BLOCK CAVING

CARACTERÍSTICAS DE LA EXPLOTACIÓN POR HUNDIMIENTO La explotación por hundimiento se basa en que tanto la roca mineralizada como la roca encajadora esté fracturada bajo condiciones más o menos controladas. La extracción del mineral crea una zona de hundimiento sobre la superficie por encima del yacimiento. En consecuencia es muy importante el establecer un proceso de fracturación continuo y completo, ya que las cavidades subterráneas no soportadas, presentan un riesgo elevado de desplomes repentinos que originan graves efectos a posterioridad en el funcionamiento de la explotación. Las características de la roca constituyen el facto esencial del comportamiento del mineral frente al hundimiento. Es necesario no solamente que el hundimiento ocurra, sino que además el mineral presente una granulometría adecuada. La fragmentación de la roca es provocada más por las fatigas de tracción que por las de compresión, de modo que la tendencia será de tener mineral mejor fragmentado en el centro el bloque que en los extremos. Este tiene la ventaja de evitar la mezcla del mineral útil con el material proveniente de la roca encajadora. En la explotación por Block Caving, por una parte, conviene minimizar las concentraciones de esfuerzos en el nivel de producción y pilar de protección, para mantener estables galerías de extracción; y por otra, conviene maximizar la concentración de esfuerzos sobre el nivel de hundimiento para producir la socavación y mejorar la fragmentación del mineral. La estabilidad en las labores de extracción ha sido optimizada mediante una orientación adecuada. Los trabajos tendientes a romper la base de un bloque determinado, tienen su inicio en el diseño de la malla, la cual determinará las características del resto de las galerías componentes del sistema. La determinación de la malla depende fundamentalmente de las características de la roca. El éxito en el hundimiento de un bloque, independiente de las características de hundibilidad de la roca, depende de los factores fundamentales que son:

A. La base del bloque deberá fracturarse completamente; si se quedaran pequeñas áreas sin quebrar,
ellas actúan como pilar, transmitiéndose grandes presiones desde el nivel de hundimiento hacia el de producción, las que pueden llegar a romper el pilar existente entre ellos, afectando completamente la estabilidad de las galerías del nivel de producción. Esto trae consigo un aumento importante en los costos de extracción. La altura de socavación inicial proporcionada por la tronadura, debe ser tal que no se produzcan puntos de apoyo del bloque que impidan o afecten el proceso de socavación natural inmediata.

B.

El primer caso, o sea, la formación de pilares, se evita con un adecuado diseño de perforación especialmente, con un correcto carguío de los tiros. En todo caso, si se verifica la existencia de un pilar, se interrumpe la etapa de hundimiento, concentrando las actividades en eliminarlo completamente para poder continuar con la secuencia de "quemadas". En el segundo caso, para evitar los posibles puntos de apoyo del bloque, una vez tronada la base, es necesario determinar previamente la altura que debe alcanzar la socavación producida por la tronadura. La extracción en cada punto debe ser controlada con sumo cuidado de manera de evitar contaminaciones del mineral con el estéril. El contacto mineral - estéril debe mantenerse según un plano bien definido que pueda ser horizontal o inclinado. En general, con el método Block Caving, se puede recuperar el 90% del mineral comprendido por la zona de explotación. Este coeficiente de recuperación depende principalmente de la forma en que se efectúa la extracción del primer tercio de la producción del block.

