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CAPTULO 1 UN MEJOR HOY: EL PRESENTE SIN PRECEDENTE Aunque haya gente muy pobre, incluso con una pobreza

inimaginable en la Edad de Piedra, lo cierto es que en trminos globales la poblacin mundial es ms rica, come mejor, muere ms tardamente, son ms listos, etc... La pobreza en los ltimos 50 aos ha disminuido ms que en los ltimos 500 aos. Y todo eso an teniendo en cuenta que la poblacin mundial se duplic, y que la mejora no es una media estadstica que deje de lado a los pases pobres, porque fueron estos precisamente los que aumentaron su nivel de consumo a un ritmo que duplicaba el crecimiento de los dems pases (de 1980 a 2000). De manera que eso de que los ricos son ms ricos, mientras que los pobres son ms pobres no sera cierto. Todos son ms ricos. Lgicamente este escenario global s es una media estadstica que no har mucha gracia a los pobres que quedan por debajo. Pero la clase media de 1955 sera hoy descrita como por debajo de la lnea de la pobreza. Los pobres de hoy en da gozan de comodidades y oportunidades que seran la envidia de la clase media de antes: "el 99% tiene electricidad, agua corriente, retretes conectados al alcantarillado y un refrigerador; el 95% tiene televisin, el 98% telfono, el 71% automvil y el 70% aire acondicionado." Insisto: todo esto lo dice el autor desde una perspectiva global de la que advierte al principio del captulo. Para mi gusto lo repite poco durante el resto del libro, porque su "optimismo global", an siendo cierto, puede resultar un insulto para los que no han tenido tanta suerte de caer del lado positivo de la estadstica. Por eso creo que lo matiza pocas veces en el libro, y la ocasin lo requerira ms, porque a veces suena demasiado a que "el fin justifica los medios". Con esa misma lgica global, dice que el medio ambiente tambin mejora aunque localmente puede verse destruido, como en Beijing. En occidente ros, lagos, ocanos y atmsfera son ms limpios. Los coches contaminan menos y "los huevos de las aves suecas tienen 75% menos de contaminantes que en los aos sesenta."

Coeficientes de inteligencia, sistemas judiciales ms fiables que liberan a inocentes gracias al ADN, y una drstica rebaja en los precios de combustibles, alimentos, vestidos y viviendas; "las cuatro necesidades humanas ms bsicas" que han sido ms accesibles en los ltimos dos siglos. Y el dinero no da la felicidad, pero ayuda mucho. El autor da por zanjada sin mayores problemas la denominada "Paradoja de Easterlin", economista segn el cual "aunque en un pas las personas ricas eran en general ms felices que las pobres, los pases ms ricos no tenan ciudadanos ms felices que los pases pobres", aunque reconoce que la infelicidad de los estadounidenses es una excepcin que se resiste. Pero cuando todas las dems variables se mantienen constantes, tener ms dinero hace ms feliz a las personas. An as, el dinero ni siquiera es la variable ms importante (a veces es incluso un problema como han demostrado pases con materias primas hundidos en la miseria). La libertad es todava ms importante para la felicidad. Tener libertad para elegir el tipo de vida que uno desea (social, poltica, laboral, sexual, geogrfica, etc...) determina en mayor grado la felicidad. Un horizonte creciente de prosperidad que se suele olvidar. Pero el autor no hace cambios de moneda para poder comparar, simplemente define la prosperidad con unidades de trabajo, o si se prefiere de tiempo. Para hacer un coche a principios de siglo XX se solan necesitar 4700 horas mientras que hoy solo son 1000. Todo el tiempo que nos evitamos los unos a los otros de estar trabajando, lo podemos dedicar a ocio o ... a consumir y hacer que el ahorro de tiempo sea cada vez mayor gracias al intercambio y la especializacin, piedras angulares de este libro, y de las tesis de Adam Smith con las que se abre el mismo. Tiempo: sa es la clave. Olvdense de los dlares, los caracoles o el oro. La verdadera medida del valor de las cosas es la cantidad de horas necesarias para adquirirlas. Si tuvieran que adquirirlas por ustedes mismos, usualmente tomara ms tiempo que si las adquirieran ya fabricadas por otras personas. [...] Eso es la prosperidad: el aumento en la cantidad de bienes y servicios que se pueden adquirir con la misma cantidad de trabajo. Todava a mediados del siglo XIX, un viaje en carroza de Pars a Burdeos costaba lo equivalente al salario mensual de un empleado; hoy el viaje cuesta

aproximadamente lo equivalente a un da de trabajo, y es 50 veces ms rpido. [...] Mi tesis es que esta adiccin acumulada de conocimientos especializados, que permite que cada uno de nosotros consuma ms y ms cosas distintas mientras producimos menos y menos, es la historia central de la humanidad. La innovacin cambia al mundo, pero slo porque contribuye a la elaboracin de la divisin del trabajo y promueve la divisin del tiempo. Olviden las guerras, religiones, hambrunas y poemas por el momento. ste es el tema ms grande de la historia: la metstasis del intercambio, la especializacin y la invencin que ha trado consigo, la "creacin" de tiempo. CAPTULO 2 EL CEREBRO COLECTIVO: 200.000 AOS DE INTERCAMBIO Y ESPECIALIZACIN

Al principio los humanos apenas innovaban. Pasaron mucho tiempo sin progresar: sus inventos como las hachas de mano a modo de bifaz achelense y otras piedras talladas para usar como utensilios no son consideradas por el autor como una verdadera invencin, sino como algo tan innato "como un cierto diseo de nido es para ciertas especies de pjaros." Durante un milln de aos la tecnologa no cambi a pesar de que los cerebros de sus usuarios s que crecieron un tercio. Esto est en consonancia con la tesis que el autor nos presente en el prlogo, y es que la verdadera invencin no viene de una capacidad

cerebral mayor, sino de un "cerebro colectivo", de un "apareamiento de las ideas", que producen nuevas ideas. De esta forma, no se sabe muy bien cundo ni cmo, quizs hace unos 100.000 aos en frica, apareci el "Homo Dynamicus" que consigui, sin ninguna ventaja anatmica sobre sus antecesores, inventar e innovar hasta el punto que algo les hizo mejorar a una velocidad exponencial, mayor de la que cabra esperar de sus mejoras genticas. Segn el autor, aunque no termina de demostrarlo con rigor cientfico, la responsable de estos avances no es ni el clima (aunque fuese ms favorable) ni la gentica (aunque efectivamente pudieron ser ms inteligentes), sino la economa. En concreto, la invencin del trueque. Es intercambio necesitaba ser inventado; no es algo natural para la mayor parte de los animales. El uso del trueque en otras especies animales es extremadamente bajo. Las familias comparten cosas, y hay intercambio de comida por sexo en muchos animales, incluyendo insectos y monos, pero no hay casos en los que un animal le d a otro, con el que no sostiene alguna relacin, un objeto a cambio de otro. [...] La "reciprocidad" es muy comn entre los simios y los monos: rasca mi espalda y yo rasco la tuya. [...] Dicha reciprocidad [...] sin duda prepar a los seres humanos para el intercambio. Pero no es lo mismo que el intercambio. La reciprocidad significa dar el uno al otro la misma cosa (usualmente) en momentos distintos. El intercambio -llmenlo trueque o comercio si lo prefieren- significa dar el uno al otro cosas diferentes (usualmente) al mismo tiempo: intercambiar simultneamente dos objetos distintos. Los experimentos de la primatloga Sarah Brosnan con chimpancs no han podido demostrar un verdadero trueque entre los mismos. A lo sumo, unos chimpancs han intercambiado alimento no deseado por otro deseado, o fichas sin valor para ellos por alimentos que les gustaban, pero ninguno consigui entregar algo que valoraba (por encima de un mnimo) por otra cosa que valorase ms. No han podido superar el instinto de conservar algo que les gusta, a cambio incluso de otra cosa que les gusta ms. No se lo que habra dicho esta primatloga, pero a mi parecer todava se podra argumentar que los chimpancs s que realizan verdadero intercambio, pero solo cuando hay un margen de beneficio muy grande u obvio. As las cosas, los

humanos seran los nicos que comercializaran incluso cuando el margen de beneficio es poco (poco en una transaccin individual, pero mucho cuando stas se multiplican). Sea como fuere, se puede decir que los humanos desarrollaron un cerebro colectivo de cooperacin, divisin del trabajo (la primera de ellas la sexual; los hombres cazan, las mujeres y los nios recolectan), especializacin, intercambio... ningn otro animal ha llegado tan lejos a travs del trueque. Y cuanto ms intercambio mejor para todos. Si no se ha conseguido progresar ms rpidamente, no es por culpa del proceso, sino de los seres humanos que somos conservadores por naturaleza y miramos con recelo lo que puede suponer un cambio de nuestra cultura por agentes externos, aunque suponga una mejora. Tenemos una tendencia al aislamiento. Y eso ha provocado muchas recesiones en la historia de la humanidad. Estos parones son propios de cerebros colectivos muy pobres, es decir, con pocas conexiones entre los individuos de la sociedad. A mayor conexin entre los miembros de una sociedad, mayor progreso. Las sociedades numerosas y que intercambian generarn un cerebro colectivo que se aprovechar de que las ideas tengan sexo, y produzcan innovaciones y progreso. Siempre ha habido periodos de estancamiento, y zonas, como la Tasmania de hace unos milenios, en las que hubo incluso una regresin tecnolgica por culpa del aislamiento. Pero por muchas involuciones que vengan, al final siempre salimos hacia adelante, as ha sido y as ser... segn el optimista racional. La base econmica de esta fe en el mercado la sintetiz David Ricardo en 1817, en su ley homnima o tambin conocida como Ley de Ventaja Comparativa. Para el que no la conozca le puede parecer un juego mental con trampa, pero recomiendo reflexionar sobre ella porque las conclusiones son muy llamativas, ya que resulta ms beneficioso colaborar con alguien que tarda ms en hacer las cosas que t mismo.... Intentar explicarla con un ejemplo de mi cosecha: Mi cuado en el mejor albail de toda Almera. Su mujer no ha cambiado una bombilla en su vida, y es que l lo hace todo. Hace no mucho aprendi a pintar estuco. Todo un McGyver, vamos. Yo en cambio no soy nada manitas. Veamos una hipottica situacin en la que siendo yo peor trabajador que l, le convendra cooperar

conmigo. l puede levantar un muro en 2h. y pintarlo en 3h. Yo tardara 6h. en levantarlo y 10h. en pintarlo. Si ambos tuvisemos que hacer una reforma en casa (levantar un muro y pintarlo) y yo le pidiese unir nuestras fuerzas para hacerlo de forma conjunta, "Donsabelotodo" pensara que intento engaarle para aprovecharme de su fuerza productiva, ya que su aportacin siempre ser mayor y por lo tanto el beneficio sera solo mo. Sin embargo no es as. Ambos salimos beneficiados si cooperamos. Si yo le levanto un muro en su casa a cambio de que l me pinte el otro que he levantado en mi casa, yo habr trabajado nicamente 12h. (mientras que si hubiese tenido que levantar un muro y pintarlo hubiese tardado 16h: 4h ms) y l habr trabajado solo 4h, las 2h de pintar su muro ms las 2h de pintar el mo (mientras que si hubiese tenido que levantar su muro y para luego pintarlo hubiese tardado 5h: 1h ms). Mi cuado podra quejarse de que yo salgo ms beneficiado que l, pero lo cierto es que l no pierde sino que gana 1 hora, y al fin y al cabo... yo soy quien le ha explicado la ley de David Ricardo... y eso tiene un coste. CAPTULO 3 LA MANUFACTURA DE LA VIRTUD: TRUEQUE, CONFIANZA Y REGLAS DESDE HACE 50.000 AOS

Joseph Henrich hizo un estudio que nos muestra unas conclusiones favorables a las sociedades que estn acostumbradas a confiar (aunque sea un mnimo) en los extraos, es decir, a las sociedades

que estn acostumbradas a comerciar, frente a las sociedades aislacionista que ven con recelo a los extraos. Este estudio est basado en un famoso y curioso experimento de teora de juegos ideado por Werner Guth, y denominado "el juego del ultimtum". Consiste en ofrecerle a un jugador "A" una cantidad de dinero, por ejemplo 100 Euros, la nica condicin para ganarlos es que ste debe conseguir que un segundo jugador "B" acepte un reparto de esa cantidad. "A" decide cuanto quiere repartir con "B" (sin que se puede regatear), pero si "B" rechaza entonces ninguno recibir nada. Decisiones emocionales: El juego del ultimatum por raulespert Pues bien, despus de poner a prueba el experimento en muchas sociedades se ha llegado a la conclusin de que la gente no se rige nicamente por el inters econmico. De ser as, el jugador "B" aceptara incluso 1 euro que le ofreciese el jugador "A", porque siempre es mejor algo que nada. Pero la experiencia demuestra que los jugadores "B" suelen rechazar las ofertas "tacaas", an cuando ello supone no recibir nada. Las ofertas que se suelen aceptar, y las que curiosamente ms se suelen ofrecer son las del 50% o muy prximas a la mitad. Tradicionalmente se ha interpretado que este juego del ultimtum demuestra que no solo nos movemos por razones econmicas, que no somos un homnido economicus, sino que tambin tenemos motivaciones de equidad o justicia incluso cuando va en contra de nuestros intereses econmicos. Alguien podra deducir que el estudio de Henrich, del que se hace eco Matt Ridley a travs del economista Herb Gintis, nos muestra que las sociedades que comercian hacen que sus individuos sean ms generosos, ya que sus jugadores "A" tienden a ofertar un 50% con mayor frecuencia de otro tipo de sociedades ms aislacionistas. Pero Ridley nos avisa de que la verdadera leccin es hacer comprender al otro que necesita de la colaboracin e intercambio para progresar. Las sociedades con menor experiencia en el trato con extraos eran las ms duras de corazn, las manos generosas, y apenas "racionales". [...] Por otro lado los jugadores de aquellas sociedades que estn ms integradas a los mercados modernos, como los nmadas orma, de

