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NOTAS PARA ESTUDIAR A MONTESQUIEU Estudio del primer tomo de El Espritu de las Leyes, hasta el Libro XII

Preparado por el Profesor Luis Milln para los estudiantes de La Poltica y lo Poltico Universidad Bolivariana de Venezuela

I Hasta ahora hemos hecho una revisin corta de dos momentos cruciales en el pensamiento poltico. Por una parte, revisamos algunas ideas y nociones referentes a lo que llamamos pensamiento clsico Quines conforman este grupo? Pues, Platn, Aristteles y Maquiavelo; por otra, comenzamos a estudiar las ideas y nociones del siguiente perodo, al que denominamos pensamiento moderno. Estos tres pensadores clsicos abarcan un perodo que va, desde la Grecia del siglo IV antes de Cristo hasta la Florencia del Siglo XVI1. No son los nicos, pero pienso que son lo ms representativo del proceso de cambio histrico, es decir, son un buen ejemplo de cmo los temas polticos de sociedades pre-capitalistas comenzaron a mostrar un cambio de problema. Esto lo hablamos: del perodo que llamamos clsico, al prximo, que denominamos moderno, oper un proceso radical de cambio, causado fundamentalmente por el nacimiento y maduracin de la sociedad capitalista. Vimos tambin, que en ese primer momento, el clsico, la reflexin sobre lo poltico una forma de la realidad estaba marcada por dos conceptos, dos esferas, una era, la razn, otra, la realidad: es en el desarrollo de la filosofa griega que vemos la aparicin de esta revolucionaria idea, es decir, aquella que marca la ntima relacin entre la esfera de lo racional y la otra de lo real; realidad y razn van de la mano. A partir de dicho vnculo, pudimos adems, claramente, establecer una relacin entre Platn y Aristteles: Platn, sin dejar de atender la centralidad de lo real, asigna el acento de importancia a la razn, mientras que Aristteles, sin hacer descender a la razn de su importante papel, pone el centro de gravedad en lo real. A Maquiavelo lo ubicamos en el grupo de Aristteles2. Luego, llegamos a un punto donde se hizo fundamental comprender algo: Cmo es ese cambio de problema? Qu salto se da en Maquiavelo para el prximo pensador que estudiamos? Dicho salto no es un asunto terico. Hay una causa material, ltima, de carcter histrico, que apenas podemos ver en Maquiavelo, pero que se hace mucho ms difana, ms clara en Hobbes y los siguientes3. Dicha causa material aparece oculta en los textos y en las diversas interpretaciones. Lo que si se hace ms evidente son tres fenmenos: 1. Un cambio de las esferas que definimos al principio como logro de la filosofa griega4, de las cuales Maquiavelo es heredero. De las iniciales esferas vinculadas realidadrazn, pasamos a la prioridad de la relacin razn

Es decir, unos 20 siglos. Recuerden las notas que hicmos para estudiar a Maquiavelo. 3 Recuerden que desde Hobbes, pasando por Locke, Montesquieu, Rousseau, Kant, hasta Hegel, hablamos de la primera generacin de los Contractualistas. 4 Razn y realidad.
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libertad. La razn y la libertad se harn ahora contenido principal del sujeto universal de la poltica dominante: el ciudadano. 2. Inicialmente Platn y Aristteles comprendan, dentro de la relacin realidad razn, al hacer humano5 subordinado al concepto del bien y la virtud; esto, de alguna manera puede entenderse como la identidad de la poltica y la moral. Maquiavelo rompe ese vnculo, al sacar fuera de la estabilidad de los gobiernos a la cualidad de la accin humana6. Bueno, los siguientes pensadores que estudiamos marcan el retorno de la moral. Los contractualistas retoman el vnculo entre moral y poltica7. 3. Se pasa, en el pensamiento clsico, de una poltica para la diferencia, a una poltica para la igualdad, en el pensamiento contractualista. Mientras Platn, Aristteles, y siglos despus Maquiavelo, escriban para las clases gobernantes, para personas especficas; en el pensamiento originado como contractualismo se orienta el mensaje a una generalizacin del hombre, un hombre pretendido universal, que es racional, libre e igual. II Ahora, si estos son fenmenos, debe haber causas ltimas que los expliquen y que les den su esencia histrica. Recuerden que nuestro enfoque de estudio es la concepcin materialista de la historia, por lo que comprendemos lo real, no slo vinculado a los momentos histricos, a su razn histrica, si no adems, en directa relacin a la estructura, mejor dicho, a la base material y econmica que marca cada poca. Esta esencia material es el determinante de los fenmenos, por lo que, esencia y fenmeno son tan importantes para nosotros. El evento esencial que opera en la base, tanto del cambio de concepcin moral, del cambio de esferas vinculadas, como del paso de la concepcin del ser diferente al ser igual, al ciudadano, es la universalizacin de la forma de trabajo capitalista: el trabajo asalariado. Parece una locura vincular al cambio de concepcin poltica un cambio de orden econmico-social; nuestra realidad parece apuntar a todo lo contrario: son los gobiernos los que cambian la realidad del trabajo, con sus leyes, acuerdos, negociaciones, movilizaciones sociales, entre otras. Esta es una comprensin equivocada de la realidad histrico-social y poltica. El proceso que Marx describe como La Llamada Acumulacin Originaria, en el Captulo XXIV de El Capital, es justamente el trnsito de las condiciones especficas del trabajo feudal8, en proceso de desaparecer, a las condiciones generalizadas del trabajo capitalista9, a partir de producir a dos sujetos histricos: el propietario de los medios de produccin, y al expropiado que slo posee su fuerza de trabajo.
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Aristteles conceba como la actividad ms alta a la que estaba bajo la influecia del mayor bien: la

poltica. Esto puede estar relacionado con determinadas causas econmicas. Esta reunin de la moral y la poltica que hacen los contractualistas no tiene las mismas causas que la realizada por el pensamiento clsico. 8 Condiciones que slo alcanzaron un desarrollo mximo en la Europa Occidental, sobre todo en Alemania, Francia e Inglaterra. 9 Condiciones que se extendieron rpidamente al mundo junto al desarrollo de los mercados y de las colonias americanas y africanas.
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III Llegamos as a Montesquieu . Hemos dejado atrs a Hobbes y a Locke; respecto a estos hemos realizado algunas lecturas y discusiones, las cuales nos han dejado, para cada uno, sendos enunciados que nos servirn como sntesis iniciales desde la que debemos levantar nuestro conocimiento. Recordmoslas:
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1. Hobbes: Razn y libertad como cesin de la voluntad individual, de forma unnime, a la voluntad de un soberano. 2. Locke: Razn y libertad como cesin de la voluntad individual a una comunidad de intereses. Ambos enunciados no pueden comprenderse como definiciones, son, eso s, producto de la comprensin, pero con una funcin pedaggica. Estos enunciados deben ser sometidos a la presin y tensin de procesos de estudio, deben acompaar las excursiones de lectura y las progresivas sntesis realizadas por cada estudiante. Son, a tal respecto, necesariamente provisionales. Proponemos, igualmente, un enunciado referente a Montesquieu: 3. Montesquieu: Razn y libertad (individuos y Estados) como cesin de la voluntad a una comunidad de intereses, que, bajo la forma de gobierno, enajena la libertad natural para concretar la libertad poltica determinada por las leyes. IV A la vista del enunciado que planteamos vamos a realizar una lectura del primer tomo de El Espritu de las Leyes. No est de ms reflexionar un poco, a la luz de lo que hemos discutido, y hacer una comparacin con los pensadores anteriores. Al respecto Qu diferencias e identidades resaltan entre lo planteado por Hobbes y Locke? La respuesta, que debe tomar tiempo y disciplina, no debe dejar de lado un hecho significativo: Los diferentes momentos histricos. Hobbes publica su obra en 1651, en un contexto histrico de crsis econmica y poltica. Ese mismo ao fue coronado Carlos II de Inglaterra como Rey de Escocia; siendo ste hijo de Carlos I, decapitado el ao 164911. Recientemente han finalizado la Guerra de los Treinta Aos (1618-1648) y la Guerra de los Ochenta Aos (1568-1648), con la firma de los tratados de Osnabrck y Mnster (Paz de Westfalia); est por terminar la llamada Guerra de los Tres Reinos (1639-1651), por lo que el contexto poltico es significativamente crtico para las clases gobernantes que no logran superar la decadencia de las formas feudales, lo que hace que los sectores dominantes triunfantes y los nuevos contenidos que aspiran al poder se muevan entre dos terrores: la tirana de un solo hombre o la misma proveniente del caos y bullicio de las multitudes pobres, de los sectores menos favorecidos.

Carlos Luis de Secondat, Barn de Montesquieu (16891755). Estos acontecimientos estn marcados por el conflicto entre el absolutismo y las formas parlamentarias de la poca.
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Entre 1660 y 1690 Locke escribe los dos Tratados sobre el Gobierno Civil, y aun calientes se hallan los acontecimientos de la revolucin inglesa, que abarc los aos de 1642 hasta 168812, cerrndo la restauracin de los Estuardo, en la persona de Jacobo II, hermano de Carlos II, y su posterior derrocamiento, marcado por la Revolucin Gloriosa. Estos procesos dan sentido histrico al salto cualitativo que vemos entre el planteamiento de Hobbes y el de Locke. Montesquieu publica, de forma annima, El Espritu de las Leyes en 1748. En 1721 y 1743 haba publicado las Cartas Persas y Consideraciones sobre la Grandeza de los Romanos y su Decadencia, respectivamente. En 1750 completar una defensa de su obra principal en tres partes. Pensamos que su obra significativa y la exposicin definitiva de su pensamiento poltico se presentan en El Espritu de las Leyes. V Entremos en materia. Lo primero que sealamos de la obra es una referencia que hace Montesquieu sobre el pensamiento de Hobbes:
El deseo de subyugarse unos a otros, que Hobbes atribuye a los hombres desde el principio, no es conforme a la razn. La idea de dominacin y de imperio es tan compleja y depende de tantas otras, que no pudo ser la primera que tuviese el hombre. Hobbes pregunta por qu los hombres van siempre armados y tienen llaves para cerrar sus casas si el estado de guerra no es el natural entre ellos. No se advierte aqu que se atribuye a los hombres, antes de establecerse las sociedades, pensamientos que no pueden nacer sino despus que stas, en donde aquellos encuentran motivos para atacarse y defenderse. (Montesquieu, 1906 I, pg. 15).

La razn y la libertad toman su lugar de verdad evidente. Incluso nosotros mismos, al pensar qu caractersticas nos hacen humanos, otorgamos estas dos notas a nuestros pensamientos: somos racionales y somos libres.
Los hombres, adems de sentir desde el principio, llegan a adquirir conocimientos, con lo que aparece un nuevo vnculo de que carecen otros animales. Tienen, pues, un motivo ms para unirse, y el deseo de vivir en sociedad es la cuarta ley natural. (Montesquieu, 1906 I, pg. 16).

As, seres libres y racionales slo pueden aspirar a vivir en sociedad. La forma de esa aspiracin, libre y racional, se hace concreta con la ley. Pero no es simplemente la norma, que en otras sociedades que para muchos deben quedar en el pasado era arbitraria limitacin de la voluntad, sino la que proviene de la sintesis de la razn y la libertad en un mundo de iguales:
Considerados como habitantes de tan gran planeta, que exiga haya diferentes pueblos entre s: ste es el Derecho de gentes. Considerados como viviendo en una sociedad que debe ser conservada, tienen leyes segn la relacin existente entre gobernantes y gobernados: ste es el Derecho poltico. En fin, hay leyes segn la relacin que liga a todos
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El siguiente ao nacer Montesquieu.

los ciudadanos entre s: ste es el Derecho civil. (Montesquieu, 1906 I, pg. 17).

Contina, sobre la misma idea:


Adems del Derecho de gentes que interesa a todas las sociedades hay un derecho poltico propio de cada una. La sociedad no podra subsistir sin gobierno. La reunin de todas las fuerzas particulares, dice con gran acierto Gravina, forma lo que se llama el estado poltico. (Montesquieu, 1906 I, pg. 17).

Es interesante resaltar que, segn todo el contractualismo, la libertad y la razn no son, en s, garantes de la existencia de la sociedad. Es necesario el gobierno; y sta es, la diferencia dentro de la igualdad. La idea que acabamos de exponer es fundamental para entender el salto cualitativo del pensamiento clsico al moderno: La teora poltica clsica, es decir, aquella que estudiamos en Platn y Aristteles, siguiendo hasta Maquiavelo13, expresa slo la diferencia, es decir, la poltica es una actividad de sectores diferenciables de la sociedad; incluso Maquiavelo identificar a la diferencia dentro de la diferencia al plantear como solucin al problema de la estabilidad de los gobiernos las constituciones mixtas. El planteamiento moderno, al que identificamos como una poltica para la igualdad, se conecta con el pensamiento clsico14 al establecer, en el seno de la igualdad de los hombres alcanzada primero histricamente mediante la igualdad ante el trabajo asimilado por el capitalismo y luego por el trabajo asalariado, la diferencia de los mismos en el gobierno. Quien gobierna en la sociedad capitalista, la sociedad burguesa, debe ser diferente entre los iguales. Lemos ms:
La ley, en general, es la razn humana en tanto gobierna a todos los pueblos de la tierra, y las leyes polticas civiles de cada nacin no deben ser sino las casos particulares a que se aplica la misma razn humana. Estas leyes han de ser tan adecuadas al pueblo para quien se dictan que slo por muy rara casualidad las de una nacin convendrn a otra. (Montesquieu, 1906 I, pgs. 17-18).

Encontramos una nota aportada por Montesquieu: De la misma manera que entre los hombres hay una igualdad que slo ante el gobierno se hace diferencia, entre las naciones hay anloga relacin. Todas son iguales, pero como menciona en las Consideraciones hay unas con la tendencia a crecer y otras no. Uno se pregunta Cmo crece una nacin? Inocencia aparte: con las guerras de anexin y mediante el control econmico. VI Las ideas de las diferencias entre las naciones van a tomar una tremenda fuerza a comienzos del siglo XIX. Y dentro de la idea de diferencia, se establecer un parmetro

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Pasando antes por Santo Toms y ms all hasta Jean Bodin. Este es un proceso complejo, slo alcanzado por una clase poderosa como la burguesa.

histrico: la forma de Estado y gobierno de Inglaterra15. Es en torno a tal realidad que debe comprenderse la divisin que Montesquieu hace de las formas de gobierno:
Hay tres especies de gobierno: el republicano, el monrquico y el desptico. Para averiguar la naturaleza de cada uno basta la idea que tienen de ellos los hombres menos instrudos. Supongo tres definiciones, o mejor dicho, tres hechos, que son a saber: que el gobierno republicano es aqul en que el pueblo en cuerpo a slo parte de l ejerce la potestad soberana16; que el monrquico es aqul en que gobierna uno slo, pero con arreglo a leyes fijas y establecidas; que, a diferencia de ste, el desptico es aqul en que uno slo, sin ley ni regla, lo dirige todo a voluntad y capricho. (Montesquieu, 1906 I, pg. 20).

Al respecto tenemos una tesis: las tres formas de gobierno, no slo coinciden con la concepcin que en la poca se tena de las formas avanzadas de gobierno y las menos desarrolladas, sino que adems, se pone en evidencia en la forma de sentido comn o idea que tenen de ellos los hombres menos instrudos la comparacin entre Francia, salida del gobierno absolutista de Luis XIV y en trance crtico con Luis XV, con Inglaterra ejemplo de ejercicio equilibrado de potestad soberana17, y con las naciones orientales, respecto a las cuales Montesquieu vincula los ejemplos de tirana. Pasa a definir dos formas contenidas en el gobierno republicano:
La repblica en donde el pueblo en cuerpo ejerce el poder soberano, es una democracia. Si el poder soberano est en manos de parte del pueblo, se tiene una aristocracia. (Montesquieu, 1906 I, pg. 21).

Aqu vemos algo interesante; el soberano, en el caso de los gobiernos republicanos, dependiendo de la extensin, es una democracia o una aristocracia. Es interesante por la cercana entre ambas formas. Algo relacionado podemos verlo en lo referente a un proceso fundamental del gobierno segn Montesquieu: el sufragio.
La voluntad del soberano es el soberano mismo. Son, pues, fundamentales en este gobierno las leyes que establecen el derecho de sufragio. En efecto, no es menos importante en l determinar cmo, por quin, a quin, sobre qu han de darse los sufragios, que en una monarqua el saber cul es el monarca y de qu manera debe gobernar. (Montesquieu, 1906 I, pgs. 21-22).

Democracia y aristocracia, como modos de ser del gobierno republicano, funcionan con similares estructuras. Tales instituciones son mediadoras, comunican, el lugar de la soberana y el pueblo. Al respecto, identificamos en Montesquieu dos formas de comunicacin que van del pueblo al soberano: el sufragio y las asambleas.

Ser casual que en dicho momento histrico sea la nacin donde el capitalismo est ms desarrollado? 16 Es importante sealar que, donde hay soberana, hay cesin de voluntad. 17 Bajo la forma de una monarqua parlamentaria.

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Es indispensable fijar el nmero de ciudadanos que deben formar las asambleas, pues de otro modo se ignorara si ha hablado el pueblo o slo parte de l. (Montesquieu, 1906 I, pg. 22).

Y respecto a los rganos cuya funcin de control va del soberano al pueblo:


Necesita el pueblo, lo mismo que los monarcas y aun ms que ellos, ser dirigido por un consejo o senado; mas si ha de tener confianza en l, fuerza es que elija a sus miembros, ya directamente, como en Atenas, ya por medio de algn magistrado, segn se practicaba en Roma en algunos casos. (Montesquieu, 1906 I, pg. 22).

A pesar de la valoracin que Montesquieu da al pueblo como buen elector, hay consideraciones especficas que varan, en relacin al carcter secreto o pblico del voto, en cada una de las formas republicanas de gobierno:
Sin duda, cuando el pueblo da sus sufragios, el voto debe ser pblico, lo que ha de mirarse como otra ley fundamental de la democracia. Es menester que los menores del pueblo sean ilustrados por los principales y contenidos por la gravedad de ciertos personajes. As, en la repblica romana, todo se destruy al ordenarse el secreto en las votaciones: no fue ya posible instruir al populacho que corra a su perdicin. Pero al votar el cuerpo de los nobles en una aristocracia o el senado en una democracia, como slo se trata de prevenir los amaos, el voto debe rodearse del mayor secreto. (Montesquieu, 1906 I, pgs. 26-27).

Ms adelante dice:
En la aristocracia, la potestad soberana reside en manos de ciertas personas. stas legislan y hacen ejecutar las leyes, siendo, a los ms, el resto del pueblo respecto de ellas lo que en una monarqua son los sbditos con relacin al monarca. (Montesquieu, 1906 I, pgs. 27-28).

El planteamiento de la ley en Montesquieu es fundamental. En tal sentido, la monarqua no es una distorsin de alguna forma anterior, al contrario, es ella misma, en virtud de leyes que existen primero y contienen al monarca, una forma estable por s misma.
Una autoridad exorbitante, concedida de pronto a un ciudadano en una repblica, da origen a una monarqua o a algo ms que una monarqua. En sta, las leyes han provisto a la constitucin o se acomodan a ella: el principio del gobierno contiene al monarca; pero en una repblica en que un ciudadano consigue ser investido de un poder excesivo, es mayor el abuso que de l se hace, porque las leyes, que no han previsto su existencia, nada han dispuesto para enfrentarlo. (Montesquieu, 1906 I, pgs. 28-29).

Si revisamos el momento histrico en curso, veremos, como hemos dicho, que las formas democrtica, aristocrtica y monrquica, son concebidas como plausibles y polticamente coherentes, en forma totalmente vinculada al escenario geopoltico que

Francia e Inglaterra encabezan en Europa. Slo dos posibilidades se dan como distorsiones: una, desaparecer; la otra: el Estado desptico.
En los Estados despticos, donde no hay leyes fundamentales, tampoco existen depositarios de las leyes. De aqu proviene que en estos pases la religin tenga de ordinario tanta fuerza, y es que forma una especie de depsito y de permanencia; y si no la religin, se veneran las costumbres en lugar de las leyes. (Montesquieu, 1906 I, pg. 34).

Decamos en partes anteriores que en el contractualismo se reestablece la conexin entre moral y poltica que Maquiavelo haba cortado. Esa conexin, en el autor que estamos estudiando, toma una forma especfica: las formas de gobierno tienen dos determinaciones fundamentales, a saber, su naturaleza y su principio:
Despus de haber visto cules son las leyes propias de la naturaleza de cada gobierno, tcanos decir las relativas a su principio. (Montesquieu, 1906 I, pg. 36).

Naturaleza y principio son, segn nuestro parecer, una forma de acercar el concepto de Estados an la concepcin de Estado en su forma burguesa no est dada histricamente, ms, sin embargo, se est desarrollando su primera anticipacin en el gobierno de Federico II de Prusia, quien gobern de 1740 a 178618 al de hombre. De esta manera, se plantea una suerte de moral-estado-nacional:
Entre la naturaleza del gobierno y su principio hay la siguiente diferencia: la primera es la que hace ser lo que es; el segundo es lo que le hace obrar. Aquella es su estructura particular; este, las pasiones humanas que lo ponen en movimiento. (Montesquieu, 1906 I, pg. 36).

VII El principio es entonces el contenido activo, la naturaleza por lo tanto, es ese aspecto esttico. Si se acuerdan de Jean Bodin19, podemos encontrar en l un planteamiento anlogo: la diferencia entre Estado y Gobierno. Hay que tener ciudado al conectar a dos pensadores que vivieron pocas distintas, sin embargo, la comparacin no es equivocada. Si bien Bodin seala algo que puede ser producto de las dinmicas especficas y coyunturales donde un prncipe abre el espacio de gestin a la participacin de otros sectores de la sociedad; en Montesquieu asistimos al desarrollo de dicho proceso en el seno, a su vez, del desarrollo de la sociedad burguesa. Digmoslo en palabras ms sencillas: el desarrollo del capital es, al mismo tiempo, el desarrollo de sus clases; y as, lo que en un momento puede parecer un ejercicio tctico para conservar el poder, al hacerce ms definido el curso histrico en el seno del desarrollo de la sociedad burguesa, se hace ms evidente el contrato social, no slo como un supuesto equilibrio entre las clases dominantes

Un ao despus de morir Montesquieu, Federico El Grande inicia la Guerra de los Siete Aos, enfrentando una coalicin de pases entre los que estaba Francia. 19 En el escrito donde iniciamos un estudio de Maquiavelo.

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y dominadas, sino, adems como un punto de equilibrio en la pugna a lo interno de las clases dominantes. Lo que en Bodin se expone como un detalle que ha escapado a otros pensadores sin dejar de sealar, por nuestra parte, que tales ideas las encontramos en los planteamientos de Maquiavelo, en Montesquieu es un hecho que hace entrada en la teora: naturaleza y principio es la reconexin entre lo esttico y lo dinmico, poniendo dentro del elemento dinmico, a la valoracin de la accin humana, en una palabra, la moral; as, la poltica y la moral vuelven a identificarse en el gobierno democrtico. Lemos al respecto:
Del principio de la democracia: No hace mucha probidad para que un gobierno monrquico o uno desptico se conserve o se sostenga. La fuerza de las leyes en uno; el brazo, siempre alzado del prncipe en el otro, todo lo arregla y contiene. Pero en los Estado populares se necesita un resorte ms, y ste es la virtud. (Montesquieu, 1906 I, pg. 37).

El centro es puesto en la virtud y con lla el gobierno democrtico, junto a las leyes y la voluntad del gobernante. Los restantes tipos tienen su respectivo principio distinto al de la virtud; al respecto, leamos los siguientes fragmentos:
Que la virtud no es el principio del gobierno monrquico: En las monarquas, la poltica produce las mayores cosas con la menor virtud posible, al modo que en las mquinas ms perfectas el arte emplea tan pocos movimientos, fuerzas y ruedas como es posible. (Montesquieu, 1906 I, pg. 42). Las leyes ocupan all el lugar de todas esas virtudes, que para nada se necesitan: el Estado os dispensa de ellas: una accin que en l se ejecuta sin ruido carece en cierto sentido, de consecuencias. (Montesquieu, 1906 I, pg. 42). De cmo se suple la virtud en el gobierno monrquico: El honor, es decir, la preocupacin de cada persona y de cada clase, ocupa el lugar de la virtud poltica de que he hablado y la sustituye en todo. Es capaz de inspirar las ms bellas acciones, y puede, unido a la fuerza de las leyes, guiar al fin del gobierno como la virtud misma. (Montesquieu, 1906 I, pg. 44). Del principio de la monarqua: El gobierno monrquico supone, como hemos dicho, preeminencias, clases y aun nobleza de sangre. El honor exige, por su naturaleza, preferencias y distinciones; tiene, pues, su lugar propio en esta especie de gobierno. (Montesquieu, 1906 I, pg. 44). Que el honor no es el principio de los Estados despticos: No es el honor el principio de los Estados despticos: siendo en ellos iguales todos los hombres, ninguno puede ser antepuesto a los dems; siendo todos esclavos, no hay razn de preferencia en nada. (Montesquieu, 1906 I, pg. 45). El honor, desconocido en los Estados despticos, en los que a menudo no hay palabra que lo exprese, reina en las monarquas, comunicando

la vida a todo el cuerpo poltico, a las leyes y a las mismas virtudes. (Montesquieu, 1906 I, pg. 46). Del principio del gobierno desptico: De igual manera que en las repblicas se requiere la virtud y en las monarquas el honor, en los gobiernos despticos hace falta el temor: la virtud no es necesaria y el honor sera peligroso. (Montesquieu, 1906 I, pg. 46).

VIII Hemos visto hasta ahora como Montesquieu ha hecho una clasificacin de las formas de gobierno y como ha comunicado, delicadamente, su valoracin de las mismas. En el centro de la historia las formas republicanas democrticas y aristocrticas, son, en esencia la representacin de Inglaterra y su deseo de Francia; seguida est la monarqua, como una forma regular en la Europa del perodo; por ltimo, el gobierno desptico, que, como categora, suena estar referida a un sector perifrico asitico, africano y colonial en s, es producto de la experiencia histrica centrada en el Imperio Otomano, que es puesta, tambin, como una amenaza a las formas valoradas ya establecidas; junto a todo esto, se destaca una intencin, solapada en momentos, evidente en otros: la crtica al gobierno de Luis XV en Francia, al imperio prusiano de Federico II y al decadente Sacro Imperio Romano Germnico20. La amenaza que acecha detrs de cada forma de gobierno sobre todo de las valoradas, cierra la relacin entre la naturaleza y el principio: La corrupcin de cada gobierno empieza casi siempre por la de su principio. Esto es necesario leerlo desde una perspectiva de continuidad, es decir, lo que Maquiavelo seal en relacin a la independencia de lo moral, en Montesquieu es consecuencia nica de la moral. Es decir, para Montesquieu la causa general de la corrupcin de cada gobierno es de orden moral. Leamos los fragmentos:
De la corrupcin del principio de la democracia: El principio de la democracia se relaja no slo por perderse el espritu de igualdad, sino cuando se lleva a la exageracin este espritu, pretendiendo cada uno ser igual a aquellos que elige para gobernarle. Entonces el pueblo, no pudiendo soportar la autoridad que l mismo delega, quiere hacerlo todo por s, deliberar en lugar del senado, ejecutar en lugar de los magistrados, sustituirse a los jueces. (Montesquieu, 1906 I, pg. 167). Deben, pues, evitarse dos excesos en la democracia: el espritu de desigualdad que la trueca en aristocracia o en gobierno de uno slo, y el de igualdad extrema que lo conduce al despotismo de uno slo, como el despotismo de uno slo acaba en conquista. (Montesquieu, 1906 I, pg. 169).

