que, mediante el uso de una serie de antorchas colocadas en el lado del receptor, ste poda comunicarse con el emisor. As, cuando el transmisor enviaba su mensaje, el receptor lo reciba y emita, a travs de las antorchas, una seal de confirmacin al transmisor cuando no tena duda acerca del mensaje recibido; en caso de duda, le enviaba una solicitud de volver a retransmitir.

Al principio, cuando el alcance requerido por el sistema hidrulico era mayor que el permitido por la tecnologa, se realizaba la comunicacin por etapas, cubriendo distancias cortas y repitiendo los mensajes hasta que llegarn a su destino. En este sistema, Polibio tambin introdujo una modificacin. sta consista en la introduccin de repetidores, cada uno de las cuales desempeaba el papel de receptor, por una parte, con todas las funciones que ste tiene asociadas y, por la otra, el de transmisor hacia la siguiente etapa, tambin con cada una de las funciones que tiene asociado un transmisor. Este sistema facilitaba al receptor la toma de decisiones acerca del mensaje transmitido. En la Francia de finales s.XVIII se reciba el primer telegrama optico, en cuyo texto se anunciaba la toma por parte del ejrcito republicano francs de las plazas fuertes de Landrecies y Cond. La noticia haba sido transmitida hasta Pars desde la ciudad de Lille, a travs de una lnea de telegrafa ptica de 230 kilmetros, montada sobre 22 torres, la ltima de las cuales estaba ubicada en la cpula del Louvre.

Claude Chappe haba concebido en 1790 un sistema de seales pticas, a travs de las cuales y del correspondiente cdigo, se podan transmitir signos alfabticos y numricos a distancia. En la perfeccin de su sistema cont Chappe con la inestimable ayuda de Abraham Louis Breguet, relojero suizo que resida en Pars, quien incorpor algunos dispositivos al primitivo prototipo de Chappe. El xito de esta primera lnea posibilit la creacin de una completa red de telegrafa ptica en Francia, bajo la direccin de Chappe hasta su muerte en 1805. El telgrafo ptico encontr su mximo desarrollo en la Francia napolenica, las necesidades militares del Imperio obligaban a una rpida transmisin de las noticias, cuando a mediados del siglo XIX apareci la telegrafa elctrica, en Francia el entramado de las lneas de la telegrafa ptica alcanzaba casi los 5.000 kilmetros.

Espaa no fue ajena a esta corriente. Cronolgicamente el primer ensayo corresponde al del profesor del Observatorio Astronmico de Madrid, Salvador Ximnez Colorado. En 1799, Josef Fornell presentaba a la Corte "un mtodo para transmitir las noticias con brevedad", sistema basado en un panel rectangular en el cual se movan horizontal y verticalmente 11 bolas o faroles, forrados con lienzo. El Ministro de Estado Mariano Luis de Urquijo remiti el proyecto a Agustn de Betancourt, que estaba desarrollando su propio sistema de telegrafa. El informe redactado por Betancourt criticaba el sistema de Fornell por la dificultad de su uso, la lentitud y el riesgo frecuente de averas provocadas por el viento.

Agustn de Betancourt conoci las dos principales versiones del telgrafo ptico: la francesa y la inglesa. Sus dudas ante la efectividad de ambos sistemas le indujeron a idear un nuevo tipo de telgrafo, presentndolo ante la Academia de Ciencias del Instituto de Francia. A pesar de los elogios y respaldos conseguidos, la oposicin frontal de Chappe, entonces en la Jefatura de los Telgrafos franceses, hizo imposible que Francia adoptase el sistema ideado por Betancourt. El sistema supona un avance considerable respecto al de Chappe, tanto en velocidad de transmisin como en la seguridad a la hora de captar los mensajes de una torre a otra. Vuelto Betancourt a Espaa, consigui de Carlos IV una Real Orden, por la que se aprobaba el Proyecto para la instalacin del telgrafo ptico en Espaa. Posiblemente el tramo Madrid-Aranjuez fue el nico que se construy en esas fechas, entrando en funcionamiento a partir de agosto de 1800. En los primeros aos del siglo XIX funcion en Cdiz un telgrafo ptico de carcter estrictamente militar, creado por Francisco Hurtado, teniente coronel de Ingenieros. El sistema de tipo semafrico, muy parecido al que luego utilizaron los ferrocarriles, se instal a partir de 1805 en cuatro lneas, que unan Cdiz con Sanlucar de Barrameda, Medina Sidonia, Chiclana y Jerez, algunas de las cuales se mantuvieron en funcionamiento hasta 1820.