DEFINICION En explotación de minas se denomina "caving" a toda operación destinada aprovocar el hundimiento de la roca, mediante la utilización de los esfuerzos naturales que ejercen los terrenos alrededor de la zona de interés. PRINCIPIO DEL METODO Los esfuerzos que actúan en un lugar, y a cierta profundidad de un yacimiento, tienen su origen en el peso de las rocas hasta la superficie, y en los fenómenos externos de un yacimiento, tales como : Movimientos "horizontales, debido a movimientos de placas en la corteza terrestre. Todo macizo rocoso permanece en equilibrio mientras no se cree una cavidad lo suficientemente extensa en su interior, de modo de romper el equilibrio existente, creando una redistribución de esfuerzos en su alrededor. La estabilidad de ésta cavidad dependerá de sus dimensiones, competencia de la roca y de los esfuerzos existentes en el área. Si la resistencia de la roca, no es lo suficiente para soportar el cambio de solicitación, ésta socavará hasta llenar la cavidad con material fragmentado de distintas densidades. Una vez llena la cavidad se genera una fuerza de reacción que restablece el equilibrio. Si se extrae el mineral fragmentado, a medida que se socava, el equilibrio no se restablece y la socavación continuará hasta la superficie. El Block Caving se basa en éste principio, el cual consiste en crear una cavidad de manera que la dinámica de desplome no se detenga, extrayendo el mineral por una malla de puntos ubicados en la base del block. El método de explotación por Block Caving se define luego, como el derrumbamiento de bloques por corte inferior, el mineral se fractura y fragmenta gracias a las tensiones internas y efecto de la gravedad. Por consiguiente se necesita un mínimo de perforación y tronadura en la extracción del mineral. La palabra bloque está referida al sistema de explotación, en que el yacimiento se divide en grandes bloques de varios miles de metros cuadrados. Cada bloque se corta por la zona inferior; es decir, se excava practicando una ranura horizontal mediante tronadura. De ésta forma queda sin apoyo el mineral que está por encima (millones de toneladas) y las fuerzas de gravedad que actúan sobre ésta masa producen una fractura sucesiva que afecta al bloque completo. Por último y debido a las tensiones de la roca, se produce la fragmentación del material, el cual puede extraerse por medio de piques o mediante cargadores. CAMPO DE APLICACION Básicamente, el método de explotación Block Caving, es un sistema normalmente usado para extraer depósitos profundos, masivos, de bajas leyes en CU,Mo, Fe. Hoy en dia, la producción masiva de extracción de menas subterráneas, bajo condiciones favorables, es una de las más eficientes, con bajos costos de minas. Este método se utiliza en numerosos yacimientos de grandes dimensiones; en general, yacimientos de alto tonelaje, que cubren una extensa área y son muy potentes. Usualmente, la producción está en un rango de 10.000 tons. a 100.000 tons. por dia. Su campo de aplicación es muy amplio. Se puede aplicar teóricamente en cualquier tipo de roca no demasiado resistente a la tracción y cualquiera que sean las caracteristicas de la roca encajadora, pero es preferíble que la resistencia de la roca que se explota sea menor que la de la roca encajadora. La explotación por Block Caving, es un método económico bajo condiciones favorables. El extenso trabajo de desarrollo que tal explotación conlleva y el tiempo que se emplea hasta alcanzar la plena

