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Qu es una leyenda?

Una leyenda es una narracin tradicional que incluye elementos de ficcin, a menudo sobrenaturales, y se transmite de generacin en generacin. Se ubica en un tiempo y lugar que resultan familiares a los miembros de una comunidad, lo que aporta al relato cierta verosimilitud. En las leyendas que presentan elementos sobrenaturales, como milagros, presencia de criaturas fericas o de ultratumba, etc., estos se presentan como reales, pues forman parte de la visin del mundo propia de la comunidad en la que se origina la leyenda. En su proceso de transmisin a travs de la tradicin oral las leyendas experimentan a menudo supresiones, aadidos o modificaciones, surgiendo as todo un abanico de variantes. Los hermanos Grimm definen la leyenda como un relato folclrico con bases histricas. Otra definicin profesional moderna ha sido propuesta por el folclorista Timothy R. Tangherlini en 1990: "Tpicamente, la leyenda es una narracin tradicional corta de un solo episodio, altamente ecotipificada, realizada de modo conversacional, que refleja una representacin psicolgica simblica de la creencia popular y de las experiencias colectivas y que sirve de reafirmacin de los valores comnmente aceptados por el grupo a cuya tradicin pertenece". Contrariamente al mito, que se ocupa de dioses, la leyenda se ocupa de hombres que representan arquetipos (tipos humanos caractersticos), como el del hroe o el anciano sabio, como se aprecia por ejemplo en las leyendas heroicas griegas y en las artricas. Caractersticas de las leyendas Una leyenda, a diferencia de un cuento, est ligada siempre a un elemento preciso y se centra en la integracin de este elemento en el mundo cotidiano o la historia de la comunidad a la cual pertenece. Contrariamente al cuento, que se sita dentro de un tiempo (rase una vez...) y un lugar (por ejemplo, en el Castillo de irs y no volvers) convenidos e imaginarios, la leyenda se desarrolla habitualmente en un lugar y un tiempo preciso y real, aunque aparecen en ellas elementos ficticios (por ejemplo, criaturas fabulosas, como las sirenas). Como el mito, la leyenda es etiolgica, es decir, tiene como tarea esencial dar fundamento y explicacin a una determinada cultura. Su elemento central es un rasgo de la realidad (una costumbre o el nombre de un lugar, por ejemplo) cuyo origen se pretende explicar. Las leyendas se agrupan a menudo en ciclos alrededor de un personaje, como sucede con los ciclos de leyendas en torno al rey Arturo, Robin Hood, el Cid Campeador o Bernardo del Carpio. Las leyendas contienen casi siempre un ncleo histrico, ampliado en mayor o menor grado con episodios imaginativos. La aparicin de los mismos puede depender de motivaciones involuntarias, como errores, malas interpretaciones (la llamada etimologa popular, por

ejemplo) o exageraciones, o bien de la accin consciente de una o ms personas que, por razones interesadas o puramente estticas, desarrollan el embrin original. Cuando una leyenda presenta elementos tomados de otras leyendas se habla de contaminacin de la leyenda. QU SON LOS MITOS?

Los mitos son narraciones o relatos que cuentan como en los tiempos primordiales (los tiempos antes del origen del tiempo), gracias a la accin de los seres sobrenaturales (dioses), otros seres sobrenaturales han venido a la existencia (TEOGONIA), o como el universo o el mundo ha venido a la existencia (COSMOGONIA), o como el hombre ha venido a la existencia (ANTROPOGONIA). En sntesis UN MITO RELATA COMO, GRACIAS A LA ACCION DE SERES SOBRENATURALES, UNA REALIDAD (total o parcial, grande o pequea) HA VENIDO A LA EXISTENCIA. El mito revela la ACTIVIDAD CREADORA de los TIEMPOS PRIMORDIALES, y revela tambin LA SACRALIDAD (realizada por seres sobrenaturales) de esta actividad creadora. Es decir, los MITOS describen las diversas y dramticas irrupciones de lo TRASCENDENTAL (lo sobrenatural) en el campo de LO NATURAL y en el campo de LO SOCIAL. EL MITO AFIRMA QUE LA IRRUPCION DE LO TRASCENDENTAL ES LO QUE FUNDAMENTA EL MUNDO, AL HOMBRE y A LA CULTURA. El MITO se considera una historia SAGRADA Y VERDADERA. SAGRADA porque se refiere a la ACCION DE SERES SOBRENATURALES y VERDADERA porque se refiere a las REALIDADES (naturales o sociales) CREADAS en el TIEMPO PRIMORDIAL. Para un hombre arcaico el MITO DEL ORIGEN DEL MUNDO ES PROBADO POR LA EXISTENCIA DEL MUNDO y EL MITO DE LA MUERTE ES PROBADO POR LA EVIDENCIA DE LA MUERTE; es decir, para un hombre mtico la existencia de los hechos a los que se refiere el mito es prueba de la VERDAD DEL MITO. QUE RELATAN LOS MITOS? RELATAN el origen del MUNDO, ANIMALES, PLANTAS y EL HOMBRE RELATAN los ACONTECIMIENTOS primordiales que hicieron que el hombre llegara a ser lo que es hoy, es decir: un SER MORTAL, SEXUADO, ORGANIZADO EN SOCIEDAD, OBLIGADO A TRABAJAR PARAVIVIR.

EL VIVIR MITICO Y EL VIVIR MODERNO El hombre mtico se considera constituido por la accin de los seres sobrenaturales y el hombre moderno se considera constituido por la accin de los acontecimientos histricos.

QU CARACTERSTICAS TIENEN LOS MITOS? El MITO tal como es vivido en las sociedades arcaicas tiene las siguientes caractersticas: Constituye la HISTORIA DE LOS ACTOS DE LOS SERES SOBRENATURALES. Esta HISTORIA se considera VERDADERA (porque se refiere a realidades) y SAGRADA (porque es obra de seres sobrenaturales). Relata una CREACION: cuenta como algo ha llegado a la existencia o como un COMPORTAMIENTO, una INSTITUCION, una MANERA DE TRABAJAR, se ha FUNDADO. Por esto los mitos son PARADIGMAS DE LOS ACTOS HUMANOS SIGNIFICATIVOS. Permite CONOCER el ORIGEN DE LAS COSAS, y por tanto, de DOMINARLAS y MANIPULARLAS VOLUNTARIAMENTE. Este conocimiento no es exterior abstracto acerca de las cosas; sino interior concreto; por esto el mito se vive ritualmente al narrarlo ceremonialmente. El hombre MITICO "vive" el mito, al sentir que la potencia sagrada -que est rememorando por medio de la ceremonia- se hace presente en su interior. VIVIR EL MITO no es una experiencia cotidiana, es una experiencia de RELIGARE (volverse a ligar con la deidad) es decir es una EXPERIENCIA RELIGIOSA. En el ritual se deja de existir en el mundo de todos los das y se penetra en un mundo trasfigurado, auroral, impregnado de la presencia de [os seres sobrenaturales. Las ceremonias mticas (a diferencia de las ceremonias patrias) no son una rememoracin sino una REITERACION. En el rito no se vive el tiempo cronolgico sino el tiempo primordial, en el tiempo en donde este acontecimiento ocurri por primera vez; el rito quiere permitir que el participante experiencialmente asista de nuevo al espectculo de las obras divinas.

QU IMPORTANCIA TIENE EL MITO?