La crisis del Antiguo Rgimen, sobre todo en su vertiente hacendstica, fue un lastre considerable para la expansin de la red telegrfica. Un nuevo intento surge a principios de la dcada de 1830, Juan Jos Lerena, teniente de navo, fue encargado, de instalar una red de telegrafa ptica entre Madrid y los Sitios Reales con cuatro estaciones: Torre de los Lujanes en Madrid, cerro de los Angeles, cerro de Espartinas en Valdemoro y "Monte Parnaso" en Aranjuez. Su uso quedaba reservado a la familia real. En aos posteriores se sigui construyendo la red del telgrafo ptico: el 24 de julio de 1832, la lnea Madrid-San Ildefonso, con torres intermedias en el Puerto de Navacerrada y en Hoyo de Manzanares; en marzo de 1834, la lnea Madrid-Carabanchel de Arriba; en julio de 1834, la de San Ildefonso-Riofro, y el 28 de agosto de 1.834 se iniciaba la de Madrid-El Pardo. Este primer ncleo, proyectado como el embrin de la futura red de telegrafa ptica en Espaa, no pas de tal estadio. En 1836, la crisis poltica y hacendstica imposibilitaron la continuidad del proyecto de Lerena.

Habr que esperar a la dcada de 1840 para que la instalacin de las lneas telegrficas pticas registre un nuevo impulso. De las numerosas lneas previstas slo se construyeron tres, que enlazaban la capital con Irn, Cdiz y La Junquera. La primera de ellas, conocida como la lnea de Castilla, comenz a construirse en 1844 entrando en funcionamiento el 2 de octubre de 1846. A travs de sus 52 torres, una Madrid con la frontera francesa y con Valladolid, Burgos, Vitoria y San Sebastin. La segunda lnea, la de Catalua por Valencia, slo funcion plenamente a partir de 1849 en el tramo entre Madrid y Valencia a travs de 30 torres. Tambin funcionaron los ramales Valencia-Castelln, Barcelona-Tarragona, Barcelona-La Junquera y Tarancn-Cuenca. Por ltimo, la tercera lnea construida fue la de Andaluca que, a travs de sus 59 torres, comenz a funcionar por tramos, el de Madrid-Puertollano lo hizo en junio de 1850, hasta su conclusin en febrero de 1853. Esta

ltima lnea tena torres en varias capitales intermedias, Toledo, Ciudad Real, Crdoba y Sevilla, adems de en Jerez de la Frontera y Aranjuez, siendo el tramo Madrid-Aranjuez el de mayor frecuencia de uso por las prolongadas estancias de la Corte en esta ciudad. La casi simultnea instalacin de la red de telegrafa elctrica hizo que el telgrafo ptico tuviera una vida muy corta, as la lnea Madrid-Irn dejo de funcionar en 1855 y la de Cdiz, la ltima en ser desmontada, en 1857. En realidad, la invencin del telgrafo podra haber tenido lugar un siglo antes, ya que desde haca mucho tiempo se saba de la posibilidad existente de transmitir mensajes a travs de la electricidad, pero a los pensadores de ese siglo les falt imaginacin y no pudieron darse cuenta que la transmisin deba realizarse utilizando un cdigo de seales. El origen de la telegrafa elctrica se ubica en aquella botella de Leiden que utiliz el fsico ingls Stephen Gray para transmitir a travs de un pequeo cable una corriente elctrica, a una distancia aproximada de 300 metros. En el ao 1753, ocho aos despus del descubrimiento de la botella de Leiden, una carta annima fue enviada a la revista Scott's, la cual deca: "Aquellos que disponen de alguna experiencia en electricidad saben que la energa elctrica puede ser transportada de un lugar a otro por medio de conductores". En su parte final, anunciaba: "Tendamos, pues, horizontalmente, entre dos puntos determinados, una red de hilos metlicos, en igual nmero al de las letras del alfabeto, paralelos entre s". Esta idea, que pretenda la necesidad de tender varios hilos metlicos, no era una solucin apropiada, porque la lentitud de transmisin sera tremenda. El mismo error fue cometido por Ampere setenta aos ms tarde, al pensar que para el telgrafo eran necesarios "tantos hilos metlicos y tantas agujas magnticas como letras hay". En 1812, Sommering construy un telgrafo elctrico de caractersticas similares a la idea de Ampere. Tena 35 circuitos diferentes y transmita el mensaje letra por letra. Esto haca que la lentitud de transmisin fuera enorme, motivo que hizo desaparecer por completo y en muy poco tiempo a su invento. Charles Wheatstone y William Cooke lograron construir un telgrafo elctrico ms funcional, el mismo que se instal en el Reino Unido de la Gran Bretaa en 1836 y fue utilizado por el ferrocarril que corra de Londres a Blackwall. Era evidente que el descubrimiento del telgrafo elctrico maduraba notablemente, faltando muy poco para que este sistema de comunicacin se hiciera realidad.En el siglo XIX tuvieron lugar dos descubrimientos que fueron trascendentales en ese aspecto. Uno fue el electroimn y el otro, el rel de Morse, que permiti que circuitos independientes sucesivos transmitieran una seal a distancias indefinidas.