los yacimientos más favorables para la aplicación del método de hundimiento por bloques son los grandes intrusivos de cobre porfirico. Por otra parte existen ciertos riesgos de derrumbamientos y fragmentación. En el segundo caso. se interrumpe la etapa de hundimiento.concentrando las actividades en eliminario completamente. o sea. CARACTERISTICAS DE LA EXPLOTACION POR HUNDIMIENTO La explotación por hundimiento se basa en que tanto la roca mineralizada como la roca encajadora está fracturada bajo condiciones más o menos controladas. Si quedaran pequeñas áreas sin quebrar. transmitiéndose grandes presiones desde el nivel de hundimiento hacia el de producción. las que pueden llegar a romper el pilar existente entre ellos. La fragmentación de la roca es provocada más por las fatigas de tracción que por las de compresión. La mayoria de estos depósitos se explotan a gran escala durante un periodo bastante largo. debe ser tal que nose produzcan puntos de apoyo del bloque que impidan o afecten el proceso desocavación natural inmediata. En consecuencia es muy importante el establecer un proceso de fracturación continuo y completo. afectando completamente la estabilidad de las galerias del nivel de producción. Este tiene la ventaja de evitarla mezcla del mineral útil con el material proveniente de la roca encajadora. La determinación de la malla depende fundamentalmente de las caracteristicas de la roca. de modo que la tendencia será de tener mineral mejor fragmentado en el centro el bloque que en los extremos. sino que además el mineral presente una granulometria adecuada.capacidad de producción. La extracción del mineral crea una zona de hundimiento sobre la superficie por encima del yacimiento. para mantener estables galerías de extracción. la cual determinará las caracteristicas del resto de las galerías componentes del sistema. Estos depósitos deberán estar ubicados a gran profundidad y deberán poder ser extraidos a costos inferiores que por un método a cielo abierto. una vez tronada la base. En todo caso. Las caracteristicas de la roca constituyen el factor esencial del comportamiento del mineral frente al hundimiento. En la explotación por Block Caving. tienen su inicio en el diseño de la malla. Los depósitos deben tener grandes reservas. independiente de las caracteristicas de hundibilidad de la roca. yacimientos de Hierro. Esto trae consigo un aumento importante en los costos de extracción. por una parte. para poder continuar con la secuencia de "quemadas". Los trabajos tendientes a romper la base de un bloque determinado. En general. La estabilidad en las labores de extracción ha sido optimizada mediante una orientación adecuada. ya que las cavidades subterráneas no soportadas. cubrir un área extensa y tener una altura relativamente grande. depende de los factores fundamentales que son : a) La base del bloque deberá fracturarse completamente. especialmente. es necesario determinar previamente la altura que debe alcanzar la socavación producida por la tronadura. El éxito en el hundimiento de un bloque. El primer caso. etc. b) La altura de socavación inicial proporcionada por la tronadura. se evita con un adecuado diseño de perforación y. que están fuera de los controles de mineria. de tal forma que justifiquen la gran inversion requerida para ponerlos en producción. son los inconvenientes de partida. y por otra. conviene minimizar las concentraciones de esfuerzos en el nivel de producción y pilar de protección. tanto sedimentarios como intrusivos. ellas actúan como pilar. la formación de pilares. . conviene maximizar la concentración de esfuerzos sobre el nivel de hundirniento para producir la socavación y mejorar la fragmentación del mineral. Es necesario no solamente que el hundimiento ocurra. para evitar los posibles puntos de apoyo del bloque. si se verifica la existencia de un pilar. presentan un riesgo elevado de desplomes repentinos que originan graves efectos a posterioridad en el funcionamiento de la explotación. con un correcto carguio de los tiros.

ANTECEDENTES DEL METODO BLOCK CAVING La explotación de un área se hace siguiendo uno de los siguientes esquemas: 1. La separación de los puntos de extracción depende fundamentalmente de la granulometría del mineral obtenido. Para el diseño de estas mallas de extracción. Este frente de hundimiento continuo impide la formación de puntos o líneas de alta presión y. . Una vez definido el bloque para su explotación se inician los trabajos de preparación de galerías. se han usado diferentes formas: cuadradas. Manteniendo un hundimiento continuo en ambas direcciones sin dejar barreras ni pilares. Este coeficiente de recuperación depende principaimente de la forma en que se efectúa la extracción del primer tercio de la producción del block. En este caso el hundimiento es un proceso continúo a lo largo del área y se dejará una barrera de contención o pilar para impedir que el estéril del panel agotado diluya el mineral de la nueva explotación una vez hundido el panel. por lo tanto. En general. En este tipo de diseño deberán crearse barreras o pilares entre bloques hundidos para minimizar la dilución. FLUJO DE EXTRACCION DEL MINERAL Los tres métodos básicos de flujo de extracción del mineral. a la disposición geométrica de los puntos por donde se extrae el mineral en el nivel de producción de un sistema por "Block Caving". 3. comúnmente usados en la actualidad son: • • • Flujo gravitacional Flujo mediante Scraper Flujo mediante equipos LHD. la extracción se hace a través de muchos puntos dispuestos en una malla que cubre el área hundida. Además permite una amplia flexibilidad para variar los ritmos de producción fijados. rectangulares. se tendrá menos problemas de estabilidad. En la zona que se está explotando. MALLA DE EXTRACCIÓN Se entiende por malla de extracción o también malla de tiraje. se puede recuperar el 90% del mineral comprendido por la zona de explotación. triangulares. Diseñando paneles que abarcan el área desde un extremo a otro. de la socavación natural y de los equipos usados para la extracción. con el método Block Caving.La extracción en cada punto debe ser controlada con sumo cuidado de manera de evitar contaminaciones del mineral con el estéril. 2. que comprenden: • • • • • Galería de transporte Galería de traspasos Galería de hundimiento Galerías de producción Galerías de ventilación. etc. El contacto mineral-estéril debe mantenerse según un plano bien definido que pueda ser horizontal o inclinado. Dividiendo el área en bloques cuadrados o rectangulares cuya dimensión mínima se relaciona con la hundibilidad de la roca y la máxima se diseña en función de parámetros operacionales y económicos.

