María Laura Berzins - Técnico Cambio Rural AER Cipolletti marialauraberzins@yahoo.com.

ar Sergio Romagnoli - Técnico INTA sromagnoli@correo.inta.gov.ar

aromáticas
Desde la antigüedad, las especies aromáticas forman parte de la vida cotidiana del hombre. En esta nota se proporcionan datos sobre su comercialización en Argentina y el mundo y, a nivel zonal, se describe una experiencia exitosa en torno al cultivo de orégano

Cultivo de plantas

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000 millones. El fenómeno se inició cuando los técnicos de las industrias alimenticia y farmacéutica se volcaron al uso de sustitutos sintéticos más aprovechables y. existe en Europa un resurgimiento por el uso de hierbas en la medicina tradicional. a pesar de la creciente preferencia de los consumidores por los productos naturales en la medicina. de menor costo. con el fin de mejorar el sabor de las comidas y perfumar el medio ambiente. estimándose en un valor de u$s 8. En los últimos decenios.Las plantas aromáticas han sido cultivadas desde tiempos inmemoriales. Si bien los especialistas aseguran que las ventas de fitofármacos en Estados Unidos y Europa se triplicaron hacia fines de la década del '90. El empleo de aceites esenciales como balsámicos y antisépticos es ampliamente conocido. No obstante. la utilización de plantas y hierbas para fines farmacéuticos sufrió un proceso de reducción. esta situación ha comenzado a revertirse en la actualidad. Fruticultura&Diversificación 25 . como así también el uso de sustancias odoríferas en ceremonias religiosas y como perfumes. consecuentemente.

se requiere de más condimentos. 2004) Lavandín El crecimiento anual esperado es del 4%. cada 15 años se duplica el consumo. que requieren de mezclas de hierbas y condimentos. aromas y aceites esenciales. Por ejemplo. Otros factores que favorecen el aumento de la demanda de estas especies son: > Tanto en Europa como en Estados Unidos surge. favoreciendo así a las hierbas aromáticas naturales. > Debido a la preferencia por los alimentos naturales. se ha buscado reemplazar a los colorantes y aromas artificiales. > Los consumidores tienden a eliminar la sal en las comidas.Comercio mundial de especias y aromáticas (Datos de CAEMPA .Cámara Argentina de Especias. una corriente de interés por las comidas exóticas. > Las multinacionales de golosinas y cosméticos han desarrollado la demanda de toda clase de esencias. favorecida por la publicidad. > Por el auge de la cocina de microondas. de lo que surge la necesidad de reemplazarla por condimentos y mezclas de hierbas. Manzanilla Salvia Diferentes usos de las principales hierbas aromáticas Fruticultura&Diversificación 27 . al orégano y al romero se los emplea como antioxidantes en la fabricación de salchichas y otros productos cárnicos. > Los condimentos son utilizados como conservantes y antioxidantes naturales en la fabricación de alimentos industriales. es decir que a nivel mundial. de los alimentos congelados y las comidas rápidas con nuevos gustos.

melisa o toronjil. perfumería. de la cual antiguamente se servían los consumidores mediante su recolección. técnica y práctica. coriandro. tomillo.Posibilidades de cultivo Los cultivos aromáticos constituyen un amplio grupo con características diferentes entre sí. trabajo y organización de la producción. mentas. semi-intensiva o intensiva. cosmética. pimientas. aromaterapia. romero. > producción de aceite esencial para la industria alimenticia. Es así que estos cultivos pueden ser conducidos y realizados en establecimientos y con productores muy diferentes en cuanto a su disponibilidad de mano de obra. entre otras. Si bien se encuentran presentes en la naturaleza.. Podemos destacar: orégano. lavandas. capital. farmacéutica. > producción de hierba fresca para el mercado gastronómico o alguna industria alimenticia. 28 . etc. > producción de hierba seca para el mercado herboristero o como Cada uno de estos objetivos de la producción requiere de escalas distintas para lograr rentabilidad y posibilidad de participar del mercado. Tienen mayormente los siguientes destinos: condimento. estragón francés y ruso. y por razones de índole económica. azafrán. ya sea que se la realice en forma extensiva. perejil y pimientos. laurel. en la actualidad. es necesario en general cultivarlas.

y en algunos casos se comercializan en el exterior. La iniciación en esta empresa resulta difícil. Importaciones argentinas (Datos de CAEMPA. nuez moscada. y recomiendan que se cultiven en grupo y en forma encadenada. Se recurre a la importación para cubrir la demanda de lo generado en el país o de aquello cuya producción no alcanza para cubrir la demanda. Los principales productos importados son: pimienta. para programar la cosecha y equilibrar los gastos. el tomillo y el estragón son especies aromáticas que tienen una buena demanda interna con posibilidades de exportación.Situación en nuestro país Las plantas aromáticas en Argentina llegan en gran medida a cubrir las necesidades del mercado interno. jengibre y coriandro. laurel. el romero. año 2004) Expertos de INTA Castelar expresan que la menta. o cuando los costos internos son mayores que los de implantación. tomillo. pimentón. sobre todo porque el material de multiplicación es escaso y demanda tiempo y esfuerzo llegar a una superficie rentable (de 5 a 20 ha según la especie). el orégano. Fruticultura&Diversificación 29 .

