María Laura Berzins - Técnico Cambio Rural AER Cipolletti marialauraberzins@yahoo.com.

ar Sergio Romagnoli - Técnico INTA sromagnoli@correo.inta.gov.ar

aromáticas
Desde la antigüedad, las especies aromáticas forman parte de la vida cotidiana del hombre. En esta nota se proporcionan datos sobre su comercialización en Argentina y el mundo y, a nivel zonal, se describe una experiencia exitosa en torno al cultivo de orégano

Cultivo de plantas

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la utilización de plantas y hierbas para fines farmacéuticos sufrió un proceso de reducción. estimándose en un valor de u$s 8. esta situación ha comenzado a revertirse en la actualidad. de menor costo. En los últimos decenios. Si bien los especialistas aseguran que las ventas de fitofármacos en Estados Unidos y Europa se triplicaron hacia fines de la década del '90.000 millones. El empleo de aceites esenciales como balsámicos y antisépticos es ampliamente conocido.Las plantas aromáticas han sido cultivadas desde tiempos inmemoriales. con el fin de mejorar el sabor de las comidas y perfumar el medio ambiente. consecuentemente. a pesar de la creciente preferencia de los consumidores por los productos naturales en la medicina. Fruticultura&Diversificación 25 . existe en Europa un resurgimiento por el uso de hierbas en la medicina tradicional. El fenómeno se inició cuando los técnicos de las industrias alimenticia y farmacéutica se volcaron al uso de sustitutos sintéticos más aprovechables y. No obstante. como así también el uso de sustancias odoríferas en ceremonias religiosas y como perfumes.

que requieren de mezclas de hierbas y condimentos. al orégano y al romero se los emplea como antioxidantes en la fabricación de salchichas y otros productos cárnicos.Cámara Argentina de Especias. 2004) Lavandín El crecimiento anual esperado es del 4%. de los alimentos congelados y las comidas rápidas con nuevos gustos. de lo que surge la necesidad de reemplazarla por condimentos y mezclas de hierbas. favorecida por la publicidad.Comercio mundial de especias y aromáticas (Datos de CAEMPA . > Debido a la preferencia por los alimentos naturales. es decir que a nivel mundial. cada 15 años se duplica el consumo. Otros factores que favorecen el aumento de la demanda de estas especies son: > Tanto en Europa como en Estados Unidos surge. > Por el auge de la cocina de microondas. favoreciendo así a las hierbas aromáticas naturales. Por ejemplo. > Las multinacionales de golosinas y cosméticos han desarrollado la demanda de toda clase de esencias. > Los condimentos son utilizados como conservantes y antioxidantes naturales en la fabricación de alimentos industriales. > Los consumidores tienden a eliminar la sal en las comidas. Manzanilla Salvia Diferentes usos de las principales hierbas aromáticas Fruticultura&Diversificación 27 . aromas y aceites esenciales. se ha buscado reemplazar a los colorantes y aromas artificiales. una corriente de interés por las comidas exóticas. se requiere de más condimentos.

perejil y pimientos. tomillo. pimientas. entre otras. trabajo y organización de la producción. Tienen mayormente los siguientes destinos: condimento. etc. perfumería. Si bien se encuentran presentes en la naturaleza. melisa o toronjil. técnica y práctica. > producción de hierba fresca para el mercado gastronómico o alguna industria alimenticia. en la actualidad. Podemos destacar: orégano. capital. coriandro. lavandas. > producción de hierba seca para el mercado herboristero o como Cada uno de estos objetivos de la producción requiere de escalas distintas para lograr rentabilidad y posibilidad de participar del mercado. y por razones de índole económica.Posibilidades de cultivo Los cultivos aromáticos constituyen un amplio grupo con características diferentes entre sí. laurel. ya sea que se la realice en forma extensiva. cosmética. Es así que estos cultivos pueden ser conducidos y realizados en establecimientos y con productores muy diferentes en cuanto a su disponibilidad de mano de obra. azafrán. 28 . semi-intensiva o intensiva.. de la cual antiguamente se servían los consumidores mediante su recolección. mentas. romero. estragón francés y ruso. es necesario en general cultivarlas. farmacéutica. > producción de aceite esencial para la industria alimenticia. aromaterapia.

Situación en nuestro país Las plantas aromáticas en Argentina llegan en gran medida a cubrir las necesidades del mercado interno. Los principales productos importados son: pimienta. jengibre y coriandro. y recomiendan que se cultiven en grupo y en forma encadenada. para programar la cosecha y equilibrar los gastos. Se recurre a la importación para cubrir la demanda de lo generado en el país o de aquello cuya producción no alcanza para cubrir la demanda. el romero. tomillo. pimentón. o cuando los costos internos son mayores que los de implantación. Importaciones argentinas (Datos de CAEMPA. nuez moscada. Fruticultura&Diversificación 29 . laurel. sobre todo porque el material de multiplicación es escaso y demanda tiempo y esfuerzo llegar a una superficie rentable (de 5 a 20 ha según la especie). el orégano. año 2004) Expertos de INTA Castelar expresan que la menta. La iniciación en esta empresa resulta difícil. y en algunos casos se comercializan en el exterior. el tomillo y el estragón son especies aromáticas que tienen una buena demanda interna con posibilidades de exportación.

lavandines. precios. > Patagonia: hay experiencias exitosas de producción de orégano. comino. demanda interna y externa contribuye a la formación de oligopolios que controlan el mercado interno. ya que existen buenas condiciones agroclimáticas para el desarrollo de este tipo de cultivos. romero. En 2002. > Cuyo: se cultivan con buenos resultados mentas. con buenos resultados. pimiento para pimentón y limón. > NOA: los cultivos tradicionales son: anís. mostaza. estragón. la Agencia de Desarrollo Confluencia Adeco Crear (organismo dependiente de la provincia de Río Negro) comenzó a organizar actividades para fomentar la producción de plantas aromáticas en la región. las esencias de cítricos y las resinas de pino. Las principales zonas productoras son: > Mesopotamia: son importantes la citronella. no había tecnología disponible para el procesado a nivel de pequeño productor. > Centro: En Córdoba es de relevancia la producción de oréganos y mentas. albahaca. coriandro. el déficit de información oficial respecto a producción. anís e hisopo. Existen extracciones importantes de especies autóctonas como poleo y jarilla. romero. Así fue como en marzo de 2003 un grupo de productores sin experiencia formaron la Asociación de Productores de Aromáticas Alto Valle y se iniciaron en la producción de orégano. lavanda y lavandín. tomillo. > Chaco y Formosa: comercialmente se han probado la menta japonesa y el lemon grass. lavandín. por la insolación y la amplitud térmica diaria. ni tampoco estaban estudiados los canales de comercialización.Tomando como ejemplo el orégano: En nuestro país. > Litoral: se destaca la producción de manzanilla. 30 . melisa. hinojo dulce y eucaliptus. Posee potencialidad para otra gran cantidad de especies. salvia. Una experiencia exitosa en la Patagonia: cultivo de orégano En la región del Alto Valle de Río Negro no existía prácticamente ninguna experiencia ni antecedentes sobre el cultivo de especies aromáticas. ajenjo. de diversificación productiva promisoria. La actividad es incipiente en la región. la menta japonesa. orégano.

virens). Fruticultura&Diversificación 31 . Con respecto a la forma de manejar el cultivo. la labor se complementó con el apoyo del INTA Alto Valle. y se seca en camas de secado a la sombra (aproximadamente de tres a cinco días). al trabajar todos juntos. Con posterioridad. En los cuadros a continuación se presentan los resultados económicos del cultivo y otros datos de interés. obtener volumen para ingresar a los mercados mayoristas y. Luego. pero lo hace a pleno a partir del segundo. condición indispensable para comercializar en conjunto. vulgare ssp. por el momento. El orégano comienza a producir el primer año al implantarlo. la cosecha se realiza. intercambiar experiencias y avanzar hacia el logro de una calidad uniforme del producto final. El abonado se está llevando a cabo con lombricompuesto (humus de lombriz) 1 m3/ha en otoño y primavera. a fin de poder estandarizar la producción.Desde el primer momento el grupo contó con el asesoramiento técnico y el apoyo institucional de Adeco Crear. La duración del cultivo es de alrededor de cinco años. para eliminar impurezas del cultivo se efectúan otras operaciones como el despalillado y zarandeado en forma mecánica. en forma manual. Se decidió cultivar orégano tipo criollo (Origanum x aplii) y compacto (O. mediante la formación del grupo "Aromáticas" de Cambio Rural.

expectorante. El orégano se utiliza en la medicina natural como tónico general.¿Por qué orégano? La producción de orégano en Argentina crece a raíz del faltante del producto. digestivo. es la hierba aromática de mayor demanda en el mundo. en forma externa actúa también como analgésico. . carminativo. Es por estas razones que actualmente la demanda se encuentra en alza en los mercados nacionales e internacionales y que este cultivo atrae la atención de pequeños y grandes productores. Desde el punto de vista culinario. espasmolítico. También es usado como condimento en forma seca y fresca. >x< En esta línea de tiempo se observa una propuesta de distribución de actividades para poder tener en dos temporadas 1 ha implantada de cultivo de orégano. principalmente por la modificación de la paridad cambiaria. para dar sabor a salsas. También se emplea para elaborar licores y en la industria de perfumería. que hizo más competitivas nuestras exportaciones. adobos y aromatizar comidas varias. cicatrizante y antiséptico. antiséptico de las vías respiratorias y emenagogo. partiendo de plantines para 1/2 ha 32 Nota: La bibliografía utilizada para la elaboración de esta nota proviene de publicaciones de INTA Castelar y La Consulta.

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