mientras más grande sea ésta. la roca acumulada serviría de apoyo al bloque cuya base se ha socavado impidiendo o dificultando el desplome posterior. Lo que se pretende es evitar que la roca fracturada que se acumula a partir del espacio limitado por los bordes de las chimeneas. La separación de dos niveles sucesivos está asociada al tonelaje que se extrae por cada punto de extracción y en consecuencia se relacionará con la vida o utilización que tendrá la infraestructura del nivel. Aunque la variación de las alturas usadas es muy grande. ya que a medida que aumenta la altura del cono. eficiencia y costos de operaciones. se ha podido establecer una tendencia a aumentar la altura de las columnas mineralizadas en los altimos años. diseñado para una operación de explotación. Fundamentalmente el tipo de flujo usado debe ser compatible con las características físicas del depósito para su extracción. es la forma que se realiza el avance del hundimiento. . Otras diferencias están en el diseño de extracción y traspaso. En el LHD se hace avanzado por paneles y en el tradicional por bloques. y a la inversa colpas de mayor tamaño formarán conos de mayor altura. Grado de seguridad en la producción Porcentaje de recuperación del depósito. debido principalmente a la granulometría. a variado sustancialmente desde las primeras aplicaciones del método sin embargo. y con la posición financiera a la operación minera. de mayor longitud habrán de ser las perforaciones necesarias para superarla. ALTURA OPTIMA DEL BLOCK. es porque la altura del bloque. la altura de socavación así definida debe superar a la altura del cono formado por el ángulo de reposo del mineral. se enfocan en los siguientes aspectos: • • • • Gasto de Capital y tiempo requerido para poner una operación de explotación. en las últimas aplicadas ésta a permanecido prácticamente invariable en la mayoria de las faenas mineras. no alcance una altura de socavación producida por la tronadura. Una diferencia en los sistemas. tanto en tonelaje como en ley. es una de las decisiones más importantes de la planificación en la explotación por hundimiento y por lo cual se invierten fuertes recursos de ingenieria antes de decidir la altura óptima. nos ha hecho cuestionar los diseños tradicionales y considerar altemativas de alturas de bloques que hasta hace pocos años habian sido consideradas prohibitivas. se enfocan en los siguientes aspectos: Productividad.El tipo de flujo del material. La altura del cono también depende en menor escala. mayor será la base del cono y por ende su altura. ya que. Podemos decir que el gran desafio que ha impuesto el bajo precio de los metales en el último tiempo. La altura del cono formado por el ángulo de reposo depende fundamentalmente de la distancia entre los puntos de extracción. mientras más fina se formarán conos de menor altura. Este factor en la práctica está limitado por el alcance de la barrenadura. La altura de los bloques. ALTURA DE SOCAVACIÓN La altura de socavación se define como la distancia vertical existente entre el piso del nivel de hundimiento y la base suspendida del bloque resultante de la Tronadura. ya que de ser así. Debido al alto costo que representa la preparación de un nivel de producción y de un bloque en particular. En depósitos de gran altura la explotación se hace en diferentes niveles a medida que se agotan los niveles superiores. En la práctica. de la granulometría del mineral. asociado a los nuevos antecedentes entregados por la moderna ciencia de la mecanica de roca.

1 ) . 8. Fragmentación. El grado de fracturamiento obtenido permite la utilización de embudos. los cuales se encuentran conectados a buitras en donde la distribución y traspaso de mineral es controlado por buitreros. Planificación. 4. ( fig. Para asegurar una buena socavación. 2.La altura de la columna mineralizada se justifica en lo siguiente : • • Para justificar los altos costos de desarrollos primarios y secundarios.1 ) ( fig. utilizando una malla de extracción de 10 x 10. Estabilidad del nivel de producción. 6. 7. Distribución de leyes en altura. 6. lsia Estandars. Riesgo de no extracción. Método Block Caving Extracción Gravitacional : Esta variante del método de explotación es aplicable a yacimientos o sectores en los cuales la competencia de la roca permite principalmente usar fuerzas de gravedad como método de traspaso de mineral. Experiencia mundial. 5. Los principales factores que tienen directa relación con la altura de los bloques son : 1. 3. sector principalmente son mineral secundario. Amortizaci6n de la infraestructura. La utilización de estas variantes esta aún vigente en el sector Teniente3. Dilución y perdida de mineral. 6. Quebrada Teniente.