Kenia, o los achuar, agricultores de subsistencia de Ecuador, por lo comn ofrecern la mitad del dinero, tal como lo hara un universitario occidental. [...] La leccin de este estudio es que, en general, tener que lidiar con extraos nos ensea a ser corteses, y que un costoso castigo al egosmo puede ser necesario para que dicha generosidad pueda surgir. Rechazar la oferta es costoso para el segundo jugador, pero l se da cuenta de que vale la pena con tal de dar una leccin al primero. El argumento no es que el intercambio ensea a las personas a ser buenas, sino que el intercambio ensea a las personas a reconocer que iluminado inters personal reside en la bsqueda de cooperacin. CRITICA AL JUEGO DEL ULTIMTUM En una primera lectura encuentro dos grandes "peros" a este juego. En primer lugar no entiendo como algunos pueden decir que los resultados no varan dependiendo de la cantidad (no Ridley, pero si otros que analizan los resultados). No es lo mismo rechazar 10 euros que 1000 euros. La situacin de necesidad del sujeto "B" debera verse condicionada a la hora de aceptar o rechazar la propuesta. De hecho no hace falta hallarse en estado de necesidad econmica, basta con ofrecer una cantidad exagerada de dinero y no creo que haya persona en el mundo que la rechace solo porque el otro sujeto se lleve ms. Buscando en Internet he podido encontrar una investigacin de la Universidad de Melbourne en Indonesia (donde la cantidad en juego para B era tres veces el salario mensual) que efectivamente confirma mis sospechas. Muchos investigadores citan este estudio de Lisa A. Cameron como prueba de que subir las cantidades no vara los resultados, sin embargo eso es incorrecto; si se lee aunque solo sea elresumen inicial del estudio veremos que lo que permanece invariable es la oferta de "A", pero no la disposicin de "B" a aceptarla). Y en segundo lugar, el sujeto "A" puede hacer un reparto cercano el 50% no por generosidad ni equidad, sino porque hace uso de su empata y prev que el sujeto "B" rechazar una oferta injusta (como de hecho suele suceder). Esta segunda objecin ma ya la refutaron con otro juego: el juego del dictador. Bsicamente es el mismo juego, pero en este caso "A" reparte libremente el dinero que se le

ofrece, pudiendo elegir entre no darle nada a "B" quien tiene un papel absolutamente pasivo (ni acepta ni rechaza). Los resultados nos muestran que incuso en esta situacin, el supuesto dictador no se comporta como tal, y reparte algo con "B"... por tanto los resultados "econmicamente irracionales" del juego del ultimtum se mantienen con pocas variaciones. Pero Ridley podra haber sido un poco ms honesto y no esconder otros resultados que seguramente conoce pero que no encajan con su teora. l denuncia que la lgica que impera en el mundo es la de "suma cero" (si uno gana el otro necesariamente pierde, que es la que subyace tras estos juegos), y eso es lo que ha hecho que el marxismo, y otras crticas ms modernas del libre mercado, vean el comercio como un mal necesario, y no como una virtud que hace que el mundo progrese. Pero entonces debera haber comentado "el juego del dilema del prisionero", perteneciente a la categora de "suma no cero", que es la que segn l se da con ms frecuencia en el mundo real. Y supongo que no lo hace porque los resultados de este ltimo juego parecen ser desesperanzadores, ya que demuestran que dos personas no confan ni colaboran an cuando hacerlo revierte en el inters de ambas. CONFIANZA EN EL MERCADO: HUMANA, PRIMITIVA Y PANACEA SOCIO-POLTICA PARA TODOS (INCLUIDAS LAS MINORAS) Pero Ridley continua con su apuesta por la confianza humana, porque aunque la base qumica (la oxitocina que genera confianza) es comn a todos los mamferos, y los chimpancs tambin son altruistas y cooperadores y se ofenden igualmente por tratos injustos, solo los humanos han llegado a un nivel de confianza en los extraos (fuera de la tribu, de la manada, de la familia...) que otras especies no han podido alcanzar ms all de una mera cooperacin, intercambio y especializacin dentro del seno familiar: chimpancs, delfines, lobos, leones.... ningunos pueden confiar como lo hacemos los humanos cuando comerciamos extraos y desde la prehistoria (no como se suele pensar desde hace relativamente poco tiempo). A medida que uno se va adentrando en el libro se va dando cuenta de que su optimismo se funde con una posicin poltica. El marxismo es

visto como reduccionista porque aplica una lgica divisoria de suma cero, donde unos explotan a otros, ignorando la posibilidad de que todos ganan. Segn el autor hay una vieja y constante visin romntica del pasado, segn la cual en un mundo precomercial la vida era mucho mejor, todos vivan sin la presin ni la agresin de la constante compra-venta en la que hoy en da nos ahogamos: hacemos del dinero el valor de nuestras vidas y eso nos desalma. Pero todo ese discurso es un buclico espejismo que esconde los logros que este sistema capitalista nos ha trado. En el mundo precomercial, la crueldad inimaginable era un lugar comn: las ejecuciones eran un deporte para espectadores, la mutilacin un castigo rutinario, los sacrificios humanos un tragedia trivial y la crueldad hacia los animales un entretenimiento popular. En el siglo XIX, cuando el capitalismo industrial atrajo a tantas personas a ser dependientes del mercado, la esclavitud, el trabajo infantil y los pasatiempos como el lance de zorros o las peleas de gallos se volvieron inaceptables. A finales del siglo XX, cuando la vida se comercializ an ms, el racismo, el sexismo y el abuso de menores se volvieron inaceptables. Y en el camino, cuando el capitalismo cedi el paso a variadas formas de totalitarismo dirigido por el estado y sus plidos imitadores, fue evidente el retroceso de dichas virtudes, mientras la fe y el valor revivieron. [...] En dcadas recientes, las obras de caridad han crecido ms rpido que la economa a nivel global. Internet est repleto de personas que comparten consejos gratuitamente. Claro que estas tendencias podran ser una simple coincidencia: [...] Pero no creo que ste sea el caso. Fue la "nacin de tenderos" la que primero se preocup por abolir el comercio de esclavos, emancipar a los catlicos y dar de comer a los pobres. Al igual que fueron los mercaderes nouveauz riches, como Wedgwood y Wilberforce, quienes financiaron y encabezaron el movimiento contra la esclavitud antes y despus de 1800, mientras que los viejos adinerados miraban con indiferencia; de igual modo, hoy en da es el dinero de los empresarios y los actores el que financia la compasin por las personas, mascotas y planetas. Hay un vnculo directo entre el comercio y la virtud. [...] sta en la extraordinaria caracterstica de los mercados: as como pueden producir un resultado colectivamente racional a partir de un grupo de personas individualmente irracionales, pueden tambin producir un resultado colectivamente

benvolo a partir de un conjunto de motivaciones individualmente egostas. Efectivamente tal y como reconoce Ridley, aunque lo hace con la boca pequea, estos progresos pueden haber sido posibles gracias a otros avances en el campo de la filosofa o la poltica, y no al comercio como se atreve a sugerir. Si los animales han pasado poco a poco a gozar de un mayor respeto y proteccin puede haber sido porque los animalistas han ido ganando terreno en el debate filosfico. Adems, las corridas de toros siguen siendo populares bajo un contexto de libre comercio en Espaa, mientras que sus mayores crticos suelen ser precisamente los contrarios al libre comercio (dejando aparte el factor nacionalista en Catalua). Y no hay motivos para dudar de que los abolicionistas no hubiesen conseguido sus objetivos bajo un estado de comercio ms limitado, por no hablar de la obviedad de que el comercio de esclavos... era comercio, y por tanto tuvo que nacer en un contexto de intercambio de mercancas. La motivacin religiosa para ser filntropo adolece del mismo problema, ya indicado por Christopher Hitchens, y es que fue precisamente en nombre de la religin que se defenda el esclavismo y el racismo. De la misma manera, los niveles de educacin, sanidad y paro de la URSS, o de la Cuba castrista, son un mrito de la ausencia de mercado libre, como se derivara de aplicar la lgica de nuestro optimista racional? o son producto de una poltica concreta en las respectivas materias que se podra haber conseguido igualmente con el libre mercado? Todo parece indicar que las pruebas del autor son circunstanciales. Sin embargo l insiste: [...] mientras que el socialismo siente que el cuidado de los pobres es una tarea de la que el gobierno debe hacerse cargo a travs de los impuestos, los libertarios piensan que es su deber. No estoy diciendo que el mercado sea la nica fuente de caridad; es claro que no lo es: la religin y la comunidad son tambin grandes motivaciones para la filantropa. Pero la idea de que el mercado destruye la caridad por inculcar el egosmo est muy lejos de la verdad. Cuando la economa de mercado florece, tambin lo hace la filantropa. Pregunten a Warren Buffet y Bill Gates.

Y continua con una insufrible lista de mejoras que el mercado ha supuesto para minoras y valores universales: -"El sufragio universal, la tolerancia religiosa y la emancipacin femenina comenz con entusiastas pragmticos en favor de la empresa libre, como Ben Franklin". - El movimiento anti-segregacionista en EEUU y a favor de los derechos civiles fue posible gracias a la migracin econmica de los negros que tuvieron que abandonar el sur para encontrar mejores oportunidades y as encontrar "su voz econmica y poltica". "La primera victoria en aquel camino fue un ejercicio del poder de consumo: el boicot de autobuses en Montgomery en 1955-56." -La liberacin poltica y sexual de las mujeres de los 60 fue gracias a que las mquinas las sacaron de la cocina y el comercio les daba mayores oportunidades de trabajo fuera de casa: "fue esto, tanto como cualquier despertar poltico, lo que permiti que el movimiento feminista se fortaleciera en los sesenta." -El movimiento hippy se nutra de jvenes que ahora ganaban ms que sus padres, precisamente porque sus padres haban abandonado las granjas para prosperar en la ciudad, y fue esa prosperidad la que dio resonancia a Presley, Ginsberg, Kerouac, Brando y Dean. Fue la prosperidad masiva de los sesenta (y los fideicomisos que gener) lo que posibilit el sueo del amor libre y las comunas." A modo de paliativo a esta especie de revisionismo histrico, el autor juega a la equidistancia y concede que tanto la izquierda como la derecha se encuentran ante una paradoja, y es que ninguna agradece el progreso porque son incapaces de salvar los obstculos ideolgicos y rendirse ante la evidencia del progreso (social o econmico): Polticamente, tal como lo diagnostic Brink Lindsay, la coincidencia de la riqueza y la tolerancia nos ha llevado a una extraa paradoja: un movimiento conservador que da la bienvenida al cambio econmico pero odia sus consecuencias sociales y un movimiento liberal que adora las consecuencias sociales pero detesta la fuente econmica de la cual provienen. "Un lado denunci el capitalismo pero comi sus frutos; el otro maldijo a los frutos pero defendi al sistema que los gener."