Sin embargo, an era imperfecto y sus cinco lneas de alambre hacan costoso el servicio. Sus inventores lograron reducir finalmente las lneas de alambre, primero a dos y luego a una sola. El telgrafo moderno, que empez a usarse a partir de 1837, es un aparato que transmite mensajes codificados a larga distancia mediante impulsos elctricos que circulan a travs de un cable conductor.

Un esquema del telgrafo se puede ver al final de este prrafo. Se trata de una batera que tiene una de sus terminales conectada a un extremo de un manipulador o llave, que al accionarlo cierra el circuito elctrico. La otra terminal de la batera se conecta a tierra. El otro extremo del manipulador se conecta al cable que se unir a la otra estacin del telgrafo, en donde el cable se conecta a un electroimn. Un extremo de la batera del electroimn se conecta a tierra; de esta manera se cierra el circuito elctrico. Al cerrar el circuito bajando el manipulador, la bobina se acciona y se vuelve un electroimn y atrae a un estilete que puede imprimir una marca en una hoja de papel que gira, este es el sistema que por cierto usan las primeras impresoras, llamadas de agujas. En lugar del estilete se puede colocar algn dispositivo que produzca sonido.Es as como se puede transmitir una seal de un extremo al otro del sistema.

La persona que le dio gran impulso fue el estadounidense Samuel Morse , quien invent un cdigo que lleva su nombre. Este cdigo consiste en una combinacin de puntos y rayas, en donde la duracin del punto es una unidad y la de la raya es de tres unidades. Cada letra o nmero es una combinacin predeterminada de puntos y rayas. La transmisin de

una unidad significa que durante ese tiempo el manipulador est conectado, cerrando el circuito elctrico.

Signo Cdigo A *B -*** C -*-* D -** E * F **-* G --* H **** I ** J *--K -*L *-** M --

Signo Cdigo N -* O --P *--* Q --*R *-* S *** T U **V ***W *-X -**Y -*-Z --**
Cdigo Morse

Signo Cdigo 0 ----1 *---2 **--3 ***-4 ****5 ***** 6 -**** 7 --*** 8 ---** 9 ----* . *-*-*, --**-? **--**

El primer modelo telegrfico que desarroll el inventor fue presentado en el ao 1835. En 1938, realiz una demostracin de su aparato en la Universidad de Nueva York, transmitiendo el primer mensaje: "Atencin, Universo". En el transcurso de los experimentos con dicho instrumento, Morse descubri que las seales slo podan transmitirse correctamente a unos 32 Km. Ms all las seales se hacan demasiado dbiles como para poder registrarlas. Morse y sus colaboradores desarrollaron un aparato de rels que poda acoplarse a la lnea telegrfica a unos 32 Km. de la estacin emisora de seales a fin de repetirlas automticamente y enviarlas a otros 32 Km. ms all. El rel estaba formado por un conmutador accionado por un electroimn. El impulso que llegaba a la bobina del imn haca girar un armazn que cerraba un circuito independiente alimentado por una batera. Este mecanismo lanzaba un impulso potente de corriente a la lnea, que a su vez accionaba otros rels hasta alcanzar el receptor. Algunos aos despus de que Morse hubiera desarrollado su equipo receptor y lo hubiera exhibido de forma satisfactoria, los operadores telegrficos descubrieron que resultaba posible diferenciar entre los puntos y las rayas por el simple sonido, cayendo en desuso el aparato de registro de Morse. Sin embargo, los dems principios bsicos del sistema Morse siguieron utilizndose en los circuitos de telegrafa por hilo. Morse trabaj mucho para construir una lnea telegrfica prolongada, pero para conseguirlo necesitaba que el Congreso de su pas aprobara un presupuesto de 30,000 dlares, los cuales seran destinados a construir una lnea telegrfica de 60 Kilmetros de longitud..El viernes