(fig. 6.15) .

2 ) . ( fig.Método Block Caving con Reducción Mecanizada La diferencia fundamental con la variante anterior corresponde la utilización de un martillo picador como una forma de distribución y reducción de tamaño del mineral en el pto.2 ) ( fig. la que se ve materializada en la construcción de zanjas y reforzamiento de los puntos de extracción. de extracción. 6. debido a una mayor competencia de la roca las colpas de mayor tamaño también lleva asociada una variación del diseño minero. 6.

reduciendo asi la distancia entre el nivel de producción y el nivel de transporte.Método Block Caving Extracción con Scraper Cuando el limite inferior de la mineralización llega hasta el nivel de transporte o cercano a él. por lo que se prefiere utilizar este sistema. ( fig. 6.3 ) GALERIA DE ARRASTRE A NIVEL DE TECHO DE AVANCE DE TRANSPORTE SECUNDARIO (Fig. una infraestructura de pique de traspaso requiere de una cantidad considerable de metros en la extensión vertical.3) . 6.

GALERIA DE ARRASTRE CON CHIMENEA INTERMEDIA VERTICAL HASTA EL AVANCE DE TRANSPORTE SECUNDARIO .

4 ) . Regimiento (7. Sus Principales características de diseño consideran la utilización de zanjas (15 mts de largo. Las dimensiones de las colpas requieren de la construcció de un nivel de reducción intermedio.6 mt.800 TPD) y posterior se utilizara en los proyectos Esmeralda (45. entre el nivel de producción y el nivel de transporte . con esto la malla de extracción posee dimensiones de 17. las que son interceptadas cada 15 mts. en el nivel de producción existe una serie de galerías paralelas (calles) separadas 30 metros entre si cuya sección generalmente es de 3.000 TPD).32 x 15 con un área de influencia de 260 mt cuadrados por punto de extracción. El hundimiento o incorporación de nuevas áreas a la producción es realizado en forma continua. La implementación de este método esta vigente en los siguiente sectores : Teniente 4 LHD (33. lsla Martillo (4. a diferencia con el método convencional en donde el hundimiento es realizado en forma discreta. por estocadas de carguio de sección similar en un ángulo de 60 grados. que corresponde a un numero de puntos de vaciado en donde un equipo LHD opera. En este sistema de explotación el concepto de bloques es reemplazado por la unidad básica de producción .6 x 3. Diamante Norte y Diamante Sur (45. por puntos de extracción.6. Lo anterior condujo a definir el diseño del método de explotación Panel Caving. que permite una mayor facilidad de movimiento al equipo LHD. en donde las cámaras de picado.4 ) METODO DE EXPLOTACION PANEL CAVING ( fig.000 TPD). 12 mts de ancho en su parte superior) en reemplazo de los buzones. los martillos picadores estacionarios o semi-móviles reducen de tamaño las colpas antes deser enviadas al nivel de transporte. una estrategia de solucionar los problemas vislumbrados debido al tipo de fracturamiento del mineral (colpas de mayor tamaño) y la baja productividad del método convencional. ( fig.000 TPD).000 TPD). 6.Método Panel Caving (Block Caving Extracción Mecanizada (LHD)) La disminución paulatina de áreas con mineral secundario requirió de un diseño y metodologia tendiente a explotar satisfactoriamente la reservas de mineral primario.

PANEL CAVING .BLOCK CAVING .

FORTIFICACION PUNTO DE EXTRACCION Y VICERA NIVEL DE PRODUCCION .

