Está en la página 1de 75

Teora de las

relaciones laborales
Fundamentos
Teora
de las relaciones
laborales
Fundamentos
Josep M. Blanch Ribas (Coord.)
Mara Jess Espuny Toms
Carolina Gala Durn
Antonio Martn Artiles
Dlsetlo del. Ubro, de Lt poru.U. y de la colecdn: Mmd. Andma
Prtmera td..ldn: ZOOJ
O fundd pera La Univtr51W Oberu de Wunya
C Josep M. Stanch R1bas, Mar. E.spuny Toms. CuoUna G,J;a Own, Antonio MMtin Antks, del texto
e EdltorW uoc. de tdkt6n
Azq6, 182. 08011 &rce:loiUI
-.edltorlaluoc.com
Matert.a.l realiudo por Eum:3 Mtdla. SL
lmpresl6n.: Grtll.cas Rey, S.L
lSBN: 8+3318-3013
Depsito lqal: S-26564-2003
Coordtruulor
Joscp M. lllaDcb Rlbas
Catedrtico dt P!Icologfa Sodal ApUc.ada en la UnJvmidad Autnoma de Barcelona (UAB).
Doctor en Ps.lcologa y diplomado en Clendas Sociales.
Autores
Joscp M. BI&Qcb Rlba>
Catedrtico de Psico\ogfa Social Aplicada m la Universidad Autnoma de Barcelona (UAB).
Doctor l!n Psicologa y diplomado en Clenct.as Sociales.
Maria Jmu EspaDy T...W
Doctora en Profesora titular de Historia del DerKho y de las Instituciones en la
Univenidad Autnoma de Barcelona (UAB).
CaroiiDa Gala Dur6n
Doctora en Dffec"ho. titular de Derecho del Trabajo y de la Sf:guridad Soda.l
en la Unlvcnidad Autnoma de Barcelona (UAB).
Antonio Martn Art:Ucs
Doctor en Sod.ologfa y Ucendado en Historia y Antropologia Culnual. Profesor titular
de Sociologa del Trabajo en la Universidad Autnoma de Barcelona (UAB).
e uoc 9
lndi"
ndice
Presentacin . . . . . . . . . .. .. .. . . . . . . . . ... . . . . ... . . .. . . . . . . . . . .. . .. . . . .. . . . . .. .. . . . . . . .. . .. . . . .. . ... . . . . . .... . . .. . . . 13
Captulo l. TrabaJar en la modernldad Industrial ............................ 19
josep M. Blanch Rlbas
l. Concepciones del trabajo .......................................................................... 23
1.1. Etimologa ........................................................................................... 29
1.2. Definidn ............................................................................................ 34
1.3. ModaUdades ........................................................................................ 36
2. Aspectos de la realidad laboral.. ............................................................... 40
2.1. Condiciones de trabajo ....................................................................... 42
2.2. Significados ......................................................................................... 45
2.3. Dimensiones ........................................................................................ 52
2.4. Divisiones ............................................................................................ 54
3. Organizacin y cultura ............................................................................. 57
3.1. La metfora organizadonal ................................................................. 58
3.2. La vida organizada ............................................................................... 59
3.3. La organizacin ................................................................................... 60
3.4. Visiones clsicas de las organizaciones laborales ................................ 61
3.5. Calidad de vida laboral... ..................................................................... 67
3.6. Cultura organlzacional ........................................................................ 68
3. 7. Recursos humanos y conducta organizacional ................................... 69
3.8. Retrospectiva de los cambios en la organizacin del trabajo ............. 71
4. Experiencia laboral y calidad de vida ..................................................... 7Z
4.1. Presupuestos sobre empleo y bienestar ............................................... 73
4.2. Investigaciones sobre desempleo y malestar ....................................... 75
4.3. Esquemas de funciones y disfunciones del empleo
y del desempleo ................................................................................... 86
e Edltonal uoc 10 de las laborJia ..
5. Teorizaclones sobre trabajar y bienestar............................................... 94
5.1. Construccin social del trabajo......................................................... 96
5.2. Funcin social del trabajar ................................................................ 110
5.3. Generacin de recursos psicosociales en el ecosistema laboral ........ 116
5.4. Produccin de estrs y bumouten el trabajo ..................................... 122
Conclusiones ................................................................................................ 14 7
Captulo 11. Teoria sociolgica de las relaciones laborales ........... 149
Antonio Martn Artiles
!. Breve perspectiva histrica de las relaciones laborales
y desarrollo de las teoras ....................................................................... 155
1.1. Etapa del capitalismo salvaje y orgenes de los sistemas
de relaciones laborales: 1870.1914 ................................................... !56
1.2. La etapa de entreguerras, 19191938 ................................................ 163
1.3. Institucionalizacin de las relaciones laborales,
1950 en adelante ............................................................................... 167
2. Emergencia de la teora de las relaciones laborales ............................. 171
2.1. La Escuela de Oxford: el pluralismo .................................................. 172
2.2. La escuela de Wisconsin .................................................................... 176
2.3. La escuela de relaciones humanas ..................................................... 181
3. Consolidacin de la teora sociolgica de las relaciones
laborales . ... . . . ... . ... . . .. . . . . . . .. . . . .... ....... .. ............... .. . . . . .. . .. . . . . . . .. . .. . ..... .. ... . . . . . . . . . 183
3.1. La teora de sistemas de relactones industriales
en el estructural.funcionalismo ........................................................ 184
3.2. La revisin neomarxlsta de las relaciones laborales .......................... 200
3.3. Teoras del neocorporatismo ............................................................ : 206
4. lnteracclonismo, estrategias de confllcto y negociacin .................... 214
4.1. Definicin de negociacin ................................................................ 215
4.2. Desarrollo de las estrategias la negociacin ...................................... 216
4.3. La mediacin, conciliacin y arbitraje .............................................. 223
5. Aportaciones recientes: la teora en las relaciones laborales .............. 224
5.1. Teoras de la accin orientada ........................................................... 225
e Editorial UOC 11
5.2. Globallzacin e integracin europea: convergencia
frente a divergencia ........................................................................... 243
5.3. Auge de las teoras institucionalistas ................................................ 252
5.4. Un nuevo marco terico? ................................................................ 255
Conclusiones ................................................................................................. 260
Captulo U!. Ordenacin jnrdlca de las relaciones laborales ....... 265
Mara jess E.spuny Toms
carolina Gala Durin
1. Introduccin ............................................................................................ 269
1.1. La regulacin del trabajo despus de la Revolucin industrial:
la codificacin de los derechos laborales .......................................... 269
1.2. El objeto actual del derecho del trabajo: trabajo voluntario,
personal, dependiente, por cuenta ajena y remunerado .................. 277
1.3. El sistema de fuentes ......................................................................... 289
2. La relacin individual de trabajo: el contrato de trabajo (0 ............... 291
2.1. Del arrendamiento de servicios al contrato de trabajo ..................... 291
2.2. El contrato de trabajo en la actualidad: concepto, elementos,
forma y figuras afines ....................................................................... 295
2.3. Los sujetos del contrato de trabajo: concepto de trabajador
y de empresario ................................................................................. 301
3. La relacin individual de trabajo: el contrato de trabajo (11) ............. 304
3.1. Los poderes del empresario y los derechos y deberes existentes
entre las partes del contrato .............................................................. 304
3.2. Modalidades contractuales ................................................................ 313
3.3. Vicisitudes, suspensin y extincin del contrato de trabajo ............ 316
Conclusiones ................................................................................................. 329
Bibliografa .................................................................................................... 331
Glosarlo ......................................................................................................... 343
e Edltorlal uoc 13
Presentacin
En esta obra vamos a estudiar los marcos de referencia tericos y temticos
que nos facilitarn un conocimiento interdisciplinario del trabajo y te las rela-
ciones laborales. Desarrollaremos nuestra labor partiendo de una serie de premi-
sas y de acuerdo con unos criterios que especificamos a continuacin.
Lo real y su gnesis
Desde que los seres humanos habitamos este (nuestro) planeta, el aire, el
agua, el luego, la tierra, el clima o el universo no han cambiado de forma sus-
tancial su entidad fsica. Sin embargo, desde el paleoltico, pasando por los
presocrticos, hasta la posmodemidad, no han dejado de sucederse las ms va-
riadas y pintorescas visiones y narraciones sobre su naturaleza y sus funciones
respectivas. En lo que concierne a la vida laboral y a las experiencias y relacio-,
nes sociales que sta conlleva, no slo se han sucedido, a lo largo del tiempo;
los discursos, valores y normas sobre la misma; sino que, adems, las modali- \
dades y las condiciones del trabajo estn sometidas a una metamorfosis ince-
sante por lo que respecta a su divisin y organizacin, sus escenarios y sus 1
protagonistas; as como sus formas de articulacin con la vida social y cultural, :_
con la poltica, la moral, la religin y la vida cotidiana de las personas y de los ,
pueblos.
Por todo esto, no comprendeamos bien la naturaleza, fundones y tampoco
el signlficado del trabajo y de las relaciones laborales si nos centrsemos en el
anlisis de una foto fija de sus manifestaciones contemporneas. Este procedi-
miento nos inducira, adems, a considerar reaUdades casi naturales lo que una
pelicula de su emergencia y desarrollo nos presenta en su devenir histrico, so-
.C EdHorW LiOC
Teori.l de l.a.s ...
ciocultural y, por tanto, cambiante, en fundn de los contextos y situaCiones.
Pues bien, este enfoque sociohistrico ser una caracterstica dominante en
nuestro estudio. En la presente obra, nos disponemos a analizar el presente del
trabajo y de las relaciones laborales a la luz de sus races pretritas, como heren-
cia Y cristalizacin provisional de un proceso en constante cambio. Slo sobre
esta base estaremos en condidones de estudiar, con posterioridad, el presente a
la luz de los futuros posibles, esto es, de las oportunidades y amenazas, dUernas
y desafos latentes en el porvenir de las relaciones de trabajo.
Lo obJetivo y Jo subJetivo
El mundo del trabajo presenta una doble faceta: por un lado, encierra una
compleja sntesis de fenmenos y procesos diversos y heterogneos (econmi-
cos, tecnolgicos, SOciales, jurdicos, polticos, culturales, psicolgicos, hist-
ricos, etc.) que configuran la cara ms objetivable y directamente visible de la
/
realidad laboral. Por otro, tiene una lgica interna -estructurada sobre la base
de sistemas de representaciones, significados, valores, normas, motivos e in
cluso emociones- que da cohesin y sentido a la experiencia laboral, en tanto
que realidad socialmente consensuada y compartida, creda y contada. Es la
cara ms oculta e invisible, aunque no por ello menos real, del trabajo y de las
relaciones laborales.
Ambas vertientes se implican recprocamente, y no podemos entender la
una sin la otra. La historia de las ciencias SOciales y humanas est saturada de
discusiones, planteadas en trminos disyuntivos, en tomo al dilema de si la pri-
mada le corresxmde al huevo o a la gallina: cmo se nos hace ms compren
sible la realidad, a partir del anlisis de estructuras y procesos de la vida ma\erial
o del estudio de formas de conciencia y de discursos que acompai\an a tal expe-
riencia? Enfocaremos la cuestin en trminos conjuntivos: trataremos, pues, del
trabajo Y de las relaciones laborales en lo que suponen de experiencia intersub-
jetiva y, al tiempo, de dinmica objetiva; asimismo, repasaremos las Institucio-
nes sociales y jurdicas que las encauzan y los paradigmas metatericos que les
confieren significado y sentido.
Cl Edltor!.al uoc
"
El bosque y los oirboles
Supuesto el carcter multlfactico del trabajo y de las relaciones laborales, y
procurando evitar, en la medida de lo posible, que la observacin pormenoriza-
da de la gran cantidad de rboles impida ver el panorama del bosque, obviare-
mos el anlisis especfico de aquellas dimensiones ms visibles y, en cierto modo,
consabidas del mundo laboral (como, por ejemplo, la econmica y la tecnolgica)
y estructuraremos nuestra perspectiva en tomo a tres vertientes prindpales: la
antropolgico-psicosocial, la sociolgica y la jurdica.
En primer lugar, analizaremos el trabajo como categora antroploglco-cul-
tural y la actividad laboral en tanto que fuente de experiencia psicosocial. Ex-
ploraremos, pues, una dimensin que trasciende el mbito de lo meramente
politicoeconmico y que, sin embargo, se hace sentir con una fuerza creciente
en la propia dinmica contempornea de las relaciones laborales.
Asumimos, entonces, que una persona se convierte efectivamente en traba
jadora cuando firma un contrato laboral, entra en una empresa, ocupa un pues-
to de trabajo, viste el uniforme correspondiente, toma una herramienta y se
pone manos a la obra. No obstante, no damos menos por supuesto que esto slo
acontece y cobra sentido en el marco de una socializacin laboral previa, en la
que aqulla se ha hecho una cierta idea de lo que significa e implica trabajar en
abstracto, de lo que representa para ella (y para la gente "normal") el hecho de
lograr o perder, conservar o mejorar un empleo, de lo que ella misma vale, sabe,
quiere y puede hacer en el plano laboral, y, por ltimo, de lo que le importa, com-
porta y aporta el empleo en los rdenes econmico, social, jurdico, poltico, cul-
tural o psicolgico.
Una vez perfilado este escenario implcito de la experiencia laboral, que pro-
porciona elementos y criterios de inteligibilidad del funcionamiento del mundo
del trabajo, procederemos al estudio de la dinmica social de las relaciones la-
borales propiamente dichas y de los paradigmas sociolgicos que la fundamentan
y la hacen comprensible, as como de los desarrollos progresivos en la ordena-
cin jurdica de esas mismas relaciones. Y todo ello contextualizado en el marco
de la modernidad industrial y centrado, bsicamente, en los procesos que han
tenido lugar a lo largo de los siglos XIX y xx.
e Edhort.1.1 uoc 16 Teoria de In o n e s Laborales. ..
Resumen de contenidos
El captulo 1, "Trabajar en la modernidad Industrial", nos Introducir con-
ceptual, histrica e lnterdisdplinartamente al trabajo como actividad econmi-
ca, prctica soda!, producto cultural, experienda p5icolgica y sustrato sobre el
que se construye un tipo especial de reladones sociales: las laborales. A la luz de
este enfoque, las relaciones laborales no aparecen como un proceso u natural",
sino como algo !ndisodable de su gnesis sodohistrica e incomprensible si no
atendemos a su contexto sociocultural.
Los primeros apartados propordonan elementos para la definidn de un
concepto integrado de trabajo, una tipologia de sus modalidades y una visin
esquemtica de las condldones en que se desarrolla la actividad laboral, de los
significados que sta adquiere y de sus dimensiones, divisiones y formas de or-
. ganizadn.
El dedicado a la reladn entre experienda laboral y calidad de vida nos acer-
ca a unos fenmenos y procesos (representaciones, discursos, valores, normas
sociales, necesidades, motivaciones, etc. referidas a trabajo, empleo y desem-
pleo) que, no figurando de forma expdta en el orden del dia de ninguna mesa
de negodadn, ni estando implicados directamente en los conflictos colecti-
vos, sin embargo, pertenecen al ncleo de la trama impldta de estos procesos
y de sus resultados.
Aqu veremos de manera resumida los datos sobre la asodadn emprica e
ideolgica entre empleo y bienestar: por una parte, y entre desempleo y males-
tar, por otra. Finalmente, estudiaremos algunas claves para la comprensin te-
rica de estos hechos, releyndolos a la luz de tres paradigmas:
El construcdonismo social, que trata de los procesos mediante los cuales las
personas "normales y corrientes" pensamos, sentimos, contamos y justifica-
mos nuestra experiencia de la realidad laboral. Este enfoque pone al descu-
bierto que lo que concebimos en trminos de problemas y de soluciones, de
causas y de efectos de nuestra experienda laboral no se fundamenta tanto en
la validez empirica de sus enundados, como en el consenso soda! que los ali-
menta. Aplicado con perspectiva histrica, dicho enfoque nos descubre cmo
diferentes discursos sobre la realidad laboral dan lugar a distintas formas prc-
ticas de actuar y de reaccionar ante la misma.
e Ed1torlal UOC 1
El funcionalismo social, marco conceptual en el que se inscriben varios mode-
los analticos que nos aportan explicaciones acerca de determinados efectos
asociados a experiencias de empleo o de desempleo. Entre ellos destacamos
I<Y.i de la anomia y la deprivadn.
El ecologismo, perspectiva terica que enfatiza la importancia de los diferen-
tes aspect<Y.i del entorno laboral a la hora de explicar la pluralidad de expe-
riencias y de efectos laborales. En ella se inspiran bsicamente modelos
analticos, como el de las vitaminas psicosociales y el del mrs psicosocial, y ope-
rativos, como los de la prevenc611, [a intervenci6n en crisis y el fortalecimiento so-
dolaborales.
El captulo 11, "Teoria sociolgica de las reladones laborales", se desarrolla
desde una mltiple perspectiva histrica, terica, descriptiva y comparativa. En
l descubriremos cmo estas teoras hunden sus races en macroparadigmas que
llegaron a su pleno desarrollo en el siglo pasado: funcionalismo, estructural-fun-
cionalismo, marxismo e interaccionismo.
La exposidn est estructurada sobre la base de dos hilos conductores, en
torno a los cuales giran buena parte de las discusiones sociolgicas sobre las
reladones laborales: El primero de ellos es el que confronta dos modos clsicos
de comprender las reladones laborales, en tanto que modalidades especificas de
relaciones sociales; los paradigmas sociolgicos del conse11so y del conflicto. El
segundo trata sobre el papel que desempean, en la regulacin de las relaciones
laborales, por un lado, el mercado (funcin subrayada por la economa clsica)
y, por otro, determinadas instituciones sociales (segn sostienen varias corrien-
tes sociolgicas).
A lo largo del captulo, observaremos cmo se combinan e implican, en los
diferentes modelos tericos presentados, distintas orientaciones disciplinares
(sodologa, economa, derecho, psicologa soda!, etc.), perspectivas metateri-
cas (consensualismo frente a conflictivismo), sesgos ideolgicos y tendencias
sociales (mercantilismo, sindicalismo, etc.) e incluso diferentes tradiciones cul-
turales (anglosajona, alemana y francesa, entre otras).
El captulo 111, "Ordenacin jurdica de las reladones laborales" nos propor-
donar una doble visin (histrica y sistemtica) del ncleo central del derecho
del trabajo -la actividad laboral que se realiza de modo voluntario, personal,
dependiente y por cuenta ajena- y, ms en concreto, de la reladn individual
e EdltoriJI uoc 18 Teoria de las ~ & d o n e ! llborales.. ..
de trabajo, vehiculada mediante el contrato de trabajo establecido entre los dos
actores prtndpales de las reladones laborales: trabajador y onpresario.
El desarrollo de la temtica nos permitir estudiar los efectos redprocos de la
evoludn sodoeconmica, el cambio sociolaboral y el desarrollo de las doctri
nas jurdicas reguladoras de las relaciones laborales.
En el estudio especfico del contrato de trabajo, tendremos oportunidad de
profundizar en el anlisis de sus componentes, de sus modalidades, de los de-
rechos y deberes respectivos de las partes implicadas y de los procesos que pue-
den derivar en la suspensin y extindn del mismo.
Uegados a este punto de nuestro itinerario, haremos un alto en el camino
para realizar un balance retrospectivo del desarrollo sociohistrtco del trabajo y
de las re ladones laborales. "Slo despus de esta meredda pausa, estaremos en
condidones de preguntamos por el futuro de los mismos.
Captulo 1
TrabaJar en la modernidad lndostrial
jo..p M. Blanch 1 Ribas

e Edltorl.l.l uoc 21 pitulo l. Trb.aj,r ~ U modmtldacL.
Las ciendas del trabajo y las relaciones laborales remiten a una actividad !un
damentalmente econmica, que conlleva una determinada forma de interactuar
con Las cosas, con las personas y con La sociedad. Hablamos de esta experiencia
como de algo tan natural, concreto, normal y co_rrlente, que no dudamos en nin
gn momento de que nuestros interlocutores tienen ideas tan precisas y claras
como las nuestras acerca de lo que estamos tratando. Lo mismo suele ocurrimos
cuando conversamos sobre el amor, la felicidad, el dolor, La vida o La muerte. Sin
embargo, si a alguien se Le ocurre pedimos que Le contemos en pocas palabras en
qu consiste la actividad laboral. podemos encontramos en el mismo aprieto que
Agustn de Hipona a propsito del tiempo:
"Qu es el tiempo? -S bien lo que es, sl no se me pregunta. Pero cuando quiero ex
plicrselo al que me lo pregunta, no lo s".
Agustin de Hipona (387). Con(<Sion<S (pg. 327). Madrid: Alianza. 1990.
Y si en Lugar de esto nos preguntan por qu y para qu -actualmente y en casi
todo el mundo- tantas personas nos creemos con el derecho a trabajar y con el
deber de hacerlo, La dificultad de dar con una respuesta razonada y razonable
nos pondr, acaso, an ms en evidencia.
En este captulo vamos a estudiar sistemticamente algunos fenmenos, pro-
cesos y representactones que constituyen la materia prima de la experiencia so-
cial del trabajo y de las mismas relaciones Laborales.
En primer lugar, enfocaremos el trabajo como fenmeno socloeconmico
e histrico-cultural. Sintetizaremos su concepto en clave contempornea y
serl.alaremos Las modalidades ms significativas de este tipo de actividad hu-
mana, analizando sus condiciones y significados, sus dimensiones bsicas,
e EditorUI l.iOC 22 Teoria de lu rdadones Labonles ...
sus principales divisiones y la evolucin de sus formas tradicionales de orga-
nizadn.
Posteriormente, centraremos la atencin en uno de los rasgos ms sobresa-
lientes de la llamada civilizacin del trabao: la institudn de la actividad laboral
como eje no slo de la economa, sino tambin de la vida social, poltica, cul-
tural, urbana, moral, jurdica e, incluso, psicolgica. Trataremos esquemtica-
mente de la relacin del trabajo con la calidad de vida y, ms concretamente,
de la asociacin entre empleo y bienestar, por una parte, y enne desempleo y
malestar, por otra. Para ello, resumiremos la evidencia emprica acumulada por
la investigadn cientficosocial sobre determinados efectos econmicos, socio-
polticos y psicosociales de la experiencia laboral, de las variables que los mo-
dulan y de los marcos tericos que los hacen comprensibles. Enne estos ltimos,
destacaremos los nes siguientes:
1) El constiUccinnismo, que nos fadlita la comprensin del proceso a navs del
cual nuesna dvilizadn ha llegado a observar, perdbir, consensuar y constituir el
desempleo como la caja de Pandora, de la que emanan todos los males sodales, y
el empleo como la gran panacea, madre de todas las soludones sodales.
2) El funcionalismo, que nos aporta dertas claves para la lectura de los datos em-
pricos sobre los efectos latentes de la experienda laboral
3) El ecologismo, que nos descubre, en las condidones fsicas, tcnicas y, sobre
todo, sodales, connactuales, salariales y organizadonales del entorno de trabajo,
la fuente principal de los ms diversos efectos que, a su vez, Influyen en la ca-
lidad de vida laboral, en la eficada y efidenda de las organlzadones y, como no,
en las mismas reladones laborales.
Los objetivos generales de este captulo son los siguientes:
- Familiarizar con el estudio lnterdisdplinar y multiparadlgrntico del
mundo del trabajo y de las experiencias y reladones que Implica.
- Explorar la dimensin latente de la experienda laboral, a menudo eclip-
sada por sus manifestaciones tecnoeconmtcas.
- Profundizar en el carcter sociohistrico y cultural de fenmenos y pro-
cesos laborales que, a menudo, aparecen ante el sentido comn como
realidades naturales.
e EditorW UOC Capitulo l. en la ...
Los objetivos espeficos consisten en fadlitar la realizadn de las siguientes
operadones:
- Utilizar adecuadamente el vocabulacio bsico desarrollado en el texto y
resumido en el glosarlo.
- Estructurar los componentes prindpales del concepto de trabajo.
- Distinguir el empleo de otras formas de trabajo.
- Desarrollar un esquema taxonmico de los prindpales mbitos e indica-
dores de las condiciones de trabajo.
- Visualizar las grandes lineas de la evolucin cultural del significado de la
actividad laboral.
- Identificar las dimensiones y divisiones bsicas del trabajo.
- Conocer diversos modos de organizadn del trabajo.
- Valorar las complejas interacdones de variables organlzadonales y psicoso-
dales en la dinmica laboral.
- Extraer Implicaciones tericas y prcticas de la adopcin del trabajo
como centro de la vida personal, social y cultural.
- Determinar, desde una ptica in ter y multidisciplinar, fundones y disfun-
dones respectivas del empleo y del desempleo.
- Describir y aplicar unos marcos de referencia tericos relevantes para la
comprensin de los efectos sodopolticos y psicosodales de la situadn so-
do laboral: el paradigma construcdonista y los modelos fundonalistas de
la anomia y de la deprivacin; as como los ecolgicos de los recursos vita-
minicos psicosodales, del estrs laboral y del bumout.
L Concepciones del trabajo
A lo largo de la historia y a lo ancho de las culturas, el trabajo figura como
un referente clave en la vida de las personas y de los pueblos. Hesodo, por
ejemplo, describe la vida de su tiempo y lugar en Los traba;os y los das; dos
milenios antes de que Cervantes hiciera lo propio con Los traba;os de Persiles y
Segismunda. A las puertas de la Edad Media, San Benito organiza las reglas de
la vida monstica en tomo al binomio ora et labora, mucho antes de que, en
11.: Witorial UOC
Ttor. e W W>or.11Jes.. ..
plena modernidad industrial, Freud propusiera, como paliativo del malestar hu-
mano, una equilibrada combinacin de "amar y trabajar". En el esplendor del
Imperio Romano, San Pablo, decreta que "quien no quiera trabajar, que no co-
ma", casi dos milenios antes de que, en la cresta de la ola del siglo xx, un rockero
mediterrneo cantara aquello de fjquien no trabaja, no hace el amor''; en una po-
ca en que ms de un analfabeto annimo ha legado a la posteridad aquello de "mi
padre trabaja; mi madre no", en que el nazismo ha insultado a la humanidad al
rotular, en el prtico de acceso al campo de extenninlo de AuschWitz, lo de que
"el trabajo libera" y n que un soldado aliado, despus de soltar unas bombas-
racimo sobre personas civiles iraques a las que va a nlibenir, declara a un pe-
riodista que
11
We'rt just doing our job".
Mientras tanto, seguimos hablando, con Durkheim (1893), de "divisin del
trabajo"; con Weber (1905), de 'tica del trabajo"; con Marx (1844), de la mi-
seria de un trabajo alienado y de la utopa de un trabajo humaniiador y
su yerno Lafargue (1880) de la esclavitud que conlleva el "amor al trabajo", pa-
sin que, Franklin (1729), conduce hacia la virtud y la fortuna; con
Battaglia (1980), de 'alergia al trabajo" y, sin embargo, con Machlowitz (1981), de
trabajoholismo; con Zeiinski (1997) del "placer de no trabajar" y con Killinger (1991)
de 'adiccin al trabajo"; con la Constitucin Espallola y otras muchas, de "de-
recho al trabajo" y de "deber de con la economa, de "mercado de
trabajo"; con Gorz (1988), de la 'invencin del trabajo" por la modernidad,
y con Meda (1995) del trabajo como valor en peligro de extindn; con Bidet y
Texier (1995) de crisis del trabajo; con Rifkin (1996), del "fin del trabajo", y con
Castillo ( 1998) del descubrimiento de nuevas fonnas de trabajo fluido e invisi-
ble; con Sennet (1998), de corrosin del carcter por el trabajo en el nuevo ca-
pitalismo; con Hirigoyen (2001), de acoso moral en el trabajo favorecido por la
organizacin flexible del mismo; con Howard (1995), de la naturaleza cambiante
del trabajo; con Castells (2000), de transfonnacin del trabajo y del empleo en la
sociedad red y, con manifestactones sindicales de un reciente 1 de de que
sin "trabajo no hay futuro".
A esta pluralidad de contextos de uso cabe alladir el carcter polifactico del
mismo trabajo:
"Nos referimos al trabajo como una actiVidad o una tarea ("estoy trabajando duro"'),
como una situacin ocupacional ("he encontrado un trabajo"), como un ambleme
o contexto fsico ("trabajo al aire libre, puesto de trabajo"), como una tcnica o mtodo
e Edori.al\XK: CJ.pitulo l. Traoajll en 13 modem!<bd. ...
de producdn ("trabajo artesanal, trabajo a destajo"), como un significado subjetivo
("tengo derecho a trabajar"'), como una actitud o creenda ("es bueno trabajar}, como
un resultado ("he hecho un buen trabajo"'), como un valor (eJ trabajo es lo ms im-
ponante en mi vida"), como estructuradn temporal ("es hora de trabajar"). como sim
bolo social y cultural ("posee un buen trabajo, los japoneses son trabajadores .. ), como
coste o esfuerzo ("ha supuesto mucho trabajo"), como lntercamblo social y econmico
("lo ha recibido a cambio de su trabajo, vive de su trabajo"), como tica ("el trabajo re-
dime"), etc.".
Peir, ). M.o Prieto, F. (eds.) (1996). Trarado de Pricalaga <kl Trabao (vol. 1). Madrid: Sn-
tesis.
Esta apariencia de fenmeno universal, ubicuo y eterno, que todo lo invade
y todo lo atraviesa, confiere al trabajo la connotacin de fenmeno tan natural
como la misma vida humana, al que cada cultura da slo su toque caracterstico.
La cuestin que se nos plantea al respecto es la de si trabajar significa lo mismo
para todo el mundo en no importa qu contexto. En otros trminos:
Este significante universal remite a una misma y sola experienda bsica o se
refiere a muchas realidades distintas? Se trata, al menos, de un denominador co-
mn o de un cajn de sastre que alberga realidades heterogneas?
Las mltiples variedades dialectales habladas en la India contempornea disponen de
un amplio repertorio le:d.cal para significar la rica gama de facetas y matices de lo que
en Occidente solemos denominar amor. En ingls, por ejemplo, para referirse a todo
ello, suele bastar una palabra. los idiomas empleados por pueblos esquimales suelen
contar con una extensa variedad de trminos para significar las mltiples facetas de
lo que nosotros simplemente denominamos Estamos unos y otros hablando
de lo mismo? Sirve un nico significante para significar una multiplicidad de signifi-
cados? Caben todos stos en el campo semtmtico de aqul?
las variedades idiomticas y dialectales que confluyen en lo que en Occidente solemos
denominar lengua china no emplean el gnero gramatical tal como lo aplicamos en las
lenguas de origen europeo. Cmo rraductmos al chino la ideologa patriarcal y andro-
cntrica que tan bien se vehicula a travs de nuestro lenguaje? Cmo tradudmos al
nuestro la suya?
En suma, tenemos motivos para sospechar que nuestra visin y nuestra vivencia de la
realidad estn cond.idonada.s y mediatizadas por las categoras lingistlcas y por los c-
digos semnticos que usamos cuando pensamos en ella y hablamos de ella.
Cuando, en el lenguaje que se expande desde el centro del mundo global, se
habla de trabajo, se est significando una experienda humana universal y casi
26
natural o se est tratando etnocntricamente de lo que es trabajar para esa sub-
espe<:ie en regresin que viene a ser el actual hombre blanco occidental, mode-
lado segn el prototipo masculino, anglosajn, de clase media, de mediana edad,
protestante y urbano (alto, guapo, rico, elegante, competente, asertivo e Insacia-
ble, etc.), inserto en una sodocultura dominada por el mercantilismo, el indi-
vidualismo, el productivismo y el consumismo? Esta imagen economicista y
trabajista de la naturaleza humana es vlida igualmente para el sur y para el
este, para las mujeres y para las personas jvenes, o resulta una simple proyec-
cin retrica del paisaje observado por los ojos y construido por la mirada de
quien suele hablar en primera persona del plural y desde la posicin de mando
sobre el tema?
Acabamos de planteamos la necesidad de profundizar en el anlisis del con-
cepto y del significado del trabajar, para ir ms all de lo que ya sabemos por
sentido comn, por cultura bsica y por experiencia cotidiana inmediata. Em-
pezaremos definiendo el trabajo y describiendo sus mltiples facetas; pero an-
tes nos aproximaremos al tema a travs de un supuesto prctico.
EJ1a revisa en casa el lavavajillas que no fundona satisfactoriamente, manejando su caja
de herramientas, como lo baria el personal tcnico del servicio de mantenimiento de
la compata. la cena,. utilizando un05 materiales, unos instrumentos, una in-
formadn, unos criterios, unas tcnicas y un arte ti picos de la afamada cocina del res-
tawante de la esquina. En algunas ocasiones, se entretienen en el huerto de
la casa, cultivando tomates y claveles, con un dominio del ofido que no tiene nada que
envidiar a la profesionalidad que se supone en el centro de jardinera ms importante
de la zona.
Por las noches, bailan a los nin05, les sirven la cena, los acompaftan a la cama y les
cuentan un cuento, antes de darles un beso de buenas noches. Sin embargo, 105 martes
y los jueves estas tareas las desarrolla una persona joven, que finanda sus estudios ha-
dende de canguro, mientras nuestra pareja acude a su ctta con el aerbic, donde tratan
de lmltar 105 rtmicos movtmlent05 de quienes lo dirigen. Alguna que otra noche, ha-
cen el amor, una prctica que tiene algo en comn con la que otras realizan
habitualmente en una conocida casa de dtas del barrio.
El domingo por la maftana, mientras ella repasa un texto bblico que leer en la misa
ofidada por un sacerdote, a l le da por cantar pera, al tiempo que trata en vano de
el nudo de su corbata. De regreso a casa, preparan el almuerzo al son de su disco
preferido de 105 "Tres Tenores". Por la tarde, colaboran con una ONG dedicada a
atender necesidades de personas sin "papeles", ayudndoles a preparar una documen-
tadn que debern tramitar a de un gabinete de abogados.
e Ed!torul UOC
27 Upitulo l. en La modernidad ...
A ella, economista de profesin, le divierte desmontar los electrodomstl.cos de la casa
y dejarlos como nuevos. l, profesor de Uteratura, se olvida de los Los de su instituto
disfrazndose de cocinero e inventando un plato nuevo cada dia. A ambos les encanta
ver crecer lo que han sembrado o trasplantado en su pequet\a parcela. Quieren a sus
hijos e intentan mantener su forma fsica con su dosis de aerbic. Gozan haciendo ti
amor 'f se sienten bien, l tarareando a Verdi y eila leyendo a lsaas.
Con todas estas actividades, se mantienen ocupados y entretenidos fuera de 5U t1empo
y lugar de trabajo. Precisamente desarrollando tareas que recuerdan a_ la de 105
profesionales: los de la compai\ia de mantenimiento de electrodomsticos eercen su
labor desmontando lavavajillas, 105 de la cocina del restawante cocinando sus platos,
los del cenrro de jardinera rulttvando sus productos, los canguros cuidando a los ni-
nos, los profesores de aerbic dando sus da.se5, los de la casa de dtas del barrio practi-
cando el consabido ofido ms viejo de la hlstorta, el cura ofidando la misa, los Tres
Tenores cantando pera, que es lo suyo, y los abogados tramitando papeles.
Si a partir de la consideracin de este caso tuviramos que explicarle -con
frases sencillas y en trminos humanamente inteligibles- a un selecto grupo de
visitantes extragalcticos en qu diferenciamos los habitantes de este precioso
planeta azul la actividad laboral de la no laboral (es decir, el Trabajo en mays-
culas de otras tareas anlogas, pero no idnticas a l), probablemente nos ha-
llaramos en un buen aprieto.
Suponiendo que despus de nuestra reflexiva, sistemtica y rigurosa exposi-
cin nos quedara la incmoda impresin de no habemos hecho suficientemente
comprensibles, acaso podramos culminar nuestra labor didctica recurriendo
esta vez a trminos operadonales, los tems de la lista siguiente que,
a nuestro juicio, caracterizan espe<:ficamente la actividad laboral, el Trabajo en
maysculas:
El lugar donde se realiza
El horario establecido
La compensacin econmica recibida
La aplicacin de habilidades profesionales espe<:ficas
La direccin y el control por otra persona
El carcter obligatorio de la tarea
El grado de esfuerzo invertido
El provecho obtenido por una tercera persona
La motivacin econmica de la actividad
El manejo de herramientas o mquinas
e Editol'lal uoc 28 Teor. de Lu reladones 1.1borilles....
El contexto organizadonal
El sometim1ento a supervisin, control y evaluadn
La fatiga resultante de la ejecucin
La compraventa de tiempo
El nivel de placer experimentado
La calidad del producto final
El reconocimiento social que conlleva
La finalidad mercantil de la tarea desarrollada
La autorrealizacin personal percibida
El sentido de un deber moral y social
La explotacin objetiva pnr alguien
El cumplimiento de un contrato
Etc.
A estas alturas ya hemos tomado nota de la sutilidad de los matices que dife-
rencian las prcticas laborales de las que no lo son. Vamos a aproximamos al tema
con mayor precisin.
La base de la distincin entre lo laboral y lo no laboral radica en las finalida-
des, las condiciones y las circunstancias especficas de la tarea desarrollada: en
las sociedades socioeconmicamente avanzadas, la meta de esta actividad con
siste en la compraventa de sus productos o servicios; funcin que tiene lugar en
el marco de un contrato explcito, por el que la persona se compromete y se obli-
ga a un trabajo, a cambio de la compensacin econmica correspondiente.
Lo que nosotros llamamos 'trabajo' es una invendn de la modernidad. La forma en
que lo conocemos, lo practicamos y lo situamos en el centro de la vida lndi.ViduaJ y
social fue inventada y lue-go generalizada. con el industrialismo. El 'trabajo' en el sen
tido contemporneo no se confunde ni con las tareas, repetidas da a dfa, que son in-
dispensables para el mantenimiento y la reproduccin de la vida de cada uno; ni con
la labor, por muy obligada que sea, que un Individuo lleva a cabo para realizar un co--
metido del que l mismo o los suyos son los destinatarios y los benefidarioS; ni con
lo que emprendemos de motu propio, sin tener en cuenta nuestro tiempo y nuestro
esfuerzo, con un fin que solamente tiene importanda ante nuestros propios ojos y
que nadie podra realizar en lugar de nosotros. Si hablamos de trabajo a propsito de
esas actividades -del 'trabajo domstico', del 'trabajo artstico', del 'trabajo' de auto--
producdn- lo hacemos en un sentido fundamentalmente distinto del que tiene el
traba o situado por la soctedad en los cimientos de su existenda, a la vez medio car-
dinal y fin supremo.
e Editorial uoc
CJprulo l. en la ...
Porque la caracterstica esendaJ de este trabajo -el que 'tenemos', 'buscamos', 'ofrece
mos'- es la de ser una actividad en la esfera pblica, demandada, definida, reconodda
como til por otros y, como tal, remwterada por e U os."
Gorz, A. (l988). M<lilmorfi>sis d<l Trabao (pgs. 25-26). Madrid: Sistema.
Para que en la prxima visita que recibamos podamos explicamos con ms
propiedad y mayor eficacia comunicacional, nos ser til preguntarnos ahora
de dnde proviene nuestra ciVilizacin basada en el trabajo, cules son los ci
mientas arqueolgicos de nuestra cultura laboral, en qu consiste la estructura
de significados a la que nos remitimos cuando pensamos y hablamos sobre re-
laciones laborales, qu incrustaciones terminolgicas y qu lastres ideolgicos y
morales arrastran nuestro lenguaje sobre el trabajo y el orden social vertebrado en .
tomo a las relaciones laborales.
Adems, cualquier proyecto prospectivo de definicin de los futuros pnsibles
del trabajo y de las relaciones laborales, al igual que todo plan estratgico orien-
tado a encauzarlos hacia una determinada direccin, han de basarse en el cono-
cimiento sistemtico de cmo se ha llegado a la situacin presente. Para ello,
vamos a empezar pnr un repaso etimolgico, descriptivo y sociohistrico.
1.1. Etimologa
Los dicdonarios etimolgicos de las ms diversas lenguas propordonan una
idea de la pnlisemia del vocablo trabajo (y equivalentes); as como de la evolucin
de su significado. La hlstoriografia y la sociologia del trabajo pnnen de relieve una
evolucin desde una pluralidad de trabajos concretos y especficos hasta la repre-
sentacin del trabajo genrico y en mayscula (ver jaccard, 1960; Parias, 1960; De
Ruggiero, 1977; Cartier, 1984; Hall, 1986; Gorz, 1988; Pahl, 1988; Tripier, 1991;
Aizpuru y Rivera, 1994; Castel. 1995; Meda, 1995; Bauman, 1998; Castells, 2000).
El uso cotidiano y cientfico contempnrneo del trabao como concepto abs-
tracto, referido a cualqujer tipo de actividad productiva o generadora de valor
econmico y susceptible de intercambio mercantil, tiene una corta historia, un
largo perodo de incubacin social y cultural y est sometido a un proceso de in-
novadn permanente.
Eallorlal UOC 30
En efecto, con anterioridad a la era moderna industrial -<oncretamente an-
tes del siglo xvru- ni en las lenguas europeas ni en las del resto del mundo re-
sulta observable indido alguno de un trmino genrico que cumpliera esta
functn. Ms bien aparece una pluralidad de voces que remiten a parcelas espe-
cficas del amplio espacio semntico abarcado por aquel referente global.
"E.l griego antiguo no dispona de un tnnino unificador para significar los conceptos
expresados por las palabras 'trabajo' y 'trabajar' [ ... ].Tampoco el iatin ni las otras len-
guas clsicas, ni la mayor parte de las lenguas extraeuropeas poseen propiamente un
trmino o un concepto correspondientes a la idea abstracta de una actiVidad indiferen-
ctada orientada hacia la pnxl.uccin, la transformacin o. la manipulacin de valores de
uso y creadora de valor econmico.
la historia de las lenguas modernas de Ewopa nos muestra, por el contrario, que no es
ms que al final de una larga evoludn, despus de deslizamientos semnticos diver-
sos, que las palabras 'trabajo', 'rravaif, 'labour' o 'arbtit' han quedado confinadas a acep-
ciones exdwivamente econmicas."
Cartier, M. (1984). Le Travail "ses Rtpr<senwtions (p.lg. 15). Paris: Archives Contempo-
raines.
En general, los diversos significantes y sus correspondientes significados
denotativos y connotativos se extienden a lo largo de un eje bipolar, en cuyos
extremos figuran la representacin de algo bueno, positivo y deseable, por un
lado, y la de algo malo, negativo e indeseable, por el otro. Sobre ese heterog-
neo subsuelo cultural arraigan los modernos conceptos de trabajo y de activi-
dad laboral.
Al comps de la irrupcin de la era industrial, los diversos universos sodolin-
gsticos, a la par y en la medida en que han sido colonizados por la civilizacin
del trabajo, han ido adaptando su lxico y su semntica, inventando, transfor-
mando o importando los significantes y significados correspondientes.
Por civilizacin del trabaio entendemos la vertebradn del orden social y cul-
tural en tomo al trabajo y a las relaciones laborales. Hablamos en trminos de
dvilizacin para referimos a una especie de maaocultura que abarca una serie
de culturas especficas ms o menos homogneas en cuanto a sus principios es-
tructurales bsicos. Por ejemplo, podemos hablar de civilizacin industrial para
referirnos a lo que constituye el denominador comn de las culturas japonesa,
europea y norteamericana del siglo xx.
G f.dllor1al UOC 31 Cilpitulo l. Trablju en la model:nldad ...
Ms que la evoludn de los significantes, nos interesa observar la de los es-
quemas de significados. Centrndonos en el mbito europeo, podemos consta-
tar que algunas lenguas aparecen equipadas con trminos que, an refirindose
todos ellos a actividades que tienen algo que ver con lo que hoy entendemos
por trabao, les permiten relativamente la funcin de significar y diferendar al
tiempo los polos positivo y negativo del mismo. Podemos verlo en la tabla l.
Tabla 1. Polaridades semnticas del lenguaje laboral
. _leug!lo Thllos

'
-
. -
(-)Pone< Penalidad, fatiga, malldn, combate, dobr fsico o moral
(-)Banausl<> Tarea y, por eflo, degradante
Grie9<> Clisico
(+) Ergn Energa, fuerza, accin, rufizan
(+) Sjol Actividad contemplativa, outM, Jostica
(-) l.aboor Acd6n estO<Uda desarrollado boja d signo necesidad
y de los imperativos de la subs.istenda material inmediatll
Ingls
(+)Wo<k ActMdad productiva, de arcter 6tratgico, que contn"buye
i la construccin o al mantenirrie'lto de la intraestructura
de la vtda material
(-)Mlol Faena, tarea dura y esforzada
Alemjn
(+)Wm Accin til y eficaz inMdual y socialmente
Sin embargo, en el latn clsico y en las lenguas directamente derivadas del
mismo, nos resulta ms dificil hallar esos pares dicotmicos. Ms bien descu-
brimos en ellas unos trminos que, a lo largo de la historia, han ido cargn-
dose de polisemia y metamorfoseando su significado dominante. Es lo que
ocurre con los vocablos que han acabado imponiendo su hegemonia: trabajo
y labor.
EJ que hoy funciona como el trmino ms genrico en la mayora de estas
lenguas (trabajo, travail, treball, trabalho ... ) deriva del sustantivo latino tripalium
(a su vez, emparentado con el griego tripassalon). El tripalium consiste en un ins-
trumento compuesto de tres palos a los que se ata a las personas condenadas a
un castigo corporal (normalmente esclavos infractores de las normas que los
duei\os han establecido para ellos). De esta raz deriva el verbo tripa liare ('tortu-
rar') y el adjetivo tripaliator ('torturador').
e fdlrorl.lll uoc 32 Te-aria de las relaciones laborales ...
Ms modernamente, 17ipalio ha llegado a significar un dispositivo similar,
usado esta vez por los herreros para sujetar las patas de los caballos, a la hora de
implantarles la herradura. En italiano moderno, travagliare conserva esa acepcin
de un estado personal asociado a la penalidad y al dolor del preparto. Nuestro tra-
bajo encama la herencia y la integracin en un campo semntico ms amplio de
los significados arcaicos de tortura, penalidad, sumisin, dolor, humillacin, ago-
bio, coercin y necesidad.
Para reforzar est.a idea, basta recordar lo que ha ocurrido en la evoludn del
griego a propsito del tema que nos ocupa: en el idioma antiguo, doulos significa
'esclavo' y douleia se refiere a 'esclavitud'. Pues bien, el griego moderno recurre
al trmino doulia para hablar del 'trabajo'.
Un proceso anlogo y paralelo al del latino tripalium y al del griego doulia
se ha desarrollado a partir del vocablo chino arcaico lao, que est en el origen
de algunos de los trminos ms comnmente empleados en lenguas modernas
del Extremo Oriente para referirse al trabajo. En sntesis, a esta raz lao Cpena-
lidad1 se le une la de rung ('moverse1; de donde deriva una representacin del tra-
bajo asociada a la idea de moverse penosamente o de desarrollar una actividad
penosa (ver el Dicdonario espaol de la ltngua china de F. Mateas, M. Otegui e
l. Arrizabalaga, 1977). Una exposicin ms detallada del proceso podemos ob-
servarla en la tabla 2.
Tabla 2. Terminologfa china referida al trabajo
TrmiDo Slgid!kadoo
Tung
rung
l.ao Tung
(a) Fatiga, pena
(b) Trabajo, faena, labor
(e) Mo&estar, incomodar, fastidiar
(d) Debilidad, agotamiento
(e) importante
(a) Movene
(b) Hacer
(e) Comenzar
(a) Sufrir, sentir dolor
(b) Sufrimiento, tristeza, afllccin
(a) Trabajar
(b) Tcabajo
<O F.dltorlal UOC
En el marco de la cosmovisin moderna occidental, el trabajo es conside-
rado principalmente como fuente de valor, utilidad, riqueza, dignidad, senti-
do e identidad y como factor de desarrollo social. organizacional, familiar y
personal.
En tal contexro, se considera rrabajadorn roda persona que 'trabaja' y. ms es-
peficamente, la que lo hace 'asalariadamente'. En sentido coloqulaJ, trabaja-
dora es la que trabaja con motivacin, esfuerzo, constancia y disciplina.
Labor, en latn, significa actividad agrcola. En plural, labores remite tanto a
los trabajos agrarios como a sus medios de produccin (las semillas) y a sus pro-
ductos (la cosecha). Labarare consiste en cultivar los campos y /abaratar ('labra-
dor') es el personaje agricultor. De esa raz labor derivan contemporneamente
trminos como laboriosidad y laboratorio (que connotan virtud, esfuerzo, disci-
plina, mtodo, rigor, saber hacer, compromiso, responsabilidad, aplicacin e
implicacin) y no obviamente, actividad /abara/ y relaciones /abara/es.
Los labradores o agrirultores han sido considerados, durante un tiempo, un sector de
la poblaCin especializado en un tipo de actividad econmica distinto, por ejemplo, del
de los pastores. A partir del siglo XVI, en Inglaterra, labourm se conVierten en un es-
tamento social (la 'clase baja'), por encima de la cual figuran los toyens (burgueses,
'clase media1 y los gentlemen (aristcratas, 'clase alta'). Algo similar acontece en la Es-
pal'l.a de la poca, donde los labradores son tenidos por 'villanos'. por el consabido ca-
rcter vil y mecnico de su actiVidad; de la que obviamente quedan dispensados los
hidalgos (que, sin ser burgueses, se ganan la consideracin social de 'hijos de algo') y ,
por supuesto, los nobles.
En ingls, el trmino labour va asociado tradicionalmente al trabajo que rea-
lizan los obreros (labor1ring me11, labo11r chus? labour party, etc). Lo mismo acon-
tece con el alemn Arbeit (el Arbeiteres el obrero, Arbeiter Klasse remite a la clase
obrera, etc.). En italiano, domina el trmino lavoro como significante principal
del trabajo asalariado si bien en las regiones del sur de !a pennsula itlica tam-
bin se usa el de travaglio.
Del latn proviene asimismo el sustantivo opus-accin y su resultado, la obra-
(plural: opera). El verbo operare significa el 'desarrollo de tareas eecutadas bajo el
signo de la presin social', ms que por el placer que pudiere conllevar la accin.
Operarius es el personaje obligado, por sus drcunstancias sociales y econmicas,
a actuar bajo el signo de la penalidad (en latin, poena -derivada del griego penin-
significa 'pobreza'). El operario {obrero, ouvrier, 'Jptrario, operaio, etc.) mo-
e Edltorl.ll uoc
Teoria de las II!Lacione:s Laborali!S. ..
demo se convierte, a partir del siglo xvw, en el trabajador asalariado; esto es,
en el pobre ser humano que slo tiene manos para obrar (cuyo ser social se re-
duce a su condicin de 'mano de obra1 y que se ve obligado a vender su trabajo
manual a cambio de un salarlo. La clase obrera pasa a ser, en el siglo XIX, sinni-
mo de poblacin trabajadora; es decir, 'asalariada'. Este adjetivo hunde sus races
etimolgicas en el sustantivo latino salarium , que significa la racin peridica de
sal que recibe el esclavo de su amo.
En este contexto, las relaciones laborales son las que mantienen dos agentes
principales: la parte contratada obrera asalariada ('trabajo1 y la contratante patro-
nal ('capital').
En el umbral del siglo XXI, formar parte de la poblacin trabajadora equi-
vale, prcticamente, a la carta de ciudadana; hasta el punto en que multitud
de naciones-estado conceden la residencia y, a la larga, la ciudadana y la na-
cionalidad a la poblacin inmigrante que ha logrado obtener un contrato la-
boral.
Para las tradiciones marxista y neohumanlsta formar parte del mundo del tra-
bajo es casi un atributo de la misma condicin humana.
1.2. Definicin
Una vez realizada una primera aproximacin a las races etimolgicas de los
significantes, vamos a proceder a la construccin de un mapa conceptual de la
versin contempornea del concepto trabajar (tabla 3). Tomado en su acepcin
ms abstracta y gentica, el trabajo tiene la capacidad de funcionar como el de-
nominador comn a todas las representadones cotidianas de los trabajos con-
cretos y especficos. (Ver Agull, 1997; Agull y Ovejero, 2001; Blanch,l990;
Cartier, 1984; De Ruggiero, 1973; Drenth, 1991; Drenth y otros, 1998; Hall,
1986; MOW, 1987; Pahl, 1988; Peir, 1990; Peir y Prieto, 1996; Tripier, 1991
y Warr, 1987).
Cuando hablamos de trabajo, nos referimos a una actividad humana, in-
dividual o colectiva, de carcter social, complejo, dinmico, cambiante e irre-
ductible a una simple respuesta instintiva al Imperativo biolgico de la
supervivencia material. Se distingue de cualquier otro tipo de prctica animal
Editonal UOC pirulo l. Tubajar en la modun.Jo;Wi. ..
por su naturaleza reflexiva, consciente, prepositiva, estratgica, instrumental
y moral.
Tabla J. Concepto de trabajo
. .,.
-
. -
. -
. -
de conodll'llentos
por .. irv:frviduos
de modo consde'lte 11!! Intencional
con
""""=
en un marco tecnoeconmico
mediante materiales
sobre objetos
""''
obten..- !>enes
quo""'
=
y generar riqueza
yasf satisfacer
de car.ictef' bolgKo
habiBdades
grupos
sistemtico y
<iompo
juridicopoiftko
tcnicas 11!! instrur-nentos
pmonasu
orglll1izadones
elabo<a productos
-.-
utilidad
recibir cornpen:saones
econmico
.
enegas
organizaciones
:.
. --
llutnomo o ht:teroomo
comprom;so
500ocultl.-al
informadones
conocimientos
nstar servidos
"""""'
sentido
akl.IRZZir objet:Nos
p,;co.ooal
Existe una linea tradicional de enloque de la particularidad del trabajo humano
que destaca el uso (social) de instrumentos laborales. Dentro de ella, uno de los ms
insignes profetas de la cultura moderna del trabajo, &njamin Franlilin (1729) defi-
ne al hombre como el animal productor de instrumentos (toolrnaking animal). Y el
ms ilustre psiclogo sovitico, Alexander Luria (1975), considera que la fabdca-
dn de herramientas no slo supone la pdmera forma de actividad consciente;
sino tambin el salto dedsivo desde la histoda natural de los animales a la histolia
cultural humana. Desde esa transictn decisiva, nuestra especie no ha dejado de in-
ventar ni de manipular toda suerte de herramientas, mquinas y artifidos. En efec-
to, desde el estadio del homo faber hasta el del horno digitalis, la histolia de la
humanidad va unida indisociablemente a la del trabajo y a la de las tecnologias de
la producdn, hasta el punto en que stas se han convertido en el criterio funda-
mental de tipificacin y pedodizadn de las civilizaciones: de las edades de Piedra
('tallada', 'pulida1 y de los Metales ('bronce', 'hierro1 a la era de la informacin; de
la invendn de la rueda a la extensin de Internet; de las sodedades organizadas
l'J Edltori.ll uoc 36 Teoril dt las rt"ladones bor.Jlel ...
en tomo a las economas de la caza, la recoleccin, el pastoreo y la agricultura, al
sistema industrial y a lo que Castells (2000) denomina sociedad red.
tnctuso un personaje tan poco convendonal en el discurso sobre los fundamentos de
la cultura como Sigmund Freud (1930) asume sin complejos que el prtmero de los actos
culturales que distanctan nuestra vida de la de nuestros antecesores animales no fue
(como acaso cabria presuponer desde su perspectiva meta terica) un acto de incesto, ni
un crimen pasional o Wla orga sexual en una noche de luna llena, sino el empleo de
herramientas; es decir el uso de instrumentos de trabajo".
Blanch,j. M. (2001). Empleo y desempleo, Viejos conceptos en nuevos contextosr. En:
E. Agullo; A. Ovejero (coonis.). Trabao, individuo y soci<dod (pg. 28). Madrid: Pirmide.
Modernamente, el trabajo significa, adems de un medio racional de lograr el
sustento material, una fuente de riqueza para Individuos, familias y naciones, se-
gn Adam Smith (1776). Por su parte, Marx y Engels (1848) matizan que, en so-
ciedades clasistas como la capitalista, lo es ms para unos (propietarios de los
meclios de produccin) que para otros (proletarios). Marx recupera del latn la raz
del trmino proletario para referirse a quien no puede acreclitar otra propiedad que
su 'prole' y, obviamente, su fuerza de trabajo.
E.n el mundo del trabajo actual, slo un determinado sector pri>ilegiado de
la poblacin trabajadora parece estar relativamente en condiciones de vivir su
actividad laboral como un medio de enriquecimiento y, adems, de autoex-
presin y de realizacin personal, como la oportunidad de poner en escena su
querer, su saber y su poder.
"Trabajar no es slo aplicar una serie de conocimientos y habilidades para lograr lasa-
tisfacdn de las propias necesidades. Trabajar es, primero y fundamentalmente, hacer-
se a s mismo, transfonnando la realidad, encontrndose o enajenndose en este
quehacer sobre la telarai\a de las relactones interpersonales e intergrupales.'"
Martin Bar (1998). Psicolog de la libmuin (pg. 168). (A. Blanco ed.) Madrid: Trotta.
1.3. Modalidades
Como aparece en la tabla 4, el trabajo, en tanto que modo de lograr el sus-
tento material, es una prctica tan antigua como la misma humanidad. La mo-
dalidad actualmente dominante de actividad laboral -la normal estadstica y
(1 Ed.Jtortal UQC Upirulo l. Trab.ilar en l;r, modtmld..ad.. ..
socialmente- es el empleo o trabajo asalariado -expresin que, a partir de la lla-
mada Revolucin Industrial, funciona como sinnimo de trabao a secas.
En las crisis cclicas del mercado laboral capitalista decimonnico, cobra for-
ma un nuevo problema social, la ensima versin de la pobreza: el desmrpl<a.
Ya en pleno apogeo del sistema industrial, el s11bempleo (o empleo de baja
calidad) llega a constituir, junto al desempleo, la parte fundamental del ncleo
duro de la llamada nueva cuestin social, que amenaza el progreso de la calidad
de vida laboral y el del mismo trabajo como factor de bienestar, tanto en la escala
local como en la global.
Empleo, desempleo y subempleo son categoras puras, o tipos ideales. La rea-
lidad SOcial concreta incluye infinidad de formas hbtidas, mestizas, fractales, Ji.
minales, con caractersticas de ms de una de tales categoras abstractas. El mismo
subempleo, por ejemplo, encierra propiedades del empleo y del desempleo.
Tebla 4. Cronologa de la aparicin de fenmenos sociotaboraii!S
Contexto de sU paesb_.,. .scena
con la mism.11 humanidad
Empleo l!!n 1!!1 siglo
Desempleo Irrumpe tn la 2' siglo ;(1)(
Subempleo Estalla en la 2
1
mitad d!!!l siglo :o:
En las sociedades econmicamente avanzadas del siglo XX, se observa fcil-
mente la fractura sociolaboral empleo/desempleo. E.n las de principios del XXI,
esta discontinuidad social tiende a dejar paso a un continuo en uno de cuyos po-
los aparece el superempleo o 'empleo de alta calidad', en el otro el desempleo
puro y duro y, en un espacio intermedio cada vez ms extenso y difuso, las ml-
tiples modalidades emergentes de subempleo.
Por empleo entendemos una modalidad de trabajo desarrollada en el marco
de una relacin contractual de Intercambio mercantil, de naturaleza jurdica, es-
tablecida, pblica y voluntariamente, entre dos partes:
1) la persona trabajadora contratada que vende su esfuerzo, tiempo, conoci-
mientos, destrezas, habilidades, rendimientos y mltiple subordinadn a impera-
tivos funcionales de naturaleza trnica, jurdica, ecolgica, contable, evaluativa,
productiva, burocrtica y organizacional.
C1 Ed.l!orUI UOC 38 Teora de l.u rclactone:s
2) y la contratante que compra todo ello, a cambio de un salario y, eventual-
mente, adems, de otras compensadones en forma de bienes o servicios.
La modernidad capitalista industrial no slo ha construido y constituido el
trabajo (asalariado) como categora abstracta, sino que ha reorganizado su sig-
niftcado, destacando entre sus ejes principales los siguientes:
"Su contrapartida salarial. El dinero recibido a cambio de la actividad laboral
constituye la versin moderna del antiguo salarium o racin diaria de sal que
el amo daba a los esclavos para su alimentacin.
Su carcter contractual: el empleo (del latn implicare) conlleva el compromiso
de la persona trabajadora con los trminos del contrato, con sus correspon-
dientes componentes normativos (jurdicos, sociales, morales y subjetivos).
Su funcin mercantil, en tanto que "valor de cambio". La fuerza laboral es
convertida en mercancla intercambiable y en objeto de plusvala.
Su naturaleza productiva. La maximiLlcin capitalista del valor econmico de
la produccin de cosas, tradicionalmente asociada al rol de gnero masculino
y la correspondiente mlnimiLldn de la reproduccin de la vida (vinculada
al rol femenino), ha reforzado tradicionales desigualdades en las relaciones
entre hombres y mujeres, al tiempo que intensificado la colonizacin por la
economa del resto de 145 dimensiones de la existencia humana [ ... ].
Su dimensin pblica. Se desarrolla en un mbito que trasciende el espado-
tiempo propio de la vida privada y de las interacciones familiares y vecinales,
que est socialmente estructurado y funciona de acuerdo con unas normas ju-
rdicas, morales, econmicas y tcnicas sustantivas, autnomas y especficas;
confiriendo, por todo ello, a la persona trabajadora, estatus laboral, identidad
social y roles profesionales; as como sentido de pertenencia, participacin,
afiliacin e insercin a grupos y organizaciones laborales"l
Sintetizando esta perspectiva, Bauman (1998) concibe el trabajo como una
actividad que las dems personas consideran valiosa y merecedora de una re-
compensa econmica.
l.J.M. Blanch (2001). Empleo y desempleo: VIt!!jos conceptos en nul!!vos contl!!.'(tos?". En: E. Agull:
A. Ovejero (coords.). Trabajo, Individuo y socWaJ (pg. 30). Madrid: Ptrmldl!!.
C EdlloriJI UOC 39 Cl.pltulo l. en la modernidad ...
En la actualidad, al constituir el trabajo una categora central de la experten-
da humana individual y social, el conjunto de la poblacin de una dudad, de
una nacin o del mundo global es objeto de claslficadn en funcin de su si-
tuacin sociolaboral, tal como se refleja en la tabla S.
Tabla 5. Categoras sociolaborale.s
1' -
.,
autoempleada Interviene l!!n el proceso productivo, tnJbajando por cuenta
propia
'
__-_
Trabill}a por cuenta ajena, asalllriadamentl!! y con cootrato
= -
<>gul"
.2oblad6a subempluda Ocupa un puesto de trabajo de inferior a su categora
-
profesional y/o l!!n condiciones de precariedad contractual,
wlarial, y/o temporal
desempleada Tiene edad, capacidad y disponibilidad para la actividad
.
laboral, carece di!! desea ocupar un puesto de tnbajo
y as consta en t!!l organismo correspondiente, donde su ficha
, est <>gistrada y actuaDuda
pructNa Est en minoria de edad lllboral o mantil!!ne el estatus
;
de t'!tuiDilrt
1-
pasivo Consume, tienl!! edad y capWdad para I!!:Star laboralmente
ocupada; pero ni est empleada, ni procura ni desea I!!:Starlo

panactM Ejecuta labores dl!!l hogar y, por ello, particlpa o ml!!nos
1
--
-
..
activa y directamente l!!n t!!l prrxeso productivo; sitndo, sin
f
"
l!!mbargo, ofldalmentl!! categorizada como aferla al mundo
lilboral
' desanlnw!o
.
Est en condiciones de ocupar un puesto di!! trabajo; pero se
resignaa la inactividad, dese.spl!!ranzada di!! l!!ncontrar un
'
.. l!!mpleo, que y;s ha dejado de buscar
,..-,
-
-
Padece algUna qul!! la inhabilita para la actividad
lafxnl COfflefKHloal
'
p<ntactMo Disfruta di!! la jubililcln o de la edad di!! retiro laboral
'
La entronizacin del trabajo asalariado como componente central del concep-
to de trabajo obliga a la relevancia social y econmica de otras formas
de trabajo que no encajan dentro de los estrechos mrgenes de lo que se concibe
como actividad laboral en sentido estricto. En la tabla 6 se reflejan, someramente
resumidas, algunas de ellas.
oO Ealtorial UOC r<ri.to dt las laborales ...
Tabla 6. de trabajo no osolariodo
r ......
domsticas
Auto produccin
VotunUirlado
social
Pro sumo
Actividades diYe!'lM y hettrogmeas, de carcter privado, relacionadas
con el m;ntenimiento cotidiano del propio hogar
Ecooomfa de produccin orientada fundamentalmente al consumo
de los propios productores; tpic.a dt las sociedades agrlcalas
preindustriaies
Tareas con efectos econmicos. desinleres.adamente. sin la
compensacin salarial ni el obligatorio que conlleva un contrato
laboral
Actuacin econmica en la que el mismo agente es, a la "'e.l.Y en parte,
productor y consumidor del servKio que recibe (como ocurre en un
cajtro automtico o en un restaurante de autoservicio)
2. Aspectos de la realidad laboral
El concepto abstracto de trabajo nos resultara ininteligible si no lo con-
siderramos como el resultado provisional de un complejo proceso sociocul-
tural a travs del cual han ido cristalizando y organizndose los elementos
que configuran nuestras comunes representaciones sobre esta actividad. Este
desarrollo histrico ha discurrido por un doble ral: el de los modos de pro-
duccin de la vida material y el de los modos de ver y de vivir la existencia
social y cultural. En definitiva el de la economa y el de la ideologa, estre-
chamente entrelazados por la tupida red de sus recprocas influencias y de-
terminaciones.
La nocin de trabajar remite, por un lado, a unas formas especficas de ac-
tividad humana desarrolladas en determinadas condiciones socioeconmicas
y, por otro, a! significado, sentido y valor socioculturales de esta experiencia.
Antes de proceder a una breve sntesis panormica de las condiciones en que
se realiza la actividad laboral y de la evolucin histrica de sus significados,
observaremos los contrastes en cuanto a la experiencia y a la concepcin del
trabajo entre las enseanzas respectivas de dos importantes personajes que
han vivido en tiempos y lugares distintos: Cicern y FrankJin. Las ideas de
ambos filsofos, polticos y moralistas constituyen hitos de la cultura occi-
dental.
.e EdltorJ[ uoc <1 l. TaWru en 1.11 modemicbd ...
Marco Tulio Cicern (106-43 a.C.). Resumirnos y extractamos las ideas bsicas
que sobre el tema expone el autor en su obra dedicada a "los oficios", que versa
sobre las obligaciones civicas y que escribe para su hijo, a modo de gua del pen-
samiento y de la accin para el buen ciudadano romano:
"Condenamos todo ofido odioso, como el de los cobradores y usureros.
Tambin es bajo y servil el de los jornaleros
Y el de todos aqullos a quienes se compra, no sus artes, sino su trabajo;
porque en stos, su propio salario es su titulo de servidumbre.
Asimismo, se ha de tener por ofido bajo el comerdo
de los que compran a otros para volver a vender;
pues no pueden tener algn lucro sin mentir mucho,
y no hay victo ms feo que la
Marco Tulio Cicern (1968). Los oficills (pg. i9). Madrid: Espasa C.lpe.
Tampoco merecen la aprobacin del moralista latino el resto de los oficios
mecnicos, como los de pescadores, carniceros, cocineros,etc. Slo le parecen
aprobables aquellos que, adems de utilidad, incluyen altas dosis de honestidad
y talento, como la arquitectura y la medicina. A propsito del comerdo, matiza
que la actividad de quien se dedica a "distribuir mercancas sin engallar a nadie
[ ... ) no se ha de condenar enteramente". Y, de todos los oficios por donde se ad-
quiere alguna cosa, no duda en sealar el de la agricultura como el mejor y pro-
pio de un hombre de bien.
Obviamente, y siguiendo la senda de sus admirados filsofos griegos, sita
en lo alto del pedestal a la sabidura, que, segn l, une a los seres humanos con
los dioses, con la sociedad y consigo mismos. La sabidura, en Cicern, no se li-
mita a una pura contemplacin esttica y prudente del mundo, sino que debe
ser dirigida tambin por el criterio de la ustida, que impone a veces la obliga-
cin de actuar a favor de la patria, de la familia o de la amistad (es por ello que
el maestro salva de la quema el oficio militar).
Ben;amin Franklin (1706-1790). Presentamos una antologa de sentencias
proverbiales publicadas en su famoso Almanaque del Buen Ricardo (entre 1732
y 1757), en los huecos que aparecen entre los das del calendario. Se trata de
consignas que dieron la vuelta al mundo de su tiempo, calando profundamen-
te en el sentido comn contemporneo. Estn orientadas genricamente a fa-
cilitar la instruccin del pueblo (norteamericano) y, ms especficamente -
o Editorial UOC Teoria de las LaborJies ...
segn las propias palabras del autor-, a "Inspirar el amor al trabajo y a la eco-
noma, como medio de llegar a la fortuna y, por consiguiente, de fortalecer la
virtud".
El tiempo es oro. El tiempo es dinero.
Sea el trabajo vuestro inseparable compa:nero
Dios dice al hombre: aydate y te ayudar
Dios nada niega al trabajo
la zorra que duerme no caza gallinas
Sin trabajo, no hay benefldo
la pereza hace que todo sea dlftdl; el trabajo lo vuelve todo fdl
L.a pereza marcha con tanta lentitud que la pobreza no tarda en alcanzarla.
E1 hambre no se atreve a entrar en la casa del laborioso
No dejes para manana lo que puedas hacer hoy
Ms vale pjaro en mano que dento volando
Una profesin es una propiedad que rinde honor y provecho
B. Franklln (1964). El libro dellwmbr< de bi<n. Madrid: Espasa-Calpe.
2.1. Coudlcloues de trabaJo
Por condidones de trabajo entendemos el conjunto de drcunstanctas en el
marco de las cuales se desarrolla la actividad laboral y que inciden significativa-
mente tanto en la experiencia del trabajo como en la dinmica de las relaciones
laborales.
Varan y cambian, segn los tiempos y lugares. Veremos, a modo de ejem.
plo, en primer lugar, cmo han ido cambiando las circunstancias laborales a
lo largo del proceso de la Revolucin Industrial. Posteriormente, realizaremos
una sinopsis de algunos de los principales indicadores de las condiciones de
trabajo en las sociedades socioeconmicamente desarrolladas contempor-
neas.
La historiografa econmica, social y tecnolgica de la actividad laboral pone
de manifiesto la constante evolucin del escenario, del guin, de los actores, de
los instrumentos, de la organizacin y de la misma lgica por la que se rige la
actividad laboral (ver Jaccard, 1960; Parias, 1960; De Ruggiero, 1977; Cartier,
1984; Hall, 1986; Gorz, 1988; Pahl, 1988; Tripier, 1991; Drenth, 1991; Aizpuru y
Editorial UOC
Capitulo l. en la modernidad. ..
Rivera, 1994; Castel, 1995; Meda, 1995; Glarini y Liedttke, 1998; Bauman, 1998;
Drenth y otros, 1998).
Para visualizar esta dinmica permanente de cambios, basta con observar al-
gunos contrastes significativos entre los panoramas laborales observables, por
ejemplo, en las sociedades europeas del siglo XVII (antes de la llamada Revo-
lucin Industrial) y del xx (despus de este proceso).
En cuanto al sector econmico predominante, se da un salto desde el pri-
mario al secundario; el lugar de trabajo se desplaza del campo a la fbrica; el
protagonismo pasa del agricultor al obrero industrial; la propiedad de la tie-
rra cede la primaca a la del capital; la cotizacin de los bienes baja en la me-
dida en que sube la de los productos; la actividad econmica evoluciona
desde la autoproduccin y el autoconsumo hacia el intercambio mercantil
generalizado, el rgimen salarial y las relaciones laborales reguladas por la l-
gica del mercado; la dependencia del clima y de la meteorologa deja de ser
determinante en el espado cerrado y protegido donde se desarrolla la pro-
duccin industrial; de un trabajo ritmado por los ciclos naturales se pasa a
una actividad regida por el reloj; la racionalidad econmica fundamentada
en el principio del equilibrio entre recursos y necesidades es sustituida por
la de la escasez; de una economa de subsistencia se progresa hacia una de
excedente, etc.
Estas transformaciones interactan, generando efectos sinrgicos nuevos
e inauditos: baste considerar lo que supone, por ejemplo, el paso de la de-
pendencia de la luz solar para trabajar en el campo (al aire libre y a la intem-
perie, a merced de la meteorologa) a la autonoma con respecto a la misma,
dentro del espacio cerrado y protegido de la fbrica, con la implantacin de
la luz de gas. Las jornadas laborales cambian de formato. Se puede y se logra
alargar la jornada y la semana laborales, trabajando adems por turnos o por
rotaciones, si se quiere (si se impone), todos los das del af'lo.
Obviamente, tales cambios en las condiciones de trabajo repercuten en la
vida cotidiana de las personas, de las familias y de las comunidades, confi-
riendo adems nuevos significados a la misma experiencia laboral.
Actualmente, existen diversos criterios de clasificacin de las condiciones
de trabajo. Siguiendo bsicamente el esquema adoptado en Peir Y Prieto
(1996), ofrecemos un Inventario de las mismas en la tabla 7.
" Editorial UOC
T de La' rtladones laborales.. ..
Tabla 7. Inventario de condiciones actuales de trabajo
lndkadora - ..
' 1
Contrato Modatidad (indefinido, temporal, ]omi:da parcial,
Salario
Prestaciones sociales y sanitarias.
fislco iiWTlinadn, ruido, calidad del
Umpieza,
'
mobiliario, instrumentos, ergonom.!,
social Estructu111 y configur1.1cin del espacio Laboral, privaddad,
h.lldnamiento, distribucin
Seguridad e Riesgos ffsicos (accidentes, contagios, ttc.) y psicosociales (bumout,
acoso moral o sexual,
Di!positivm de prevencin, etc.
r .... Autonomfa, respollY!billdad, iniciativa, exigencia, variedad,
interis, creatividad, control, complejidad,
Rol confliCtO, sobrecarga, vaciedad,
Pn>eeso OrganiZJcin y divisin
Duracin de la actlvidad (jornadas, horarios, tumos, ritmos,
desc.an.sos, vacaciones, etc.)
presin de calendario,
Cllm01 orgomb:acional grupal, apoyo mutuo, cooperacin, empatfa, cordialidad,
armooia,
Estilo de direccin y comunicacin, competitividad,
conflictividad,
Las condiciones de trabajo inciden especialmente sobre la calidad de vida la
boral en general y sobre la salud y el bienestar psicolgico en particular; sobre
la motivacin y la satisfaccin laborales y sobre la implicacin con ei trabajo;
sobre patologas profesionales (desgaste fsico y psicolgico por un trabajo en
condiciones estresoras y qt1emndoras); sobre el rendimiento laboral de las perso-
nas empleadas; sobre disfunciones organizacionales, como los conflictos, el ab-
sentismo, la rotadn, los accidentes o las bajas laborales; as sobre la eficada
y la eficiencia de la misma organizadn.
E.dltort.al UOC
OpituiQ l. Tr.lbajar 1, modemH1ad ...
2.2. Significados
Si, en las condiciones materiales y econmicas de trabajo, se puede hablar de
cambios cualitativos, algo similar cabe decir con respecto a los significados del
trabajo. En todas las pocas de la historia humana aparecen indidos de diferen-
tes concepciones y valoradones de la actividad laboral, que se extienden a lo
Largo de un continuo bipolar en el que, a efectos didcticos, vamos a diferenciar
tres posiciones:
2.2.1. Polo negativo
Representacin del trabajo como maldicin, castigo, yugo, estigma, caer
dn, esfuerzo y penalidad. De esta valoradn existen abundantes y relevantes
ejemplos en la actualidad occidental: desde el bblico "comers el pan con el su
dor de tu frente" (Gnesis 3, 19) hasta la tpica visin aristocrtica de Importan
tes filsofos griegos y latinos clsicos de la era esclavista -con Platn (1969;
!981) y Aristteles (1970; 1985) a la cabeza y Cicern (1968) siguindoles la es-
tela. Para stos, la actlvidad laboral, por estar sometida a la lgica de la necesi
dad, resulta tan degradante que una persona slo puede lograr la dignidad de la
ciudadana y la libertad en la medida en que unos seres infrahumanos -la clase
trabajadora-laboran para ella, condenados al trgico destino de no ser ms que
meros instrumentos al servicio de la libertad de las personas ociosas, libres y libera
das por ellos del trabajo necesario. La indignidad de la esclavitud no proviene de la
falta de derechos dvicos, sino del deber de trabajar para quien puede permitirse as
el privilegio de no hacerlo.
E.sta mentalidad, que ha dejado una fuerte huella en la cultura preindustrial, tiene
muy poco eco en cambio, en la poca moderna. Uno de los ms insignes portavoces
del anHtrabajlsmo de la era indwtrial es Paul Lafargue (1880). Cubano de nacimien
to, de abuelos franceses y abuelas mulata e india, es el primer parlamentario comu
nlsta en Francia, el intrcxiuctor del comunismo en E.spat'la y el yerno de Karl Marx (a
quien trae no pocos quebraderos de cabeza). En pleno siglo XIX, contra viento y ma
rea, proclama el Daecho a la Pereza como contrapunto, correctivo y alternativa al De
recho al Trabajo, reivindicado por los socialistas utpicos revoludonartos franceses y
asumido por el conjunto de los trabajadores de la poca. Para pecuJiar comunista,
at d[a siguiente de la revoludn, habr que pensar en divertirse"', y propone (a fina
.(o Edltom.l UOC Teor de W ~ n e s LboJales ...
les del siglo XIX) "no trabajar ms de tres horas diarias (puesto que las mquinas pue.
den liberamos de las largas jornadas laborales), "holgando y gozando el resto del dfa
y de la noche. Para ello, propone lnsplrarse nada menos que en una relectura de la
Biblia; segn l, Cristo, "'en su sennn de la montafla, predica la pereza" y el mismo
Dios Creador proporciona a los creyentes el suprmw ejemplo tk patza idtal. No se trata
de trabajar seis dias a la semana, todas las remanas de la Vida; sino de seguir el ejem
plo divino: concentrar todo el trabajo de la vida en una semana e instalarse indeftnJ.
damente en un gozoso sbado ocioso: "Dios, despus de seis das de trabajo, se
entrega al reposo para toda la eternidad."
2.2.2. Centro del continuo
Representacin del trabajo como componente del principio de la realidad hu-
mana, como una mera funcin instrumental al servido de la supervivenCia ma-
terial, a la que cabe dedicar toda y slo la atencin necesaria para el logro de este
objetivo: "Si alguien no quiere trabajar, que no coma", les dice el apstol san Pa-
blo a los cristianos de Tesalnica (ll Tes. 3, 10). Ni apologa del trabajo, ni de la
comida, ni de la riqueza, ni del ocio, ni del hambre, ni de la pobreza. Una simple
relacin estratgica entre un medio y un fin. En la Grecia antigua preesclavista,
Hesodo (1984) expone, en el siglo vm a. C., cmo los trabajos forman parte de
la vida humana, al igual que los das. En esta linea, Ulises narra en la Odisea los
trabajos que desarrolla su padre en el huerto como algo normal y cotidiano.
Tambin la mitologa popular griega est llena de ejemplos de cmo las ms di-
versas divinidades se dedican a la tarea pedaggica de adiestrar a los seres huma-
nos en los oficios cotidianos (Atenea es experta en la tcnica del cultivo del olivo;
Demter lo es en la del de la vid, etc.).
las mismas sociedades neoliticas, segn el antroplogo M. Sahliru (1977), se dedican a
la caza y la recolecdn nada ms que lo justo y sufidente para satisfacer unas necesi-
dades mi_nlmas socialmente establecidas. El resto del tiempo y de las energas las dedi
can sendllamente a Vivir. Ello permite al autor hablar de opulmda primitiva, desde el
doble supuesto de que una sociedad es opulenta cuando sus miembros encuentran
completa satisfaccin de sus necesidades matertales y de que a tal estado opulento se
puede Uegar o bien produdendo mucho o blen deseando poco.
En los textos prindpales de las sabldurlas y religiones asiticas -hinduismo
budismo, taosmo, contuctonJsmo, etc.-, as como en los libros sagrados y en ~
tradiciones orales fundamentales del islam, las referencias al trabajo son escasas
e Edltorta.l uoc
Clptulo l. Tnbalou en 13 !l'lode!nkbd ...
y en ellas abunda esta visin de una funcin social que hay que desempeilar, una
tarea ni especialmente noble ni degradante, sino simplemente instrumental.
En esra linea, Ali, primo del Profeta, cuarto (alifa para los sunnltas y primer lider de los
shlltas. proclama, en su Nayolbalagh<h/632, Alxi<h/43J.lo "Oh siervos de Al! Levan-
taos hoy a trabajar; puesto que vuestras lenguas pueden hablar y vuestros cuerpos estin
sanos". Para Confudo (!981, pg. 24), por ejemplo, "el hombre superior est centrado
en la justicia; el hombre vulgar en el benefido'".
El uabajo productivo no figura en los rangos elevados de las actividades hu-
manas consideradas excelentes desde tales perspectivas. Tampoco el Senn6n de
la Montana cristiano dedica una categora especial de bienaventuranzas a las
personas que trabajan. Sencillamente no parecen relevantes a efectos del men
saje evanglico. En ninguna de estas cosmovisiones tradicionales aparece el
ms mnimo indicio de la lgica econmica de la escasez o de la productivi-
dad, ni de la pasin por el ahorro, por la inversin o por el crecimiento. Tam-
poco se vislumbra el menor asomo de exaltacin del trabajo como medio de
enriquecimiento personal, como fuente de placer o de realizacin, ni de sufri-
miento o de castigo. Ms bien existe una coincidencia a la hora de condenar
el afn de lucro o el ideal del beneficio.
2.2.3. Polo positivo
Visin del trabajo como misin, vocacin, camino, valor, fuente de satisfac-
cin y de autorrealizacln. En la antigedad, las referencias al respecto son es-
casas cuantitativamente, pero cualitativamente significativas:
El Gnesis se hace eco del imperativo divino de u someter la tierra y de cultivar
y cuidar el jardn" (1,2).
En la misma lnea, el captulo 18 del Bhagavad-Gita (1972), del Mahabaratta
(milenio 1 a.C.), presenta el trabajo como la misin natural de una casta (la
de los agricultores, artesanos y comerdantes; nacidos, como se sabe, de los
muslos de Brahma): "la tarea del Vaisya, derivada de su propia naturaleza,
consiste en el cultivo de los campos, la guarda del ganado y la prctica del
comercio."
Edltort.t.l UOC Teora de la$ reladones tolborales ...
La valoracin del trabajo por los dramaturgos griegos dista bastante de la de
los filsofos clsicos: as, es conocido el pasaje de laAntgona de Sfocles (1936),
siglo V a.C., donde la protagonista exalta la capacidad humana de servirse de
las ms diversas artes y tcnicas para mejorar la produccin y para desarrollar
obras tan deseables como casas, embarcadones o arados.
No menos conocida resulta la sentencia atribuida por la tradidn oral al Pro-
feta (Mahoma); pero no contenida en el Corn: "el sudor del trabajador es ms
sagrado que la sangre del mrtir"
2
.
Una tradicin azteca del siglo xv pone de manifiesto que los habitantes del
continente que fue redescubierto, a finales de este mismo siglo, por los espa-
oles y al que se impuso el nombre del cartgrafo Amrico Vespudo, valora-
ban positivamente el trabajo, mucho antes de recibir el impacto ideolgico
y moral del puritanismo protestante anglosajn:
"Haz algo: corta lei\a, labra la tierra [ ... ] Tendrs qu beber. qu comer, qu vestir.
Con esto estars de pie (sers verdadero), con eso andars. Con eso se hablar de t,
se te alaban. Con eso te dars a conocer a tus padres y parientes".
UNESCO (1968). El dem:ho del hombr< (pg 298). Salamanca: Sgueme.
En la civilizacin moderna industrial, este sentido positivo del trabajo es el
que domina en la ideologa por la que se rige la vida cotidiana de las personas y
de las comunidades. El protestantismo de orientacin neocalvinlsta, el liberalis-
mo socioeco-nmico, la mentalidad industrial y lo que Max Weber denomina el
espritu del capitalismo convergen en una nueva visln de la actividad laboral,
caracterizada por los siguientes rasgos principales:
La idealizacin de la laboriosidad, del oficio, de la profesionalidad y, en
definitiva, de la tica del trabajo.
La exaltacin del esfuerzo, la constancia, la disciplina y el ascetiSmo intra-
mundano.
2. Del arraigo cultural de esta concepcin -incompatible con ciertos drculan por
Occidente sobre el mundo bl..m..ico- da una Idea el que nos la hayan recitado, en Barcelona, con
mnimas variaciones Hngllstic.as, Ulld. mujer universitaria Jrani y segn la tradldn shi y
un de origen ma.grdl. Inmigrante sin y soctallz.ado en un medio
surut:a.
e Editonal uoc
pitulo l. Trab.l;lf la modemtdad ...
El levantamiento de la censura moral concerniente al afn de lucro y a la
persecucin del beneficio econmico.
La condena cultural de la pereza y del ocio.
La pasin desenfrenada por el dinero y la riqueza.
La incitacin al ahorro y a la iniciativa inversora.
La radonalizacin instrumental de la actividad productiva.
La moderna tica del trabajo ha sido presentada como una victoria de la ra-
ctonalizadn moralizadora y modernizadora sobre la presunta indolencia arcai-
ca e irracional que se manifestaba, segn ciertas crnicas, en la resistencia de las
primeras generaciones de obreros industriales a someterse a las duras y antina-
turales condiciones laborales que les impona la ideologa del capital aplicada
en el nuevo entorno de la fbrica. En este sentido, el rgimen Industrial no slo
conlleva una especie de dominio de la naturaleza por el ser humano (que, por
este desempeo, se autorreall..za. supuestamente como productor), sino sobre todo
el sometimiento y la disclplinizacin de la miSma naturaleza humana -de lo que
resta de ella en la persona del proletario- en aras de los imperativos de la pro-
duccin fabril capitalista.
Segn Bauman (1998), la tica moderna del trabajo se apoya sobre las siguien-
tes bases ideolgicas:
1) Dos premisas explcitas:
Para vlvtr hay que trabajar. Sin trabajar, no se logra sobreVivir.
Trabajar es bueno. No hacerlo es malo.
2) Dos supuestos t.ldtos:
Trabajar es la forma normal de existir. No hacerlo es anormal.
Slo tiene valor moral superior aquel trabajo cuyo mrito es reconoci-
do y recompensado por los dems.
La santa alianza liberalismo -protestantismo, al tiempo que difunde la ver-
dad del valor del trabajo como fuente de riqueza individual y colectiva, econ-
mica y moral, critica, minimiza, denuncia y condena la riqueza que no proViene
directamente del trabajo: las rentas de la propiedad de la tierra, en manos de la
aristocrada y de organizaciones religiosas tradidonales (se pretende cazar, as,
dos pjaros de un slo tiro).
1:l EdltorUI UOC
"'
Ttoria de W relaciones labor.ill!'l ...
La U amada tica protestante del trobao, en tanto que corriente ideolgica, ex-
tiende su campo de influenda hasta la misma tendencia ultracatlica del Opus
Dei, que participa de una relectura del Gnesis en la que el imperativo de ganarse
el pan con sudor ya no es interpretado como un corolario del pecado, sino ms
bien como una precisin del mandato de dominar la tierra: el nico "Camino"
es el del trabajo duro. ste acaba siendo el ncleo del imperativo moral de los
tiempos modernos.
El efecto final de este proceso se refleja en el informe del primer estudio so-
bre los valores del tiempo presente impulsado por la European Values Systems
Study Group Foundation, segn el cual, en la actualidad, "nadie en Europa
considera la obligacinde trabajar como un escndalo o una maldicin"
(Stoetzel, 1983, pg. 163).
El trabajo no constituye, pues, slo un valor econmico, de carcter instru-
mental; sino un valor cultural de primer orden, de carcter expresivo
y final, como Indica el prefacio a un informe de la Oficina Internacional del Tra-
bajo:
"Una oportunidad de trabajo productivo no es meramente un medio para conseguir
ingresos[ ... ] es un medio de autoestirnadn, para el desarrollo de las potencialidades
del ser humano y para alcanzar un sentimiento de participacin en los objetivos de
la sociedad".
OIT (1961). El emplro como objetivo de desarrollo taJnmico. Ginebra: OIT.
As como lo que domina en el mundo antiguo (preindustrial y precapitalista
en general) es una visin del trabajo que oscila entre el centro del continuo bi-
polar y el polo negativo, la perspectiva que caracteriza la modernidad industrial
es precisamente la contraria: la que se extiende entre ese centro del continuo (la
adopcin del trabajo como simple actividad instrumental al servicio de la super-
vivencia material) y el polo positivo (el trabajo y la actividad econmica en ge-
neral como ejes vertebradores y organizadores de la Vida IndiVidual, social, poltica
y cultural).
}accard (1960, pg. 23) resume su visin de la historia general del trabajo
en los siguientes trminos: "Segn los lugares, los tiempos y las circunstandas,
el trabajo ha sido honrado o despreciado, pero casi siempre amado y odiado
al mismo tiempon.
--+
e Edltortai UOC
ll Capitulo l. en la
Desde un punto de vista histrico, la mxima expresin de la distanda entre
tos dos polos de la ambivalenda humana ante el trabajo la encaman personajes
como Aristteles y Marx. Para el primero, la actividad laboral deshumaniza hasta
tal punto que la simple pertenencia a la clase trabajadora conlleva la automtica
exclusin de la ciudadana. Para el .segundo, el ser humano se hace a s mismo
en tanto que productor y la historia universal no es otra cosa que la autoproduc-
ctn humana mediante el trabajo. Lo que para Platn y Aristteles es malo, por-
que responde a la lgica de la nece'Sidad, para Franklln y Marx es tan bueno como
para orientar hacia ello la lgica del deseo.
Desde un ngulo ideolgico, dentro de la misma modernidad industrial, esta
ambivalenda la vemos reflejada en los textos de dos lideres revolucionarlos: el
polo aristotlico, de rechazo total del trabajo, lo encama Paul Lafargue, con su
manifiesto de finales del siglo XIX sobre El Derecho a la Pereza. El marxista, de apo-
loga del trabajo, se refleJa en un discurso pronunciado por Ernesto Ch Guevara,
en el acto de entrega de C.rtificados de Trabajo Comunista a los obreros del MI-
NINO, pronunciado el 15 de agosto de 1964.
El rechazo del trabajo
"Una extrai!.a pasin invade a las clases obreras de los pases en que reina la civiliza-
cin capitalista; una pasin que en la sociedad moderna tiene por consecuencia las
miserias individuales y sodales que, desde hace dos siglos, torturan a la triste huma-
nidad. Esta pasin es el amor al trabajo, el furibundo frenes deJ trabajo." (pg. 117)
"los hijos de los hroes de la Revolucin se han dejado degradar por la religin del
trabajo hasta el punto de aceptar, en 1848, como una conquista revolucionaria, una
ley que limitaba el trabajo en las fbricas a doce horas por dia. Proclamaban como un
principio revolucionario el Derecho al Trabajo[ ... ] Solamente esclavos podan ser ca-
paces de semejante bajeza." (pg. 122)
uMs valdra sembrar la peste o envenenar las aguas que erigir una fbrica en medio
de una poblacin rural. Introducid el trabajo fabril, y adis alegras, salud, libertad;
adis todo lo que hace bella la Vida y digna de ser viVida." (pg, 127)
El fin de la revolucin ( ... es ... ] trabajar lo menos posible y disfrutar intelectual Y
fsicamente lo ms posible." (pg. SI)
P. lafarge (1880). El d<m:ho a la pereza. Madrido Fundamentos, 1973.
-e Ed.ltor1al UOC T dt ...
La apologia ckl trabal<>
"Hoy, en nuestra Cuba, el trabajo adquiere cada vez ms una slgnJflcadn nueva, se
hace con una alegria nueva [ ... ] Y les podamos invitar a los campos de cai"la para que
vieran la fuerza viril de nuesuos trabajadores cortando la cai"la con amor, para que
vieran una actitud nueva frente al crabajo, para que vieran que no es el trabajo lo que
esclaviza al hombre, sino que es el no ser de los medios de produccin; y
que cuando la sociedad llega a cterta etapa de su desarrollo[ ... ] adquiere frente al tra-
bajo{ ... } la alegria de estar cumpendo con un deber, de sentirse importante dentro
del mecanismo S:Octal { ... }Y junto con eso, junto con el trabajo que est todos los das
realizando la tarea de crear nuevas riquezas para distribuir por la sodedad, el hombre
que trabaja con esa nueva actirud se est perfeccionando".
3
La amblvaleucla del trabajo
"Lo que hoy entendemos por trabajo ha sido, a lo largo de la historia humana, un re-
ferente para toda suerte de tabes y de imperativos morales, as como de prescripciones
y proscripciones diversas. Esta ambivalenda fundamental que ha venido suscitando ha
acabado haciendo de objeto del deseo y del rechazo ms profundos, del miedo a te-
nerlo y a perderlo, deJ amia por 11tJerarse de l y del horror a quedarse sin J, va de
emanctpadn y de alienadn, potencial Uberador y deshumanizador, don y mercan-
da, factor tranquilizante y estresante,[ ... } fuente de beneficios y de malefidos".
j. M. Blanch (2001) "Empleo y desempleo: Viejos conceptos en nuevos contextos?.
Ene E. AguUo; A. Ovejero (coords.). Trabajo, individ11o y 5txi<rlad (pg. 31). Madrid o p.
rmide.
2.3, Dimensiones
El trabajo es una realidad compleja, heterognea y polismica, que presenta
configuraciones distintas segn los diversos espacios y tiempos, situaCiones y
contextos; siendo por ello objeto de un estudio multi e interdisciplinar. En un
sentido meramente descriptivo y tpico, suele hablarse de dimensiones del fen-
meno; mientras que cuando se trata de aportar, adems, claves para la lectura
no slo de las diferentes vertientes horizontales, sino tambin de las desigual-
dades verticales, se tiende ms bien a aplicar el trmino divisiones.
3. Ernesto Guevara (1964). "Discuno de lS de agosto de Citado por J. del Turta
(comp.) (1977). Temdrica del mar.rlsnw {tomo 11, pg. 14i). Barcelona: Cinq d'Oros.


i
e Edltortal uoc
53 Jitulo l. rrilbajlr '!ll lil modmudad ...
Desde las ms diversas disciplinas cientficas, se habla de dimensiones del
trabajo (ver Hall, 1986), atendiendo a dos criterios principales:
a) La perspectiva disciplinar (econmica, sociolgica, jurdica, politolgi-
ca, ecolgica, psicosocial, biomdica, etc.). Cada especialidad aporta a la tarea
interdisciplinar sus paradigmas, sus modelos tericos y su caja de herramien-
tas conceptuales, metodolgicas y tcnicas, para la investigacin e interven-
cin sobre el campo de los fenmenos y procesos laborales.
b) El nivel de anlisis, que incluye dimensiones que abarcan desde el m-
bito Individual hasta el macrosocial, pasando por el grupal y el organizacio-
nal.
Cuando se analiza la experiencia laboral desde el punto de vista del sujeto
individual, la mediCina y el derecho, la psicologa y la pedagoga, al igual que
otras ramas cientficas y profesionales, enfocan el comportamiento humano
en el entorno laboral, as como los mecanismos y procesos jurdicos, biolgi-
cos, psicolgicos, pedaggicos, etc. que lo posibilitan, facilitan, limitan, con-
dicionan o determinan. En este nivel, se trata de las necesidades y recursos
biolgicos de la persona para interactuar con su medio laboral, de los dere-
chos y deberes individuales con respecto al empleo, de valores, actitudes,
creencias, normas, roles, motivos, aspiraciones, expectativas, actitudes, habi-
lidades, destrezas, cogniciones autorreferenciales (autoconcepto, autoestima,
autovaloracin, autoeficacia, etc., personales y profesionales) concernientes
al trabajo, etc.
Esta perspectiva da cuenta de fenmenos y procesos tan diversos como los
relativos a ergonoma, salud, higiene, seguridad y bienestar en el trabajo; a
seleccin, eValuacin, formacin, orientacin, desarrollo y promocin del
personal laboral.
Por otra parte, el polo de la sociedad atrae la atencin de multiples disci-
plinas cientficas y profesionales, que analizan temas tan variados como fas
condiciones fsicas, materiales, polticas, jurdicas, sociales e ideolgicas del
trabajo; la y el desarrollo histrico de las estructuras y procesos soCio-
laborales, la cultura y la socializacin organizacionales, las tensiones, crisis y
conflictos que emergen en este mbito; as como las estrategias aplicadas a la
resolucin de los mismos.
:tl Edltori.ll uoc
,,
T !u rel.l.dono laborales. ..
2.4. Dlvblones
La divisin social del trabajo consiste en una distribucin de las tareas que las
personas individuales cumplen en la sociedad. A mayor complejidad de la orga-
nizadn social, se desarrolla una mayor sofisticacin en la divisin del trabajo.
En el mbito de las ctendas sociales en general, suele distinguirse entre formas
primitivas Y modernas de esta divisin. Entre las primeras, aparecen las conside-
radas ms naturales: en esta categora destaca, en primer lugar, la sexual, que asig-
na a los hombres las tareas productivas y a las mujeres las reproductivas. A ella
pertenecen tambin la divisin por Criterios de edad (jvenes frente a adultos) y
de tarea (manual frente a intelectual) (ver Pahl, 1984).
Entre las forroas llamadas modernas, destaca la llamada divisin tcnica del
trabajo, que induye diversas modalidades:
a) reparto de tareas dentro de un mismo proceso productivo (por ejemplo, en
el seno de una cadena de montaje del automvil)
b) distribuctn de espacios de trabajo entre profesiones (en functn de la res-
pectiva espectalizactn)
e) clasificactn de la producctn atendiendo a diversos Criterios especficos:
por sectores (primario, secundario, terdario, etc.)
por subsectores (por ejemplo, dentro del secundario, el metalrglco, el tex-
til, el qumico, etc.)
por espacios geogrficos, segn las caractersticas del entorno (espectaliza-
cin en pesca, agricultura, minera, servidos, etc.).
Las formas concretas de reladones sociales derivadas de la divisin del traba
jo no se producen en el vaco social, ideolgico y poltico; sino que dependen
directamente de las condiciones y contextos sociales en las que se desarrolla di
cha divisin. As, cuando la divisin del trabajo se produce en el contexto de una
desigual distribuCin del poder, asociada a un tambin desigual reparto de la pro-
piedad, la divisin sexual disminuye su carcter natural en la misma medida en
que aumenta su componente sociocultural de divisin de gnero, dentro de un
orden patriarcal de desigualdad y dominacin.
Asimismo, cuando una divisin entre el trabajo intelectual y el manual se pro-
duce en el marco de una sociedad desigualitaria (por ejemplo, de tipo esclavista),
e Ed!torW uoc
Sl
l. Trabajar en J mt>dtmld4d ...
adquiere un significado social nuevo: el de la explotacin y dominacin de una
categora social por otra ('amos/esclavos').
Igualmente, la divisin tcnica de tareas en una cadena de montaje fordista
no responde bsicamente a una supuesta lgica natural de espeCializaCin de
tuneiones decidida en una asamblea de trabajadores motivados por su tarea, sino
a la lglca social de la productividad de un trabajo convertido en mercana. Esta
IgJca no ha sido concebida atendiendo prioritariamente a las necesidades de la
llamada fuerza de trabajo; sino, bsicamente, a las de los intereses del capital y,
por tanto, a los criterios por los que se rige un determinado modelo de redistri-
bucin social de los beneficios del trabajo socialmente dividido. Responde a una
estrategla minima, de minimizacin de los costes (tiempo y esfuerzo) de produc-
cin y de maximizactn de los beneficios del capital, una vez descontado el sala-
rio asignado a la fuerza de trabajo.
La contradiccin bsica entre la economa politica clsica (Smith, Ricardo, etc.)
y el marxismo con respecto a la divisin del trabajo se pone de manifiesto en que
aqulla enfatiza el carcter casi natural de esta divisin en las sociedades humanas,
mientras que, para ste, las formas de tal divisin responden a la lglca de la do-
minadn propia de una sociedad dividida en clases sociales. Consideractones si-
milares resultan oportunas a propsito de cualquier tipo de divisin espacial del
trabajo (desde la local hasta la mundial). Por ejemplo, la divisin internactonal del
trabajo contempornea puede ser explicada atendiendo a diversas lglcas; pero di-
fcilmente alguna versin resultar creble y convincente si no tiene en cuenta
contextos como el colonialismo, el imperialismo o la globalizacin neo liberal.
Para profundizar en esta reflexin, vamos a centramos en la consideracin del
proceso de la natural divisin sexual del trabajo a la divisin social de g11ero. Enten-
demos por sexo la constitucin anatomofisiolgica natural que diferencia los ma-
chos de las hembras. Y por gnero la definicin cultural de los patrones masculino
y femenino de funcionamiento socialmente normales.
En una conocida postal editada por la Organizacin de las Naciones Unidas,
se resume un panorama significativo, a escala mundial, en la entrada al tercer
milenio:
Las mujeres constituyen la mitad de la pobladn mundial,
desarrollan la dos terceras partes de sw h.oras de trabajo,
reciben la dcima pane del salarlo mundlal y
controlan menos de la centsima parte de la propiedad mundial.
"' Editorial UOC 56 reoria de las relaciones ...
Esta situacin es el resultado de la evolucin natural de la relacin entre los
sexos o de la historia sociocultural de las relaciones entre gneros?
Entre los mitos fundadonales de casi todas las culturas, que persisten arraigados en
ellas hasta la actualidad, drcula el relativo a la expllcadn y legitimacin -o, si se pre-
fiere, al origen y al sentido- de las diferenctas entte hombres y mujeres, entre mujeres
y hombres. Asi, por ejemplo, la sabidura china distingue el Yin del Yang. Uno es la
energa femenina, de carcter pasivo y lunar; el otro la masculina, activa y solar.
En la tradldn judeoc:rtstiana ocddentaJ, el lo deja claro desde el prindpio:
Dios crea primero al hombre, Adn, y luego forma a la mujer, Eva, a partir de una de
las costillas de aqul. En hebreo Issah (mujer) deriva de ls (hombre). Adn, con per
miso divino, le pone nombre ('sena! de dominio') a su compai'\ia ('compai'\era'). No
cabe duda acerca de dnde se supone que radica la primada y donde la subordina-
cin. Despus del pecado, la pareja recibe como castigo la imposicin de los roles de
gnero:
Adn es condenado a la fundnproductiva, a comer el pan con el sudor de su treme,
labrando una tierra maldita.
A Eva se le encomienda la rtproduct:iva; esto es, parir con dolor y lo que siga despus
del parto.
Los estudios sobre el gnero ponen de manifiesto que, tras la divisin sexual
del trabajo, se esconden los estereotipos culturales del gnero: el varn se realiza
masculinamente cumpliendo el rol agntico (Deaux, 1985); esto es, vertebrando
su identidad y su actividad en la dimensin pblica, centrada en el desempel'io
laboral del rol profesional ('job model', Dex, 1988) y en la generacin de valores
de cambio. La hembra humana hace lo propio femeninamente, desempel'iando
su rol comunal (Deaux, 1985), desarrollndose como mujer en el mbito priva-
do, ejerciendo el rol domstico ('gmder model', Dex, 1988) y en la produccin de
valores de uso.
El rol masculino ha estado asociado tradicionalmente a la asertividad, la au-
toafirmacin y la voluntad de dominio. El femenino, por su parte, a la empata,
la complacencia y el inters por el bienestar de la familia.
En suma, la divisin sexual del trabajo se asienta sobre el sustrato arqueolgi-
co de una relacin de poder y de dominacin labrada a lo largo de mllenlos. En
el mundo laboral, en el mercado de trabajo y en las mismas relaciones laborales,
estn tendiendo a desaparecer _,n los pases socialmente ms avanzados-las ba-
rreras jurdicas e ideolgicas que impiden la igualdad entre hombres y mujeres.
f

!
t

'
1


i


1
e EditorW uoc
"
Captulo l. en ta modmlJ.did ...
Sin embargo la persistencia de los estereotipos de gnero en la vida econmica,
social, politica y cultura! Indica que existe un largo trecho a recorrer hasta ello-
gro de una igualdad real de oportunidades ante el trabajo.
3. Organizacin y cultura
Podemos introducimos al concepto de organizacin del trabajo a travs de una
metfora: la de la Asamblea en la carpinttria.
"Cuentan que, en la carplnteria, hubo una vez una ex tralla asamblea.
Fue una reunin de herramientas para arreglar sw diferendas.
El martillo ejerci la prestdenda, pero la asamblea Le notific que tena que renunciar.
La causa? Haa demasiado ruido!. Y, adems, se pasaba el tiempo golpeando.
El martillo acept su culpa, pero pidi que tambin fuera expulsado el tomillo; dijo que
haba que darle muchas vueltas para que sirViera de algo.
Ante el ataque, el tomillo acept tambin, pero a ru vez pidi la expulsin de la llja.
Hizo ver que era muy spera en su traro y siempre tenia frcdones con los dems.
y la lija estuvo de acuerdo, a condidn de que fuera expulsado el metro que siempre se
la pasaba midiendo a los dems segn su medida, como si fuera el nico perfecto.
En eso entr el carpintero, se puso el delantal e ird su trabajo.
Utiliz el martillo, la lija, el metro y el tomillo. Flnalmente, la tosca madera inicial se
convirti en un fino mueble.
Cuando la carpintera qued nuevamente sola, la asamblea reanud la deliberadn.
Fue entonces cuando tom la palabra el serrucho, y dijo:
'Sefl.ores, ha quedado demostrado que tenemos defectos, pero el carpintero trabaja con
nuestras cualidades. Eso es lo que nos hace valiosos. As que no pensemos ya en nues-
tto:s puntos malos y concenttrnonos en la utilidad de nuestros puntos buenos'.
La asamblea encontr entonces que el martillo era fuerte, el tomillo una Y daba fuerza,
la lija era especial para afinar y limar asperezas y observaron que el metro era preciso y
exacto. Se sintieron entonces un equipo capaz de producir muebles de calidad. Se sin-
tieron orgullosos de sus fortalezas y de trabajar juntos.
In (Daba. Bolerin iberoamericano de psicologia organizacional y RRHH
Nm. 0002 Septiembre/2000. (texto reproduddo con la autortzadn del editor)
htrpo//www.abacolombia.org.co/dlv/organiz/lndex.htm
E.dltOn.al UOC Teoria lis rdadones
A lo largo de su historia como especie, el ser humano ha ido desarrollando di-
versas formas de actividad laboral que, desde el Paleoltico hasta la Era de la In-
formacin, no han dejado de evolucionar. En la actualidad, en el marco de las
sociedades complejas, las modalidades primitivas de divisin de trabajo han dado
lugar a formas sofisticadas de organizacin del mismo. No slo pasamos una parte
importante de nuestra Vida trabajando; sino que, adems, lo hacemos en el marco
de organizaciones laborales.
Abordaremos la temtica de la organizacin del trabajo definiendo, en pri-
mer lugar, lo que entendemos por organizacin y valorando la aplicacin de esta
nocin al campo socio laboral. Posteriormente, reVisaremos esquemticamente al-
gunos modelos y conceptos que han marcado la evolucin de las formas de orga-
nizacin del trabajo a lo largo del ltimo siglo.
3.1. La met;ifora organizadonal
Etimolgicamente, organizacin significa la accin y el efecto de organizar;
esto es, de preparar la realizadn de algo. El trmino ha sido importado por las
ciendas sociales desde la biologa. Un organismo es una entidad biolgica inte-
grada por un conjunto de rganos que funciona coordinadamente como un
todo conjuntado, indiVidual, con vida propia, diferenciado del mundo exterior
(con el que interacta constantemente) y de los otros organismos. Si un IndiVi-
duo puede ser contemplado como un organismo, por qu no reallzar un salto
analgico, considerando un colectivo social como un supraorganismo biolgica-
mente integrado, con diferendadn de estructuras y fundones, y regido por los
principios sistmlcos de interdependencia, jerarqua y control?
Antes de su incorporadn al quehacer dentfic05odal, la metfora organismica
ha sido utilizada desde las ms diversas perspectivas (como la consagracin por los
Vedanta del sistema de castas sociales, tomando como referencia el modelo del
cuerpo humano en posidn vertical, o la imagen paulina de la Iglesia como cuerpo
mstico) para significar la realidad de un todo complejo, polifactico, Vivo, autorre-
gulado, en interaccin permanente con el entorno, manteniendo homeosttica-
mente la constancia de su medio interno y adaptndose pennanentemente a las
fluctuaciones del ambiente exterior.
,.
;
f
'
'
' "
Cl Edlwrtll uoc
59
Clpitulo l. en lJ modfin.ldad. ...
El trasplante de modelos biolgicos a las ciencias sociales encierra riesgos
notables de simplificacin y de reducdonismo. La lgica de las estructuras y
procesos sociales es (an) ms compleja y flexible que la biolgica. lo que en
biologa se define como problema o como solucin no conlleva una traduccin
automtica al terreno de lo sociocultural (el modo de afrontar lo que en medi-
cina se considera una crisis, una patologa o una disfuncin no tiene porqu
sesgar -ideolgicamente- el modo de afrontar las carencias, los conflictos o las
contradicciones socioculturales). As, mientras un cuerpo humano en el que fa-
lla el corazn est al borde del colapso, una ciudad con un mercado central en
crisis puede disponer de alternativas funcionales que garantizan la superviven-
cia de sus habitantes.
Por otra parte, la analoga organismica induce a representar la realidad labo-
ral a escala micro; es dedr, considerando cada organizacin en su dinmica In-
tema y en sus particulares interacCiones con su medio externo. La relativa
desatencin a lo macrosocial implica, sencillamente y en resumen, que el enfo-
que organizacional permite comprender todo y slo lo que abarca: lo que alcan-
za la perspectiva adoptada; ni ms ni menos.
3.2. La vida organizada
En las sociedades contemporneas, la mayora de las personas nace y muere
en hospitales, pasa perodos importantes de su vida infantil y juvenil en escuelas
y universidades; durante su Vida adulta, trabaja en empresas y ocupa parte de su
tiempo libre desarrollando actividades organizadas en funcin de metas sociales,
polticas, sindicales, recreativas, culturales, religiosas, deportivas, etc. de carcter
pblico o privado. En suma, una de las caractersticas ms relevantes de la vida hu-
mana contempornea es su carcter eminentemente organizado.
SJ casi toda nuestra vida esta organizada, en qu se distingue el vivir organi-
zadamente del viVir a secas? En otros trminos, cul es la utilidad terica y prc-
tica del concepto de organizacin?
Organizacin presupone la existenda de un sistema social complejo, estable,
en pennanente interaccin con sus medios externo e interno, integrado, con es-
tructura de poder, divisin de papeles entre sus miembros, definicin operativa
de roles, delimitacin de y reglamentadn de su fundonamiento
Edito!Ut UOC 60 Teoti.t de t.n laborales ...
ordinario, estando todo ello orientado a la eficada de tal organismo social; esto
es al logro de metas organizadonales, conscientemente perseguidas por el colec-
tivo organizado. Toda organizactn soda! tiene, por tanto, su propia lgica, sus
objetivos y estrategias, su escenario, sus actores, su guin y su direcdn.
Estas consideradones nos permiten establecer una precisa diferencta, desde un
punto de vista organizactonal, entre dos ejemplos de nuestra actividad cotidiana:
la de tomar el sol en la playa, en medio de mucha gente durante el tiempo libre, y
la de fundonar como profesionales dentro de la empresa que nos paga, con la que
mantenemos un vnculo contractual y en la que nos desarrollamos profesional-
mente, ejerctendo un tipo de conductas acordes con lo que se espera de nosotros.
Las organizaciones son objeto de anlisis y de lntervenctn desde una ptica
lnterdisciplinar. En efecto, la teora y la prctica organizacionales se enriquecen
de aportaciones y sinergias de las ms diversas disciplinas: economla, SOciologa,
politologa, psicologa, derecho, historia, antropologa, ergonoma, ingeniera y
un largo etctera.
3.3. La organizacin
En trminos simples, una organizacin consiste en un colectivo de personas
asociadas para trabajar conjuntamente de cara al logro de objetivos comunes.
Las tipologas organizaclonales han sido construidas atendiendo a los ms di
versos criterios: tamao, complejidad, estructura, fundones, fines, medios, ac-
tividad, protagonistas, beneficiarios, etc. (ver Gil y Alcover, 1997; Munduate,
1997; Peir, 1990; Quijano, 1993; Rodrguez, 1998; Salgado, 1997). Un ejemplo
de definicin matizada del concepto nos lo propordona Quijano, quien sin te
tiza algunas de las principales aportaciones al respecto:
Las organizaciones (Quijano, 1993, pg. 181) "son formaciones sociales com
plejas y plurales, compuestas por individuos y grupos, con lmites relativamente
fijos e identificables, que constituyen un sistema de roles, coordlnado mediante
un sistema de autoridad y comuniCacin, y arti<:_ulado por un sistema de signi-
ficados compartidos (que incluye interpretaciones de la realidad, normas y va-
lores) en orden a la integracin del sistema y a la consecucin de objetivos y
fines. Estos fines, O el modo de conseguirlos, no siempre son aceptados por tO
1
!

1
1
t
'
1
1


1
1
1
.:J EdltorialliOC 61 Upitulo l. Trillb.lj;u en la modenudad ...
dos sus miembros, por lo que deben ser negodados o impuestos, lo que pennite
entender las organizaciones como coalidones de poder en lucha, a veces por el
cmo conseguir los objetivos, y a veces por la fijacin de los objetivos mismos.
De duracin relativamente estable y continua, estas formaciones sociales se ha-
llan inmersas en un medio ambiente con el que mantienen mutuas relaciones
de influencia".
3.4. Visiones clsicas de las organizaciones laborales
El sistema fabril es el paradigma de la organizactn moderna del trabajo, el eje
vertebrador de la ctvilizadn industrial, que integra y trasciende la herenda de
modelos anteriores, como el domstico y el gremial. Buena parte de las relado-
nes laborales contemporneas tiene lugar dentro de empresas que desarrollan su
acrividad en el marco del sistema capitalista. El objetivo principal e invariable de
tales organizaciones laborales se puede expresar en diferentes trminos; pero, en
definitiva, consiste en la maximizacin de los benefidos del capital (propiedad,
acctonariado, etc.).
A esta meta del rendimiento econmico se subordina buena parte de la es-
trategia organizadonal, que dertamente ha evolucionado a lo largo del ltimo
siglo, desde la llamada gestin cientfica ('sciendfic managemenr) del trabajo has
ta modelos ms red entes, como los centrados en el desarrollo de los llamados re-
cursos humanos y de la calidad de vida laboral. Una visin esquemtica de este
salto nos dar pie a considerar algunos de los elementos principales de la orga-
nizadn del trabajo.
3.4.1. Organizacin cientfica del trabajo
A principios del siglo XX, entra en escena en Estados Unid_os, una nueva
propuesta de mejora del rendimiento de la actividad laboral y, con ello, de su-
peracin de la crisis de estancamiento econmico que padecen los pases indus-
trializados: la organizacin taylorista. Ingeniero de formacin y de profesin,
e Ed..ltorW uoc Teora de W relaciones laborales ...
Taylor (1911} concibe la fbrica como una inmensa mquina, siendo los
obreros unos meros componentes de la misma.
Tal mecanismo slo !un dona adecuadamente si se le aplica un nuevo modelo
de diseno y de gestin. El empresario debe renundar al manejo intuitivo de su
empresa, para conducirla cientficamente. Esto le exige un mejor conodmiento
de las piezas de tal engranaje, que son los obreros que, con su propensin natural
a la pereza y a la holgazanera, slo se mueven organizadamente bajo el yugo de
un doble control: el salario y la dlsdplina.
La remuneracin econmica, por unidades de produccin, debe garantizar
el mnimo suficiente para la reposicin necesaria de la fuerza de trabajo; pero
no deb ser para no estimular la consabida indolencia obrera. El mo-
delo impone una rigida separacin entre los que disean y dirigen el trabajo
y quienes lo ejecutan. No todo el mundo encaja en el perfil requerido para la
mano de obra taylorista: la minoria de las personas ms inteligentes y giles
mentalmente no podra soportar la agotadora monotona de un trabajo espedal-
mente diseado para ser extremadamente rutinario. El perfecto obrero fortna
parte de la mayora de la pobladn, supuestamente ms cercana al perfil psico-
lgico de una bestia de carga que al de la persona que practica la filosofa: pasivo,
aptico y reactivo, con pocas luces, habituado a no pensar, dispuesto y resignado
a confonnarse a los imperativos de la tarea que se le imponga, a cambio de unos
medios de satisfaccin de sus elementales instintos egostas.
La organizacin cientifica del trabaio consiste en el estudio, el diseo y la im-
plementadn portnenorizados de tiempos, mtodos, tareas y movimientos. Lo
que redunda en una intensificacin del proceso de trabajo y, por tanto, en un in-
cremento de la productividad de la mano de obra y en una mejora de la eliden da
del sistema.
La fragmentacin y subdivisin de tareas genera, de paso, un doble efecto aa-
dido:
La disminucin del poder de la minora de obreros con ofiCio y potencial
reivindicativo.
o La facilitadn del proceso adaptati.-o del personal no calificado, nortnalmente
reCin inmigrado a Estados Unidos de principios del siglo XX.
Despus de una fuerte resistencia, tanto del sector empresarial como, ob-
viamente, del sindical, acaba imponindose y culmina con la lnea de mon-
e Edltorlal uoc 63 plruJo l. Trabajar en la ...
taje diseada por Henry Ford para la produccin en masa de automviles.
Este modelo es posteriormente aplicado a otros subsectores de la industria y
tambin a organizaciones de servicios.
El taylorismo ha sido considerado una espede de "segunda" Revoludn lndus-
trial. Dado su pretendido carcter dentifico (y presuntamente no ideolgico),
ha dejado sentir su impacto incluso en la misma Unin Sovitica leninista. As-
mismo, forma parte de la leyenda del cine, al haber sido objeto de una genial
caricatura (superando lo que la propia realidad tiene de caricaturesco) en Los
Modernos de Chaplin.
3.4.2. La burocracia, modelo de organizacin racional
Si Tay!or ofrece un modelo de organizacin del trabajo pensado para las f-
bricas, pero que se puede adaptar a otros tipos de organizadones laborales, el
socilogo alemn Max Weber (1922) presenta el modelo burocrtico de orga-
nizadn del trabajo, tlpico de las administraciones pblicas y de determinadas
empresas de servicio pero que igualmente puede ser adoptado por empresas de
produccin Industrial.
Se trata de un modelo que enfatiza la dimensin racional-legal de la organi-
za.ctn y se caracteriza, entre otros, por los siguientes rasgos:
o Conducta organizadonal ajustada a unos protocolos reglamentados, escritos,
objetivos, impersonales, pblicos, estables y previsibles.
o Estructura jerrquica del poder, con una precisa ordenadn vertical de atribu-
ciones, responsabilidades y obligaciones, con unidad y escala de mando.
o Rgimen funcionarial del personal laboral, con contrato estable, a tiempo
completo, con unos precisos criterios y procedimientos de seleccin, remune-
racin y promodn.
Ya en el primer cuarto del siglo XX, Fayol (1920) realiza en Franda un Intento
de sntesis de las aportadones de Taylor y de Weber, con su modelo de Adminis-
tracin General e Industrial.
A partir de los aos cincuenta, tiene lugar una reactuallzacin de la tradidn
weberiana, con la propuesta del modelo ttcnobrmxrtico, que supuestamente en-
,o EdltorW UOC .. Teorta de tu rd.aCJones Laborales ...
riquece la racionalidad del esquema clsico, al subrayar el papel del nuevo pro-
tagonista de la toma de decisiones organlzacionales: se llega a creer que, en las
organizadones cada vez ms complejas y sofisticadas, donde el tradidonal po-
der de los propietarios unipersonales parece diluirse en una masa de acdonistas
annimos, el nuevo sujeto del poder terno-racional-legal es el experto -el 'hom-
bre organizacin'- (White, 1956), cuya autoridad reside en la excelencia de su
conocimiento y de su competencia tcnica. Tal instancia tomara supuestamen-
te las decisiones no en funcin de los intereses particulares de una de las partes
(capital frenta a trabajo, potencialmente conflictivos), sino de la misma organi-
zacin. Sera, supuestamente, un modelo ideal, vaco de Ideologa y de intereses
partidistas, ladlitador al mximo de la armona en las relaciones laborales.
3.4.3. El factor humano en la organizacin del trabajo
A lo largo del segundo tercio del siglo XX, surgen diversos planteamientos al-
ternativos, entre los que destacamos los clsicos modelos basados en las relacio-
nes humanas, en las concepciones humanistas de las personas trabajadoras y en
los enfoques que integran las dimensiones sociales y tecnolgicas en un punto
de vista sociotcnico. A estas orientaciones acampanan y suceden otras perspec-
tivas centradas en el grupo de trabajo, en el capital humano, en la calidad de vida
laboral, en los recursos humanos y otras tendencias posteriores.
Las reladones humanas. En una serie de in'lestigaciones, de carcter interdisd-
plinar, realizadas en la empresa Western Electric Co;_ en Hawthorne, Chicago,
Elton Mayo (1933) y sus colaboradores descubren que la productividad obrera
en la empresa que investigan no depende fundamentalmente de la modifica-
cin de las condidones materiales y tcnicas de produccin (realizadas de
acuerdo con esquemas tayloristas: horarios, incentivos salariales, descansos,
iluminacin, ruidos, decoracin, etc.); sino del ambiente social del grupo de
trabajo. El efecto Hawtiwme remite al incremento de la productividad derivado
del aumento de la motivacin laboral, asociado, a su vez, al buen ambiente
creado en el grupo social informal de trabajo. Este descubrimiento pone en cri-
sis el modelo tayloriano de mano de obra como especie de mecanismo asocial,
r
1


l
' 1
t
e uoc 6.1 pitulo l. Trlb.ljar La ...
que no piensa, ni siente, ni resulta sensible a otra cosa que al dinero y a la dis-
ciplina. Y propone como alternativa la atenctn al factor humano (psicosocial)
de las experiencias socio-cognitivo-emocionales que se desarroilan en las inte-
racciones personales dentro del ambiente de trabajo (amistad, comunicactn,
empata, reconocimiento, apoyo mutuo, etc.). Tal descubrlmien to, objeto de
notable discusin terica y metodolgica en el campo de las ciencias sociales,
ha derivado en la escuela y en el movimiento de las Relaciones Humanas.
Humanismo. En una lnea paralela, la tradicin humanista de la psicologia pre-
senta una alternativa al modelo X de organizacin, que trata a las personas
trabajadoras como meros organismos pasivos, reactivos, indolentes e irres-
ponsables. El nuevo modelo Y (McGregor, 1960) se fundamenta en una con-
cepcin de la persona como sujeto agente y activo, dotado de necesidades,
capaddades y motivaciones de orden superior (aspiradones y expectativas
de autorrealizacin, de toma de decisiones responsable, de autonoma, de
autoimplicacin y de participacin en las tareas organizacionales, etc.). Y
propone el disetlo de ambientes de trabajo acordes con este modelo, capaces
de responder tanto a las necesidades organizacionales como indiViduales.
Enfoque sociotcnico. Enfatiza ellmpacto sobre el comportamiento laboral (pro-
ductividad, absentismo, conflictividad, etc.) de la Interaccin de las condicio-
nes tcnicas del trabajo con la organizacin de las relaciones sociolaborales. En
el plano prctico, trata de armonizar la eficacia y la eficiencia organizaclonales
con la satisfaccin de las personas empleadas. Obviamente, en este modelo
(Walker y Guest, 1952) como en los anteriores, se presupone que la armo-
na es el estado normal dentro de una organizacin (organismo vivo) y que
cualquier conflicto no forma parte de la norma, sino de la disfuncin pato-
lgica. Esta perspectiva refuerza las aportaciones de diversas disciplinas sobre
el grupo de trabajo y sobre el clima laboral. abriendo, de paso, la puerta a desa-
rroilos posteriores sobre la calidad de vida laboral y a modelos de organizacin
como sistema abierto, de carcter poltico y cultural, cuya eficacia y efidencta
dependen, en un grado importante, de sus recursos humanos.
Las orientaciones humansticas han contribuido de algn modo a humani-
zar el deshumanizado mundo del trabajo; tanto en la dimensin horizontal de
las relaciones entre personas trabajadoras como en la vertical del trato que reci-
ben de la direccin empresarial. Sin embargo, ello no implica un cambio de los
:= Edttort.111 UOC 66 Teora de W IU!orales ...
fines de la empresa (en definitiva, la optimizacin de los benefidos de sus due
i!os, que siguen poseyndola, dominndola y controlndola); sino, simplemen-
te, de la estrategia organizacional, que evoluctona desde el modelo de palo seco
al de guante blanco.
Es por eUo que las relaciones laborales (entre patronal y trabajo, los unos y los
otros) no se reducen a unas simples reladones humanas (dentro de un nosotros in-
tegrado por iguales); por mucho que patrones y empleados compartan el munid
pio, las aficiones, los victos, las fiestas patronales o los olidos religiosos.
3.4.4. Los grupos y el clima de trabaJo en las organizaciones
La corriente lnterdisciplinar de la dinmica de grupos hace notar su influenda
en el anlisis y la intervencin sobre la organizadn del trabajo.
Un grupo es un todo dinmico, que fundona como un campo social de fuerzas,
y cuyas propiedades no se reducen a la suma ni al promedio de las caractersticas
de los miembros que lo componen. La escuela lewiniana presupone que los gru-
pos humanos estn en todas partes, movilizando fuerzas poderosas, que pueden
producir efectos positivos o negativos y que, para promover los primeros y preve-
nir los segundos, hay que comprenderlos y gestionarlos adecuadamente.
Las profundas transformadones en el mundo laboral imponen la implanta-
dn a gran escala de grupos y equipos de trabajo; no slo para provocar siner-
gias, a partir de la cooperacin interindividual; sino tambin para mejorar la
capacidad de dar respuestas flexibles ante entornos complejos y cambiantes. En-
tre las numerosas aportadones de la perspectiva de la dinmica grupal al estudio
de fenmenos y procesos organizacionales, figura el tpico del cUma organiza-
dona!. (Ver Silva, 1992; Peir y Prieto, 1996; Mallas, Gonzlez y Peir, 1999).
En sentido meteorolgico, el cUma remite a un conjunto de circunstandas
atmosfricas que influyen en la vida de las poblaciones y organlsmosque habi-
tan una determinada regin geogrfica. Metafricamente, se refiere a caracters-
ticas del ambiente psicosocial que inciden en los procesos que se desarrollan en
una regin social, como, por ejemplo, una organizadn laboral. Algunos estu-
dios clsicos sobre este tipo de clima ponen de manifiesto la influencia del estilo
de liderazgo (democrtico, autoritario, /aissez-faire) sobre el funcionamiento ge
neral de un grupo.
e Ed.Horlat t:OC 67 Clpirulu l. Tr.abaj;u en t. modernidad ...
Entre los modelos tericos del clima organizacional figura el que lo represen-
ta como determinado por la interaccin de propiedades objetivas (atributos es-
tructurales de la organizacin) y de construcciones subjetivas (percepciones,
representaciones, creencias, valoradones, etc.) del ambiente laboral, en lo con-
cerniente a aspectos y dimensiones relevantes de la vida social de la organiza-
cin, corno cohesin, confianza recproca, transparencia informativa, estilo de
comunicacin, apoyo mutuo, autonoma individual, implicacin emocional,
compromiso organlzacional, reconodmiento y recompensas, presin experi-
mentada, reglas tdtas de funcionamiento, grado de transparencia, de "juego
limpio" y de equidad, etc.
Existe una importante linea de investigacin e intervencin que pone de
relieve la importanda del clima organizadonal como variable explicativa y pre-
dictiva de procesos como rendimiento, productividad, absentismo, rotacin,
confliCtividad, satisfacctn, calidad de vida laboral, eficada y efictencia organi
zadonales, etc. As pues, el conocimiento y la actuadn sobre el clima laboral
son importantes de cara a la planificadn y al desarrollo organizadonales.
3.5. Calidad de vida laboral
Si los movimientos humanistas seflalan la importancia de la satisfaccin de
las necesidades del personal empleado en la organizacin, en orden a la efica-
cia y eficiencia organizacionales, los modelos y movimientos que toman como
bandera la calidad de vida laboral apuntan, en los ltimos lustros, con reno
vados argumentos, en la misma direccin.
Por calidad de vida laboral entendemos el grado de satisfacctn y bienestar
fsico, psicolgico y social experimentado por las personas en su puesto y en su
entorno de trabajo. Abarca una doble dimensin:
Objetiva, relacionada con las condiciones de trabajo (ecolgicas, materiales,
tcnicas, contractuales, salariales, de seguridad e higiene, de proteccin so-
cial, de estabilidad en el empleo, de estructura organizacional, de diseo de
puesto, etc.).
Subrova, asociada a las percepciones y valoraciones sobre la mejorabilidad de
las condiciones laborales, sobre el estrs laboral experimentado, sobre el am-
Edltori<ll uoc 68 Teorfa la.s relaciones ...
bien te SOCial (tanto en lo concerniente a las re ladones horizontales con com-
pai\eros de trabajo como en las verticales, del trato recibido de la direcdn),
sobre el clima organizacional. sobre la estructura perdbida de oportunidades
de promocin, sobre el grado en que se siente que el trabajo contribuye al pro-
pio desarrollo personal, etc.
En los ltimos lustros, se ha desarrollado una ftlosofa organizacional segn la
cual el desarrollo de la calidad de vida laboral (CVL) mejora el functonamiento de
la organizacin (Ver Davis y Chems, 1975; Munduate y Barn, 1993). En virtud
de ello, se establece la CVL como objetivo poltico del desarrollo organizadonal
y al tiempo como medio estratgico para aJcanz;rlo. En esta lnea, por ejemplo,
la European Foundation for Quality Management ( 1999) ha elaborado el Mode-
lo EFQM de Excelenda, que incluye nueve criterios para la autoevaluadn orga-
nizadonal del propio progreso hada la excelencta. Entre ellos, figuran los
concernientes a las personas, tanto en la categoa de los agentes facilitadores
como en la de lCYS resultados de la misma organizadn.
3.6. Cn1 tura organlzaclonal
La incorporadn de la Teora General de Sistemas a los modelos organizado-
nales induce a la localizacin de las relactones que se dan en la dinmica organi-
zadonal entre dentro y fuera ( inputs-outp11ts) y dentro de la misma (procesamiento
o transforrnactn, retroalimentadn, homeostasls, integracin, etc.). En este mar-
co se ha presentado el modelo de organizadn como un sistema cultural comple-
jo, en tanto que conjunto de creencias, significados, experiendas y presupuestos
compartidos, negociados y consensuados por los miembros de la misma (entre
los que se incluyen valores, ideologia, normas e incluso mitos, smbolos y ritos
organizadonales) (Ver Katz y Kahn, 1966; Rodrguez, 1992).
La cultura convierte la organizacin en un sistema sociocognitivo y socio-
afectivo, en el cual la socializacin desempei\a un papel decisivo a la hora de pro-
porcionar a los individuos un marco de referenda estable para orientarse en su
entorno laboral y para adaptarse al mismo, desempei\ando los roles prescritos
en funcin del puesto asignado.
e Edlrort01t uoc 69 CJ.pirulo l. TnbJ.Iar en l modentidad ...
"Sociallzadn [ ... es ... } un proceso a travs del cual el ser humano aprende, adquiere e
lntertortza, a lo largo de todo el ddo vital, los elementos socioculturales de su medlo
ambiente, los incorpora a la estructura de su personalidad, influido por las experiencias
y por Jos agentes sodaJes (agencias de socializaCin) mas slgniftcatlvos, y se adapta al
entorno social en cuyo seno debe vivir."
Agull, E. (1997). fvmes, trabajo< idmtidod (pg. 118). Oviedo: Univmidad de Oviedo,
Servido de Publicaciones.
El Tratado de Psicologa del Trabajo de Peir y Prieto (1996) distingue un doble
tipo de socializacin:
Socializacin para el trabajo, que tiene lugar antes de la incorporacin efectiva
al mundo laboral. Entre los agentes socializadores principales figuran la fa-
milia, la escuela y las amistades. Sus contenidos son valores, creendas, aspira-
ciones, expectativas, normas y modelos de comportamiento.
Socializacin en el trabajo, que acontece espedalmente durante la inidadn a
la vida organizacional; si bien se extiende a lo largo de toda la carrera laboral.
Sus contenidCYS incluyen todos los elementos de la cultura organizadonal que
capacitan para desempei\ar el rol laboral dentro de la propia organizacin.
3.7. Recursos humanos y conducta orga.nlzacional
Desde la consideradn tayloriana de la mano de obra como parte de un art-
ilugio mecnico susceptible de optimizacin y tambin de sustitucin hasta la
valoracin de los llamados recurSos humanos como joya de la corona de la orga-
nizactn, ha llovido bastante. Una de las fundones ms importantes de la organi-
zacin en la actualidad consiste preclsamente en el reclutamiento, seleccin,
formacin y desarrollo de estos recursos.
Peir y Prieto (1996) conciben los recursos humanos como el conjunto de
compromisos, experiencias, competencias, conocimientos, aptitudes, actitu-
des, habilidades, destrezas, energas, etc., que los miembros de la organizacin
aporran para que sta pueda alcanzar sus objetivos.
El trabajo ha pasado de ser considerado un mero factor de coste a adquirir el ran-
go de recurso sostenible y de ventaja competitiva para toda organizacin que sepa
e Editorial uoc de l.u relaciones l.1borales ...
desarrollarlo y conservarlo; por esto, actualmente, las organizadones no slo selec-
donan, sino que tambin planifican y gestionan sus recursos humanos. En la selec-
dn de los mismos, no slo se evalan rasgos individuales (conocimientos,
aptitudes, actitudes, destrezas, etc.), sino que, a travs de los assessment centers, se
valora tanto la capaddad actual de funcionamiento como las capacidades poten-
dates de afrontamiento de situaciones nuevas y complejas. A ese respecto conviene
precisar que, en los actuales modelos de empresas ligeras y flexibles, los recursos hu-
manos objeto de desarrollo son ms bien los centrales (un sector imprescindible e
insustituible). Los perifricos gozan o padecen de otra consideracin y de otro trato,
por ser fdimente recambiables e incluso, en determinadas clrcunstandas, des-
echables.
Entre los modelos de articuladn individuo-organizadn, figura el de McGrath
y Kelly, que considera la conducta OTganizacional como el punto de intersecdn de
tres sistemas en interacdn: el en tomo fisico y tecnolgico, el medio social y el sis-
tema personal .. Los modelos actuales de desarrollo de los recursos humanos con-
templan los mltiples aspectos de la conducta organizadonal que aparecen
reflejados en la figura siguiente, tomada y adaptada de McGrath y Kelly (1986).
Rgura 1. Sistemas implicados en la an:iculacin conducta-organizacin