24 de mayo de 1844 la lnea fue inaugurada y se transmiti el primer telegrama de la historia. El mensaje fue escogido por la hija de un amigo de Morse, Annie Ellsworth y consisti en la famosa cita bblica de Nmeros 23, 23: "Qu cosas trae Dios!" Con el desarrollo del telgrafo elctrico se dispuso, por primera vez en la historia del Humanidad, de un sistema de telecomunicaciones que, a diferencia de los telgrafos pticos que lo precedieron, estaba disponible 24 horas al da, independientemente de las condiciones climatolgicas. El telgrafo se utiliz primero para transmitir mensajes a distancias relativamente cortas, digamos dentro de una ciudad. Al transcurrir el tiempo hubo necesidad de aumentar la distancia de operacin. De hecho,como ya he comentado, muchos inventores como Morse, Charles Wheatstone y otros, mejoraron y ampliaron los sistemas telegrficos, debido al valor monetario que representaba transmitir las noticias acerca de los precios de las mercancas, y para difundir diferentes sucesos. Las noticias significaban dinero y el telgrafo elctrico permiti obtenerlas con rapidez. En Espaa tenemos a un pionero de la telegrafa: el mdico Francisco Salv, en 1804, utiliz la pila de Volta para transmitir mensajes a un kilmetro de distancia. Y antes, en 1795, haba descrito lo que ms tarde sera la telegrafa sin hilos de Marconi.

El 1 de marzo de 1855 se abri al servicio pblico la nica lnea de telegrafa elctrica existente en esa fecha, que una Madrid con Irn. Desde el ao anterior en que comenz a funcionar slo lo hizo para transmitir los despachos oficiales y los del propio servicio telegrfico. Una de las causas que aceler la apertura al servicio pblico de esta lnea, adems de las lgicas demandas de los sectores comercial y financiero, fueron los acuerdos suscritos con Francia, el 24 de noviembre de 1854 y

31 de enero de 1855, en los que se sentaron las bases de la correspondencia telegrfica internacional privada. Hacia mediados de siglo se present la necesidad de ampliar la red telegrfica entre Europa y Amrica. Fue gracias al gran talento de uno de los ms eminente fsicos de la poca, el ingls William Thomson, lord Kelvin, que se hicieron los estudios necesarios para instalar en 1866 el primer cable trasatlntico que conect a Wall Street en Nueva York con la City en Londres.

El desarrollo del telgrafo cre la necesidad de contar con electricistas hbiles, por lo que se crearon escuelas tcnicas y superiores de las que regresaran los que posteriormente se llamaran ingenieros electricistas. Los diferentes problemas tcnicos que se presentaron en el tendido de los cables, en el mejoramiento de los equipos telegrficos, y en el desarrollo de la teora de la transmisin de seales fueron materia de investigacin en departamentos cientficos de las universidades Dado que la telegrafa resultaba demasiado costosa para poder implantarla con carcter universal, se desarrollaron diferentes mtodos para enviar varios mensajes simultneamente por una misma lnea. En la telegrafa dplex, el primer avance de este tipo, se puede transmitir un mensaje simultneo en ambas direcciones entre dos estaciones. En la telegrafa cudruplex, inventada en 1874 por Thomas Edison, se transmitan dos mensajes simultneamente en cada direccin. En 1915 se implant la telegrafa mltiple que permita el envo simultneo de ocho o ms mensajes. Actualmente en la Era de las comunicaciones el uso del telgrafo ha desaparecido prcticamente en su totalidad y el cdigo Morse ha dejado de ser utilizado en las comunicaciones. El 31 de enero de 1997, la Guardia Costera Francesa transmiti su ltimo y potico mensaje en el cdigo: "Atencin todos. Este es nuestro ltimo grito antes de nuestro silencio eterno".

BIBLIOGRAFA Y U.R.L. CONSULTADOS:

-Las comunicaciones en la construccin del Estado contemporneo en Espaa. 1700-1936. Martnez Lorente, G. y Otero Carvajal, L.E -Las primeras redes de datos. Gerard J. Holzmann y Bjrn Pehrson -http://webs.sinectis.com.ar/mcagliani/htelegrafo.htm -http://www.geocities.com/kasen667/el_telegraf.html -http://www.fundacion.telefonica.com/museo/educa/recur/invent/8.html -http://www.fundacion.telefonica.com/museo/nave/prin/nave/sup/6.htm -http://icarito.latercera.cl/especiales/medios/telegrafo.htm -http://es.wikipedia.org/wiki/C%C3%B3digo_Morse -http://www.infonegocio.com/oleguervm/CW.htm -http://aula.elmundo.es/aula/noticia.php/2001/10/15/aula1014071.html -http://www.radiocentro.com.mx/grc/homepage.nsf/grc/redam.nsf -http://www.rrppnet.com.ar/hiscomunicacion.htm