NIVEL DE PRODUCCION LHD ESQUEMA DEL SISTEMA DE EXTRACCION DE MINERAL SISTEMA DE EXTRACCION MARTILLOS PICADORES SEMI-MOVILES .

los cuales para su utilización en el índice. Resulta obvio que un índice de éste tipo debe estar basado en el mecanismo que controla el proceso de hundimiento y factores geomecánicos de mayor relevancia.25 25 .INDICE DE HUNDIBILIDAD La hundibilidad es uno de los aspectos críticos para la factibilidad de explotación por le método Block Caving.D.Q. deben ser medidos y cuantificados. Estos factores son: • • • • R.D (%) 0 . Estado de Esfuerzo In-Situ Ensayo de carga puntual Ensayo de Masa de Fricción R.Q.50 Calidad de la roca Roca muy mala Roca mala . por ello existe un índice para predecir ésta hundibilidad.

10.6.4.90 90 .6 . Coeficiente 0 .D.0 clasificación Muy bajo Bajo Mediano Alto Muy alto Para conocer el índice se requiere de los antecedentes de: Fracturamiento Dureza .50 6 .5 6.5 10.5 8.100 Roca regular Roca buena Roca excelente La interpretación en térmicos de hundibilidad es de acuerdo a la siguiente clasificación: R.6 .74 27 .50 .6 .12.6 . (%) 75 51 .75 75 .26 0 -5 Roca muy mala hundibilidad Roca mala hundibilidad Roca regular hundibilidad Roca buena hundibilidad Roca excelente hundibilidad COEFICIENTE DE HUNDIBILIDAD: Es la capacidad de un bloque para colapsar y hundirse después del polvorazo.Q.8.5 4.

Geometría Yacimiento Forma Potencia Buzamiento Tamaño del Aceptable Cualquiera Grande Cualquiera Grande Optimo Tabular Grande Vertical Muy Grande . FRECUENCIA DE FRACTURAS Fracturamiento Débil Moderado Fuerte Intenso Grado 1 2 3 4 F/m 4 4 .10 11 .5000 2500 + .Litología Todos referidos a la base del bloque.24 20 DUREZA Dureza Muy dura Dura Moderada Blanda Grado 1 2 3 4 Lb/pulg2 32500 + .2500 22500 + .7500 10000 + . y entregados por geología.25000 Litología: Se refiere al tipo de roca existente en un sector Resumen del Método 1.

Aspectos Económicos Valor Unitario de la Mena Bajo a muy bajo NA NA Productividad y ritmo de Muy Alto explotación Tarea 1 Diseño de Camaras y Pilares Diseño de Minas Subterráneas A continuación se presenta una sección transversal de un cuerpo mineralizado.Alta <1000 m Elastico Aceptable Alta Optimo <50 MPa <50 MPa Alta Alta <500 m Elastico Optimo 3.Regularidad 2.Alta Media . . Aspectos Geotécnico Resistencia (Techo) Resistencia (Mena) Fracturación (Techo) Fracturación (Mena) Campo Tensional (Profundidad) Comportamiento Deformacional In-situ Tenso- Media Aceptable <100 MPa <100 MPa Media .

Análisis geotécnicos iniciales han arrojado los siguientes resultados para las diferentes partes del cuerpo mineralizado. 1 se encuentra volcado y desplazado por una falla de 400 m de longitud.1 rugosas 0 II 15 220 3 40 3 25 2. I Potencias UCS C (MPa) Angl Fricc T (Mpa) E (GPa) Densidad RQD Espacimiento de estructuras Calidad de estructuras Condición de agua 150 5 35 2 30 3 90 0.9 80 0. Sección transversal del cuerpo mineralizado El cuerpo mineralizado presentado en la figura 1 posee una continuidad de 150 m en la corrida.3 75 2 planas con relleno <10 l/m IV 25 240 7 40 5 50 1. Luego se produce un desplazamiento de 200m producido por una falla que se encuentra actualmente activa. 1.7 80 0. El cuerpo mineralizado presentado en la fig.01 0 .6 planas 0 III 175 4 35 4 15 3.300 m III 200 m I II IV Falla Fig. Esta falla define diferentes dominios geotécnicos que podrían controlar l estabilidad del diseño minero.

necesarios para la explotación. También se desea conocer estimaciones referente a la dilución esperada en el o los métodos de explotación a utilizar. . losas.A usted se le pide diseñar el o los métodos de explotación poniendo énfasis en el dimensionamiento de pilares. Definir el procedimiento a utilizar para solucionar el problema de diseño. estableciendo y justificando los supuestos realizados en el proceso de diseño. y cajas.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful