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Si las pesadillas fueran grietas del infierno?

JORGE LUIS BORGES: La pesadilla

Los terrores, qu lujo para la imaginacin. JULIO CORTZAR: Rayuela

La pesadilla: Henry Fuseli

En su conferencia de 1977, ofrecida en el teatro Coliseo de Buenos Aires, titulada La Pesadilla, Jorge Luis Borges dijo que los sueos son el gnero, la pesadilla la especie; asombrado por el extrao hecho de soar recurri a los poetas de todos los tiempos y todas las lenguas para tratar de describir y luego comprender este curioso fenmeno. Ante todo, Borges vindic el sabor de la pesadilla refiriendo algn elemento sobrenatural presente aun en la etimologa de la palabra. En griego la palabra es efialtes: Efialtes es el demonio que inspira la pesadilla. En latn encontramos incubus: ncubo es el demonio que oprime al durmiente y le inspira la pesadilla. Los alemanes dicen alp: el elfo y opresin del elfo. En ingls existe the nightmare: que puede ser la yegua de la noche, o el demonio de la noche (niht mare, o niht maere). Hay una tercera va para la palabra inglesa nightmare, que contemplara Mrchen, en alemn: fbula. As, nightmare sera la ficcin de la noche (Borges, 2007). O bien, a la pesadilla pueden aplicarse unas palabras de De Quincey: terrible lcera oculta en las entraas de la naturaleza humana. Lo anterior, como preludio al anlisis de un lienzo de Henry Fuseli (Johann Heinrich Fssli) titulado La pesadilla, que parece cumplir con la idea de un demonio que inspira la pesadilla:

Figura 1. La pesadilla: Henry Fuseli

La pesadilla data de 1781, fue realizada en leo sobre lienzo, mide 101 x 127 cm, y actualmente se encuentra en el Instituto de Artes de Detroit, en Estados Unidos. La descripcin del cuadro puede ser la siguiente: una bella mujer, no inocente de inquietante sensualidad, reposa en su oscuro lecho al tiempo que un ser extrao de profunda y terrible fealdad yace sobre su vientre y mira al eventual espectador de la escena, que al fondo presenta la cabeza de un potro negro de ojos blancos asomado entre las cortinas rojas del lecho solemne. Tal es la escena, procedamos a desfragmentarla, despacito. En un principio, es posible hablar de sinergia -cuando no de alquimia: suma de elementos, a saber, la hermosa dama, el demonio sentado, el caballo negro, el lecho sensual, la sugerencia de que duerme la hermosa dama: angustia de la escena donde la mujer duerme y aquellas nocturnas criaturas dictan su sueo. Es decir, la bella durmiente participa en el sueo de las formas del horror, terrores correspondientes a tremendos patrocinadores: el ncubo y la yegua de la noche. La mujer dormida exhibe un gesto de desfallecimiento, de abandono, de posesin fantasmagrica. Es prisionera de un mundo teatral de irrealidad apasionada, esclava forzosa de una especie de terror anmalo. Hablamos, como De Quincey, de alguna asociacin casual o caprichosa de imgenes que se abren en algn punto de su evolucin a una repentina dimensin del horror. Hemos dicho casual o caprichosa, sin embargo, el orden de la pintura, sus inferencias y representacin, obedecen a precisas reglas de produccin: las del romanticismo alemn, romanticismo oscuro, y a las del Sturm und Drang (tempestad e mpetu): movimiento artstico alemn del siglo XVIII que vindic el sentimiento y la subjetividad individual, en contra de la pura razn de la Ilustracin. Fuseli, como De Quincey, como de Poe, fue un extraordinario soador de pesadillas: errores cartesianos. Digamos ms del pintor, de Henry Fuseli.