La cesin de la voluntad est expresada aqu como una autoridad delegada. Ese en principio, parece ser la accin principal de la generalidad del pueblo que elige y cede. Sin embargo, esto tiene un lado complementario: se define del fondo nublado la funcin de las
Eventos determinantes de las ideas polticas: Guerra Austro-turca (1716-1718), Guerra de los Siete Aos (1756-1763), pleno desarrollo del reinado de Federico II de Prusia (1740-1786), fin del reinado de Carlos VI del Sacro Imperio Romano Germnico. El grupo de las grandes potencias de la poca: Austria, Sacro Imperio Romano Germnico, Prusia, Francia, Inglaterra.
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instituciones, la especfica accin deliberar, ejecutar, nombrar separa y distingue a un cuerpo de gobierno cuyo principal peligro se centra en un doble terror en torno al hecho de la igualdad, que es, a saber la disminucin o la exageracin del mismo. La igualdad es el centro que separa, de un lado a quienes ceden al elegir como nica forma de autoridad, y a quienes son electos para actuar en forma cada vez ms especfica; as unos slo tienen el poder de elegir21, y otros son escogidos para ocupar una cada vez ms compleja divisin social del poder, que es reflejo directo de la divisin social del trabajo. Esta igualdad es una forma artificial que sustituye a la igualdad natural:
Sin duda, en el estado de naturaleza los hombres nacen iguales; pero no podran continuar sindolo. La sociedad las hace perder esta igualdad, que slo las leyes pueden devolverles. (Montesquieu, 1906 I, pg. 170).

Veamos ahora lo expresado en relacin a la corrupcin de los principios de los diferentes gobiernos:
De la corrupcin del principio de la aristocracia: La aristocracia se corrompe al hacerse arbitraria la autoridad de los nobles; desde este momento no es posible que haya ya virtud ni en los que gobiernan ni en los que son gobernados. (Montesquieu, 1906 I, pg. 172). De la corrupcin del principio de la monarqua: De igual modo que las democracias se pierden cuando el pueblo despoja al senado, a los magistrados y a los jueces de sus funciones, as las monarquas se pervierten cuando se quita poco a poco sus prerrogativas a los cuerpos y sus privilegios a las ciudades. En el primer caso se camina al despotismo de todos; en el segundo, al de uno slo. (Montesquieu, 1906 I, pg. 174). No es malo que el Estado pase de un gobierno moderado a otro moderado, como de la monarqua a la repblica o de la repblica a la monarqua, sino que caiga y se precipite de un gobierno moderado en el despotismo. (Montesquieu, 1906 I, pg. 176). De la corrupcin del principio del gobierno desptico: El principio del gobierno desptico se corrompe incesantemente, porque est corrompido por su misma naturaleza. Los dems gobiernos perecen porque accidentes particulares violan su principio; ste perece por su vicio intrnseco, cuando causas accidentales no impiden a su principio corromperse. No se conserva, pues, sino cuando circunstancias especiales procedentes del clima, de la religin, de la situacin o de la ndole del pueblo le obligan a seguir algn orden y a tolerar alguna regla. Estas cosas violentan su naturaleza sin mudarla: su ferocidad natural contina, pero se apacigua por algn tiempo. (Montesquieu, 1906 I, pg. 177).

Una relacin que establece Montesquieu se da en relacin a la forma de gobierno y la extensin geogrfica del territorio; similar idea la vemos expresada en Consideraciones sobre la Grandeza de los Romanos y su Decadencia, refirindose al caso de los Estados
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An elegir es un acto de alto contenido censitario.

que tienen la tendencia natural a crecer, referencia directa a Austria, Inglaterra, Francia y otras potencias de la poca. Al respecto describe las propiedades distintivas de cada forma de gobierno:
Propiedades distintivas de la repblica: La repblica exige, por su naturaleza, estar asentada en un territorio reducido: sin esto es difcil que subsista. (Montesquieu, 1906 I, pg. 183). En una repblica de mucha extensin se sacrifica el bien comn a mil consideraciones, se subordina a excepciones, depende de los accidentes. En otra pequea, el bien pblico se conoce, se parecia mejor; est ms cerca de cada ciudadano. Los abusos tienen menos campo y, por tanto, estn menos protegidos. (Montesquieu, 1906 I, pg. 184). Propiedades distintivas de la monarqua: Un estado monrquico debe ser de mediana extensin. Si fuese pequeo se convertira en repblica; si fuese muy extenso, los principales del Estado, grandes por s mismos, no estando bajo la mirada del prncipe, teniendo su corte dinstinta de la de ste, garantidos por las leyes y las costumbres contra una represin rpida, podran dejar de obedecer: no temeran un castigo harto lento y harto remoto. (Montesquieu, 1906 I, pg. 185). Propiedades distintivas del gobierno desptico: Un imperio muy dilatado supone la autoridad desptica en quien lo gobierna. Es menester que la prontitud de las resoluciones compense la distancia de los lugares a donde se envan; que el temor impida la neglicencia del gobernador o magistrado distante; que la ley dimane de una sola cabeza y vare sin cesar, como los accidentes que se multiplican siempre en el Estado proporcionalmente a su extensin. (Montesquieu, 1906 I, pg. 187).