por la insolación y la amplitud térmica diaria. > Litoral: se destaca la producción de manzanilla. Existen extracciones importantes de especies autóctonas como poleo y jarilla. albahaca. pimiento para pimentón y limón. Una experiencia exitosa en la Patagonia: cultivo de orégano En la región del Alto Valle de Río Negro no existía prácticamente ninguna experiencia ni antecedentes sobre el cultivo de especies aromáticas.Tomando como ejemplo el orégano: En nuestro país. orégano. hinojo dulce y eucaliptus. > Patagonia: hay experiencias exitosas de producción de orégano. En 2002. > Centro: En Córdoba es de relevancia la producción de oréganos y mentas. ya que existen buenas condiciones agroclimáticas para el desarrollo de este tipo de cultivos. lavandín. > Cuyo: se cultivan con buenos resultados mentas. Posee potencialidad para otra gran cantidad de especies. no había tecnología disponible para el procesado a nivel de pequeño productor. la menta japonesa. con buenos resultados. salvia. La actividad es incipiente en la región. ajenjo. romero. lavanda y lavandín. romero. estragón. precios. ni tampoco estaban estudiados los canales de comercialización. mostaza. lavandines. Las principales zonas productoras son: > Mesopotamia: son importantes la citronella. de diversificación productiva promisoria. > NOA: los cultivos tradicionales son: anís. comino. coriandro. demanda interna y externa contribuye a la formación de oligopolios que controlan el mercado interno. anís e hisopo. tomillo. 30 . la Agencia de Desarrollo Confluencia Adeco Crear (organismo dependiente de la provincia de Río Negro) comenzó a organizar actividades para fomentar la producción de plantas aromáticas en la región. melisa. las esencias de cítricos y las resinas de pino. > Chaco y Formosa: comercialmente se han probado la menta japonesa y el lemon grass. el déficit de información oficial respecto a producción. Así fue como en marzo de 2003 un grupo de productores sin experiencia formaron la Asociación de Productores de Aromáticas Alto Valle y se iniciaron en la producción de orégano.

El orégano comienza a producir el primer año al implantarlo. Con posterioridad. la cosecha se realiza. En los cuadros a continuación se presentan los resultados económicos del cultivo y otros datos de interés.Desde el primer momento el grupo contó con el asesoramiento técnico y el apoyo institucional de Adeco Crear. y se seca en camas de secado a la sombra (aproximadamente de tres a cinco días). en forma manual. la labor se complementó con el apoyo del INTA Alto Valle. obtener volumen para ingresar a los mercados mayoristas y. El abonado se está llevando a cabo con lombricompuesto (humus de lombriz) 1 m3/ha en otoño y primavera. vulgare ssp. intercambiar experiencias y avanzar hacia el logro de una calidad uniforme del producto final. Luego. al trabajar todos juntos. por el momento. pero lo hace a pleno a partir del segundo. Se decidió cultivar orégano tipo criollo (Origanum x aplii) y compacto (O.virens). mediante la formación del grupo "Aromáticas" de Cambio Rural. a fin de poder estandarizar la producción. Con respecto a la forma de manejar el cultivo. Fruticultura&Diversificación 31 . condición indispensable para comercializar en conjunto. para eliminar impurezas del cultivo se efectúan otras operaciones como el despalillado y zarandeado en forma mecánica. La duración del cultivo es de alrededor de cinco años.

principalmente por la modificación de la paridad cambiaria. Desde el punto de vista culinario. espasmolítico. El orégano se utiliza en la medicina natural como tónico general. cicatrizante y antiséptico. es la hierba aromática de mayor demanda en el mundo. También es usado como condimento en forma seca y fresca. antiséptico de las vías respiratorias y emenagogo. en forma externa actúa también como analgésico. digestivo. expectorante. que hizo más competitivas nuestras exportaciones. adobos y aromatizar comidas varias. carminativo. partiendo de plantines para 1/2 ha 32 Nota: La bibliografía utilizada para la elaboración de esta nota proviene de publicaciones de INTA Castelar y La Consulta.¿Por qué orégano? La producción de orégano en Argentina crece a raíz del faltante del producto. >x< En esta línea de tiempo se observa una propuesta de distribución de actividades para poder tener en dos temporadas 1 ha implantada de cultivo de orégano. También se emplea para elaborar licores y en la industria de perfumería. Es por estas razones que actualmente la demanda se encuentra en alza en los mercados nacionales e internacionales y que este cultivo atrae la atención de pequeños y grandes productores. para dar sabor a salsas. .

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