El MITO no es una explicacin cientfica, sino un relato que responde a una profunda necesidad de sentido; a aspiraciones morales, a coacciones e imperativos de orden social, e incluso a exigencias prcticas. En las CIVILIZACIONES PRIMITIVAS el MITO desempea una funcin indispensable: EXPRESA, REALZA y CODIFICA las CREENCIAS; SALVAGUARDA LOS PRINCIPIOS MORALES Y LOS IMPONE; GARANTIZA LA EFICACIA DE LAS CEREMONIAS RITUALES Y OFRECE REGLAS PRACTICAS PARA EL USO DEL HOMBRE. Para el HOMBRE MITICO si el mundo y el hombre existen es porque los seres sobrenaturales han desplegado una actividad creadora en los comienzos. Pero tambin si el hombre muere es porque los seres sobrenaturales rompieron el hilo temporal de la vida humana y los hicieron mortales, tambin estas fuerzas sobrenaturales les establecieron si viven de la pesca, de la caza del bfalo, del cultivo del maz; si desarrollan la orfebrera. En todos estos casos sus narraciones mticas describirn como en los tiempos primordiales los dioses crearon al mundo, al hombre, a la flora y a la fauna; como dieron origen a su pueblo, como les ensearon a pescar, cazar o cultivar; como deben alimentarse y como deben comportarse. Para el HOMBRE MODERNO si el mundo y el hombre existen es porque existen leyes naturales que rigen los procesos de la materia y explican el origen del universo y del hombre; para el hombre moderno la sociedad existe y es como es, es parque existe un proceso histrico. As que un hombre moderno podra decir: "soy como soy hoy da, porque un nmero de acontecimientos me han precedido: la agricultura (hace 9000 aos), el origen de las civilizaciones urbanas (en oriente prximo antiguo), Alejandro difundi el Helenismo, Augusto fundo el imperio Romano; El imperio espaol, descubri, conquisto y colonizo Amrica; Galileo y Newton revolucionaron la concepcin del universo preparando el camino de desarrollo de la ciencia y la revolucin industrial; porque la revolucin francesa propuso la democracia y el imperio napolenico difundi esta propuesta,... etc.

Sintetizando: Un hombre MTICO dira: "soy como soy hoy en da porque una serie de acontecimientostuvieron lugar antes de mi. Estos acontecimientos sucedieron en los tiempos primordiales y fueron realizados por seres sobrenaturales y constituyen por lo tanto la historia sagrada de mi cultura. Adems yo como hombre MITICO conozco esta historia y reactualizo peridicamente

gran parte de ella por media de los ritos de mi cultura; gracias a estos ritos no slo rememoro las explicaciones acerca del origen de las cosas sino que logro sentir en mi interior la presencia de nuestros dioses y hroes." Un hombre MODERNO dira: "soy como soy hoy en da porque una serie de acontecimientos tuvieron lugar antes de mi. Estos acontecimientos sucedieron en los tiempos histricos y fueron realizados por seres humanos y constituyen por lo tanto la historia humana de mi cultura. Adems yo como hombre moderno puedo conocer esa historia y rememorar peridicamente gran parte de ella por medio de las ceremonias patrias; gracias a estas ceremonias puedo recordar las explicaciones acerca de los acontecimientos histricas y su relacin con la actualidad. El mito no es en modo alguno slo un desfile de imgenes o en el mejor de los casos una teora abstracta los MITOS son bsicamente UNA CODIFICACION de la RELIGION PRIMITIVA y de la SABIDURIA PRACTICA. El mito para quienes los viven es la expresin de una realidad original, mayor y ms llena de sentido que la actual, y que determina la vida Inmediata, las actividades y los destinos de la humanidad. El conocimiento que el hombre tiene de esa realidad le revela el sentido de los ritos y de los preceptos de orden moral, al mismo tiempo que el modo de cumplirlos. Fuente: Caracteristicas de los mitos

Diferencias entre mito y leyenda 1. El mito es un relato que intenta explicar un misterio de la realidad y que est asociado generalmente a las creencias y ritos de un pueblo. La leyenda no pretende explicar lo sobrenatural pues es un relato que resalta alguna caracterstica o atributo de un pueblo, ciudad o regin a partir de personajes y hechos reales. 2. Mito y leyenda se diferencian en cuanto a los personajes y al escenario donde se desarrollan los acontecimientos. El mbito donde se desarrollan los mitos es en un tiempo en el que el mundo no tena su forma actual, en cambio las leyendas se ubican en tiempos ms modernos

o posteriores a la creacin del mundo. Los personajes del mito son, por lo general, dioses o seres sobrenaturales mientras que en la leyenda son casi siempre seres humanos o animales antropomrficos. 3. El mito y la leyenda cumplen funciones diferentes. Para las diferentes culturas el mito narraba sucesos reales y verdaderos, los cuales eran modelos sagrados para los hombres; la leyenda en cambio, no pretende narrar hechos verdaderos sino instruir o entretener, por lo tanto, su funcin es didctica. 4. En el mito lo extraordinario o sobrenatural es imprescindible, en la leyenda es un accesorio. 5. En el mito existe la inspiracin divina que le da a conocer al hombre la explicacin de algn fenmeno porque se da en el comienzo del mundo (un dios es el nico que le puede contar a los hombres lo que de otro modo no podra saber). Por el contrario, en la leyenda se conoce lo dicho porque se sabe que se ha trasmitido de generacin en generacin, posiblemente desde el instante en que alguien fue testigo del hecho ocurrido. Fuente: Diferencias y similitudes entre mitos y leyendas

La dama de negro Cuenta la leyenda que en un pueblecito cntabro de cuyo nombre no quiero ni puedo acordarme, de esos perdidos entre montaas y que en invierno quedan incomunicados, de esos que a menudo son tapados por la niebla y cuyas casas son an de piedra y madera, sus gentes guardan un antiguo e inslito secreto. Dice tambin la leyenda que en dicho pueblecito hace ya ms de 50 aos que algunos de sus habitantes han vivido atemorizados. Estos habitantes son los que recuerdan un hecho que cambi la vida del pueblo para siempre. Un hecho que, bien por injusticia, bien por su crudeza, no ha sido nunca revelado a forasteros o a localidades cercanas, de tal modo que el secreto de momento ha quedado guardado dentro de los lmites del pueblo y de la mente de sus ms ancianos habitantes. Este hecho, increble e incomprensible para todos aquellos que no lo vivieron, cuenta que en las afueras de la localidad, y casi escondido entre una espesa arboleda, hay un edificio que haba servido muchos aos antes como un psiquitrico. All enviaron a muchsimos hombres y mujeres que haban perdido la razn, a muchos que cometieron atroces asesinatos o que se les consideraba peligrosos a lo largo y ancho del territorio espaol. Cuando pas el tiempo y tanto el personal del psiquitrico como los enfermos fueron reubicados en otros centros ms cercanos a las grandes urbes, lleg el punto en el que el psiquitrico se vaci oficialmente. Pero, como en casi todas las versiones oficiales, hubo parte

de la verdad que se ocult, ya que en el pueblo empez a circular el rumor de que a ciertos enfermos problemticos, los servicios de salud o las administraciones pertinentes decidieron que sala ms rentable hacer con ellos un ejercicio de olvido ?. Estos rumores se fundamentaban en testimonios de celadores del psiquitrico a los que amigos o conocidos del pueblo les haban odo quejarse de la atrocidad que se estaba cometiendo al dejar all a muchos enfermos atados con correas a sus camas, gritando, abandonndoles sin alimento ni agua, y sellando e insonorizando sus habitaciones para que nadie pudiera saber nunca ms de ellos. La atrocidad no se lleg a producir totalmente, ya que la idea fue demoler aquel edificio totalmente con los inquilinos que haban olvidado ? dentro. Por una razn o por otra el edificio no lleg a demolerse, as que all qued el psiquitrico olvidado por todos, con sus inquilinos dentro y abandonados a una muerte segura y horrible. Pero lo que no se poda esperar nadie fue lo que ocurri despus. Pocas semanas tras el abandono del edificio, muchos habitantes del pueblo empezaron a or feroces gritos por las noches que provenan de la espesa arboleda, gritos que pronto pudieron identificar como procedentes del edificio del psiquitrico. Los habitantes entraron en un silencioso pnico general, ya que nadie quera hablar de ello, y preferan callar ante lo que pareca un hecho imposible. Aquellos locos ya deberan estar muertos, llevaban ms de un mes sin alimento ni lquido, encerrados, atados! La situacin se empez a complicar an ms ya que, unido a los terribles gritos nocturnos, a los lgubres alaridos provenientes del antiguo psiquitrico, los habitantes del pequeo pueblo notaron cmo cada noche desaparecan animales de sus granjas y corrales: gallinas, cerdos, vacas Cada maana faltaban ms animales y aparecan trozos de algunos de ellos por el pueblo. Rastros de sangre salan desde las cercas del ganado y prcticamente no haba nadie que no se hubiera percatado de que dichos rastros conducan camino del antiguo psiquitrico a travs de la espesura de la arboleda. Hubo quien, adems, advirti que haba visto por las noches a lo lejos a una mujer vestida de negro, de aspecto fantasmal y armada con una daga, destripar a los animales y llevarse muchos de ellos, para luego perderse en la negrura de la noche camino del siniestro edificio. Pasaron las semanas, y en vista de las prdidas de ganado en el pueblo, un da de fin de ao los vecinos decidieron poner fin al robo de animales, aunque muchos de ellos se temieran que las desapariciones eran obra de un fantasma. As que noche tras noche montaron guardia en todos los corrales y cercados, hasta que por fin una noche dieron con algo. Uno de los vecinos que vigilaba encontr al ladrn con las manos en la masa y llam al resto de personas que montaban guardia, que rpidamente se unieron a l. Delante de ellos, como si

los espectros realmente existieran y fueran algo tan natural como el da o la noche, haba una figura tapada con una manta negra, levitando unos centmetros sobre el suelo, con una daga que mova diestramente con una mano mientras decapitaba un pollo sujeto con la otra. La figura pareci percatarse de la gran expectacin que estaba provocando sobre los habitantes del pueblo, que, armados con antorchas, guadaas, palos y otras armas espontneas, no paraban de mirarla. Con una velocidad sobrenatural, la figura parti volando ? literalmente con el pollo muerto en la mano hacia el edificio, confundindose en la negrura de la noche. Todos los vecinos, sin dudarlo, y venciendo el miedo a lo sobrenatural debido a que la masa humana reduce el temor, corrieron raudos hacia el oscuro y viejo edificio para atrapar al ladrn y detener la matanza de sus animales. Al llegar all, entraron salvajemente al edificio iluminndolo con sus antorchas. No encontraron nada en el primer piso, slo viejas camillas y mesas quirrgicas con telaraas. Pero, al subir al siguiente piso, todos ellos se detuvieron y quedaron petrificados al ver el repugnante espectculo que tenan ante sus ojos. En la sala que se abra ante sus narices haba varias decenas de cuerpos famlicos, encogidos, de largas melenas y que se les notaban todos los huesos. Les miraban en asustadizas posturas, tirados por el suelo, acurrucados en los rincones, mientras cientos de trozos de animales y gran cantidad de sangre estaban esparcidos entre ellos y por sus cuerpos. En el centro, la figura de la dama con la manta negra permaneca de pie, levitando, con el pollo ensangrentado y la daga en las manos.

Todos los vecinos salieron huyendo despavoridos en una torpe carrera. Los enfermos olvidados? Fantasmas? Nadie supo quines eran los humanos o tal vez los espectros que all estaban. A partir de entonces, cada fin de ao los vecinos de este pueblo dejan, antes por temor y ahora por tradicin, algunas gallinas o cerdos u otros animales en la entrada de la arboleda, y gracias a ello, dicen los viejos del lugar (a los que ahora se les considera que cuentan batallitas inventadas) que los gritos no se han vuelto a escuchar por las noches. Lo que bien es cierto, es que esos animales cada maana de ao nuevo han desaparecido.

Se dice que en un pueblo muy aislado de toda civilizacin se contaba la historia de un jinete que acostumbraba a hacer su recorrido por las noches en un caballo muy hermoso, la gente

muy extraada se preguntaba que hombre tan raro por que hace eso?, ya que no era muy usual que alguien saliera y menos por las noches, a hacer esos recorridos. En una noche muy oscura y con fuertes relmpagos desapareci del lugar, sin dar seas de su desaparicin. Pasaron los aos y la gente ya se haba olvidado de esa persona, y fue en una noche igual a la que desaparecio, que se escuch nuevamente la cabalgata de aquel caballo. Por la curiosidad muchas personas se asomaron, y vieron un jinete cabalgar por las calles, fue cuando un relmpago cay e ilumin al jinete y lo que vieron fue que ese jinete no tenia cabeza. La gente horrorizada se meti a sus casas y no se explicaban lo que haban visto... Fuente: El Jinete sin Cabeza La mulata de Crdoba Hace muchos aos, en la poca de la Inquisicin y el Santo Oficio, viva en la ciudad de Crdoba una hermosa mujer. No tena padre ni madre. Sola en el mundo la llamaron Soledad. Tenemos que decir que era Mulata. Como no era bien visto en esos tiempos un color diferente al blanco de la piel. Los indios y los negros no tenan derechos y esta mujer siendo mulata atestiguaba la unin entre dos razas. Su extremada belleza la hizo blanco de requiebros, volvindola huraa. Las mujeres empezaron a hacer correr el rumor de que ella saba de embrujos, magia y encantamienos. Aseguraban haber visto por las noches salir de las ventanas de la choza donde viva una luz intensa y escuchar msica extraa y misteriosa. Las autoridades del Santo Oficio y sus propios vecinos empezaron a espiarla para comprobar sus nefastas relaciones con el maligno. Al contrario, la vean ir a misa. Esto acallaba los rumores y calmaba a las autoridades de la Santa Inquisicin. No as a Don Martn de Ocaa, Alcalde de Crdoba, hombre entrado en aos que arda de pasin por la Mulata. Le confes su amor, lleg a prometer regalos y premios si ceda a entregarle su cuerpo. La Mulata no estuvo dispuesta ni siquiera a sonrerle, mucho menos a brindarle un gesto de esperanza. Un hombre desairado es el peor enemigo que puede tener una mujer. Mucho ms si este hombre es el alcalde de Crdoba. Peor an si la mujer vive en esa Ciudad, es sola y por aadidura mulata. Para deshacerse, al mismo tiempo, del desagravio, de la razn de su sufrimiento, de la mujer que ms se odia tanto cuanto ms se ama, el alcalde acus a la Mulata de haberle dado un

bebedizo para hacerle perder la razn. La denuncia con la esperanza de verla arder en una pira de lea verde. Suya o de nadie. La misma noche, el alcalde seguido por sus sirvientes, asistentes, policas y hasta amigos, rodearon la choza de la Mulata y en nombre de la Santa Inquisicin le mandan abrir la puerta, pero ella, presa de justo miedo, no obedece. El despliegue de las fuerzas que utilizaron para detenerla era como para aprehender a las bandas de salteadores que por esas pocas merodeaban el camino de Crdoba a Veracruz. Por fin fue apresada y llevada en una carreta descubierta, custodiada por el Santo Oficio hasta las seguras mazmorras del castillo de San Juan de lua, donde fue encerrada en espera de su castigo. Unos dicen que fue en el mismo San Juan de lua en Veracruz. Otros por el contrario afirman que sucedi en los calabozos del Palacio de la Santa Inquisicin en la Plazuela de Santo Domingo, en Mxico, Capital de la Nueva Espaa. Lo cierto es que despus de su rpido juicio se encontr culpable de sostener pactos con el maligno, la sentencia deca que Soledad, la Mulata de Crdoba, como ya era conocida, fuera quemada con lea verde, en presencia de los ciudadanos para que tomaran claro ejemplo de lo que no se debe hacer y dar justo escarmiento, de los que, como ella, se apartan de los caminos del bien. Toda la noche, en lugar de rezar las oraciones pertinentes que demostraran su arrepentimiento, aunque de todas maneras sera inmolada en el fuego, Soledad la pas dibujando con un trozo de carbn un barco en la pared del calabozo. Con tal maestra y primor que el carcelero que al otro da en la madrugada fue a buscarla, qued pasmado ante tal obra de arte. Tena perfectamente delineados todos los aparejos de un bajel dispuesto para una gran travesa en alta mar. Ante la sorpresa del guardia, Soledad le pregunt con una amplia sonrisa. Qu es lo que le falta a esta embarcacin?. A lo cual contest presuroso el guardin. Andar. Pues mira como anda le respondi la Mulata subiendo gil por las escalerillas del barco. Todava se volvi para despedirse de sus captores con un suave gesto de la mano indicando su adis. Mientras el galen desapareca ante los desorbitados ojos del centinela. Fuente: La mulata de Cordoba