La solucin al problema de la corrupcin del principio est en la virtud o su substituto dependiendo de la forma de gobierno, y, a la par, la propiedad distintiva da la clave para las repblicas o aristocracias de grandes dimensiones: entra en nuestra discusin el asunto de las formas federativas de organizacin de los estados nacionales.
As cabe creer, con muchas probabilidades de acertar, que los hombres se habran visto obligados a vivir siempre bajo el gobierno de uno slo si no hubiesen concebido una forma de gobierno que reune todas las ventajas interiores del gobierno republicano y la fuerza exterior de la monarqua. Hablo de la repblica federativa. (Montesquieu, 1906 I, pg. 191). Esta forma de gobierno es un convenio, por el cual varios cuerpos polticos conscienten en ser ciudadanos de otro Estado ms vasto, que se proponen crear. Es una sociedad de sociedades constituyendo otra nueva, que puede aumentarse con ms asociados hasta que su poder sea bastante para la seguridad de todos los que se han unido. (Montesquieu, 1906 I, pgs. 191-192).

Est claro que en los extremos del universo poltico de Montesquieu hallamos a los individuos y los Estados; los contenidos se comprenden a travs de la razn y la libertad, y

en el centro de dicha sntesis, las leyes son el cierre, el logro de la necesidad de sociedad, la cual slo puede hacerse concreta por el gobierno. A continuacin, leemos unos comentarios sobre su concepto de libertad poltica:
La libertad como contenido de la forma de gobierno: Es cierto que en las democracias el pueblo hace, al parecer, lo que quiere; pero la libertad poltica no consiste en hacer lo que se quiere. En un Estado, es decir, en una sociedad donde hay leyes, la libertad no puede consistir sino en poder hacer lo que se debe querer y en no ser obligado a hacer lo que no se debe querer. (Montesquieu, 1906 I, pg. 225). La libertad poltica slo se halla en los gobiernos moderados; ms no siempre est en ellos, sino nicamente cuando no se abusa de la autoridad; (). (Montesquieu, 1906 I, pg. 225).

Es necesario notar lo siguiente: si entendemos a la moral como una reflexin sobre el hacer, vemos como uno de los conceptos centrales de la concepcin contractualista la libertad, es la sntesis entre hacer y poder querer, lo que hace de la libertad una concepcin subordinada a la reflexin moral. Hay en el fondo de todo esto un contenido real, una referencia en proceso, un ejemplo de sociedad: Inglaterra. Con estas palabras Montesquieu abre su mencin dentro del libro:
Del objeto de los diversos estados: Hay tambin una nacin en el mundo que tiene por objeto directo de su constitucin la libertad poltica. (Montesquieu, 1906 I, pg. 226).

Cerramos con un comentario sobre la libertad y su relacin con el ciudadano:


No basta haber hablado de la libertad poltica con relacin a la constitucin; es menester mostrarla en la relacin que tiene con el ciudadano. He dicho que en el primer caso la determina cierta distribucin de los poderes; pero en el segundo hay que considerarla bajo otro aspecto: consiste en la seguridad o en la opinin que cada uno tiene de su seguridad. La libertad con relacin a la constitucin nace de las disposiciones legales, aun dir de las disposiciones de las leyes fundamentales. Pero el otro gnero de libertad puede originarse de las costumbres, de las maneras del ejemplo y ser favorecido por ciertas leyes civiles, (). (Montesquieu, 1906 I, pgs. 271-272). La libertad filosfica consiste en el ejercicio de la propia voluntad, o al menos (si debe hablarse segn todos los sistemas) en la opinin que tiene el individuo de que ejercita su voluntad. La libertad poltica consiste en la segunridad, o al menos en la opinin que cada uno tiene de su seguridad. Nada ataca tanto esta seguridad como las acusaciones, pblicas o privadas. La libertad del ciudadano depende, pues, principalmente de la bondad de las leyes criminales. (Montesquieu, 1906 I, pg. 272).

Bibliografa
Montesquieu. (1906 I). El Espritu de las Leyes. Madrid: Libreria General de Victoriano Surez.

Caracas, 14 de Octubre de 2013 Universidad Bolivariana de Venezuela PFG Estudios Polticos y Gobierno