En definitiva, que casi de podra afirmar que el intercambio y el comercio son la fuente de todas las virtudes de la humanidad. Hasta tal punto cree que la libertad econmica es condicin sine qua non para el bienestar y la prosperidad que llega a afirmar que all donde faltan nacen las dictaduras. Los pases que pierden su libertad en manos de tiranos hoy en da a travs de golpes de Estado militares, usualmente estn experimentando una cada en el ingreso per cpita a una tasa promedio del 1,4% en el momento del golpe. De igual forma fue la cada del ingreso per cpita lo que ayud [la cursiva es ma] a convertir a Rusia, Alemania y Japn en dictaduras entre las dos guerras mundiales. Nuestro optimista racional pasa de puntillas por dos excepciones que no encajan muy bien en su modelo: el reforzamiento del pluralismo y la tolerancia en EEUU durante la crisis de los aos 30, y el xito econmico de China donde no hay democracia. Sobre la primera confiesa abiertamente que es un misterio y sobre la segunda, en el captulo 5 ofrece un intento de explicacin: cmo explica que una China dictatorial est triunfando econmicamente? Diciendo que desde 1978 est muy descentralizada. La descentralizacin es otra forma de liberarse de controles artificiales que limitan las posibilidades de progreso... como deca, solo un intento. Pero voy a seguir saltando entre estos dos captulos porque complementan muy bien la visin poltica del autor. A continuacin unos prrafos del captulo 5 que nos ofrece una lista de pases, y la explicacin en clave de puro liberalismo, de sus triunfos y fracasos: El mensaje de esta historia -que el comercio propicia la prosperidad mutua mientras el proteccionismo causa pobreza - es tan descaradamente obvio que parece increble que alguien piense lo contrario. No hay un solo ejemplo de un pas que abra sus fronteras al comercio y termine ms pobre (el comercio forzado de esclavos y drogas es un tema distinto). El libre comercio funciona para los pases incluso si ellos s lo hacen y sus vecinos no. [...] tras la Primera Guerra Mundial, [...] Conforme las monedas se devaluaban y el desempleo aumentaba en los aos treinta, gobierno tras gobierno

buscaban la autosuficiencia y la sustitucin de las importaciones: Grecia bajo el gobierno de Ioannis Metaxas, Espaa bajo Francisco Franco, Estados Unidos bajo Smoot y Hawley. El comercio se redujo en dos tercios entre 1929 y 1934. [...] Estas medidas proteccionistas exacerbaron el colapso econmico. [...] Posteriormente, despus de la Segunda Guerra Mundial, toda Latinoamrica rompi con el libre comercio [...] esto llev a dcadas de estancamiento. La India, bajo el gobierno de Jawaharlal Nehru, se convirti tambin en una autarqua, cerrando sus fronteras al comercio con la esperanza de iniciar un boom en la sustitucin de importaciones. Tambin se estanc. Pero siguieron intentndolo: Corea del Norte bajo Kim II Sung, Albania bajo Enver Hoxha, China bajo Mao Tse Tung, Cuba bajo Fidel Castro... todos los pases que implantaron medidas proteccionistas sufrieron. Pases que tomaron el camino opuesto incluyen Singapur, Hong Kong, Taiwn, Corea del Sur y despus Mauricio, todos ejemplos de un crecimiento milagroso. Los pases que cambiaron de direccin en el siglo XX incluyen a Japn, Alemania, Chile, la China posterior a Mao, India y, ms recientemente, Uganda y Ghana. La poltica de puertas abiertas de China, que redujo las tarifas de importacin del 55% al 10% en 20 aos, la transform de uno de los mercados ms protegidos a uno de los ms abiertos en el mundo. El resultado fue el mayor boom econmico en el mundo. GLOBALIZACIN Pero es nuestro zologo (esa es su especialidad antes de convertirse en periodista y divulgador cientfico) un incondicional de los mercados y la globalizacin? La respuesta es ambivalente. Por un lado, desde el mismo prlogo, ya nos adverta de que todo lo positivo que l predica de los mercados se limita a los mercados de bienes y servicios ("cortes de pelo y hamburguesas"), y no a los mercados de capitales tan propensos a burbujas y colapsos como el que estamos sufriendo y del que l se considera parte, ya que era presidente no ejecutivo de Northern Rock, uno de los muchos bancos que quedaron sin liquidez durante la crisis. Este no es un libro sobre aquella experiencia (los trminos de mi contrato con ellos no me permiten escribir sobre el tema). Esa experiencia me volvi desconfiado hacia los mercados de capitales,

pero apasionado en favor de los mercados de bienes y servicios. [...] El optimismo racional sostiene que el mundo saldr de la crisis actual gracias a la forma en que los mercados de bienes, servicios, e ideas permiten a los seres humanos intercambiar y especializarse honestamente, para el beneficio de todos. As que ste no es un libro de alabanza o condena ciega hacia los mercados, sino una investigacin sobre como el proceso mercantil de intercambio y especializacin es ms viejo y justo de lo que muchos piensan, [...]. En la misma lnea, se declara contrario a las grandes corporaciones porque son ineficaces y anticompetitivas, impiden el juego de sus pequeos competidores, buscan el monopolio y como deca Milton Friedman "las corporaciones financieras en general no son defensoras de la libre empresa. Por el contrario, son unas de las principales fuentes de peligro". Y les vaticina un futuro poco halageo porque cada vez son ms vulnerables y viven con miedo ante la prensa, los lobbies, el gobierno y sus clientes. Son tantas las que caen que en ese sentido, y solo en ese sentido, "el capitalismo est muriendo, y rpido". Ahora las estrellas del mercado son empresas del tipo eBay, que tienen muchos menos trabajadores y estn ms descentralizadas que los clsicos gigantes del capitalismo como Exxon. "El monstruo corporativo" est cayendo solo, y las crticas a l ya son innecesarias. Internet y las relaciones que posibilita entre los usuarios y los clientes nos ofrece un futuro optimista, menos jerarquizado y que responde ms y mejor, y con ms igualdad para todos los agentes que intervienen en el mercado. Y cita a John Clippinger: "el xito de las organizaciones de pares basadas en la confianza, como eBay, Wikipedia, y el movimiento del cdigo abierto, indica que la confianza es una propiedad de las redes, altamente expandible". Pero esta crtica solo es formal, porque a rengln seguido alaba y justifica los efectos apisonadores y globalizadores de este tipo de empresas, tanto dentro como fuera EEUU. Y lo hace con la lgica de "optimismo global" que ya expliqu al principio del post: en el caso domstico se refiere a Wall-Mart, que lejos de considerarla un ineficaz monstruo corporativo, fue la responsable de 1/4 del

crecimiento productivo en los 90... de todo EEUU! (citando a Eric Beinhocker). Cuando Wall-Mart se instala en una poblacin, provoca en promedio una reduccin del 13% en los precios de los competidores, ahorrando a sus clientes a nivel nacional 200.000 millones de dlares. [...] Una tienda deWall-Mart hace que los vendedores ms pequeos quiebren, eso es tan seguro como que el ordenador termin con la mquina de escribir. Pero es necesario que sopesemos esto contra los enormes beneficios recogidos por los clientes (particularmente los ms pobres) al tener acceso a artculos de mejor calidad, mayor variedad y menor precio. [...] lo que ahorraba un cliente de Wall-Mart pronto sera gastado en otras cosas, lo cual llevara a la apertura de nuevas tiendas para dar servicio a dichas demandas. En Estados Unidos se pierde al ao, aproximadamente, el 15% de los trabajos y se crea otro 15%. No me creo mucho esa estadstica (la nota a final del libro habla solo del primer 15%, no dice nada del segundo) pero en cualquier caso vemos que no niega la destruccin de empleo local, lo que defiende es que en su conjunto, merecer la pena porque esos nuevos parados, se reconvertirn en otros negocios. Es como si se tratase de una energa, que ni se crea ni se destruye, solo se transforma. Con el mismo tipo de sofisma justifica la globalizacin fuera de EEUU. S, por supuesto que el comercio puede ser perjudicial. Las importaciones baratas pueden acabar con empleos en el interior, aunque al hacerlo, al liberar el dinero de los consumidores para comprar otros bienes y servicios, siempre terminan creando ms, tanto en el interior como en el extranjero. Si los europeos encuentran que sus zapatos se fabrican a un menor precio en Vietnam, entonces tienen ms dinero para gastar en sus cortes de pelo, y por lo tanto hay mejores trabajos para los europeos en los salones de belleza y menos trabajos aburridos en fbricas de zapatos. Claro que las compaas de manufactura buscarn pases que toleren salarios y estndares ms bajos, aunque ante los pinchazos de los activistas occidentales, en la prctica terminan aumentando los salarios y los estndares en aquellos lugares, que son los que ms lo necesitan. Ms que una carrera hacia el fondo, es una carrera para

elevar el fondo. Las fbricas de Nike en Vietnam, por ejemplo, pagan salarios tres veces ms altos que las fbricas del Estado, y tienen mucho mejores instalaciones. Eso eleva los salarios y los estndares. Durante el periodo de mayor expansin del comercio y la subcontratacin, la explotacin infantil ha disminuido a la mitad desde 1980: si eso es reducir los estndares, que los reduzcan ms. Despus de todo esto, qu sentido tiene su afirmacin de que "personalmente no defiendo a ninguna corporacin; sus ineficiencias, complacencias y tendencias anticompetitivas suelen irritarme tanto como a cualquier otro"? Al final del captulo repite ese mantra religioso de que el mercado es la raz de todo bien, incluso para intelectuales, artistas, filsofos y cientficos de pocas pasadas que encontraron financiacin y tiempo libre gracias a las ventajas del libre comercio; desde Aristteles a Darwin, pasando por Spinoza, Rembrandt, Newton, etc... Pero quizs por modestia o por no parecer muy fundamentalista, finalmente se pregunta si no se estar equivocando al confundir sntomas con causas. Quizs las verdaderas causas fueron las reglas que nos dimos para vivir, el estado de derecho, la propiedad privada, el estado del bienestar, la libertad de prensa, la enseanza religiosa de la moralidad (sic). Por ejemplo la regla que prohbe matar, o aquella otro que delega en el estado el ejercicio de la fuerza y la justicia nos alej bastante de tomarnos la justicia por nuestra mano e hizo del mundo un lugar ms tranquilo. Y todo eso no tiene nada que ver con el comercio. O s? El autor defiende que an siendo stas la causas, son en definitiva otro tipo de intercambio, un intercambio cultural que va filtrando las ideas de abajo hacia arriba, como la seleccin natural, que no est impuesta por nadie sino que se va abriendo camino gracias a que se mezclan una ideas con otros y solo van sobreviviendo las ms aptas. El paralelismo con la seleccin natural, nunca es explcito, pero es evidente y ubicuo. CAPTULO 4

ALIMENTAR A LOS 9.000 MILLONES: LA AGRICULTURA DESDE HACE 10.000 AOS

En este captulo el autor sigue defendiendo la primaca del mercado y afirma que precedi a la agricultura. El comercio no solo se invent antes que la agricultura, sino que la agricultura se invent para satisfacer las necesidades de los que ya eran comerciantes. Creo que como otras cuestiones est lejos de demostrarlo, pero lo intenta razonando que los primeros asentamientos agrcolas estaban ubicados en lugares propicios para comerciar, ricos en materias primas y agua dulce. Esto hizo que los vecinos se reuniesen para comerciar entre s. Lejos de ser sedentarios y autosuficientes, intercambiaban ms que en ninguna otra regin, y es razonable especular que uno de los factores que presion para inventar la agricultura fue la necesidad de alimentar y beneficiarse de los acaudalados comerciantes, generar un excedente que pudiera ser intercambiado por obsidiana, conchas u otros bienes ms perecederos. El comercio vino primero. Acepta que la agricultura trajo patriarcado y desigualdad, pero no mucho ms que las culturas cazadoras y recolectoras. Defiende por tanto a los agricultores (en tanto que comerciantes) frente a los cazadores que eran autosuficientes. Pero cuando Matt Ridley se vuelve ms provocativo es cuando trata la agricultura actual. Dice que los fertilizantes fueron un descubrimiento que cambiaron la situacin de la India: de la

hambruna a ser un exportador global de trigo. Pero no solo eso. Sustituir a los caballos por tractores supuso liberar una gran cantidad de hectreas que antes se dedicaban a alimentar a los caballos y entonces pasaron a ser tierras cultivables para consumo humano. Lo que salva al mundo es la agricultura intensiva, que le devuelve ms espacio a la naturaleza y nos dota de ms y ms alimentos. La conclusin es que sigamos construyendo rascacielos y apostemos por la agricultura intensiva. Si consideramos todos los cultivos de cereal a nivel mundial, en 2005 se produjo el doble de grano a partir de la misma rea de cultivo con respecto a 1968. [...] el mundo puede establecerse la meta razonable de alimentarse con un estndar cada vez ms alto a lo largo del siglo XXI sin incrementar la superficie de cultivo, e incluso disminuyndola. [...] Cuando los seres humanos eran todava cazadores-recolectores, cada uno necesitaba aproximadamente mil hectreas de tierra para sobrevivir. Ahora, gracias a la agricultura, la gentica, el petrleo, la maquinaria y el comercio, cada uno necesita poco ms de mil metros cuadrados, la dcima parte de una hectrea. Por supuesto la agricultura orgnica no tiene cabida en su apuesta. Muy al contrario, si los polticos se dejan llevar por lo que el autor considera una moda caprichosa de ricos, "muchos de los nueve mil millones moriran de hambre, y todas las selvas tendran que ser taladas." Haciendo un juicio de intenciones, equivocado en mi opinin, considera a los ecologistas como romnticos del pasado e indiferentes a las hambrunas que se podran borrar del mapa fcilmente con cultivos modificados genticamente que son sistemticamente boicoteados por el movimiento ecologista. Cuenta como todos los argumentos de los ecologistas se han ido cayendo poco a poco: primero dijeron que no era segura, pero tras "un trilln de platos genticamente modificados sin un solo caso de enfermedad humana" nada queda de este temor. En segundo lugar decan que no era natural mezclar especies, pero el propio trigo naci con una fusin de otras plantas y ahora no puede vivir de manera silvestre, y adems, hay procesos en la naturaleza en la que algunos genes saltan "de serpientes a gerbos" (creo que esta argumentacin suena

demasiado forzada). Ms tarde dijeron que haba intereses econmicos en vender esas plantas... algo que comparto con el autor que no es ni nuevo ni intrnsecamente malo. Y por ltimo decan que podra nacer una superhierba resistente a los pesticidas que lo invadiera todo y que no se podra acabar con ella; y "es frica la que podra beneficiarse ms de los cultivos genticamente modificados, precisamente porque muchos de sus agricultores minifundistas tiene poco acceso a pesticidas qumicos." Aunque estoy en contra de los abusos de la famosa Monsanto, reconozco que mi posicin antes los transgnicos no est definida ya que por una parte estoy en contra del temor irracional al avance cientfico, pero por otra parte estoy de acuerdo con el principio de precaucin que los propios cientficos manejan cuando investigan estos temas. Pero confieso que se me escap una risa al leer que "la propiedad corporativa tampoco es un problema: las compaas y fundaciones occidentales se muestran dispuestas a proveer dichas semillas sin cargo por derechos a los agricultores africanos." A falta de mi incapacidad para investigar en profundidad el tema, dejo un vdeo que inclu en mi coleccin de "Producciones Porcinas Crespo" en el que podemos ver, como mnimo, que el discurso de Ridley ignora muchas objeciones y por tanto suena demasiado sesgado: no dice nada de que por culpa de los monocultivos ha disminuido sensiblemente la biodiversidad, y se ha facilitado la especializacin de los insectos haciendo tambin ms probables las hambrunas. Tambin se comenta el caso de Grace Booth y el maz transgnico Starlink que le produjo un shock anafilctico (aunque parece que despus se comprob que no era por el maz y que en cualquier caso no haba sido autorizado para consumo humano).

La nica concesin que les hace a los ecologistas es que los alimentos modernos pueden ser ligeramente menos nutritivos, en aspectos tan triviales y que se pueden corregir fcilmente con una dieta ms variada, que en realidad apenas puede considerarse una concesin. CAPTULO 5 EL TRIUNFO DE LAS CIUDADES: EL COMERCIO DESDE HACE 5.000 AOS

El corolario de su tesis de que cuanta ms gente, ms conexiones, ms invencin, ms progreso..., nos lleva lgicamente a lo que defiende en este captulo: que conforme la gente abandona el campo para ir a la ciudad en busca de oportunidades los pases progresan. Aunque el comercio exista antes que la ciudades, y fue el responsable del nacimiento de los imperios, y tambin de sus cadas. Las ciudades, que ya albergan a ms de la mitad de las poblacin

mundial aunque en 1900 solo tenan al 15%, no nacieron para almacenar el grano segn se desprende de las investigaciones arqueolgicas de los antiguos pueblos peruanos, como Norte Chico, ya que ni consuman maz, ni usaban recipientes de cermica ni de guerra. Si no era el grano lo que los asentaba en aquellas zonas...era el comercio. Como paradigma de pueblo comerciante nos presenta a los fenicios: Pero en verdad, hubo alguna vez un pueblo ms admirable que el fenicio? No solo tejieron el Mediterrneo entero; incluyeron tambin pedazos del Atlntico, el Mar Rojo, y las rutas terrestres a Asia, y an as jams tuvieron un emperador. Tenan relativamente poco tiempo para la religin y no pelearon ninguna batalla memorable, a menos que contemos la de Cannas, en la que pele un ejrcito mercenario pagado por Cartago. No quiero decir que fueran necesariamente amables: comerciaban con esclavos, algunas veces recurran a la guerra y hacan tratos con los "pueblos martimos" filisteos, dados a la piratera, quienes destruyeron ciudades costeras alrededor de 1200 a. C. Pero los fenicios parecen haber logrado resistir las tentaciones de volverse ladrones, sacerdotes y autoridades mejor que la mayor parte de los pueblos exitosos de la historia. A travs de la vida empresarial, descubrieron la virtud social. Al margen de una titubeante valoracin religiosa, que algunas veces considera la religin una virtud en s misma y otras no pierde oportunidad de criticar a los sacerdotes por querer controlarlo todo (critica incluso a la Iglesia Catlica por hablar de los excesos materialistas de la sociedad capitalista y consumista... de las pocas cosas en las que yo podra coincidir el Papa), el caso es que hace una convincente y amena condensacin de la historia de los imperios clsicos (Grecia, Roma, Arabia, China...). No es mucho decir viniendo de un gran ignorante de la historia antigua como yo, pero si todo lo ha hecho con el mismo rigor con el que ha supuesto la existencia histrica de Mahoma, poco podramos creernos. Al igual que la Dinasta Ming (megacontroladora de todos los aspectos del ciudadano, incluido el comercio) provoc el estancamiento de la regin con la mayor explosin de invenciones y prosperidad hasta la fecha, los sacerdotes, los gobiernos y las burocracias han hecho

caer a los imperios al robarles a las ciudades su autonoma, al reducir el regionalismo al centralismo y romper la lgica natural del libre comercio. CAPTULO 6 ESCAPE DE LA TRAMPA DE MALTHUS: LA POBLACIN DESDE 1.200

Matt Ridley, como cabra esperar, interpreta a Malthus en clave de especializacin. La teora maltusiana nos deca que la poblacin crece ms rpido de lo que lo hace la produccin de alimentos, y por tanto llega un momento en el que nos reproduciremos tanto que habr escasez de alimentos, guerras enfermedades... Pero Ridley dice que esa limitacin demogrfica que es cierta para los animales, no lo es para nosotros, porque en nuestro caso se da la circunstancia de que cuando aumentan los alimentos, tendemos a especializarnos ms. Ese elemento novedoso en la ecuacin, la especializacin, hace que la catstrofe no llegue, y al mismo tiempo permite subsistir ms y mejor con los mismos recursos. Si se promueve el intercambio habr especializacin, y por tanto evitaremos el colapso. En sus propias palabras: "La crisis maltusiana no es un resultado directo del crecimiento de la poblacin, sino de la disminucin en la especializacin." Qu sucedi en Japn en el siglo XVII para pasar de ser una sociedad agrcola moderna que trabajaba con animales a una sociedad agrcola primitiva que no saba usar el arado? Ridley nos cuenta que la abundancia de alimentos, trajo el aumento de la poblacin, lo que a su vez hizo que hubiese tanta mano de obra

barata que resultase ms barato contratar a trabajadores que usar y alimentar a animales. Esto hizo que dejaron el intercambio. Japn haba vuelto a la subsistencia con un parn tecnolgico. Estuvo a punto de suceder en Europa, pero la posibilidad de emigrar a EEUU y a Australia alivi la presin maltusiana. En cambio China no pudo escapar del destino maltusiano, y la explicacin est en que cuando sufri un boom demogrfico en el siglo XX, la posibilidad migratoria fue capada por Europa que les cerr las puertas al "peligro amarillo": "El resultado fue un tpico crecimiento maltusiano de la autosuficiencia. Para 1950, China e India estaban repletos de agricultores autosuficientes sumergidos en la pobreza." Las polticas coercitivas de control de la natalidad, ahora olvidadas, pero aceptadas en Occidente como una herramienta til y moral para detener el crecimiento en India o China, no solo eran contraproducentes sino innecesarias porque ya estaban cayendo los ndices de natalidad sin necesidad de suprimir la "libertad reproductiva". Y lo siguen haciendo en la actualidad, no solo en el continente asitico sino en todo el mundo. Porque es cierto que la poblacin mundial aumenta, pero esa tasa de aumento ha ido cayendo desde los aos 70. Es decir estamos pasando por lo que se conoce como una "transicin demogrfica", desde unas tasas de mortalidad y natalidad muy altas (tpico de sociedades preindustriales) a otra sociedad con ambas tasas muy bajas (tpico de sociedades que han bebido las mieles del intercambio y la industrializacin). Dicho en plata: que los pobres follan como conejos y mueren fcilmente, mientras que los ms ricos tienen menos bebs y mejores sistemas de salud que alargan la vida. Aunque el autor reconoce que no est bien clara la explicacin de esta transicin demogrfica, y que algn factor de suerte ha debido intervenir, sigue predicando su fe en el progreso. No hay que preocuparse por la superpoblacin, segn l, porque las tasas de natalidad bajarn con la prosperidad de manera natural: cuando los bebs mueren de hambre sus madres quieren seguir teniendo ms, y solo planificarn su familia cuando tengan la certeza de que sus bebs pueden llegar a mayores, sanos y salvos. Aqu nuestro optimista racional pasa demasiado ligeramente por el factor religin y las polticas anticonceptivas.

Tampoco se alarma por el envejecimiento de la poblacin activa porque llegado cierto punto de prosperidad habr un repunte de la natalidad en los pases ricos (segunda transicin demogrfica), el justo para nivelarlo todo. Es dedir, que parece que hay como una ley natural, aunque reconoce que hasta ahora ha podido ser algo de suerte junto con otros factores desconocidos lo que hace que el ser humano alcance la estabilidad demogrfica de forma natural, solo a base de prosperidad y libertad... lo siento, pero todo esto ya deja de sonarme racional y empieza a sonarme religioso. "LA TIERRA EXPLOTA" DE GIOVANNI SARTORI Sera interesante un debate pblico con Giovanni Sartori que escribi hace unos diez aos un libro que encontr muy interesante, y en muchos puntos contrario a ste. El libro se llama "La tierra explota", y solo su ttulo ya da una idea de por donde va el autor italiano: independientemente de la mala distribucin no podemos soar con que los recursos del planeta son infinitos y capaces de alimentar a una poblacin siempre creciente. La solucin es difcil con los pases ricos, porque convencerlos para que produzcan menos y consuman menos es harto difcil, entre otras cosas porque responden a democracias cuyos pueblos no querrn dar un paso hacia atrs. Sin embargo en los pases ricos la solucin es tan sencilla como promover una pldora que limite los nacimientos. La estabilizacin demogrfica nunca ha sido natural, requiere accin, y no nos podemos fiar del criterio del Papa que lo deja todo en manos de la naturaleza (o de dios, mejor dicho). Es posible que los datos en cuanto a escasez de alimentos y superpoblacin se hayan equivocado muchas veces, pero se han equivocado de fecha, no de tendencia. A continuacin un prrafo de "La tierra explota", a tener en cuenta tambin en el captulo 8: Para las personas de sentido comn el problema es que la Tierra est enferma de superconsumo: estamos consumiendo mucho ms de lo que la naturaleza puede dar. Por lo tanto a escala global el problema es ste: o reducimos drsticamente los consumos o reducimos, no menos drsticamente, a los consumidores. Johannesburgo es la ensima confirmacin de que la reduccin de los consumos no es transitable. Quedara entonces la otra va. Pero el control de los nacimientos qued bloqueado en la Conferencia sobre Poblacin

celebrada en El Cairo en 1994; y ello merced a una extraa alianza entre la Iglesia, China y las feministas (y hoy sigue bloqueado por el muy devoto presidente Bush). Cmo salir de ah? La respuesta es que nos salvar la tecnologa, o sea, que la tecnologa es capaz de curar los males que provoca. Verdadera o falso? En abstracto puede ser verdad. Lo cierto es que la tecnologa puede multiplicar los recursos (aunque no hasta el infinito). Pero en la prctica la tesis de los "desarrollistas"que buscan la salvacin en la tecnologa es falsa, falssima. El hombre puede colonizar la Luna? S, tecnolgicamente es posible, pero prcticamente en insensato. La tecnologa puede transformar el agua salada en agua potable? S, pero a un coste prohibitivo. Y as sucesivamente. Si nos salvamos no ser con la tecnologa, sino con un retorno a la inteligencia. Aunque por ahora, como escriba, est venciendo el homo stupidus stupidus. CAPTULO 7 LA LIBERACIN DE LOS ESCLAVOS: LA ENERGA DESDE 1700

La fuerza de trabajo, la energa humana que se usaba con los esclavos, fue sustituida por la energa fsil del carbn y dems. Esto hizo que el esclavismo dejase de ser econmicamente viable, de manera que fue el capitalismo el que termin con la esclavitud... S ya lo s, suena absurdo volver a repetir este mantra de que los mercados lo curan todo, sobre todo mientras se silencia el efecto de los movimientos populares o filosficos: qu hay del movimiento sufragista, de los antisegregacionistas, de aquellos que lucharon por los derechos civiles, de las feministas, etc...? Bueno su incidencia no

solo es minimizada por el autor, sino que estos mismos movimientos son tambin deudores de los mercados como ya he comentado anteriormente. Quizs conocedor de sus planteamientos provocativos, nos advierte: Esto nos lleva a una espeluznante irona. Estoy a punto de argumentar que el crecimiento econmico se volvi sostenible slo cuando empez a respaldarse en fuentes de energa que no son ni renovables, ni verdes, ni limpias. Todos los florecimientos financieros en la historia, desde Uruk hasta nuestros das, terminaron colapsando debido a que las fuentes renovables de energa se terminaron: madera, tierras de cultivo, pastura, trabajo, agua, turba. Todas se reponen a s mismas, pero demasiado despacio, y se agotan fcilmente cuando la poblacin crece. [...] Esto no quiere decir que los recursos no renovables sean infinitos, claro que no. [...] Hay cosas que son finitas pero vastas; otras son infinitamente renovables, pero muy limitadas. COMBUSTIBLES FSILES: EFICIENCIA Y REVOLUCIN INDUSTRIAL Los combustibles fsiles supusieron que las mejoras de la revolucin industrial no cayesen en saco roto. "Para 1870, la quema de carbn en Inglaterra generaba las mismas caloras que habran producido 850 millones de trabajadores. Era como si cada trabajador tuviera 20 sirvientes a su disposicin." Poner en cuestin, como hacen muchos crticos marxistas, los avances que supuso la revolucin industrial es desconocer el origen de la situacin. Es cierto que se explotaba a los trabajadores, que haba indiferencia hacia la enfermedad o la explotacin infantil y que las fbricas contaminaban mucho ms que antes. Pero tambin es cierto que vivan mejor que sus abuelos agricultores y abuelas hiladoras, y por eso es que emigraron a las ciudades en busca de un futuro mejor. Adems, todas aquellas penalidades y miserias existan antes de la revolucin industrial, aunque no se denunciaban porque eran el pan de cada da. La razn por la que la pobreza de la Inglaterra de inicios de la revolucin industrial nos impresiona con tal fuerza es que sta fue la primera vez que los escritores y polticos le hicieron caso y se

opusieron a ella, no porque no hubiera existido antes. No hubo equivalentes de la seora Gaskell y el seor Dickens en siglos anteriores, en los que las leyes para las fbricas y las restricciones para el trabajo infantil eran lujos que nadie poda darse. La revolucin industrial hizo que la capacidad para generar riqueza de un pueblo sobrepasara por mucho su potencial reproductivo, lo cual indujo a un aumento en la compasin que se expresaba frecuentemente con acciones de los gobiernos y las instituciones de caridad.

Pero volviendo a los combustibles fsiles, actualmente son una solucin mejor que las conocidas como energas verdes, ya que estas ltimas requieren ms tierras cultivables, ms pesticidas, ms combustible para tractores... en el caso de los biocombustibles (salvo quizs los de segunda generacin) ya no solo son anti-verdes, sino que adems son clasistas porque fuerzan a agricultores de pases pobres a que les suban los precios de los alimentos tan solo para que nosotros podamos calmar nuestra conciencia y usar un combustible ms ecolgico para nuestros coches. En definitiva, que las energas renovables no son ni eficaces ni verdes, y en cambio s lo son las energas fsiles. Teniendo en cuenta que Ridley confiesa apoyarse en Robert Bryce para sus anlisis sobre energas renovables, habra que tomar con mucho cuidado sus aseveraciones ya que parece que el tal Bryce podra estar contaminado al estar vinculado un think tank de derechas, el Manhatan Institute. Puestos a buscar vnculos tambin encontr informacin de que el propio Matt Ridley podra estar vinculado a la industria de los combustibles fsiles.

A travs de un clculo de vatios (2500) y caloras (600 caloras por segundo) que el ciudadano medio necesita para vivir en un nivel de vida aceptable, y teniendo en cuanta de que provienen en su mayora de la energa fsil y la nuclear. Prescindir de estas fuentes supondra volver a una situacin de energa muscular humana inaceptable: La prxima vez que se lamenten sobre la dependencia humana de los combustibles fsiles, detnganse a imaginar que por cada familia de cuatro que ven en la calle, debera haber 600 esclavos sin paga viviendo en pobreza extrema: para que ellos tuvieran un mejor estilo de vida necesitaran sus propios esclavos, y eso implicara casi un millardo de personas. Hay dos formas de tomar esta reductio ad absurdum. Pueden lamentar el pecaminoso derroche del mundo moderno, que es la reaccin convencional, o pueden concluir que, de no ser por los combustibles fsiles, el 99% de las personas tendran que vivir en la esclavitud con tal de que el resto tuvieran un nivel de vida decente, tal y como ocurra en los imperios de la Edad del Bronce. No intento hacer que se enamoren del carbn o del petrleo, sino de ilustrar como nuestro nivel de vida Lus XIV ha sido posible gracias a la invencin de sustitutos energticos para los esclavos.

Esta eficiencia energtica, lejos de producir un consumo menor, deriva en una mayor demanda. Se trata de la conocida como paradoja de Jevons, segn la cual aunque se necesite cada vez menos combustible, ms gente querr beneficiarse de esta eficiencia, y al final habr ms demanda. Pero podemos ofrecer ms energa en un mundo donde se estn acabando las fuentes de energa (fsiles)? Siempre salta la alarma de que el petrleo se va a acabar ms pronto que tarde. Mat Ridley se re de esto porque han sido tantas las veces que se ha cacareado que estbamos tan cerca y despus ha resultado que no era cierto, que segn l no hay motivos para dicha alarma. En siglos anteriores, despus de hablar del pico del carbn, se empez a hablar del pico del petrleo: en 1914 faltaban solo 10 aos, en 1939 faltaban 13 aos que despus se prorrogaron otros 13 aos ms, en los 70 Jimmy Carter dio una dcada. Y as igualmente con el gas

natural, cuyos nuevos yacimientos de gas pizarra nos abastecen para los prximos tres siglos. El petrleo, el carbn y el gas son finitos. Pero durarn dcadas, tal vez siglos, y las personas encontrarn alternativas muchos antes de que se agoten. Puede sintetizarse combustible a partir de agua utilizando cualquier fuente de energa, nuclear o solar por ejemplo. Por el momento cuesta mucho dinero hacerlo, pero conforme se incremente la eficiencia y suban los precios del petrleo, la ecuacin se ver distinta.

As pues, una vez despejada la amenaza de la escasez de fuentes de energa, la interrogante es como cumplir con ese aumento de la demanda, cmo abastecernos de cada vez ms vatios; "ellos son nuestros esclavos", y la manera de encontrarlos segn el autor es confiar en la tecnologa, enla invencin que har que cada vez sea mayor la eficiencia y el aprovechamiento de los recursos existentes, al igual que ocurri en el pasado. A mi modo de ver, esto supone un acto ms de fe, como veremos en el anlisis del siguiente captulo. CAPTULO 8 LA INVENCIN DE LA INVENCIN: EL RENDIMIENTO AUMENTA DESDE 1800

La caracterstica ms fundamental del mundo moderno desde 1800 ms profunda que los aviones, la radio, las armas nucleares o los sitios de Internet; ms trascendente que la ciencia, la salud o el bienestar material- ha sido el continuo descubrimiento de un

"aumento en el rendimiento", el cual ha sido tan rpido que ha estado un paso adelante hasta de la explosin demogrfica. De esta manera, segn Ridley, no solo hemos estado prosperando, sino que lo seguiremos haciendo ad infinitum. Por qu? Porque aunque haya cosas que son finitas, el mundo de las ideas que se aparean y se reproducen, y que construyen sobre la herencia de sus antecesores, son infinitas: "Cuanto ms se prospere, ms se puede prosperar. Cuanto ms se invente, ms invenciones se hacen posibles." No hay un estancamiento, ni un estado final estable, ni un estado de equilibrio, ni un techo al crecimiento... todos esos conceptos son bobadas y abstracciones tericas que no pueden aplicarse a "un sistema dinmico como la economa" (al igual que tampoco existe un estado de equilibrio natural en la ecologa, si hay algo natural en la naturaleza es que cambia). Esta afirmacin del crecimiento infinito est en contra incluso de lo que nos enseaban los padres del capitalismo y liberalismo, como Adam Smith, David Ricardo o John Stuart Mill, que siempre vieron una suerte de utopa en un estado de equilibrio final sin lucro ni rendimiento necesario. Pero Matt Ridley dobla la apuesta y establece un ritmo de crecimiento y prosperidad infinitos... Acaso no es esto realmente una bobada y abstraccin terica? Quizs no. Si aceptamos su implcito y constante paralelismo con la seleccin natural, deberamos aceptar que al igual que la seleccin natural carece de alguna meta apriorstica y que en teora podra seguir siempre produciendo especies cada vez ms adaptadas, igualmente las ideas y las invenciones se adaptarn continuamente al mundo cambiante en el que vivimos. El problema de este planteamiento es que es futurista tan a largo plazo, que hace ya bastantes eones que dej de ser cientfico para ser ciencia-ficcin. Pero siguiendo su lgica, hay que descubrir qu es lo que posibilita ese impulso infinito. El autor va descartando progresivamente los candidatos: la ciencia, el capital, los derechos que garantizan la propiedad intelectual y la inversin pblica pueden ayudar a este proceso de innovacin sin lmites, pero no son la respuesta definitiva.

Invirtiendo la sucesin popularmente aceptada, la ciencia es ms una beneficiaria que una benefactora de la tecnologa. Las mquinas de hilar y la mquina de vapor surgieron de personas con espritu emprendedor. La aspirina se usaba antes de comprender cmo funcionaba, al igual que la penicilina antes de comprender el mundo de las bacterias, el zumo de limn para combatir el escorbuto antes de descubrirse la vitamina C, y la comida en lata antes de saber nada sobre los grmenes. En las notas a pie de pgina insiste con ms ejemplos. La ciencia y los cientficos tuvieron una trascendencia mnima en el inicio de la revolucin industrial. No fueron impulsores, aunque ms tarde si contribuyeron ms. Primero fueron los inventores, y despus los cientficos se dedican a explicar por qu funcionan esos inventos. El equivalente actual de ese impulso creador seran los garajes y cafs de Silicon Valley, no los laboratorios de la Universidad de Stanford. El capital que ha financiado a esos inventores ha posibilitado muchos de esos inventos. Los capitalistas de riesgo de Sandhill Road apoyaron a Silicon Valley, y los de Kleiner Perkins Caulfield han hecho que Netscape, Google y Amazon hayan triunfado. Pero igualmente hay negocios que han triunfado sin necesidad de una gran inversin capitalista, como por ejemplo Facebook, que tan solo recibi una cantidad nfima de dinero comparada con la que necesitaron los empresarios de la era del vapor o de los ferrocarriles. Y muchas veces no son las grandes empresas, que invierten mucho dinero en innovacin, las que aprovechan las oportunidades del momento, sino sus competidores ms pequeos. Las grandes empresas al final terminan operando como grandes burocracias, Es por ello que Apple, y no IBM, perfeccion el ordenador personal; que los hermanos Wright, y no la armada francesa, inventaron el vuelo a motor; que Jonas Salk, y no el British National Health Service, invent la vacuna contra la poliomielitis; que Amazon, y no la oficina postal, invent las compras en un click; y que una compaa finlandesa, y no un monopolio telefnico nacional, se convirti en el lder mundial en telefona mvil. Los derechos de propiedad intelectual, ayudan una vez que dicha propiedad ha nacido, pero no explican por qu nace la inversin en unos sitios y en otros no. Y son de tres tipos:

1. Los que guardan el secreto de su invencin. 2. Los que se basan en ser ms rpidos que la competencia en responder a las necesidades del consumidor, bien por ser los primeros, bien por hacer que sus productos sean continuamente obsoletos. 3. Las patentes modernas, ni siquiera ayudan porque en muchas ocasiones van limitando la posibilidad de construir sobre lo inventado. Por no hablar de que la "mayor parte de las innovaciones jams son patentadas." La inversin pblica tiene un problema conceptual, y es que aunque algunos sectores la aeronutica espacial necesiten su ayuda, en general la innovacin no es un negocio predecible porque funciona de abajo hacia arriba, sin ningn dirigismo, como en la seleccin natural. Surge de la interaccin entre los individuos, y procurar o forzar que eso suceda desde el gobierno, no funciona bien. La mquina de innovacin perpetua que impulsa la economa moderna no debe su existencia a la ciencia (que es su beneficiaria ms que su benefactora) ni al dinero (que no siempre es un factor limitante) ni a las patentes (que frecuentemente se interponen en el camino) ni al gobierno (que es un mal innovador). No es un proceso que ocurra de arriba hacia abajo, para nada. En lugar de ello ahora quiero persuadirlos de que una palabra es suficiente para explicar este acertijo: intercambio. Lo que causa el siempre creciente ritmo de innovacin en el mundo moderno es el tambin siempre creciente intercambio de ideas. La propuesta de que las ideas no tienen lmite, que siempre se apoyan las unas sobre las otras, que no existen nuevas ideas sino que todas son hbridas tras mezclarse con otras, encuentra su eco en las palabras de Henry Ford que aceptaba que l solo haba ensamblado automviles cogiendo los descubrimientos que otros hombres haban hecho antes que l. Personalmente prefiero la cita anterior en el tiempo de Isaac Newton: "Si he logrado ver ms lejos, ha sido porque he subido a hombros de gigantes". En cualquier caso, comparto esta idea de que crecemos paso a paso, ladrillo a ladrillo, y el autor cree que el paradigma actual de este modelo es el software de cdigo abierto, en los que unos mejoran constantemente lo que otros

inventan. Este tipo de cooperacin e intercambio es la direccin correcta en la que deberamos caminar, segn el autor, para llegar a un mundo postcapitalista y poscorporativo en el que los individuos sern libres de reunirse en pequeos grupos para compartir, colaborar e innovar [...] El mundo est regresando a funcionar de abajo hacia arriba; los aos en que las cosas operaban de arriba hacia abajo estn llegando a su fin. Pero en lo que no puedo estar de acuerdo es esa especie de teora del todo, que no solo ningunea otros factores primordiales del progreso como los movimientos sociales y polticos, sino que nos dice que vamos a seguir progresando, s o s. Puede que algunos conocimientos no aporten nada a la riqueza personal de las personas, como los viajes lunares, pero sin duda detrs de cada avance en el bienestar hay un avance del conocimiento. Y puede haber parones y equivocaciones, pero el destino final del conocimiento es solucionarlos y se har casi por arte de magia; la posibilidad terica de fracaso desaparece, ya no en el mundo de las ideas, tambin en el de las invenciones y los descubrimientos. As que el equilibrio y el estancamiento no solo son evitables en un mundo de libre intercambio: son imposibles. A lo largo de la historia, aunque los niveles de vida puedan subir y bajar, aunque la poblacin puede explotar y colapsar, el conocimiento ha sido algo que siempre ha mostrado un progreso inexorablemente ascendente. Una vez que se invent el fuego, jams fue olvidado. La rueda lleg y jams se fue. [...] Podemos haber olvidado algunas cosas en el camino: nadie realmente sabe cmo usar un hacha de mano achelense. [...] Pero estos olvidos se vuelven mnimos cuando se comparan con las adiciones al conocimiento. Hemos acumulado mucho ms conocimiento del que hemos perdido. [...] La mejor caracterstica del conocimiento es que genuinamente ilimitado. No hay siquiera una posibilidad terica de agotar el abastecimiento de ideas, descubrimientos e invenciones. Esta es la mayor causa de mi optimismo. Un bello rasgo caracterstico de los sistemas de informacin es que son ms vastos que los sistemas fsicos: la vastedad combinatoria del universo de ideas posibles hace parecer pequeo el diminuto universo de lo fsico.

CAPTULO 9 LOS MOMENTOS CRTICOS: EL PESIMISMO DESDE 1900

En este captulo hace un interesante, y probablemente cierto, resumen de pronsticos pesimistas fallidos que se han estampado con una realidad tozudamente exitosa. Sin entrar en fechas y detalles, un prrafo de su propia experiencia vital nos da un somero mapa de estos apocalpticos momentos: En mi propia vida adulta, he escuchado predicciones implacables sobre el crecimiento de la poblacin, el advenimiento de la hambruna, la expansin de los desiertos, la inminencia de las plagas, las prximas guerras por el agua, el inevitable agotamiento del petrleo, la escasez de los minerales, la cada de la cuenta de espermatozoides, el adelgazamiento del ozono, la lluvia cida, los inviernos nucleares, las epidemias de las vacas locas, los virus informticos del efecto 2000, las abejas asesinas, los peces que cambian de sexo, el calentamiento global, la acidificacin de los ocanos e incluso los impactos de los asteroides que traeran ese feliz interludio a su terrible fin. No recuerdo una sola vez en la que no haya habido una lite sobria, distinguida y seria que histricamente le hiciera eco a una u otra de estas amenazas en los medios de comunicacin. No puedo recordar una poca en la que no hubiera habido alguien insistiendo que el mundo slo sobrevivira si abandonaba la insensata meta del crecimiento econmico. El error de casi todos estos pronsticos, al igual que el de Malthus comentado en el captulo 6, es que no tienen en cuenta que el mundo

cambia y la capacidad, la eficacia y la velocidad del ser humano para encontrar soluciones a sus problemas tambin mejora muchsimo. Se queja de que las estanteras de las libreras estn llenas de autores pesimistas (y, "casualmente", de izquierdas), entre los que incluye a mi querido Noam Chomsky, Naomi Klein, Al Gore, Michael Moore e incluso a George Orwell que pronostic su fallido 1984. Todos estos autores concluyen de una u otra manera que a) el mundo es terrible; b) cada vez se est peor; c) el libre comercio es el culpable, y d) hemos alcanzado algn punto de inflexin. La crtica a estos autores es tan general que no dice nada, y en muchos casos, como el de Chomsky, incluso podra coincidir con l en temas como la interpretacin "anti-neoliberalista" de Adam Smith, o el optimismo por cmo ha mejorado el mundo en las ltimas dcadas que Chomsky no se cansa de repetir casi en cualquier conferencia. Y con otros muchos podra coincidir, al igual que conmigo, en que el mundo no es un lugar agradable en el que vivir para muchos millones de personas, independientemente de que antes se viviera mucho peor. A pesar de todos los progresos y todos los infortunios que el ser humano ha logrado superar, la injusticia y la violencia que queda por resolver para tantos millones de personas, quizs mayora planetaria, son un gran obstculo antes de arrojar un veredicto positivo sobre el planeta Tierra. Y respecto a 1984, el hecho de que no se haya cumplido, ms que un fracaso de pronstico, quizs sea un xito porque sin el aviso de Orwell y otros tantos pensadores quizs s hubiramos llegado a un Gran Hermano (en Espaa, gracias a Telecinco ya hemos llegado a crear un pblico idiotizado y enajenado con un programa que manosea cnicamente el nombre de Orwell para hacer justo lo que l denunciaba; algo as como el letrero de "el trabajo os har libres" que daba la entrada a las vctimas de los campos de concentracin nazis). Matt Ridley nos lanza una propuesta para explicar sociolgica y genticamente el pesimismo que denuncia. Sociolgicamente hay una disonancia cognitiva entre el individuo que suele verse a s mismo como que vive mejor que los dems, que vivir ms, o que viajar ms. Pero cuando mira a la sociedad en la que vive le rodea el pesimismo. Quizs una explicacin psicolgica sea la abundante literatura (segn el autor) que demuestra que a las personas les

desagrada ms perder una suma de dinero que lo que les agrada ganarlo, y por ello concluye que la aversin natural al riesgo nos hace magnificar nuestros miedos, y por ende, nuestro pesimismo. Pero y los genes? Y parece que los genes del pesimismo pueden ser literalmente ms comunes que los del optimismo: solo aproximadamente el 20% de las personas son homocigticos para la versin larga del gen de transporte de serotonina, lo cual probablemente les otorga una tendencia gentica a ver el lado positivo de las cosas. Pero el pesimista no siempre est equivocado. Es conveniente escucharlo, como en el caso de la capa de ozono, que nos hizo "hacernos un favor" como especie, aunque la situacin nunca lleg a ser alarmante. Y en otras ocasiones, los hemos escuchado demasiado poco: "Hitler, Mao, Al-Qaeda y las hipotecas subprime", por ejemplo. El captulo lo cierra con una lista de escenarios apocalpticos exagerados y errores de clculo: tasas de cncer, el DDT que a todos nos iba a contaminar, el Armagedn nuclear, las hambrunas, la falta de recursos, el aire sucio, los abusos de la gentica, las plagas, el SIDA, la gripe aviar y el consumismo autodestructor. Adentrarse en cada uno de ellos requerira un nivel de especializacin del que carezco, pero s hay un detalle que me parece, cuando menos muy discutible: la cuestin de la motivacin que genera la actitud pesimista, las consecuencias para los dems, y por tanto, la inmoralidad del pesimismo. Porque si se ensea a los nios estas visiones pesimistas y catastrofistas las cosas empeorarn con seguridad, ya que se esforzarn menos para cambiarlas. Incluyo el siguiente prrafo del captulo final aqu porque completa la argumentacin iniciada para identificar pesimismo con pasividad. Esa miseria "evitable" es precisamente la razn para impulsar con urgencia el continuo avance del progreso econmico, la innovacin y el cambio, las nicas formas conocidas de traer los beneficios de la elevacin de los estndares de vida a muchas ms personas. Es precisamente porque hay tanta pobreza, hambre y enfermedad que el mundo debe tener mucho cuidado de no obstaculizar el camino de aquello que ha mejorado ya tantas vidas: las herramientas del

comercio, la tecnologa y la confianza, de la especializacin y el cambio. Es precisamente porque hay tanto camino por recorrer que aquellos que ofrecen consejos desesperanzadores o llamados a aflojar el paso el paso en la puerta en la puerta de un inminente desastre ambiental podran estas equivocados no slo en lo que respecta a los datos, sino tambin desde el punto de vista moral. Bueno esto es tan defendible como su viceversa. Por ejemplo, se podra argumentar igualmente que los optimistas generan tanta tranquilidad en que el progreso llegar de una u otra manera, que esquivaremos algn desastre gracias a que somos muchos e intercambiamos tantas ideas en un proceso irreversible y sin ni siquiera una posibilidad terica de errar, que no es necesario poner ningn esfuerzo adicional o personal, y por tanto, generar pasividad en el pblico. Si a un estudiante se le dice que su prximo examen ser el ms difcil de su vida, lo dar por perdido y dejar de estudiar? o por el contrario dejar todas sus distracciones y se pondr manos a la obra para hacer frente a ese reto con la mejor preparacin posible? Y si le decimos que el examen ser el ms fcil de su vida, acaso no provocar una relajacin en su preparacin que terminar con malos resultados? Los ejemplos son mltiples y todos admiten ambas lecturas. CAPTULO 10 LOS DOS GRANDES PESIMISMOS DE LA ACTUALIDAD: FRICA Y EL CLIMA DESPUS DE 2010

Matt Ridley reconoce que estos dos pesimismos son dos huesos duros de roer, y les concede un trato especial en comparacin con todos los otros tratados en su libro. FRICA Sobre frica el autor est en contra de esa visin clsica que nos presenta a un pas que debe elegir entre progresar y contaminar, o no contaminar y empobrecerse.... que es justo la opinin de Giovanni Sartori, al que hice mencin ms arriba. El despertar econmico surge desde abajo y con la ayuda de costumbres e instituciones bien arraigadas en los pueblos, que permiten iniciar un libre comercio puro sin injerencias exteriores. As es como Botsuana triunf en mitad del empobrecimiento del resto de frica, y as es como China experiment un progreso igualmente espectacular desde una situacin similar a la africana. Ni siquiera la ayuda internacionales una solucin para hacer levantarse econmicamente a un pas pobre. La ayuda a los pases pobres puede resolver problemas a corto plazo, como salvar vidas o distribuir medicamentos y comida. Pero no ayuda a que el pas se levante econmicamente por s mismo. No lo dice, pero entre lneas puedo leer la archiconocida metfora de darle una caa de pescar a un pobre para que aprenda a pescar, antes que un pez. Cita a una investigacin del FMI de 2005 que supuestamente demuestra que la ayuda internacional nunca sirvi absolutamente para nada, aunque se guarda algunas puntualizaciones de los autores (Raghuram Rajan y Arvind Subramanian) del estudio en sus conclusiones: a) que no sirvieron para bien, ni tampoco para mal y 2) que ellos no defienden que no pueda ser til en el futuro. Pero Ridley da un paso ms al apoyar las conclusiones de la economista Dambisa Moyo, que afirma que en frica la ayuda es el problema, porque crea dirigentes vagos y corruptos que se quedan con las ayudas o las invierten malamente. Una pena, pero mi ignorancia econmica me desacredita para intentar seguir el debate que gener la economista nacida en Zambia, cuando sac su polmico libro titulado "Cuando la ayuda es el problema: hay otro camino para frica". Estableciendo instituciones que garanticen los derechos de propiedad, acabando con las dictaduras e informando a los emprendedores africanos de las tecnologas que les pueden

asistir, frica puede seguir la misma ruta hacia la prosperidad que el resto de la humanidad: especializarse e intercambiar. Y tras el descenso de las tasas de crecimiento llegar un momento en que una poblacin joven dar un empujn una economa que debe acabar con los subsidios de occidente y apostar por el comercio libre de verdad. "En 1978, China era tan pobre y desptica como frica lo es hoy; cambi porque emul a Hong Kong y permiti deliberadamente el desarrollo de zonas de libre comercio." El autor no es solo optimista sobre el futuro de frica; tambin se muestra un tanto risueo sobre su pasado. Las races de esa pobreza son analizadas acrticamente. Resulta descorazonador ver como apenas menciona el saqueo de Occidente, o en general el saqueo de los colonizadores imperiales como una constante histrica. Y cuando lo menciona tangencialmente, lo iguala a otros factores que en realidad tienen una importancia nimia en comparacin con la responsabilidad que los imperios y el poder han tenido en la explotacin de la humanidad. Desde luego que no tiene ninguna sensibilidad marxista, ni ganas de acusar a los responsables. Ni siquiera conciencia de la importancia que tanta gente comprometida polticamente ha tenido en los avances del mundo. Tan solo est cegado por su amor a esos hilos invisibles que lo guan todo hacia el xito, y que se resume econmicamente en intercambio y especializacin, y polticamente en libre comercio (aunque excluya a los abusos financieros) y no intervencin pblica. CALENTAMIENTO GLOBAL Muy consciente de que la madre de todas las batallas eco-polticas es el calentamiento global, Matt Ridley nos advierte de que su libro no es un libro sobre ste tema, y que por tanto no se va a meter en profundidad a probar ni refutar ninguna de la tesis que se debaten. Ntese que da por sentado que hay un serio debate sobre el asunto dentro de la comunidad cientfica. Pero lo cierto es que la inmensa mayora de los cientficos no tienen dudas sobre el cambio climtico antropognico (el producido por la accin de la especie humana). Si se busca por Internet se encuentran enconados debates e incluso cientficos que escriben a la ONU informando de que no estn de acuerdo con las conclusiones del IPAC (Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climtico), y niegan el consenso cientfico. Los

negacionistas tratan a los partidarios del calentamiento global como unos vendidos y serviles de los dogmas oficiales, pero la acusacin tambin va en sentido contrario. En mi opinin, los negacionistas no deben ser censurados y al igual que los negadores del holocausto, deben tener libertad de expresin, y sus opiniones deben ser rebatidas con elegancia y contundencia. Y son tantos los organismos cientficos que apoyan la existencia y responsabilidad del hombre en el cambio climtico, que no encuentro creble ninguna conspiracin en el llamado consenso cientfico. Mi admirado Noam Chomsky, va incluso ms all, y dice que hay un tercer grupo de disidentes que dicen que las previsiones del IPAC son demasiado optimistas. En cualquier caso, como Ridley no profundiza yo tampoco lo har. Tan solo seguir el hilo de su argumentacin, que aunque solo sea a efectos retricos, concede que los datos del IPAC pueden ser ciertos, para pasar a comentar sus dos principales objeciones: una premisa y una conclusin La premisa que los datos del IPCC asumen como ciertos, y que se suelen silenciar cuando se hace alarmismo del calentamiento global, es que para que los pases pobres lleguen a contaminar tanto ser porque han progresado muchsimo usando combustibles fsiles. Es decir, que quizs estn ms calientes, pero tambin sern ms ricos, y por tanto tambin ms capaces para colaborar a frenar o adaptarse a ese cambio climtico. La conclusin es que aunque no niega que puede haber cierto calentamiento global, los efectos netos sobre la poblacin no justifican tal alarma.Localmente puede haber cierta destruccin de habitats, pero en su conjunto las consecuencias no sern tan graves, y en algunos casos como la produccin de comida, el agua dulce o las muerte por fro extremo que siempre han superado a las producidas por calor extremo, mejorarn. Segn datos que maneja el autor (que "no provienen de escpticos chiflados, sino de los principales autores del IPCC"), ninguna de las variables analizadas corren un peligro que no se pueda salvar, o que no resulte despreciable en comparacin con otros beneficios (la mejor excusa son los beneficios de que los pobres dejen de serlo): el nivel del mar se compensar con la creacin de limo en algunos pases, los efectos de las tormentas se podrn mejorar con mejores construcciones (la tasa global anual por desastres naturales se ha reducido un excelente

99% desde la dcada de los veinte), la extensin de la malaria no est asociada al clima, la estimacin de mortalidad debida al calentamiento global est exagerada por la OMS (150.000 en 2002 o el doble segn el Foro Humanitario Global de Kofi Annan, frente a tan solo el 1% de todas las muertes segn el GHF), las especies es muy improbable que se extingan ms de lo que se extinguen de manera natural, los arrecifes de coral estn siendo efectivamente esquilmados por otros factores que los ecologistas estn olvidando para centrarse en un equilibrio climtico que nunca ha existido, y la acidificacin de los ocanos parece un as en la manga del movimiento ecologista para volver a acusar a los combustibles fsiles si al final resulta que no hay ningn calentamiento traumtico... Si nos tenemos que creer todo esto, entonces parece lgica su queja de que se desperdicia demasiado dinero en prevenir el cambio climtico cuando es ms efectivo invertir en otras causas ya olvidadas por el movimiento ecologista, o para evitar los "cuatro jinetes del Apocalipsis humano": el hambre, el agua sucia, el humo dentro de casa y la malaria. Estos cuatro factores causan muchas ms muertes que las aceptadas oficialmente por el cambio climtico. Adems, y siempre segn el autor, si decidisemos coherentemente ponernos mano a la obra para prevenir los escenarios ms pesimistas, deberamos gastar un montn de dinero en tratar de evitar la colisin de asteroides y otros peligros tan igualmenteimprobables como un escenario de grandes daos causados por el cambio climtico. Tratar de descarbonizar la economa equivale a aumentar el costo de la energa, y es justo lo que no debe hacerse, porque los combustibles fsiles han demostrado ser la fuente de energa con menor huella ecolgica, frente a las fuentes de energa renovables que lejos de ser verdes y respetuosas con el medioambiente suponen una carga a los ecosistemas mucho mayor en comparacin con la energa que producen. El autor no niega que puedan surgir en el futuro alternativas realmente verdes a los fsiles, pero por ahora y hasta que la energa solar no mejore su eficiencia, la mejor alternativa sigue siendo la energa nuclear. Recuerden que no estoy intentando resolver el debate climtico, ni diciendo que la catstrofe es imposible. Estoy probando mi optimismo contra los hechos, y lo que encuentro es que la probabilidad de un

climtico rpido y severo es pequea; la probabilidad de que no haya adaptacin es pequea, y la probabilidad de que no surjan en el largo plazo nuevas tecnologas de energa con bajas emisiones de carbono es pequea. Multipliquen esas pequeas probabilidades y la probabilidad de un siglo XXI prspero es grande por definicin. Pueden discutir sobre cuntas precauciones deben tomarse, y por ltimo cunto debe gastarse en ellas, pero si utilizan las cifras del IPCC no pueden pronosticar otra cosa, excepto que es muy, excepto que es muy probable que el mundo sea un lugar mejor en 2100 de lo que es hoy. CAPTULO 11 LA CATALAXIA: EL OPTIMISMO RACIONAL SOBRE EL AO 2100

Por fin el autor confiesa al final del libro lo que debera haber sido una declaracin inicial para conocer sus referentes e intenciones filosficas: En este libro he tratado de construir mi propia teora sobre las teoras de Adam Smith y Charles Darwin. Interpreto a la sociedad humana como el producto de una larga historia de lo que el filsofo Dann Dennet llama evolucin bubble-up a travs de la seleccin natural entre variaciones culturales ms que genticas, y como un orden emergente generado por la mano invisible de las transacciones individuales, no el producto de un determinismo descendente. He tratado de mostrar que, tal como el sexo hizo de la evolucin biolgica algo acumulativo, el intercambio hizo a la evolucin cultural acumulativa y a la inteligencia colectiva [...].

Aunque para ser justos con l, ya advirti en el prlogo por donde podan ir los tiros: Algunos dirn que estoy simplemente replanteando lo que Adam Smith dijo en 1776. Pero mucho ha pasado desde entonces para cambiar, retar, ajustar y amplificar sus ideas. La catalaxia, ese orden espontneo e inexorable que surge de planteamientos dispares entre los operadores del mercado, deja fuera a corporaciones, sacerdotes, burocracias y defraudadores y todo lo que dificulte la libertad pura y radical del libre mercado. Incluso los gobiernos pueden seguir rescatando financieramente a corporaciones y burocracias. Todos estos elementos indeseables plantearn batalla, pero sern vencidos como lo fueron en el pasado. Jefes, sacerdotes, ladrones, financieros, consultores y otros aparecern por todos lados, alimentndose del supervit generado por el intercambio y la especializacin, desviando la sangre vital de la catalaxia hacia sus propias vidas reaccionarias. Ya ocurri en el pasado. Los imperios proporcionaban una estabilidad cuyo precio era la creacin de cortes parasitarias; las religiones monotestas proporcionaban una cohesin social cuyo costo era una clase sacerdotal parasitaria; el nacionalismo proporcionaba un poder cuyo costo era un ejrcito parasitario; el socialismo proporcionaba una igualdad cuyo precio era una burocracia parasitaria; el capitalismo proporcionaba una eficiencia cuyo costo eran los financieros parasitarios. Tras sermonearnos sobre la inmoralidad del pesimismo (comentado ms arriba), nos hace una ltima advertencia ideolgica antes de terminar el libro: debemos cuidarnos de estos tiempos en los que Internet es capaz de propagar alguna absurda idea que germine en la poblacin y que impida el libre intercambio de ideas y comercio. Antiguamente las religiones necesitaron el poder de un pas o un imperio, pero nunca pudieron contaminar a todo el planeta. Ahora con Internet peligros tan dispares como los creacionistas, los antiglobalizadores o los obispos que despotrican contra los efectos del libre mercado son igualados por el autor: todos son un peligro para este orden natural que nos hace progresar. Matt Ridley no se considera de derechas, y est en contra de los grandes monopolios (pblicos o privados) y de subvencionarlos. Opina

que tomarse en serio el libre mercado implica rechazar muchas de las cosas que aceptan los ricos, y no cree estar hacindole la agenda a la derecha ni estardicindole a los ricos lo que quieren or (bsicamente que el estado no se meta en sus deseos de hacer dinero porque se trata de una sacrosanta misin que traer beneficios para todos, as que no tiene demasiado sentido preocuparse por lo social). l cree genuinamente que el liberalismo de mercado va de la mano del liberalismo social. Hasta aqu lo que se refiere al libro "El optimista racional". Pero, si el autor pone de ejemplo a Adam Smith, echemos un vistazo al clsico de la economa usando como gua, una vez ms, al legendario (y todava vivo) Noam Chomsky. SOBRE ADAM SMITH Y SU MANO INVISIBLE

Adam Smith se opona a los mercantilistas (y al estado feudal y absolutista) que eran partidarios de no negociar con otros pases a menos que la balanza comercial resultase claramente beneficiosa para Inglaterra, ya que ellos vean el comercio como un caso de suma cero: para poder ganar era necesario que otro perdiera. Haba otra causa para recelar del comercio exterior; los comerciantes tenan una tendencia a preferir el comercio interno por varias cuestiones que no vienen al caso (confianza, seguridad jurdica) y teman que el pueblo pudiese preferir los mismos productos obtenidos del

extranjero a un precio menor y echasen a bajo ese monopolio que ostentaban en su territorio nacional. En ese contexto surge la expresin "mano invisible" que tanto se ha popularizado entre los capitalistas. Segn la versin comnmente aceptada, la lgica del libre mercado hace que a pesar de que cada uno de sus operantes persiga su propio beneficio, al final redunda en el beneficio de todos. De esta manera, la mano invisible hace innecesario cualquier control estatal de los mercados, ya que estos se regulan solos. Chomsky ha dicho en varias ocasiones que la expresin "mano invisible" se ha malinterpretado, ya que el propio Adam Smith la us para explicar cmo los comerciantes ingleses, que solo buscaban su beneficio, eran guiados para excluir al mercado exterior, y que as todo quedase en el mercado interno. Es decir, que segn Chomsky, Adam Smith no tolerara los abusos de la globalizacin, y esa mano invisible actuaba en favor del pueblo de Inglaterra, y en contra de "la globalizacin de la poca" y esos comerciantes despiadados. As las cosas, la metfora smithiana no explicaba la dinmica de un mercado sin restricciones, sino cmo unos operadores concretos del mercado restringan su capacidad de comerciar en el extranjero, en contra de sus intereses como empresarios (que podran ser mayores si usasen el comercio internacional), y en beneficio de un pueblo (el ingls) que no resultaba daado, ya que nadie se aprovechaba de ellos y todo quedaba en casa. Existe un amplio debate entre algunos grandes economistas que se disputan el legado izquierdista o derechista de Adam Smith. Pero Chomsky no es el nico en reivindicar desde la izquierda una dimensin progresista de Smith, y denunciar como se le ha usado para invocar al libre mercado sin control alguno. En su opinin el clsico del capitalismo se convierte en un hijo de tradiciones libertarias e incluso revolucionarias, que independientemente de sus tesis econmicas, se indignaba y denunciaba los abusos de los poderosos. Confieso haber ledo apenas los prrafos indicados, y por tanto no s si es un atrevimiento ir tan lejos, pero efectivamente cuando leo los textos en discusin me doy cuenta de que Adam Smith no proclamaba el desentendimiento total del estado, y tena una vertiente social de la que no se suele hablar.

La cita original de la mano invisible dice lo siguiente: Al preferir dedicarse a la actividad nacional ms que a la extranjera l slo persigue su propia seguridad; y al orientar esa actividad de manera de producir un valor mximo l busca slo su propio beneficio, pero en este caso como en otros una mano invisible lo conduce a promover un objetivo que no entraba en sus propsitos. El que sea as no es necesariamente malo para la sociedad. Al perseguir su propio inters frecuentemente fomentar el de la sociedad mucho ms eficazmente que si de hecho intentase fomentarlo. En principio parece que la crtica de Chomsky est bien fundamentada. An as, y tan solo por hacer de abogado del diablo, se podra seguir debatiendo si la frase "en este caso como en otros" deja cabida a alguna interpretacin ms en consonancia con las que tradicionalmente se han atribuido a Adam Smith. Es decir, que es posible que en ese prrafo se refiriese a un caso concreto (el de los ingleses que optan por el mercado interno) pero que hubiese otros casos en que esa metfora, u otra parecida, sirviese para explicar que los mercados pueden ser guiados por alguna magia invisible que hace innecesario cualquier control estatal. Como ejemplo que refuerza la teora de la mano invisible se suele aducir el siguiente prrafo: No es la benevolencia del carnicero, el cervecero, o el panadero lo que nos procura nuestra cena, sino el cuidado que ponen ellos en su propio beneficio. No nos dirigimos a su propia humanidad sino a su propio inters, y jams les hablamos de nuestras necesidades sino de sus ventajas. Pero esta cita lo que trata en realidad, no es de los resultados del mercado, sino de las motivaciones de sus actores. En todo caso la cita del carnicero nos podra llevar a la eventual contradiccin de Adam Smith, conocida en el mundo acadmico como "el problema de Smith", y que consiste en confrontar sus aparentes contradicciones en sus dos obras principales; "La teora de los sentimientos morales" y "La riqueza de las naciones". En la primera el motor del ser humano era la bondad, y en la segunda era el egosmo. Nuestro optimista racional hace una ligera mencin a cmo solucionar este problema, con un razonamiento un tanto circular que no analizar aqu por no

aportar

nada

al

asunto.

Gavin Kennedy, que lleva un blog especfico y detalladsimo sobre el legado perdido de Adam Smith, public un artculo titulado "Adam Smith y la mano invisible: de la metfora al mito" en el que desgrana las tres menciones, en tres de sus obras de la expresin "mano invisible", siendo la que est en "La riqueza de las naciones", la nica con vinculacin a la economa. Segn Kennedy, Smith poda haber dicho "en este caso como en todos los dems", pero no lo hizo porque no crea que la economa pudiese funcionar siempre as. Lo que fue una metfora sin desarrollo terico pas a ser un mito que ha servido al neoliberalismo y a la globalizacin para escudarse en un clsico. Pero me siento obligado a resaltar las incoherencias que se derivan de estas interpretaciones. Si bien me parecen acertadas las matizaciones de todos estos autores, lo que se deriva de ellas tampoco me termina de encajar con lo que defenda Adam Smith. Es decir, si Adam Smith pensaba que esa mano invisible orientaba a los empresarios hacia el mercado interior y guardaba a Inglaterra de los abusos de "la globalizacin" de la poca, entonces... acaso era contrario al comercio exterior? En absoluto. A continuacin esta cita que viene del captulo siguiente al de la "mano invisible", a saber, captulo III libro IV de "La riqueza de las naciones". Se ha pretendido ensear a las naciones que su inters consiste en arruinar a todos sus vecinos. [...] Esta doctrina fue sin duda originalmente inventada y propagada por el espritu monopolista, y quienes la ensearon no fueron en absoluto tan insensatos como quienes la creyeron. En cualquier pas, el inters de la mayor parte de la gente es y debe ser el comprar todo lo que necesitan a aquellos que lo venden ms barato. Esto es tan evidente que parece ridculo molestarse en demostrarlo, y jams habra sido puesto en cuestin si no fuera porque la sofistera interesada de los mercaderes y fabricantes confundi el sentido comn de las personas. En este sentido, su inters es directamente opuesto al de la mayora del pueblo. [...] No hay pas comercial en Europa cuya ruina inminente a causa de una balanza a comercial desfavorable no haya sido augurada por los supuestos expertos en este sistema. Sin embargo, despus de toda la inquietud que ellos han suscitado, despus de todos los vanos

intentos de prcticamente la totalidad de las naciones comerciales para volver esa balanza en su favor y en contra de sus vecinas, no parece que ni un slo pas europeo se haya empobrecido por esa causa. Al contrario, cada ciudad y pas, en la medida que abri sus puertos a todo el mundo se enriqueci en lugar de arruinarse por el libre comercio, tal y como los principios del sistema mercantil pronosticaban. ADAM SMITH Y LA DIVISION DEL TRABAJO

La interpretacin chomskiana de Adam Smith denuncia que despus de hablar las bondades de la divisin del trabajo, el mismo Adam Smith critic sus defectos, aspecto ste ltimo que tradicionalmente se ha escondido en las enseanzas acadmicas. Y es relevante porque adems esconde que Adam Smith no era contrario a la intervencin estatal, al menos en la enseanza pblica (que debera ser obligatoria para los pobres). No he realizado, en absoluto, ninguna investigacin sobre Smith. Slo he ledo su obra. No se trata de ninguna investigacin, slo lectura. Smith es un precapitalista, una figura de la Ilustracin. Despreciaba lo que nosotros llamaramos capitalismo. La gente lee fragmentos de Adam Smith, algunas frases que les ensean en la escuela. Todo el mundo ha ledo el primer prrafo de La riqueza de las naciones en el que habla sobre lo maravillosa que es la divisin del trabajo. Pero no muchas personas llegan al punto, unos cientos de pginas despus, en el que afirma que la divisin del trabajo destruir a los seres humanos y los convertir en unas criaturas tan estpidas e ignorantes como pueda llegar a serlo un ser humano. Y, por ello, en cualquier sociedad civilizada, el gobierno deber tomar ciertas medidas para impedir que la divisin del trabajo llegue a estos lmites. Efectivamente. He comprobado la cita y es correcta. En otros casos las condiciones de la sociedad no colocan al grueso de los individuos en esa situacin, y se necesita alguna intervencin del estado para impedir la corrupcin y degeneracin casi total de la gran masa de la poblacin. Con el desarrollo de la divisin del trabajo [...] la inteligencia de la

mayora de las personas se conforma necesariamente a travs de sus actividades habituales. Un hombre que dedica toda su vida a ejecutar unas pocas operaciones sencillas, cuyos efectos son siempre o casi siempre los mismos, no tiene ocasin de ejercitar su inteligencia o movilizar su inventiva para descubrir formas de eludir dificultades que nunca enfrenta. Por ello pierde naturalmente el hbito de ejercerlas y en general se vuelve tan estpido e ignorante como pueda volverse una criatura humana.[...] De esta forma, parece que su destreza en su propio oficio es adquirida a expensas de sus virtudes intelectuales, sociales y marciales. Y en cualquier sociedad desarrollada y civilizada este es el cuadro en el que los trabajadores pobres, es decir, la gran masa del pueblo, deben necesariamente caer, salvo que el estado tome medidas para evitarlo.[...] La educacin del pueblo llano requiere quizs ms la atencin del estado en una sociedad civilizada y comercial que la de las personas de rango y fortuna.[...] Con un gasto muy pequeo el estado puede facilitar, estimular e incluso imponer sobre la gran masa del pueblo la necesidad de adquirir esos elementos esenciales de la educacin.[...] El estado puede obligar a casi todo el pueblo a conocer esos elementos fundamentales de la educacin estableciendo un examen obligatorio sobre ellos para ingresar en una corporacin o ejercer un oficio en un pueblo o ciudad corporativa. Sin embargo en varias charlas, he escuchado a Chomsky decir sobre esta cita que Adam Smith era partidario de impedir la divisin del trabajo. Eso no es exacto. Como el mismo Chomsky parece corregirse a s mismo al hablar con David Barsamian, lo que Adam Smith trataba de impedir eran los efectos alienantes de la divisin del trabajo, pero no la divisin del trabajo en s, de la que Adam Smith predicaba sus bondades al principio del captulo II, Libro 1. OTROS ASPECTOS "DISIDENTES" DE ADAM SMITH

Hay muchas ms cosas que se pueden decir de Adam Smith, y que estn en contra de lo que tradicionalmente se asocia al autor: que denunciaba las injusticias Norte-Sur representadas en su da por los abusos a La India, que rechazaba la concentracin de capital que favoreca a unos pocos y perjudicaba a la mayora ("la mxima vil de los poderosos parece haber sido siempre: todo para nosotros, nada para los dems"), que era partidario de la igualdad de condiciones (y

no solo de oportunidades), que detect anticipadamente la lucha de clases, que tema que las sociedades de capital mancomunado (es decir lo que ahora en EEUU se conoce como grandes corporaciones) llegasen a ser inmortales que es lo que ha sucedido en el "capitalismo", que se le puede situar "en la tradicin anarcosindicalista, en la critica libertaria de izquierda contra el capitalismo". Supongo que buena parte de las discrepancias al interpretar a Adam Smith se aclararan ms fcilmente si nos pusiramos de acuerdo en si lo que tenemos en un sistema de libre comercio como el que pretenda Smith o un sistema capitalista que ha evolucionado de manera muy diferente.ltimamente Noam Chomsky insiste en diferenciar "el capitalismo" del "verdadero capitalismo existente". Me da la sensacin de que l mismo quiere poner orden en sus manifestaciones anteriores (supongo que solo se puede afirmar que Adam Smith era anticapitalista si aclaras que por capitalismo entendemos otra cosa diferente a lo que tenemos). En su libro recopilatorio "Cmo funciona el mundo", vemos que ya en 1994 parta de la idea de que se ha desvirtuado tanto a Adam Smith, como a otros tantos pensadores: Los libros de estos autores estn al alcance de todos. Hay pocas figuras ms protagnicas en la historia estadounidense que Thomas Jefferson y John Dewey. Son ms estadounidenses que la Estatua de la Libertad, pero si uno los lee hoy en da, parecen dos marxistas de lo ms delirantes, lo cual demuestra cunto se ha deteriorado nuestra vida intelectual. Las referencias originales de Adam Smith las he tomado de su libro "La riqueza de las naciones" de Alianza Editorial, 1994, edicin de Carlos Rodrguez Braun, que en realidad contiene los 3 primeros libros y una seleccin de los 2 ltimos. En el estudio preliminar, un comedido Rodrguez Braun, (otrora conocido por participar en debates polticos en Intereconoma) rechaza ambos extremos de Adam Smith. No era un anarquista ("a un anarquista le tienen sin cuidado los impuestos, y Adam Smith redacta un extenso captulo sobre los mismos, analizndolos prolijamente") y acepta que es un "liberal matizado", "que apoya aquellas intervenciones pblicas en

donde claramente se demuestre que los fallos del Estado son menores que los fallos del mercado". Niega que fuese un neoliberal, tal y como hoy en da entendemos el termino, pero no llega tan lejos como Chomsky de calificarlo como un contrario al capitalismo actual: Otros aspectos que chocan con la visin simplista de Smithcapitalismo-salvaje es su respaldo a que la riqueza se refleje en un incremento en el nivel de vida del pueblo, y el intenso recelo que siente Smith hacia los empresarios. Una cosa es defender al capitalismo, parece decir, y otra cosa muy distinta es defender a los capitalistas, que slo son tiles a la sociedad en la medida en que compitan en el mercado ofreciendo bienes y servicios buenos y baratos, con los que los consumidores se benefician - y el consumo es el fin ltimo de la produccin. Adam Smith dedica a los capitalistas y a su espritu monoplico y de "conspiracin contra el pblico" unos comentarios dursimos, de gran relevancia para comprender numerosas polmicas actuales, puesto que Smith demuestra cmo los diversos grupos econmicos consiguen privilegios del Estado sobre la base de fingir que representan los ms amplios intereses de la sociedad. Pero dejemos a Adam Smith hablar por su propia boca, para ver si verlo como anti-capitalista, pseudo-socialista o algo entre medias es una exageracin o manipulacin de los autores que le siguieron. Sobre los salarios de los trabajadores dice lo siguiente en el captulo 8 del Libro I: Los sirvientes, trabajadores y operarios de diverso tipo constituyen la parte con diferencia ms abundante de cualquier sociedad poltica. Y lo que mejore la condicin de la mayor parte nunca puede ser considerado un inconveniente para el conjunto. Ninguna sociedad puede ser floreciente y feliz si la mayor parte de sus miembros es pobre y miserable. Adems, es justo que los que proporcionan alimento, vestimenta y alojamiento para todo el cuerpo social reciban una cuota del producto de su propio trabajo suficiente para estar ellos mismos adecuadamente bien alimentados, vestidos y alojados. Y sobre los empresarios en el sistema mercantil (se supone que despus lleg el capitalismo, aunque como sabemos el sistema vigente reparte los inconvenientes del capitalismo para los ms

dbiles y las ventajas para los ms poderosos que se benefician de ayudas e intervencionismo) y su influencia en los gobiernos (Libro IV, captulo 8): Nuestros industriales laneros han tenido ms xito que nadie en persuadir a los legisladores de que la prosperidad de la nacin dependa de la rentabilidad y extensin de su negocio particular. No solo obtuvieron un monopolio contra los consumidores gracias a la prohibicin absoluta de importar tejidos de lana de cualquier pas extranjero [...] Supongo que no es necesario subrayar hasta qu punto estas reglamentaciones son contrarias a la tan pregonada libertad individual, de la que tan celosos guardianes simulamos ser, y que en este caso es manifiestamente sacrificada ante los ftiles intereses de nuestros comerciantes e industriales.[...] El consumo es el nico fin y objetivo de toda produccin, y el inters el productor merece ser atendido slo en la medida en que sea necesario para promover el del consumidor. Este aforismo es tan evidente que sera absurdo molestarse en demostrarlo. Sin embargo, en el sistema mercantil el inters el consumidor es casi constantemente sacrificado frente al del productor, porque parece considerarse que la finalidad y propsito ltimos de cualquier actividad y comercio es la produccin no el consumo.[...] No es muy difcil sealar a quienes maquinaron todo este sistema mercantil. No fueron desde luego los consumidores, cuyos intereses han sido completamente olvidados. Fueron los productores, cuyos intereses siempre han sido cuidadosamente atendidos, y entre ellos los arquitectos principales fueron con diferencia los comerciantes y los industriales.