-"":'"---- --
1----....
-
-
-
. '
e
B
e EdltoriJ uoc 7l pl1uto 1. Trab.l .. ;11 en 1.1 ...
3.8. Retrospectiva de los cambios en la organi.za<:ln del trabajo
Las organizaciones son entidades omnipresentes en la vida humana sOCial,
cultural y laboral, y fundonan para bien (como Mdicos sin Fronteras o las Her-
manitas de los Pobres, etc.) o para mal (como los crteles de la droga o las redes
terroristas).
A lo largo de la modernidad capitalista industrial, las organizadones laborales
han evoludonado formalmente desde modelos de sistema cerrado, rgido, mo-
noltico, jerrquico y vertical hada modalidades de signo ms abierto, flexible,
reticular, autorregulado y horizontal. Efectivamente, del taylorsmo a la reinge-
niera de procesos, del fordlsmo al toyotismo, del modelo militar a la empresa red,
etc., el formato organizadonal ha experimentado cambios sustandales. El sentido
y la medida en que estos cambios -fundamentalmente destinados a mejorar la efl-
denda, la competitividad, la excelenda, las cotas de mercado y la calidad del tra-
bajo como mercanda- contribuyen tambin a la mejora del bienestar individual,
social y laboral, as como a la emanctpacin y al desarrollo humano, es algo que
constituye un objeto ya tradicional de discusin.
En definitiva, las organizadones sociolaborales no son ontolgicamente bue-
nas o malas por su propia racionalidad econmica, sino ms bien segn los fines
que persiguen (criterio teleolgico) y los efectos que producen (criterio funcional).
Del mismo modo, la verdad, el saber, la ractonalidad, la efectividad y el valor
de una organizacin no emanan de ningn tipo de automatismo epistemolgl
co intrinseco, sino que resultan en cterto modo Indisoctables del poder que los
genera e incomprensibles sin referirlos a los efectos de poder que a su vez gene-
ran.
En otros trminos, los modelos tericos y operativos sobre la organizadn
del trabajo han sido construidos y aplicados a partir de preguntas y problemas
planteados desde determinadas posiciones de inters, normalmente ms cerca-
nas al capital que al trabajo. En este campo, como en el del desarrollo de las
ctenctas y de las tcnicas, al Igual que en el de las artes y de las letras, quien
paga manda" y tambin pregunta -a veces, incluso dicta- y establece la agenda
de prioridades. As pues, las ciencias de la organizacin tampoco estn por en-
cima del bien o del mal del sistema que contribuyen a pensar, disel\ar y gestio-
nar. El hecho de que en el siglo XXI, en la jerga organizadonal, se siga hablando,
e Edtmrial uoc n Ttoria l.u re!Kionts laboralts ...
por ejemplo, de recursos humanos denota una filosofa implcita de signo eco-
nornidsta y connota unos detenninados criterios axiolgicos en funcin de los
cuales la organizacin planifica, gestiona y desarrolla ese tipo de recursos.
4, Experiencia laboral y calidad de vida
El trabajo ocupa una parte importante del espado y del tiempo en que se des-
envuelve la vida humana contempornea, tanto al nivel de los individuos como
al de las familias, comunidades, ciudades y pueblos. De l obtenemos buena par
te de las cosas que nos son objetivamente necesarias para la supervivenda ma-
terial y tambin de las que hemos llegado a considerar (inter)subjetivamente
imprescindibles para desenvolvernos normalmente y sentirnos bien en la vida
cotidiana, en los planos personal, social, poltico y cultural.
En este apartado revisamos el estado de las relaciones entre expetiencia laboral
y calidad de vida. En primer lugar, tomamos en consideracin la estrecha relacin
que se da en nuestra dvilizadn entre trabajo y bienestar en general. Sobre esta
base, estudiamos esquemticamente lo que la investtgadn emprica interdisd-
plinar nos permite conocer acerca de las funciones y disfunciones econmicas,
sociopolticas y psicosociales de dos modalidades concretas y antagnicas de ex-
periencia laboral: el empleo y el desempleo. Ello nos facilita, a su vez, vislumbrar
y comprender la importancia del desempleo, no slo como problema social que
afecta a un sector ms o menos numeroso y marginal de la pobladn laboralmente
activa, sino tambin como un referente sin el cual no se puede comprender la
toria social del siglo XX, ni la dinmica del mercado de trabajo, ni tampoco la evo-
ludn de las relaciones laborales en nuestra poca. El fantasma del desempleo se
haUa instalado no en la periferia, sino en el mismo ncleo central del sistema so-
doeconmico.
En segundo lugar, revisamos algunos marcos tericos que pueden aportarnos
claves para la inteligibilidad del panorama descrito y criterios para responder,
en reladn al tema que nos ocupa, al triple interrogante que plantea el Kant de
la Crtica de la razn pura a la modernidad: qu podemos saber?, qu debemos
hacer?, qu nos cabe esperar?
'
1
1
t
i
l
e Edltorial uoc 73 CJ.pirulo l. Trabajar en 1.1 ...
4.1. Presupuestos sobre empleo y bienestar
Todos los sistemas sociales han fundamentado su orden sociopoltico, jur-
dico, moral y cultural en algn principio bsico profundamente anclado en la
mentalidad colectiva. Unas veces ha sido el poder, otras la religin. En la mo-
dernidad industrial, esta funcin la desempei\a el trabajo (asalariado), centro de
gravedad de la economa y de la poltica y eje vertebrador de la actividad indi-
vidual y social, referente principal del deseo y de la necesidad, ncleo del dere.
cho y de la moral, marco de referencia de la cultura y de la coridianidad.
A lo largo de la segunda mitad del siglo XX, ha sido un tpico en todo tipo de
publicaciones peridicas el salto a la fama de personas ms bien pobres a quienes
la suerte (lotera, quiniela, herencia de un pariente lejano, etc.) ha convertido s-
bitamente en muy ricas. Cuando, pasado un tiempo, alguien se acuerda de ellas
en alguna crnica de sociedad, genera en el pblico lector una derta perplejidad,
acompafl.ada de admiradn e incredulidad: en numerosos casos, los nuevos ri-
cos, luego de un periodo de celebraciones, regresan al trabajo (si no en el puesto
anterior en otro de caractersticas ms o menos similares). Cuando, en numero-
sos trabajos de investigacin social, se pregunta a personas de la calle qu harian
con su tiempo si un golpe de fortuna les propordonara suficiente dinero como
para vivir confortablemente el resto de su vida, sin necesidad de trabajar, se en-
cuentran con respuestas que generan un grado parecido de estupor: la mayora
de las personas entrevistadas afirma que dedicara una parte importante de su
tiempo al trabajo.
Un amplio estudio sobre los valores del tiempo presente, impulsado por el European
Value System Study Group, pone de manifiesto que, en el ltimo cuarto del siglo pasa-
do, para las personas de la calle europeas, el trabajo constituye un valor de. primer or-
den, la profesin su ms caractestlca sena de Identidad y el empleo retribuido el factor
aglutinante de sw aeendas, actitudes y opciones fundamentales (ver Harding. S.; Phi-
llips, D.; Focarty, M., !986).
Estas constataciones plantean una cuestin clave y tpica, que se expresa de
diversas maneras:
Vivir para trabajar o trabajar para vivir?, qu beneficios no materiales nos
aporta el trabajar?, qu misteriosos motivos y qu ocultas necesidades subyacen
a la imperiosa y compulsiva mana de trabajar, que afecta a tantsima gente me-
dianamente inteligente y sana de nuestro mundo?, para qu tantos dedicamos
e EtlltorW UOC Teoria de W
tanto tiempo, espacio y esfuerzo a esta actividad?, de qu demonios nos sirve
tanto frenes?, qu funciones latentes desempea la actividad laboral?
En las pginas siguientes buscaremos respuestas a estas preguntas. De entra-
da, todo el mundo parece tener claro que eso de trabajar es necesario para (so-
bre)vtvir. La cuestin que plantean casos como los antertonnente comentados
puede formularse en los siguientes trminos: y para qu ms?
Ya en el siglo xm, Santo Toms de Aquino (1272) resuma, en la parte Secunda
Secundae y concretamente en la Quaestio CLXXXVII de su Summa Theologica, la vi-
sin medieval al respecto:
o para la obtencin del sustento,
o para la prevencin del ocio, del cual proceden muchos males;
para el refreno de la concupiscencia
o para la prctica de la limosna
A finales del siglo XJX, Durkheim, uno de los patriarcas de la sociologa,
constata en su estudio sobre la diVisin del trabajo social que la civilizacin in-
dustrial ha generado un nuevo imperativo categrico de la conciencia moral:
"el de ponte en condidn de cumplir tilmente una funcin determinada a tra-
vs del ejercicio profesional" (1893, pg. 42). En el pasado siglo, Freud (1930)
presentaba el trabajo como un medio de ajustar las tendencias naturales a los
imperativos morales de la cultura y de vincular el individuo a la comunidad y
a la misma realidad. Poco ms tarde, uno de los diseadores del Estado del
Bienestar, Lord Beveridge (1944) propone "un puesto de trabajo para todo el
mundo" como base de una
11
sodedad libre, justa e igualitaria". Recientemente, en
los libros blancos de 1994 sobre poltica econmica y social, la Comisin Euro-
pea presenta el trabajo como el mecanismo bsico de integracin sociaL
La investigacin social pone de manifiesto que, en las sociedades econmi-
camente desarrolladas, las personas empleadas experimentan una enorme satis
faccin por el hecho de trabajar ('working'), independientemente del grado de
satisfaccin que experimentan por sus puestos de trabajo ('jobs') concretos (ver
Blanch, 1990; !996).
En su anlisis de la experiencia subjetiva del trabajo en un mundo en transfor-
macin, Serrano, Moreno y Crespo (2001) reflexionan sobre la paradoja de que

f
1
1
1
Q Editorial uoc 1S Clp1ukll. en l.! modernidad_.
hemos llegado no slo a valorar positivamente, sino incluso a amar, "algo tan
penoso como el trabajo":
"Para los pensadores clsicos, el trabajo produCtivo, obligado, no era en s nada valioso,
por !o que se consideraba perfectamente coherente el buscar cmo eludirlo. dejndolo
para los esclavos y no humanos. Para el pensamiento premoderno, cristiano, el dolor
del trabajo est compensado con el fruto que se obtiene[ ... } en el otro mundo; pero
qu ocurre cuando la perspectiva vital e intelectual se hace intramundana?, por qu
hemos de implicamos en algo que es fuente de sufrimiento? (pg. 50)
La mlsma idea del reparto del trabajo, que en los ltimos allos tanto se ha extendido
en los medios socialistas europeos, supone un cambio notable en la concepcin del
trabajo. Hasta ahora se nos haba hablado del reparto de la riqueza, pero no de la ac-
tiVidad que la generaba; en todo caso, se haba hablado y luchado por la reduccin de
la jornada laboral, como mejora de las condiciones de trabajo, pero lo que ahora se
nos plantea no es que es:tem05 trabajando mucho (sobre todo, mucho para lo que nos
pagan), slno que el trabajo es, en s, un bien escaso que hay que repartir." (pg. 52)
A. Serrano; F. Moreno; E. Crespo (2001). "La experienda subjetiva del trabajo en un
mundo en transformactn". En: E. Agull; A. Ovejero (coords.) (2001). Trabajo, in-
dividuo y sociedad. Madrid: Pirmide.
Probablemente, una parte del aparente sinsentido de esta alta valoracin del
empleo y del amor al trabajo, que induce a la exigencia de repartrselo, como si se
tratara del mejor botn, encuentre una explicadn plausible en un doble movi-
miento de push & pu/1: el atractivo por las fundones positivas (econmicas y de otro
tipo) del empleo y la aversin, el vrtigo y el horror ante el inmenso agujero negro
social del desempleo. En un apartado posterior retomaremos estas consideradones.
4.2. Investigaciones sobre desempleo y malestar
El desempleo esta en la calle, como hecho social, experiencia personal, fan-
tasma poltico, dato estadstico y tema deJas conversaciones cotidianas. En un
mundo que enarbola la bandera de los derechos humanos, entre los que destaca
el relativo al trabajo, la falta estructural de empleo es no slo un asunto de las
personas desempleadas, sino tambin una clara sel\al de alerta roja para el Esta-
do de derecho, un sntoma de crisis del sistema del Bienestar, un reflejo de las
tensiones, contradicdones, conflictos y transfonnaclones que afectan a las SO
e Editorial uoc 76 Teora bs reladanes ...
ciedades contemporneas econmicamente desarrolladas, un punto crucial del
debate ideolgico y un desafo fundamental para los sistemas polticos.
No hace falta un mster en ciencias polticas para poder evaluar lo que signi-
fica para un pas como Espai\a que, desde que estren la Constitucin de 1978
hasta el umbral del siglo XXI, ha venido arrastrando una alta tasa de paro, y que,
en esta Carta Magna, establece que "todos los espai'loles tienen el deber de tra-
bajar y el derecho al trabajo" (art. 35) y que corresponde a los poderes pblicos
el "facilitar la participacin de todos los ciudadanos en la vida poltica, econ-
mica, cultural y social" (art. 9,2) y desarrollar "una poltica orientada al pleno
empleo" (art. 40, 1).
El desempleo es un <ampo de estudio interdisciplinar, sobre el que tienen
mucho que decir las ciencias econmicas, sociales, polticas, psicolgicas, etc.
La figura 2 resume las ms importantes variables que pueden concurrir en la si-
tuacin de desempleo de una persona.
Figura 2. Factores pott!nciates de individuales de desempleo
de categoas soctales
{por sexo, edad, raza,
etnia, etc.)
i
e EdrtartaJ uoc
Capi!Uio l. Trabajr en La modernidad ...
Los mltiples barmetros de la opinin pblica europea vienen detectan
do, a lo largo de los ltimos decenios, la consideracin del desempleo como
uno de los ms importantes problemas sociales perdbidos. As mismo, en los
ltimos lustros, la dimensin empleo-desempleo no suele faltar en ninguno
de los numerosos sistemas de indicadores sociales de calidad de vida. Tam.
bin se hace visible en los ms diversos inventarios de acontecimientos vita
les estresores. En esta misma poca no hay institucin relevante en los
planos econmicos, social, poltico, cultural, Ideolgico o religioso que no
haya realizado manifestaciones pblicas de reconocimiento de la gravedad y
urgencia del problema: de la UNESCO a la OIT, del Banco Mundial al Papa
de Roma, del G-8 a la Organizacin Mundial de la Salud (que no duda en ca-
lificarlo, en uno de sus informes anuales, como la mayor catstrofe epide
miolgica para muchas sociedades (WHO, 1986) y en otro, como uno de los
principales factores subyacentes al devenir socialmente vulnerable (WHO,
1985). En la dcada anterior, la American Psychological Association haba se-
alado, en su meeting anual, el desempleo como el mayor problema en salud
mental de Amrica. En la misma lnea, el Manual Diagnstico y Esradfstico de
los Trastornos Mentales de la American Psychlatric Association (2000) incluye
el desempleo como uno de los principales factores socioambientales del es-
trs psicosocial.
El desempleo ha sido estudiado desde una ptica interdisctplinar y multimeto-
dolglca. La mayor parte de la Informacin generada por la investigacin emprica
al respecto se centra en los efectos econmicos, sociales, polticos, psicolgicos y
sanitarios de la falta de empleo. El denominador comn de la evidencia acumula-
da indica que esta experiencia repercute negativamente sobre la calidad de vida, el
ajuste social y el funcionamiento psicolgico de la persona desempleada y de su
entorno familiar.
Histricamente, el desempleo ha atrado preferentemente la atencin clen.
tfico-social en los grandes periodos de crisis en el mercado laboral de los lti-
mos tiempos; esto es, entre los aos veinte y los cuarenta del siglo XX Y en los
ltimos decenios.
La rabia 8 esquematiza los principales tipos de causas socialmente objetivas
del desempleo.
Cl EdlrortJI UOC 78 Teoria de las relactonts L.1boraks.. ..
Tabla 8. Tipos y causas del desempleo por dfidt de puestos de tnbajo (job/tss)
. c.us....w desealpleo
enue las respectivas evolutivas de la pobLidn activa y de la
situacin econmica:
- En contextos expamivos de la economa, se acelera el trasvase de poblacin no
!Ctiva hacia la demanda de empleo;
- En periodos de recesin econmicll, se mantiene un ncleo estable de
poblacin diva demandante de empleo.
Paro fricdonal ('de bsqueda'), estacional, o dico.
Estructural Desencuentro entre oferUJ y demanda de empleo: ap.arKen puestos <h trab.t;o
en unas lugares geogrificos, en unas tipos de especializadn o en unos niYe4es
de cualiticWn mientras las persorlM desempleadas los buscan en otros
Rigidez del mercado interno de trabajo, por interaccin de mltiples factores:
- Estrategia empre-sarial
- Legislacin laboral
- Organizacin del trabajo
- Polftca de empleo
- Planificacin educativa y formativa
- Dispositivos de proteccin social
- fiscal
- Presin salarial
- Pol.ftica monetaria
Deficiencias en la a.rticutacin del mercado loc.al con el global por:
- Saja competitividad del sistema
- Alta competencia internacional y glob.!ll
- Retraso tecnolgico
- IMUfidencia de la demanda
T eadgko AsincronLa entre el ritmo de creacin y el de destruccin de empleo; por las
diferencias de velocidad entre el progreso tknico (que impone cambios
y reajwtes laborales) y la innovacin cultural (fadlitadora de la emergencia
de nuevas necesidades y de la concienci.!l de nuevas oportunidades para el empleo)
Incapacidad del mercado para absorber el aumento de produccin generado
po4' la innovacin tecnolgica
Desde el punto de vista metodolgico, la investigacin emprica puede ser
categorizada atendiendo a rres criterios principales:
el enfoque (cualitativo-cuantitativo)
el nivel de anlisis (individuo-agregado)
el disei\Q (transversal-longitudinal)
En los aftas comprendidos entre las dos guerras mundiales, predomina el
lisis cualitativo, la observacin participante, el informe sociogrfico y el estudio
de casos (de Individuos, familias y comunidades). En los ltimos lustros, se com-
bina el anlisis cuantitativo con el cualitativo, con cierto predominio del
ro sobre el segundo y de los estudios transversales sobre los longitudinales (que,
en los ltimos tiempos, entran en una fase de mayor desarrollo).
e uoc 79 Capitulo l. en la ...
Vamos a exponer una selecctn de ejemplos ilustrativos de algunas de las
ms significativas lineas de investigacin sobre el tema .
4.2.1. Soclografa del desempleo
jahoda, Lazarsfeld y Zeisel (1933) realizan un clsico estudio multimetodo-
lgico sobre el impacto del cierre (en !930) de una fbrica textil sobre la vida
cotidiana de la villa austriaca de Marienthal, de unos 1.500 habitantes. Cerca
del 80% de la poblacin activa de la localidad pierde el puesto de trabajo, no
pudiendo ser reabsorbido por el mercado del trabajo local ni por el de la comar-
ca, ni disponiendo de ningn recurso de proteccin sodal.
"La presin material crece lenta, pero implacablemente[ ... }
Los deseos son cada da ms restringidos;
el campo de los objetos y de las lnstitudones a las cuales se recurre se reduce sin parar.
La energa que queda se Invierte en el mantenimiento de un espado Vital cada da ms
limitado.
M. jahoda; P.F. Lazarsfeld; H. Zeisel, (1993). Marimthal: The Sociogrophy of an Un<mplay<d
Community (pg. 129). Londres: Tavlstock, 1972.
El equipo analiza los cambios que se producen, entre el antes y el despus del
cierre, en las condiciones de vida per.;onal, familiar y local. Los indicadores uti-
lizados son mltiples y heterogneos: desde la cesta de la compra hasta las tasas
de matrimonios, nadmientos y defunciones, o de consultas mdicas y de asis-
tencia a la biblioteca pblica; incluyendo adems los trastornos psicolgicos, los
temas de conversacin en los locales recreativos, los comentarios de los
tras en las clases, los tpicos de las redacciones escolares y las mismas cartas
fantiles a Santa Claus.
Entre los principales efectos que el grupo de investlgacn atribuye al desem-
pleo masivo destacan los siguientes:
Descenso en el nivel y en la calidad de vida familiares
Empobrecimiento de la dleta alimenticia
Deterioro de la salud fsica de las personas
L:OC
80 Tcori;a de: las rel.ldOnes ..
Aumento de las tensiones intrafamiliares
Elevadn de la tasa de trastornos psquicos menores (ansiedad, estrs y de-
presin)
Dlsminudn de los intereses y de las actividades sociales y culturales
Desafiliadn a partidos politices y organizaciones sindicales
Vaciedad percibida de la existenda soda!
Desestructuracin del tiempo cotidiano individual. familiar y local
Una de las observaciones ms lcidas de los investigadores es precisamente
esta ltima, concerniente al impacto del desempleo en la experiencia cotidiana
del tiempo:
"Cualquiera que sepa con determinadn han luchado, desde sus !nidos, las or-
ganizaciones del movimiento obrero por la reducdn de la jornada de trabajo podria
llegar a pensar que toda La miseria derivada del desempleo queda en parte compensa-
da por ese tiempo libre prcticamente Ilimitado que conlleva. Pero una observacin
atenta pone de manifiesto que ste es un regalo envenenado.
Desligados de su trabajo, sln contacto con el mundo exterior, los trabajadores han
perdido toda posiblidad material y psicolg1ca de utilizar este tiempo. No teniendo
nada que les estimule a progresar, no emprenden nada y se deslizan, poco a poco, de
una Vida reglada a una exi.stenda vacia y sin incentivos. Cuando se les solicita que
den cuenta de sw quehaceres en un periodo concreto, no encuentran nada que me-
rezca la pena de ser contado."
M. jahoda; P. F. l.azar>feld; H. Zeisel. (1993). Marimthal: Th< Sociography an U!lmlploy<d
Community (pg. 104). Londres: Tavistock, 1972.
El sndrome Marienthal culmina -luego de un largo periodo de apata, desor-
ganizacin y anomla- con la bienvenida que una ciudadana (que haba confia-
do, en 1932, el 80% de sus votos al partido socialdemcrata) da al nazismo, el
cual, en 1938, le promete "trabajo y pan".
la lectura que el equipo de investigacin hace de las consecuencias del
desempleo masivo ha sido criticada por no estar basada sobre una suficiente
distincin entre los efectos del desempleo y los de la pobreza. Sin embargo
innumerables estudios posteriores, aplicando otras metodologas en otros
contextos socioeconmicos, han venido a corroborar, en tnninos generales,
las tesis establecidas por ]ahoda, lazarsfeld y Zeisel, quienes dejan constancia
Cl Ediron.,J L:OC 81 Clp!ulo l. Lil modernidad ...
escrita no slo de su saber hacer cientfico, sino tambin de su sensibilidad
social:
"Llegamos a Marienthal con un propsito cientfico.
Nos vamos de ahi con un solo deseo:
que desaparezcan rpidamente las ocasiones de investigacin tau trgicas."
M. jahoda; P.F. Laz.mleld; H. Zeisel ( 1933). Murimthal: Th< Sociosraplry oi an Ummploy<d
Community (pg. HS). Londres: TaVistock, ( 1972).
4.2.2. Anlisis macroestadsticos
Mediante la aplicacin de la tcnica de las serits temporales se relaciona una
variable independiente macro-socioeconmica (por ejemplo, la tasa de desem
pleo) con una variable dependiente epidemiolgica (tasas de morbilidad y mor
talidad, delincuencia, drogodependencia, etc.) referidas a un macroagregado
soda! (nacin, estado, regin, etc.). El anlisis multivariable facilita la deteccin
de eventuales relaciones significativas entre los cambios operados en la variable
independiente y los que se manifiestan en la dependiente, a lo largo de una serie
de varias decenas de aflos.
Brenner (1973; 1985) presenta, en los aos setenta y ochenta, numerosos in
formes, algunos de eUos basados en estudios internacionales, que abarcan di ver
sos pases, en los que relaciona la evolucin de la tasa de desempleo con la de
mltiples Indicadores de patologa biopsicosocial. Su obra encuentra eco en el
Congreso de los Estados Unidos, en reuniones de comits de expertos de la OMS,
en prestigiosas publicaciones mdicas y, cmo no, en titulares de peridicos y re-
vistas sensacionalistas.
En generales, el autor y sus colaboradores detectan una significati-
va incidencia causal del desempleo sobre los siguientes fenmenos:
Corto plazo: trastornos fisiolgicos y psicopatolgicos menores.
Medio plazo: tasas de ingresos en centros hospitalarios y penitenciarios, de
conducta antisocial, de abusos de droga, de trastornos cardiovasculares y
de mortalidad infantil.
largo plazo: tasa de mortalidad general asociada a patologia cardlovascular.
O Ed!toriill UOC
"'
Sus aportaciones han sido discutidas desde mltiples puntos de vista sin que
ello signifique que su obra haya quedado globalmente descalificada, sino ms
bien matizada. La criticas provienen de los siguientes frentes:
epistemolgico (cierto grado de confusin causalidad-correlacin)
metodolgico (lagunas en la seleccin, operacionalizacin y control de vana.
bies)
empirico (datos no confirmatorios -ni refutatorios- de las hiptesis manejadas)
terico (hechos inexplicados por el modelo y ausencia de explicaciones alter-
nativas)
4.2.3. Diseos transversales
Investigaciones como las que acabamos de describir sugieren e indican que
el desempleo constituye un importante factor de riesgo de patologa. Sobre
ello abundan tambin los innumerable estudios de disello transversal, en los
que la relacin desempleo- trastornos biopsicosociales deriva de la compara-
cin entre dos categoras sociolaborales de personas: las empleadas y las des-
empleadas.
En conjunto, estas aportaciones refuerzan la evidencia de que el desempleo
es una circunstanda que afecta no slo a la Importante dimensin econmica
de la vida, sino tambin al conjunto de las relacionadas con el bienestar psi-
colgico y social. Sin embargo, plantean un interrogante fundamental a pro-
psito de los efectos del desempleo: dnde radica la causa de tales efectos> En
trminos ms concretos, es la situacin sodolaboral el factor determinante
de los sin tomas y trastornos detectados en los o bien esta circunstan-
cia simplemente encubre y enmascara la influencia de fuentes caUsales ms
profundas? An se puede formular la cuestin de forma ms precisa, en trmi-
nos sociolgicos y psicolgicos:
Qu nos impide pensar que los sntomas no estn causados por la experien-
cia social de la pobreza; de la que el desempleo no sera ms que una pantalla
enmascaradora?
' -
Cl EdltorUI UOC
S3 pltulo l. Tra.b.aj.u en La ...
Pueden provenir de una vulnerabilidad psicolgica previa los trastornos
que salen a la luz en la situacin de desempleo? La evidencia emprica, por
ejemplo, de la correlacin desempleo -<lepresin- significa que el desem-
pleo resulta deprimente o bien que una depresin previa tiene efectos des-
emplean tes (que predisponen a caer en el desempleo o a cronificarse en el
mismo)?
Ms an: el reiterativo descubrimiento de que el colectivo de las personas
desempleadas presenta medias, en cuanto a estado de nimo y a autoestima, sig-
nificativamente inferiores a las del colectivo que disfruta de un contrato laboral,
puede tener, al menos, tres explicaciones razonables:
1) El desempleo deprime y rebaja la autoestima.
2) El empleo eleva los niveles de estado de nimo y de autoestima.
3) Se da un efecto combinado de ambos procesos; lo cual hace an ms com-
prensibles las significativas diferencias constatadas entre los colectivos de personas
empleadas y los de las desempleadas.
stas y otras parecidas preguntas no pueden encontrar una respuesta adecua-
da ni elevando al infinito la evidencia emprica acumulada en cientos de inves-
tlgadones como las que hemos descrito. Para responderlas, hace falta seguir la
pista de los estudios longitudinales prospectivos.
4.2.4. Enfoques longitudinales
Los estudios transversales detectan diferendas entre distintos espadas dentro
de un mismo tiempo. Los longitudinales detectan cambios entre distintos tiem-
pos dentro de un mismo espacio.
Existen dos tipos de estudios longitudinales:
Los retrospectivos son apllcados una sola vez, en el mismo momento, a la mis-
mas personas, a las que se invita a que reconstruyan, desde el momento presen-
te, la memoria de sus vidas, o de una parte reciente de las mismas. Ello permite
e Edhorla.l uoc .. de Lu reladOne! ...
dete<:tar los cambios (recordados) operados y, eventualmente, atribuirles un
significado terico.
Los prosp<ctivos son aqullos en los que, a partir de un tiempo cero (f.()), se va
siguiendo, en diversas etapas ffl. T-2, T-3, etc.), la dinmica de los cambios
operados en las variables consideradas.
Los estudios longitudinales prospectivos han sido desarrollados principal
mente en dos campos clsicos:
El del cierre (anunciado) de empresas -que pertllite establecer dispositivos
metodolgicos de observacin antes, durante y despus del acontecimiento
estresor.
El de los (largos y complejos) procesos de transicin de la escuela al empleo,
que abarcan desde los ltimos ailos del perodo escolar hasta los primeros de
la vida laboral activa. Esta perspectiva permite observar no slo trnsitos de la
escuela al empleo, sino tambin al desempleo, o a la escuela superior, o bien
del empleo al desempleo y de ste a aqul, etc.
1) Cierre de empresas
La sociografia sobre Marienthal es un buen ejemplo de estudio sobre cierre de
una empresa en el contexto de la Gran Depresin. E.n los Estados Unidos de Am
rica existen investigaciones sobre el impacto patolgico del cierre de empresas en
un contexto de bonanza econmica y de casi pleno empleo, como el de finales de
los at\os sesenta.
Coob y Kas! (1977) y Kas!, Gore y Coob (1975), por ejemplo, analizan lo que
le ocurre al personal de empresas sobre las que se ha anunciado con antelacin.
que van a cerrar. Las personas empleadas en las mismas son, en su mayora,
hombres, de mediana edad, casados, con cargas familiares y trabajadores de
"cuello azul" (esto es, 'mano de obra Industrial', que trabaja en la lnea de pro-
duccin, de caractersticas distintas de las del personal de "cuello blanco", dedi-
cado a tareas de gestin o de administracin). Sobre ellas se realiza una toma de
datos a nivel fisiolgico y psicolgico en varias etapas: la primera tiene lugar dos
meses antes del cierre de la empresa, una vez producido el anuncio oficial del
mismo. Las siguientes se desarrollan a los 3, 6, 9, 12 y 24 meses despus de este
acontecimiento vital estresante. En todos estos tiempos, se toma tambin medi-
e Editorial u oc
das en un grupo de control. Est integrado por personas empleadas con el mis-
mo perfil sociodemogrfico que las anteriores (el grupo experimental) y que, a
lo largo de todo el periodo, permanecen estabilizadas en su puesto de trabajo.
Entre las consecuencias que los investigadores dete<:tan en el grupo experimen-
tal y de las que no aparece rastro alguno en el grupo control, destacan los si
guientes:
Un efectJJ anUdpatorio del desempleo, que se manifiesta en el grupo de perso-
nas empleadas pertenecientes a la empresa que acaba de anundar el cierre, en
contraposicin con la normalidad observada en el grupo control. Los que ven
que el desempleo se les echa encima presentan unos niveles de presin arte
rtal significativamente altos, as como de cido rico y norepinefrina en la ori-
na, y de colesterol en la sangre. Esto pone de manifiesto, segn los autores, la
naturaleza del desempleo como una drcunstanda estresora de primera mag.
nitud y como un factor de riesgo de patologia cardiovascular.
Un Indicio de vulnerabilidad previa al desempleo en una categora de emplea-
dos que presentan mayor nivel de trastornos fsicos y de patologia depresiva
antes de perder el empleo y que, una vez lo han perdido, muestran mayores
dificultades a la hora de encontrar uno nuevo.
Un Importante efectJJ amortiguador del apoyo soda!, que reduce el impacto psi-
copatolgico del desempleo.
Ausencia de datos significativos sobre la lncidenda del desempleo en trastor-
nos como la depresin.
Este ltimo dato, que contrasta con la inmensa mayora de los hallazgos em-
pricos sobre los efectos del desempleo, puede ser interpretado como la excep-
cin estadstica que confinna la nonna o bien ser comprendido atendiendo al
contexto socioeconmico especfico de la investigacin: la mayoa de las inves-
tigaciones que detectan relacin desempleo-<lepresin se realizan en contextos
de crisis econmica y tienen como sujetos estudiados personas en situadn de
desempleo de larga duracin. En cambio, los sujetos del presente estudio tienen
expectativas de reempleo prximo, acaban de recibir compensaciones econmi-
cas por cierre de la empresa y adems son despedidos en bloque (nadie tiene
motivos para autoculpabilizarse individualmente del problema).
Edllortal uoc 86 Ttorla de W; ...
2) Transicin de la escuela al mercado de trabajo
En los ltimos lustros, han sido publicados, especialmente en Australia y en
el Reino Unido, informes de investigacin longitudinal prospectiva sobre la
evolucin de la salud biopsicosoclal de jvenes que transitan desde el perodo
final de la escolaridad obligatoria hacia otras situadones sociales (el empleo, el
desempleo, la enseilanza superior y los correspondientes saltos de uno a otro de
estos esta tus).
Antes del final del perodo escolar obligatorio (hacia los 16 al\os) se realiza
una toma de datos en las muestras de escolares en una serie de indicadores
sanitarios y psicosociales. En fases sucesivas, separadas por lntrvalos de uno
a dos al\os, se repite la misma medicin en todos los sujetos. Los cambios ge-
nerales observados en el conjunto de estos estudios (Tiggeman y Winefield,
1984; Winefield y Tiggeman, 1990) permiten sostener afirmaciones como las
siguientes:
El estado de desempleo genera un efecto de bloqueo en el desarrollo psicoso-
dal de las personas, retrasando la normal transicin desde la adolescencia y
la juventud hada la adultez.
El desempleo produce sentimientos de aburrimiento, irritacin, Infelicidad,
indefensin y depresin; disminuyendo -tanto ms cuanto ms crnico se
vuelve-las expectativas de encontrar empleo y la bsqueda aCTiva del mismo.
El acceso al empleo eleva la autolmagen y la autoestima personales as como
la motivacin para el logro y las creencias en la propia competencia y en la
autoeficacia.
A partir de un nivel de base de salud mental promedio, medido en el final
del periodo escolar obligatorio, el empleo eleva este nivel y el desempleo lo
rebaja.
4.3. Esquemas de funciones y disfunciones del empleo
y del desempleo
Con las reservas que impone la consideracin de la naturaleza compleja,
heterognea, histrica y contextua! de la experiencia sociolaboral y, desde el
presupuesto de que cualquier efecto observado al respecto est mediatizado
1

f
1
1
1
l
1
e Edltori<ll uoc
87 C4pfrulo l. Tr..OOI;Jr la ...
por una extensa y diversa gama de variables intervinientes, vamos a exponer,
a continuadn, una serie de cuadros descriptivos, fundamentados en la
cta emprica interdisciplinar y multimetodolgica sobre los efectos funcionales
y disfundonales respectivos de las situaciones de empleo y de desempleo (ver
Alvaro, 1992; Blanch, 1996; 1990; Buenda, 1987; Garrido, 1996; jahoda, 1982;
Kahn, 1981; Kelvln y jarrett, 1985; MTSS, 1987; O'Brien, 1986; 1987; Peir y
Prieto, 1996; Warr, 1987).
Antes de proceder a esta exposidn esquemtica, vamos a realizar unas con-
sideraciones generales introductorias:
Aqu hablamos de efectos detectados por todo tipo de investigaciones (cuan-
titativas y cualitativas, de disel\o transversal y longitudinal, sobre personas
individuales, colectivos organizadonales y muestras representativas de po-
blaciones globales)
5e trata de efectos significativos, que tienen valor descriptivo, explicativo y
predictivo en trminos macroestadsticos, pero que no son aplicables auto-
mticamente para explicar o predecir lo que ocurre o puede acontecer al nivel
de cada caso individuaL
Las mltiples funciones del empleo tienen impacto diferente, segn las cir-
cunstancias generales de cada sociedad y parriculares de cada persona. Algu-
nas de ellas cambian, se metamorfosean, se diluyen o reaparecen con nuevo
vigor. Este es el caso, por ejemplo, de la relaCin del empleo con la Identidad
personal y social: mientras, por un lado, parece detectarse una derta tenden-
cia general de las personas a expresar su identidad ya no tanto a travs de su
estatus de productoras cuanto mediante el de consumidoras; por otro, un
contrato de trabajo (el estatus de empleo) se ha converrido en la panacea para
la obtencin de la ctudadanla, de la residenda, de la nacionalidad -factores
identitarios importantes en los tiempos que corren- y de los consiguientes de-
rechos sociales (donde los haya) para oleadas incesantes y crecientes de per-
sonas inmigradas, en los dnco continentes.
Por ejemplo, en Cataluna se ha definido polticamente como catalana toda aquella
persona que Vive y trabaja" en este pals. Y en Espafla, como en tantos otros estados
ewopeos, el contrato de trabajo constituye, para las personas inmigradas de origen
extranjero, un medio fundamental de obtendn de la res.idenda y, en ltimo trmi-
no, de la nacionalidad comunarias.
o E.dltoru.l UOC .. Teori.1 de lils relaciones labor.Lies ...
E.n la tabla 9, esquematizamos las funciones positivas del empleo.
Tabla 9. Funciones del empleo en la cultura del trabajo
Econmico
SodopolftJco
P5ko>oclol
Psicolgico
Mediacin maestra abre todas las
Enriquecimiento inrvidwl y de uso y coruumo de productos
y necesarios para l.a supervivencia material
Acce'>O la ciudadania, a la esfera pblica, a la normalidad sodopoltka
y a l.a Integracin cultural
Soporte fundamental dt-1 estado social y de la KJCied.Jd del
Prevencin de tensiones y conflictos derivables de la desigualdad, la
duaflz.adn y la socialts
Optimizacin de recursos humanos para el d6arrollo comunitario
Fundamento de la calidad de vida
Organizadn del tiempo cotidiano {joml.ldas, semanas, ai'los y ddo vital
de las po<>anas)
Estructuracin del6p3Cio vivido y socialmente construido (demitacin
de los polos pblico-lolbor.d-social frente a privado-familiar-personal)
Facilitacin y regulacin de interacciorles sociales que tnscienden los mbitos
familiar y vecinal
Participacin, afiliacin e insercin en laborales
socializacin organizacional
Asignacl6n de n:*!s, estatw, poder, pre:stlgio, reconocimiento e Identidad
soci;!les (por la via directa. mediante el tftulo profesional, y por la indirecta,
gracias a la capacidad de consumo que posibiUta el salario)
Reinsercin sociocultural de peoooas con antecedentes de conducta
antisocial o de situaciones de social
Bienestar subjetivo y satisfacdn con la vida presente
Optimismo ante el futuro
Certidumbre, estabilidad, seguridad, plenitud y sentido existenciales
financiera, social, ideoigica y moral
Aspiraciones, expectativas, actitudes, conducw, proyectos y experiencias
profesionales
Experiencias positWas y cogniciones autorreferenciales
subyacentes
a situ.adones de xito, conll'Ol y eficacia
Percepcin de utilidad social y de cumplimiento de un deber moral
Aprendizaje y dominio de destrezas, habUidades y conocimientos bsicos
para la personal, lil comunicadn social y la aut.orreaUzacin
profesional
Articulacin de mew personales, profesionales y organizaciooales
Resultados en tanto que dispositivo principio de la
realidad social, en personal afect4das por determinados problemas
plicopatolgicos

89 l. en liJ modend.ad ...
En la tabla JO, presentamos la contrapartida de lo que se refleja en la anterior:
las disfunciones del desempleo.
Tabl 10. Disfunciones del d6empleo en la cultura del trabajo
.._:.._.
..
-<'-'' "DbModones.c,c
. . . .
..
,.
.; . ...
Genenl
. Fuente muchos mllles sociales
. Cerrojo universal, que bWquea todas las puertas
.
Econmico
. Empobrecimiento individual, f21miliar y comunitario
. Disminucin dtl nivel de vida del pas
Sodopolftko
o.sJgualdad. dua[;zadn, desinttgradn. oxdusin y conlflctMdad social

Anemia, desorientacin ideolgica y desencanto polftico
.
Dreslegitimaci6o del estado de derecho
. (inoperancia del derecho al trabajo y del deber de trabaj.a.r)
. Crisis de confianz en el sistema e intc.acia de las instituciones pblicas
. Sobrecarga del esado social y riesgo de colapso de l.a sociedad
del bienestar
. de recursQ5 humanos para e desarrollo comunit.trio
Sociopolftko Saturacin del aparato educativo
Refuerzo artificial de las redes parentesco
. Tensin en las rt'LJcione:s famiflare:s
Pslcosodal Desorganizacin del tiempo cotidiano
Aislamiento e incomunicacin
Vulnerabilidad social
. Inmoralidad personal e inutilidad social percibidas
. Dficit de role:!, status, poder, reconocimiento e identidad
sociales

Restriccin de Interacciones sociales a los mbitos famliar y vecinal
. Imposibilidad de afiliacin y vincuiadn a grupos laborales
. Bloqueo de la socializadn secundaria y de la transidn normal
de la juventud a la adulte.z
. Alienacin profesional. pot" obsolescencia y degradacin de
conocimientos, destrtza.s y habilidades laborales y por invlabijidad del
desarrollo d< plan<S de trabajo
. lnarticulacln de proyectos personales, proftsiONies y organizacionales
. Evasin del paro hada refugios sociales (prtjubilacin,
invalidez. stalw profe.sln ama de casa, etc.) y hacia parasos
artificiales, de la mano de alcohol, tabaco, firmacos u otras drogas
Psicolgico Malestar e insatisfu.dn con la vida
. Depresin, desinters, desesperanza y desmorallz:acin
. Incertidumbre, pesimismo y de1conderto existenciales
. Sentimientos de fracaso, frustracin, re:s.entimiento y hostilidad

ConcienCia injusticia, inseguridad e indefemln
. Autoimagen, auloevaluadn, autoestima y wtoefteada negativas
. Dependenda y econmica, social, ideolgiu y moral
:
1

:. EdilOria.l UOC 90
Sobre este punto, debemos hacer, como en eJ anterior, unas precisiones preVias:
Los efectos del desempleo indican una lnea causal; lo cual no significa que
remitan a monocausas aisladas; sino m.s bien a factores que interactan y
se refuerzan redprocamente (desempleo y pobreza, desempleo y flexibilidad
organizadonal,etc.).
Tales efectos no constituyen calamidades necesarias, inevitables e nescapa-
bles; sino ms bien riesgos asociados al estatus de desempleo.
La seleccin de efectos' realizada incluye slo tems sobre los que hemos ha-
llado un consenso significativo entre los centenares de investigaciones y re-
visiones consultadas.
Los efectos observados en la persona desempleada genrica enmascaran la
realidad histrica, compleja y heterognea del desempleo que, en poco tiem-
po y en el mismo lugar, puede cambiar de causas, circunstancias, actores y
significados, en tanto que situacin soda!, experienda subjetiva y fenmeno
cultural.
Con respecto a este ltimo punto, y tomando el caso del mercado laboral
espailol de los ltimos decenios, podemos observar el ejemplo de un entorno
soda! complejo y dinmico, donde se combinan y confunden diversos tipos de
desempleo y de personas desempleadas, altas tasas de desempleo, de empleo
sumergido y de subempleo, situaciones de jobless ('dficit estructural de pues-
tos de trabajo') con otras de workless ('dfidt individual de capacidades para
trabajar en los puestos ofertados'); todo ello aderezado por estrategias de ambi-
gedad calculada, motivadas por determinados intereses econmicos, sociales
y polticos en juego.
A pesar de que, ante el sentido comn, la persona desempleada suele aparecer
como una mera unidad estadstica annima, perteneciente a un colectivo homo-
gneo afectado por una epidemia, un anlisis mnimamente detenid,o de la per-
4. Sobre los efectos del desempleo circulan algunos tpicos de carcter tan espectacular como dis-
cutido y discutible que, presentados sin matlct5 ni contextualtzadn, merecen m..s bien figurar en
una antologa de disparates (aunque muchos de ellos han aparecido en titulare:s a varias columnas,
especialmente en prensa amarilla). Fntre ellos, destacan los de que el desempleo mata (o suldc1a),
disminuye la potencia sexual, conduce a la locura, desencadena violend.a domstica, provoca el
divorcio, causa el alcoholismo, induce a la droga, Impulsa a la prostirudn, genera dellncuenda y
aimulidad, ere. AJgunas de tales afirmaciones han sJdo deliberadamente e-cduidas de las tablas
que presentamos a continuacin. Otras aparKen en ellas slo tangendalmente.
J

-- T"
' . -
'
1
t
. ~ EdlrorW UOC
91 Capitulo l. T r . J ~ j J r en ~ modt:mtdal1 ...
sona protagonista tipica del desempleo en este mercado de trabajo, a lo largo de
lOS ltimOS decenios, permite observar la sucesin de los cambios operados en el
perfil de la misma:
, En la era dorada de finales de los sesenta, de casi pleno empleo (gradas a los
procesos migratorios interiores y exteriores), destaca el tipo hard core. Se trata
de una persona desempleada con un perfil que la hace difcilmente emplea-
ble; puesto que, por sus particulares caractersticas personales o curriculares,
no puede, no quiere o no sabe acceder a los puestos de trabajo ofertados.
La crisis abierta en los setenta abre paso a la figura del hombre adulto, prln-
dpal proveedor econmico de su familia, trabajador de "cuello azul", que aca-
ba de perder su puesto de trabajo en una Industria en reconversin.
A mediados de los ochenta, ms de la mitad de las personas desempleadas
son jvenes (de ambos sexos) en busca de su primer empleo. A finales de este
decenio, y durante buena parte del siguiente, el ncleo duro del colectivo sin
empleo lo encarna la categora de las mujeres de mediana edad, madres de
familia y amas de casa, con marido empleado e hijos en edad escolar. Los no-
venta contemplan la emergenda de un nuevo tipo, que se mezcla con todos
los anteriores: el de hombres mayores de cuarenta y cinco aos con especia-
les problemas de reubicacin laboral.
En los inicios del nuevo siglo, tienden a confundirse cada vez ms las fron-
teras del empleo y del desempleo, por el peso que adquiere la situacin del
subempleo, que tiene caractersticas de ambos. Esta nueva situadn viene
impulsada en parte por la implantadn a gran escala de te<:nologas de la in-
formacin y de la comunicadn y muy reforzada por el marco estructural de
la globallzadn econmica,_ as como por la lnfluenda ideolgica del pensa-
miento nico neoliberal y su plasmacin prctica en modelos (flexibles) de
organizacin empresarial y de legislacin sociolaboral.
Asi pues, la misma etiqueta genrica del desempleo encierra realidades perso-
nales y sociales muy diversas, que dan lugar a una inmensa variedad de formas
de reaccin a una misma experienCia de logro o de fracaso en la consecucin de
un empleo. Adems del panorama descrito, cabra aiiadir la consideradn de la
distancia sociotemporal que se puede observar, por ejemplo, entre el mercado la-
boral espailol de los ailos 2000 y el de la dcada de !920; as como la de la dis-
e UOC
"
Tmria de W rel.lctones LU!or.llo ...
tancia sodoespactal entre este mercado y los contemporneos de Brasil, de Rusia,
de Slngapur o de Nigeria.
Estas consideraciones acerca de la extraordinaria variabilidad interpersonal
dentro de la macrocategoria estadstica que engloba al colectivo de las personas
desempleadas son aplicables, an con mayor fundamento, al macrocolectivo de
las per>onas empleadas.
En la tabla 11 resumimos datos que moderan las razones para una idealizacin
del empleo: tambin en esta situacin se producen (no pocas) disfunciones.
Tabla 11. Disfunciones del empleo en la cultura del trabajo
sociales
SobretxpHnacin de persona-s empleadas
ConflictMdad sodal, b.Jcha de da-ses y huelgas
Accidentalidad, enfermedad y mortalidad laborales
Subempleo, en tanto que modalidad de trabajo que suele conlleYar, a la vez.
los inconvenientes del emp{eo y los del desempleo
Dfidu en 111 caridad de vida liberal, derivados de precarias condiciones
sociales, tknicas, contractuales, salari.Jies, temporales, materiales
o prolesionaJes del trabajo
Mercantilizadn de lu relaciones humanas (sociales e interpetWnales);
por el arraigo social del paradigma impliCito di! las relaciones laborales
Minimizacin del valor dl!l trabajo no asa!ariado (por ejl!mplo: domstico);
como efl!i:to de la del empleo
Discriminacin sociolaboral por razn de sexo-gnero, raza, l!tnia,
nacionalidad, !!dad, etc.
Sobre trabajo
Ambi9Uedad, conflicto, sobrecarga o vao dl!l rol laboral
Caru.ancio o aburrimiento
Fracaso o frustracin laborall!1
Oistrs y "quemamiento" (bumout) m 1!1 trabajo
ICaros/Jj, o muerte por 6Ce.so de trabaio
Gestin mediante I!Stts by stress) en nuevas modalidades
de organizacin laboral basadas en la saturacin y la compresin del tiempo
la.bof'al y la consiguiente intensificacin del proceso de trabajo, que suele
ffs.ico y psicolgico
E.llpansin de personalidades rrpo A ('hiperactivadallaboralmente')
Adlccin o.bajo, 9<'"'-" de dope ocle""
poicolgO y o uro;:.,.,,. (""'*"'uL). o drogodopondencia 1abo<aJ.
con su sndrome de abninencia en vacaciones y fines de semana
Acoso sexual en el trabajo
Acoso moral y maltrato psicolgico (mobbing. bul/ying, harossmtlll. ijitrw, etc.)
t
f
1

o Edltori:.l UOC 93
En la tabla 12, ponemos de relieve que el desempleo -como el pedrisco, la gue-
rra o la droga- no resulta dlsfuncional para todo el mundo; sino que genera fun-
ctones positivas para determinados intereses particulares.
Tbla 12. Funciones de desempleo desde el prisma neoliberal
r-
Contencin s.alari.JI
Sodopolltico
Reduccin de los costes de la mano de obra
Abilratamiento del de'sptdo laboral
E.:<pectativa de benefiCios del capltlll (sube el paro, sube la bolsa)
Caldo de cultivo del empleo sumergido
indu-strial de re:seM como
- recurso estructural del sistema de acumulacin de capital,
- dispositivo de control y dtsdpliniucin sociola.bof.al
- fantasma legitimador y coartada ideolgica de estrategias de re6truetur<Kin
em pres.arial
CaplAdn, dentro del espacio sodaJ europeo, de recurws financieros (.subsidios
al desempleo individu.al, fondos de cohesin soda! y de compensacin
interterritorial) por comun.id!es con alta tasa de desempleo y por municipios
con programas para combatirlo
Flexibilizacin contractual y organizacional
De:sactivacin, disua.s.in y desmovlliutin sind"tcal
Oportunidades de empfeo para especillist.as en formaci6n
ocupaonal,orientacin. acompar\1miento e inserdn sociolaborales.
direccin de centros y gestin de programas de fomento del empleo, etc.
Confonnismo organizacional, por miedo al desempieo y al despido
S.Ubordlnacin de la caftdad de 'lida laboral .11 mantenimiento a toda costa
del puesto de trabalo
Sumisin del empleado a las leyes del mercado, a los lmper21tivos
del subempleo y a lo que mande la empresa
En la tabla 13 presentamos un inventario de variables moduladoras de los
efectos del desempleo.
Tabla 13. Variables moduladoras del Impacto del desempleo
Blodernogrfko Sexo
Edad
Estado civil
Cargas familiares
Nivel educativo y prolesjonal
Trayectoria sociolaboral anterior
npo de desempleo
Duracin del desempleo
bperiencia previ de desempteo
'
,,
'
j
.,
'

:: Edllorilll uoc
Sodoecoc t6rnko
PJ!cosodal
N:osodal
..
Situadn fin.Jndera penonaJ
y capacidad de COIUWllO familiar
Proi:JjernJtica econmica general del entamo
Estructura de oportunidades del mercado laboral
Tasa contextua! de desempleo
por desempleo u Ob'aS ayudas simil.ues
Gnero
Ideologas sobre empleo y desempleo
Estigm.ltizadn del dosempjeo
Presin social al empleo
Cohesin social
Importancia subjetiva del empleo
Autoconcepto personal y profesional
Emplubilidad indivfdEUI percibida
Atribucin del propio desempjeo
Salud fisica y mental
Rasgos de personalidad
Tolerancia y modo de afrontarlo
Vulnerabilidad social
Apao social recibido y perdbido
fmillar
Divisin domstica del tr.lbajo
Estilo de vkla
Repertorio de roles no laborales disponibles
Recursos para la organizacin del tiempo cotidiano
5. Teorizaciones sobre trabaJar y bienestar
l
Hemos considerado la Importancia de la institucin social del empleo y el ca-
rcter socialmente problemtico del desempleo en la sociocultura contempor-
nea y descrito esquemticamente mltiples efectos positivos y negativos de la
experiencia laboral, en los niveles econmico, sociopoltico, psicosocial y psie<>
lgico, as como las mltiples variables que modulan estos efectos. La temtica
de la relacin entre situacin laboral y bienestar humano ha dado lugar, a lo lar-
go del ltimo siglo, a una gran variedad de estudios empricos y descriptivos. De
ellos se desprende la visin de esta temtica como una realidad compleja, mul-
Cl Edlrortal UOC Upltulo l. Tn.b,aja Ll modemld.iid ...
tidimensional y heterognea, sobre la que queda mucho por investigar cientfi-
camente y por intervenir en el marco de los programas y polticas sociales.
Sobre el conjunto de esta Investigacin podemos hacer, de entrada, algunas
afirmaciones generales:
La cantidad de observaciones empricas no se ha traducido automticamente
en calidad de conocimientos tericos.
La abundancia de observadones sobre efectos no compenSa la escasez de teo-
rias sobre causas.
Lo que se conoce actualmente sirve para orientar las intervendones prcticas
en este terreno; pero hace falta saber ms y mejor sobre el tema para poder de-
sarrollar polticas y estrategias mejor orientadas tericamente y ms eficaces y
eficientes en la prctica.
En efecto, existe una desproporcin entre lo descriptivo y lo terico; lo cual
incide significativamente en las dificultades del diselto de programas de inter-
vencin preventiva fundados en teoras capaces de explicar causas y de predecir
efectos.
Esta relativa pobreza terica facilita la aplicacin por defecto de una idea
de sentido comn que inspira muchas polticas sociolaborales e ideologas co-
tidianas que laten en la dinmica de las relaciones laborales: la de que empleo
y desempleo son la cara y la cruz de una misma moneda, que representa "la
realidad, toda la realidad y nada ms que la realidad". Esta representacin en-
cierra un crculo vicioso epistemolgico, que Impide pensar una cosa sin la
otra. Por esto ya casi nadie pone en discusin la tesis de que "el empleo es la
solucin del problema del desempleo ni la de que el desempleo es e[ problema
de la falta de empleo".
A continuacin exponemos, pues, algunas de las aportaciones tericas con las
que se trata de llenar este vaco. Vamos a tratar, en primer lugar del construcdonis-
mo social, que enfatiza la importancia de los significados que los seres humanos
creamos, compartimos y reproducimos en nuestras interacdones sociales. Esta
perspectiva nos induce a hipotetizar que ciertas consecuencias de la experiencia
laboral no derivan tanto de la naturaleza objetiva de la misma cuanto del modo
como las personas protagonistas la perciben, se la representan, la interpretan y la
valoran, siguiendo patrones socialmente consensuados.
O EdltotUI UOC 96 Teoria de L;u reladone laborale$ ...
En segundo lugar, procederemos a resumir esquemticamente una serie de mi-
aomodelos tericos inspirados en el fundonalismo, e3pectalmente aplicables a la
explicacin de los efectos del empleo y del desempleo. Analizaremos el concepto
de norma sociocultural y revisaremos la teoria durkheimlana de la anomia, la mer-
toniana de la ambivalencia sociolgica, la de la deprivactn, aportada por }ahoda,
y la de la agenda, de patente etognica.
Finalmente, tomaremos en consideracin dos modelos arraigados en el eco-
logismo, que subrayan las determinaciones socioambientales de la experiencia
laboral: el vitamfnico, que Integra y supera aportaciones como las teoras fun-
ctonalistas de la deprivacin y de la agencia, y el del estrs psicosocial en con-
textos laborales. Este ltimo tpico remite a un modelo terico y tambin a un
campo de Investigacin e intervencin amplio y complejo, sobre el que existe
abundantstma lnformactn dentfica; que sirve de base para un conoctmiento
emprico-descriptivo del fenmeno y tambin para una aproximacin provisio-
nal a la explicactn, a la predicdn y, por tanto, al tratamiento y a la prevenctn
de la problemtica del distrs laboral.
S. l. Construccin social del trabajo
Las cosas son lo que son o bien son ms bien lo que se perctbe, lo que se cuen-
ta, lo que se recuerda, lo que se concuerda de ellas? La verdad es la fuente o el
efecto del consenso social?
Existe una nica realidad objetiva, positiva, verdadera y lgica (y, por tanto,
descubrible, explicable, prededble y controlable mediante la aplicactn del mto-
do dentfico), o bien existen tantas realidades como experiendas subjetivas, ver-
siones, visiones, narradones y perspectivas compartidas sobre Jo real (y tantas
ontoiogias y epistemologias como vertientes, niveles y dimensiones sodales e
histticas de la realidad)?, slo lo real es realmente real, o bien "' real todo
aquello que tenga consecuencias reales, aunque slo exista en las ideas, en los
discursos o en los mitos socialmente construidos y reproduddos?
5
5. En plano optrativo, qu nos proporciona una uplicadn ms acerca del suictdlo
masivo los miembros una secta apocaliptto.: su creencia en la vt.sita de determinado
cometa la reaUdad ftn mundo o grado de correspondencia de tal con la
lldad fislca objetiva?
T
J.
1
1

1
t
t
1
Cl Editorial uoc 97 Upitulu J. Trabolar 1 lllodo!Itlld..:.d ...
La experienda cotidiana de nuestro mundo y de nuestro tiempo nos propordo-
na motivos sobrados para planteamos cuestiones como stas que, a primera vista,
podran parecemos demasiado etreas, abstractas e impertinentes a la hora de tra-
tar sobre la cultura del trabajo y sobre la relacin entre la experiencta laboral y el
bienestar psicosocial.
A las puenas del tercer milenio, en determinados paises (que nos pueden parecer teja
nos en el espado y en el tiempo) se lapida hasta la muerte a mujeres que han mostrado
pblicamente partes tan impdicas y pornogrficas de su cuerpo como los cabellos o el
antebrazo. Dnde radica el arrtbuto de lo pornogrfico o de lo sexualmente exdtante:
en aquello que resulta visible ante los ojos de todo el mundo o en la mirada de la ma-
nada de sujetos denundantes?
No lejos de al, la Violacin sexual es causa automtica de matrimonio entre la mujer
(nli\a, a veces) violada y su maldito violador, que se transforma. por esta espede de sa-
cramento sacrlego, en su marido protector para el resto de sw das. Un poco ms all,
en cambio, a la vctima de la violacin no le cabe otra suerte que la de ser asesinada por
algn pariente varn y varonil, para "limpiar", asi, el honor manchado de la dichosa
parentela. Por algunos de esos lares, la Vi.oladn sexual de una mujer casada conlleva
adems el agravante del adulterio; lo que refuerza, si cabe, los motivos de su ejecucin.
Dnde se encuentra el fundamento de tales monstruosidades: en la realidad de lasco-
sas o en la manera socialmente compartida de mirarlas, definirlas y valorarlas?
En plena modernidad decimonnica, en pases de lo que hoy Uamamos Primer Mundo
y de la autoperctbida vanguardia del progreso, las columnas de mrmol de ciertos reta
b!os barrocos de numetosas iglesias, al igual que las patas de muchos pianos ubicados
en casas de gente moralmente intachable, revestan su desnudez con pdicos velos para
alejar malos pensamientos. Una vez ms: dnde radica la causa del morbo, en la mor-
bosidad objetiva de la pata de madera y de la columna de mrmol o en la mentalidad
de las subjetividades puritanas que las miran morbosamente?
En buena parte de la historia de Occidente, la eK\aVitud, la dictadura o el patriarcado
(as como la manifestadn de ste en las ms diversas funnas de Violenda domstica}
han sido ViVidas y vistas como realidades naturales no problemticas. No hace muchos
siglos, en estas "tierras de Dios .. , uno de los ofiCios ms respetables era el de pasarse la
Vida matando infieles. Siguiendo esta va, numerosos profesionales del ramo -reyes o
mendigos- han sido elevados hasta los altares de la santidad. Mientras, en los mismos
tiempos y lugares, la gente se santiguaba ante pecados tan supuestamente graves y an-
tinaturales como Ja homosexualidad, la mastwbactn, la infidelidad matrimonial o el
divorcio. Hasta ayer, lo que hoy emerge bajo las mltiples formas del acoso sexual o
moral en el trabajo ha pennanectdo oculto, enmascarado y legitimado por toda suene
de tradictones morales, jurldicas, rellgtosas y sociales.
e Editorial uoc 98 Teori.l. Ion Llbor.alts.. ..
Actualmente, en un pas que exporta orden, valores y cultura multimedia por los cuatro
puntos cardinales y que se autoconcibe como la punta de lanza del progreso de la ctvt-
liz.adn, genera casi ms escndalo social el que un maestro levante la voz a un alumno
adolescente que el que un juez lo ponga ante el mismo corredor de la muerte. A los ojos
de muchos turistas y televidentes, parece como si en l fueran objeto de una mayor re-
probacin social el cultivo y la distribucin de marihuana que la producdn indwtrial
y la exportacin masiva de minas antlpersona. Y parecen merecer en l ms rechazo
moral el top-lru o el amor libre que la asistencta a un ofido religioso con una pistola en
el dnto o que la venta de artefactos armamentsticos a dictaduras que oprimen y explo-
tan a sus pueblos. Y resulta en casi ms fdJ comprar un arma de fuego que una as-
plrlna o un preseiva:tlvo. Y queda en l ms impune atencar a gran escala contra la capa
de ozono que orinar en la calle. Y suscita en l mayor aprobadn poltica la inversin
de bHiones de dlares en la prevendn de "guerras galcticas" (que no proporcionan
seguridad alguna contra maletas-bomba, cartas-antrax o aViones-misiles) que en salud,
educacin, proteccin SOCial o desarrollo ecolgtcamente responsable y sostenible.
Una vez ms, y por fin, debemos preguntarnos dnde reside el principal fac-
tor explicativode tantos y tantos fenmenos y procesos sociales que suscitan un
notable grado de consenso social y que no siempre parecen del todo racionales
ni razonables, atendiendo a la lgica de los intereses de la mayoria de la pobla-
cin: en la estructura objetiva de las cosas o en la de la construccin Intersubje-
tiva de las realidades?, en los mismos fenmenos en s o en su relacin con
cdigos Socioculturales?
Las perspectivas sobre la construccin Social de la realidad pueden aportamos
algo al respecto. Entendemos por constrocdoni.smo social un paradigma a la luz
del cual las experiencias, las cosas, los acontecimientos y los procesos no tienen
un significado totalmente independiente por s mismos; sino que lo adquieren,
en buena parte, en el contexto de las prcticas e interacciones sociales mediante
las que los seres humanos construyen y comparten representaciones, imgenes,
lecturas e interpretaciones de su mundo. Ello determina el que un mismo fen-
meno emprico pueda tener significaciones diversas en diferentes situaciones y
constituir, por ello, realidades y verdades, de algn modo y en cierto sentido,
distintas.
Esta perspectiva (ver Berger y Luckman, 1966; Gergen, 1994; Burr, 1996, Ibez,
2001) presupone que las cosas no estn objetivamente ah, aguardando simple-
mente a que alguien se ubique frente a ellas, con un mtodo adecuado, para poder
luego apresarlas y explicarlas correctamente, en tnninos neutros, rigurosos y po-
sitivos. Enfatiza lo que la realidad conlleva de relativa (es decir, de relacional) con
respecto al enfoque, al marco conceptual o al cdigo de lenguaje adoptados y al
o Edltorl.ll UOC 99 ptuio J. la ...
contexto conversacional en que emerge y se configura. Segn este punto de Vista,
el miSmo quehacer cientiflco no descubre, sino que ms bien construye la realidad.
Sus teorias, generadas en la matriz lingistlca, crean los hechos que analizan, des-
criben, interpretan, explican y predicen. Toda forma de conOcimiento de las cosas
acaba anclada en el saber de sentido comn, que es la base de la comunicadn y de
la accin Social cotidiana. De este modo, las evidencias Socialmente consensuadas,
compartidas y comunicadas, mediante convenciones lingsticas, hacen que la
imagen de la realidad que emana de ellas sea vivida (pensada, justificada, sentida y
actuada) como realmente natural; esto es, como algo dado e incuesti.9nable, como
punto de partida, como marco de referencia y como guia de la accin.
En suma, mientras el sentido comn presupone que tenemos una experiencia
fsica y objetiva de lo real, desde este otro ngulo, tal experiencia es ms bien rea-
lidad social; es decir, algo que se da por supuesto desde determinadas perspecti-
vas y que cobra naturaleza objetiva a travs de prcticas lingsticas desarrolladas
en situadones y contextos sociales.
As, pues, un anlisis de la construccin social del trabajo nos debe facilitar la
comprensin del proceso a travs del cual hemos llegado a vivir como realidades
naturales fenmenos tan dispares como la centralidad personal, social y cultural
del empleo, la mercantilizacin del mismo trabajo, los roles soctolaborales de g-
nero, el estrs laboral, la flexibilidad organizado na! o la lgica del intercambio en
un proceso de negociacin colectiva.
Sin entrar en la valoracin de si el construcc;lonlsmo social representa una alternativa,
un correctivo o un complemento de otros modos de enfocar la realidad -como el posi-
tiVismo-, damos por supuesto que constituye una perspectiva til, st la incorporamos
al protocolo socrtico, que se desarrolla en dos fases:
Jronfa, o crisis, cuestlonamlento, desenmascaramiento, deconstruccin del discur-
so del saber falso, ambiguo, inconsistente, ilusorio o Interesado.
Mayiutica, o facilitacin del 'alumbramiento', inicio del camino del pensamiento
orientado hacia el horizonte Ideal de la verdad y de la accin encaminada hada el
de la virtud.
Aplicada esta perspectiva a los campos del trabajo, del empleo y del desem-
pleo, induce a considerar que tales realidades han sido Socialmente construidas;
de modo que carecen de signiflcado intrnseco objetivo. A lo largo y a lo ancho de
los marcos Sociohlstricos, adquieren naturalezas y significados distintos. De modo
e Edttorial uoc 100 Ttoria dt tas rel.adonts laboralel ...
que sus respectivas fundones y consecuendas deben ser as mismo interpretadas
con textualmente.
Observamos una doble historia real del trabajo: como proceso soctoecon-
mco y como representacin sociocultural. A lo largo de la era moderna, adems
de los cambios sustanciales en la estructura productiva y en las relaciones socia-
les de producdn, se ha desarrollado una nueva construccin soda! del trabajo
(asalariado) en tres lneas prindpales:
Una centralizacin cultural, que desemboca en la entronizacin del empleo
como categora antropolgica fundamental y de la profesin como ncleo de .
la identidad psicosocial.
Una normalizacin del empleo, mediante una reconsideracin ideolgica de la
actividad productiva que, de simple medio de subslstenda material, pasa a ser
instituida como meta final de la acdn soda!.
Una polarizadn moral, resultante de los procesos anteriores, consistente en
una reorgnizacin de la moral pblica, que incluye en su polo positivo una
sactalizadn de la actividad productiva y en el extremo contrario una anate-
matizadn social de la inactividad econmica.
En la tabla 14 podemos observar algunos aspectos Ilustrativos de este proceso
de cambio:
Tabla 14. Metamorlosis del lenguaje y del signifrcado del trabajo en Occidente
Antigedad u d nldad
Si<>"
Employmmt
.
Ref.....oa poWva Rdmncia poWva
Contemplan filosfica
. ActMdad laboral
Griego
AsjoGa Un<mp/oym<nl
Ingls
Negadn del Ideal medW!nte:
.
Negacin del
.
ponen. T1<1bajo necesario,
.
Nuevo rostro de la pobrua
penoso, duro yde\ae:ccfusnsociai
. bornJs:_ Tarea manual,
en La era induruial
mec.lnica, deg<odan!e
OWnr. iOOI a>pi<>do
""""""" "'9i'dn del -
"'9i'dn del ideal p.-incipal
ea.t.llono Uotfn
modW11e- econmico problema social
bajo el impemNo de lo y alelo de C\AtM) de "" de<Ms
ne<osidad
T
1

1
l
t
e Edltorill uoc 101 L I.J modtrntdul ...
Tbla 14. Metamorlosis del lenguaje y del significado del trabajo en Occidente (coot.)


Instrumento de torb.Jra pon los
esd.wo<, estigma pac.> lo clase
lrabajado'll
TripaB<R
ActMdad bajo el signo del
"'-zo,lo fag<o y lo coacdn
llod nec:1
Trobao
OerKho y deber constilLicional
(ConstiiUcin bpafoola, ..u. 15 y -40)
Trobajcv
Prirdpal...,.lran>ideol6<jco
contemporneo
6
Para el sentido comn, a menudo, la dimensin socioeconmica del trabajo
enmascara el papel que desempean la ideologa y los estereotipos lingsticos
sobre el mismo, en la experlenda que las personas concretas tienen de su situa-
cin laboral. En el presente apartado, vamos a explorar la representacin soda!
del trabajo, del empleo y del desempleo en tanto que factor explicativo de la ex-
perienda sociolaboral de las personas, as como de los componentes no econ-
micos de la misma dinmica de las reladones laborales.
No se puede comprender adecuadamente lo que ocurre en una mesa de ne-
gociacin ni lo que implica un manifiesto sindical atendiendo slo a la verriente
manifiesta del significado del trabajo remunerado. Nuestra exposidn parte de
una serie de premisas como las siguientes:
El empleo y el desempleo constituyen, por un lado, situaciones personal y
socialmente objetivas y, por otro, representaciones socialmente construidas
(como lo son la vejez, la locura, la violencia o la homosexualidad). Los efec-
tos euforizantes del empleo y los deprimentes del desempleo en la sociedad
industrial deben ser explicados teniendo en cuenta, pues, las implicaciones
econmicas de estas situaciones laborales y, adems, los cdigos Ideolgicos
por medio de los cuales son interpretadas y vividas estas experiencias.
El mismo hecho sociolaboral del empleo o del desempleo constituye realida-
des distintas segn los significados que adquiere en los diversos contextos so-
c!oh!stricos: trabajar por cuenta ajena en los ambientes por donde discurran
Aristteles o Cicern poda resultar para muchas personas tan deprimente
6. surgueses y proletarios, capltallst;u y comunislas, fascistas y demcratas, sociall5W y libera-
les, protenantes y catlicos, machistas y feministas... convienen en considerar el trabajo
una coordenada principal de la moral, el derecho, la polirlca. la cultura y el humanismo .
(Bianch, 1996: 93).
" l:d.ilorlll UOC 102 T eoria de las l.;r.borales.. ..
como puede serlo ahora y aqu el no encontrar a nadie para quien trabajar re.
muneradamente y por quien ser "explotado" laboralmente.
El lenguaje sobre el trabajo, el empleo y el desempleo realiza dos funciones
principales:
- Refleja la presunta realidad, significando lo que se supone que es.
- Construye realidad, haciendo que sta sea lo que significa para la gente
que habla de ella.
5.1.1. La cmtrallzacin cultural y personal del empleo
La experiencia y el significado contemporneos del empleo son el efecto re-
sultante de un proceso de centralizacin -y de la consiguiente normalizacin y
moralizacin- moderna del trabajo remunerado, segn se desprende de las ms
diversas historiografias (ver Aizpuru y Rivera, 1994; Anthony, 1977; Cartier, 1984;
De Ruggiero, 1973; Garraty, 1978; Gorz, 1988; jaccard, 1960; Meda, 1995; Pahl,
1988; Parias, 1960). La mentalidad moderna industrial protagoniza el salto cui-
tural desde la consideracin antigua de la actividad laboral como valor perifrico
y secundarlo hasta la construccin del trabajo asalariado como valor central y
principal de la actividad humana individual y social.
Entre los indicadores generales de los puntos de partida y de llegada de este
salto figuran los siguientes:
De la consideracin de la actividad productiva como simple funcin instru-
mental de la supervivencia material a la de medio de autoexpresin personal.
De la concepcin de las tareas laborales como algo humanamente degradan
te a su valoracin como actividades autorrealizadoras.
De la imposicin coercitiva del trabajo a una clase social a la reivindicacin del
mismo como derecho y como deber del conjunto de la ciudadania.
De la motivacin e.xtrinseca del trabajo de esclavos y siervos (miedo al casti-
go, necesidad de pan y de proteccin) a la motivacin intrnseca de profesio-
nales modernos (autorrealizacin y autoestima).
De la abstencin del trabajo por los grupos sociales dominantes antiguos a la
ostentacin y exhibicin de la actividad productiva por los contemporneos.
'

t .

1
t o.

1
'
-r.
e E.d!Lorial uoc 103 Capitulo l. la mO<kmkb .. :L.
Esta centralidad sociocultural del trabajo aparece enfatizada en la figura 3.
Rgun J. Centralidad moderna del trabajo en la vida sociocultural
Economia
5.1.2. Significacin del trabajar
En los anos ochenta del pasado siglo, se realiza una investigacin trans
cultural, de diseo transversal, sobre el significado del trabajar ('meaning o{
working', MOW, 1987) El equipo internacional estudia las respuestas que
unas quince mil personas, pertenecientes a ocho paises, distribuidos en tres
continentes, dan a la pregunta sobre qu significa para ellas trabajar (asalaria-
damente). Parte del presupuesto de que trabajar constituye una categora cen-
tral de la experiencia humana personal y social, una actividad cuya finalidad
-.!:.al tonal UOC
'""
T r l l . de [j relaciono l.abor;Jo;,,,
trasciende ampliamente el mbito de la e<:anoma. Las definiciones aportadas
por las respuestas son agrupadas en tres ejes semnticos:
la importancia y la valoracin asignadas al trabajar como rol vital
las normas sociales sobre el trabajar vinculadas al desempei\o del rol laboral
los resultados esperados y las metas preferidas del trabajar
El <:anstructo work centrality incluye la identificacin con el trabajo, la im-
plicacin con el empleo y la adopcin de la actividad laboral como modo prin-
cipal de autoexpresin. El ndice de centralidad del trabajo es el resultado
combinado de dos medidas:
1) La comparacin de la Importancia asignada al trabajo con la atribuida
a otros mbitos de la vida cotidiana (familia, ocio, religin, etc.)
2) La valoracin del trabajo en una escala de siete puntos
El de las normas sociales sobre trabajar sintetiza las atribuciones referidas al de-
recho al trabajo (recompensas merecidas por la persona trabajadora) y al deber de
trabajar (obligaciones con respecto a la organizacin para la que se trabaja y para
con la sociedad en general).
Los resultados esperados y las metas preferidas del trabajar incluyen cualquier
efecto, preferenda, incentivo, finalidad, necesidad o valor que una persona em-
pleada asocia a su actividad laboral (remuneracin, autoexpresin, reconocimien-
to SOcial, contactos interpersonales, etc.).
Del conjunto de la investigacin destaca la conclusin general sobre la alta
centralidad del trabajo en todas las categoras de edad, sexo y pas, en el marco
de una considerable variabilidad al respecto en los niveles interindlvidual, inter-
nadonal e interprofesional. As mismo, la muestra concede una alta importancia
a los derechos laborales y tambin reconoce la de los correspondientes deberes.
En cuanto a lo que se desea de un trabajo, destacan, entre otros aspectos, por or-
den de importancia, el inters de la tarea, la buena paga, la capacidad de autono-
ma, el ambiente laboral, la seguridad e higiene, la adecuacin a las habilidades,
las oportunidades de aprender, la variedad, el horario, el entorno fislco y las pers-
pectivas de promocin.
La figura 4 Ilustra respectivamente la centralidad del trabajo en el ciclo vital
de las personas en la modernidad industrial.
e Edltotlal uoc 105 Clptulo l. Trabaj.:lr en La modernitud ...
Figura 4. Centralidad del traba ;o en el ciclo vital de la5 persona5 modema5
Trabajo
5.1.3. Representaciones y disCUJ'SOS del empleo y del desempleo
La experiencia laboral y las mismas relaciones laborales son fruto de las cir-
cunstancias socioeconmicas y estn mediatizadas por el modo en que los
protagonistas se las representan, las interpretan y las valoran, echando mano
del conocimiento cotidiano de sentido comn. Y todo ello se refleja, condensa
y cristaliza mediante categorias lingsticas y se expresa a travs de los estereo-
tipos sociales. Vamos a repasar someramente algunos aspectos significativos
del panorama al respecto.
1) Connotaciones positivas del empleo y negativas del desempleo
El discurso que presenta la laboriosidad en trminos positivos y la ociosidad
como su contrapartida negativa no remite a una realidad en estado natural. sino
a construcciones socioculturales de significado y de valor.
Hemos visto que el griego dsico concibe la actiVidad laboral como la negacin del
tiempo libre y que ellatfn presenta las tareas productivas y mercantiles como una ne-
E.dl10ru.l UOC \06 Teorb dt 145 rd.ldones ..
gactn del estado deseable del oda. Y que, por el contrario, idiomas modernos como
por ejemplo, el castellano y el ingls, presentan el desempleo como un
de la situadn ideal definida en trminos de empleo. Abundando en esta lnea, la Q\s..
ma Uteratura dentifica anglosaJona sobre el tema suele utilizar, a la hora de slgnlflcar
el desempleo, partculas Hngisticas de signo negativo, acampanando a po-
sitivos, como rotploymmt, work, o job: ya se trate de prefijos (como de o un), de termi-
naciones (le:ssntSS), de adverbios (out, without. trc.) o de sustantivos {lact, loss, etc.).
Este lenguaje no realiza una funcin meramente descriptiva de est ahf; sino
que adems construye la realidad del desempleo como estado carencial. En efetto
el lenguaje comn que utilizamos para referimos a esta experiencia (y que obvia:
mente tambin tienen que manejar sw propios protagonistas) no deja otra opcin
a la persona desempleada que la de autoconcebirse, autoldentificarse, autopresen-
tarse y autovalorarse trminos negativos.
La misma lengua que permite a las personas con empleo la satisfacdn de pre-
sentarse positivamente como profesionales es la que induce, casi irremediable-
mente, a las que estn sin empleo a tratar de escapar o de ocultar su desagradable
experiencta social de Identidad deteriorada.
2) La crua de laboriosidad en el empleo; la cruz de ociosidad del desempleo
Al igual que los cdigos lingsticos, dertos discursos morales refuerzan los es-
tereotipos ideolgicos de la bondad del empleo y la maldad del desempleo y con-
tribuyen poderosamente a la estigrnatizactn social de esta situactn sociolaboral.
Varias son las vas que conducen a este re>ultado final. Entre ellas, destaca la que
asocia el empleo a la laboriosidad, a la virtud y al xito y, el desempleo a la odosi-
dad al victo y al fracaso en tanto que maldad moral.
La historta viene de lejos: uno de los libros de la tradicin sapiendal del Antiguo Testa-
mento, el EcltSistico, compara la persona perezosa a una "bola de estircol" (22:2) y re-
comienda al amo que mantenga al sJervo pennanentemente ocupado laboralmente;
puesto que "la ociosidad ensei'la muchas maldades (33:29). Pocas Ideas biblicas han
tenido mayor Impacto cultural en la era moderna ocddental.
3) La categorizactn lingstica de los pobres ... desempleados
Hasta el final de la Edad Media, en el mundo cristiano ocddental coexisten dos
grupos Sociales de personajes econmicamente inactivos: los ricos y los pobres.
Los primeros pueden acceder al delo dando limosna a los segundos, que sobrevi-
ven gradas a esa prctica de la caridad, en e>pera de alcanzar el ctelo que tienen
prometido, como buenos ttijos de Dios y vivas imgenes del Cristo sufriente. En

-- . _._ ' '-
.. '.
{
-1-
'
1
1
1
1
CEditortaiUOC
107 l. en! modcrnldad ...
pleno siglo xm, el Obispo de Barcelona ostenta el ttulo de Gubemator ac Generalis
pauperum Christi Administrator ('Gobernador y Administrador General de los Po-
bres de Crtstol Sin embargo ya en esta poca, en la que entran en escena las r-
denes mendicantes, de reforma religiosa, que adoptan las condidones de vida y
la misma esttica de la pobreza, se empieza a perfilar un cuestionamiento de este
estado como imagen moralmente deseable y se abre la puerta a una distindn
que se ha arraigado en los siglos siguientes, extendindose hasta la actualidad: los
"pobres de Dios" y los "del Diablo". Los primeros son aquellos que, adems de po-
bres, ostentan la condictn de invlidos econmicos y soctales; lo cual, al incapad-
tarles para el trabajo, les hace merecedores de la tradictonallimosna. Los segundos
son aquellos que, pudiendo trabajar, viven de la mend.iddad, holgazaneando, sin
sel\or ni olido, "esclavos del octo, la pereza y el victo".
En el siglo XIV un franciscano cataln, Francesc Eiximenis (1382), da por sen-
tado que "la ociosidad hace al hombre intil (y) peligroso para la cosa pblica"
(Lpez, 1986, pg. 549). A lo largo de este siglo, se van extendiendo por toda Eu-
ropa di.sposictones legales de prohibictn y castigo de la mendicidad. Ello cobra
espectal fuerza a partir del al\o 1349, con la Ordenanza de los Trabajadores
(Ordinana of Labourers), promulgada por el rey de Inglaterra Eduardo 111 y
complementada un al\o ms tarde por la Ley de los Trabajadores (Statute of
Labourers), emanada del Parlamento ingls (Garraty, 1978). Despus de la ltima
epidemia de peste negra que asola Europa entera, se trata, con di.sposidones le-
gales como stas, de movilizar toda la fuerza de trabajo disponible para hacer
frente a una situadn social de emergencia. Para ello, hace falta una buena jus-
tificactn teolgica, y se echa mano de las doctrinas bblicas sobre el octo como
ocasin de pecado. A efectos de clasificacin administrativa, se introduce una
categorizadn lingstico-jurdica dicotmica de los pobres. que ser recupera-
da y definitivamente consagrada por las primeras Leyes de Pobres (Poor Laws),
que arrancan en la Inglaterra de 1601. Los Deserving Poors ('intiles para el tra-
bajo' y merecedores de compasin soda! y cristiana) y los Undeserving Poors o
sturdy btggars, ('tiles para el trabajo, mendigos obstinados, defictentes morales',
a los cuales se moviliza, vigila, controla y, eventualmente, se corrige con severos
castigos, ante cualquier mue>tra de indisciplina laboral).
Hacindose eco de la nueva mentalidad, el Edicto Real de la creadn del Hos-
pital General de Pars (27 de abril de 1656) fundamenta sus ordenanzas de poli da
en la necesidad de impedir "la mendictdad y el victo como fuentes de todos los
desrdenes" (cit. en Foucault, 1964; vol. 1, pg. 102). El espritu de los nuevos
tiempos desviste la pobreza de connotadones positivas, al tiempo que la InViste
de las negativas de la mendicidad, el odo y la pereza. En esta linea, el mismo San
VIcente de Paul, Arzobispo de Tours, en una pastoral (LO de julio de 1670) califica
a los pobres de su dicesis como "la hez de la Repblica, no tanto por sus mise.
rias corporales, que deben Inspirar compasin, cuanto por las espirituales, que
causan horror" (citen Foucault, 1964; vol. 1, pg. 97). Un siglo ms tarde, Mon-
tesquieu (1748) llega a afirmar que "un hombre no es pobre porque no tiene na-
da; sino porque no trabaja" (cit. en la UNESCO, 1968).
Al refuerzo de esta nueva visin contribuye decisivamente el protestantismo,
especialmente el de patente calvinista (Calvino, 1535), con su conderia explCita
de la ociosidad como ocasin de pecado, su exaltacin del trabajo como medio
de prevencin del mismo y su despenalizacin de la riqueza y de los negocios
mundanos -siempre que florezcan no como resultado de la codicia, sino como
indicio de la accin providencial de la "mano de Dios"-. Sin salirse del Gnesis,
Calvino desplaza el acento desde la consideracin del trabajo como castigo del
pecado hada la de la vocaCin: recordemos que, antes de la expulsin del Paraso
y de la condena a ganarse el pan con sudor, el Creador haba colocado al ser hu-
mano en el jardn para que se ocupara de l.
Como observa Max Weber (1905) entre las doctrinas morales protestantes
del predicador Richard Baxter y la filosofa liberal de Benjamln Franklin se da ya
una perfecta sintona en lo que respecta al trabajo como imperativo religioso y
a la inactividad econmica como estado moralmente indeseable. Este nuevo
"evangelio del trabajo" presenta la actividad laboral como una misin religiosa,
como un imperativo moral y como un servicio a Dios, al estado, a la familia y a uno
mismo. Tanta Influencia tienen estas ideas que, en los Estados Unidos de Amrica
de los siglos XVTII y XIX, los mendigos reciben la misma consideraCin legal y soCial
que los negros y que los indios {lo que implica, a su vez, que seres humanos ne4
gros e indios, por el hecho de serlo, son tratados como mendigos).
En pleno siglo XX, un tratado de teologa moral catlica justifica el deber de
trabajar a partir de la "obligacin de evitar el ocio, que suele ser el origen de to-
dos los males" (ferreres, 1920, pg. 180). Otro moralista de la misma tradiCin,
el "santo" fundador del Opus Dei, afirma que "parece como si todos los pecados
estuvieran al acecho del primer rato de ocio. El mismo odo debe ser ya un pe-
cado" 1959, pg. 111).
Sobre el sustrato de esa condena moral del ocio por motivos religiosos, se
construye un discurso paralelo de carcter soctoeconmico. Uno de los patriar.
cas de la sodologa, Salnt-Simon (1820) elabora una categorizaCin dicotmica
de los Ciudadanos: los Industriales (obviamente los "buenos") y los odosos (los
malos" de la pelicula).
Si el estatus de empleo va asociado a una posicin econmica, social y mo-
ralmente deseable, no resulta extrao que tenga efectos gratificantes. Por la
misma razn, a la inversa, el desempleo -percibido como un estado de inacti-
vidad- est ms cerca de la valoracin social negativa correspondiente al ocio
como circunstancia de riesgo, de vicio, de pecado y de parasitismo social. Esta
vinculacin se realiza histricamente por la articulacin social y conceptual
que existe entre la realidad del desempleo y la de la pobreza.
4) El desempleo y la herencia cultural de la pobreza
La mentalidad contempornea no ha dejado de contemplar la doble cara de
la pobreza: la de la miseria por una ctrcunstanda desgraCiada, que susCita com.
pasin y solidaridad, y la de la mendiCidad, que suele generar aversin y rechazo
social. El desempleo, en tanto que versin contempornea de la pobreza en las
soCiedades econmicamente desarrolladas, recibe este mismo trato, siendo obje-
to de la misma ambivalencia actitudinal, alimentada por la ambigedad latente
en la representaCin soda! de la persona desempleada, la que Induce a sospechar
que en toda situadn de desempleo existe una sutil combinacin de no poder,
no saber y no querer trabajar.
7
Esta representacin social del desempleo como situacin sospechosa de pe-
reza y de parasitismo social aparece, a menudo, asociada a la imagen de fracaso
social que conlleva el esta tus de desempleo, en una sociedad regida por el indi-
vidualismo y los estereotipos liberal-puritano-capitalistas ("Dios ayuda al que se
ayuda", "quien quiere puede", "quien la sigue la consigue", etc.), segn los cua-
les el xito econmico es un mrito individual y, por tanto, el fracaso econmi-
co no puede ser ms que un demrito de la propia persona.
7. trabajadores no debm mamener a los que no quieren traba}ar- argumenta en tono rhatchutn1w
el Presidente Aznar (El Mwuto, Z.2 de mJ.yo de 2002) para justificar, ante el Congre.o de los Diputa-
dos su estrategia de rerorma del modelo de subsidio del desempleo.
E.dlcorl.&l uoc 110 Teorll de las relaciones labou.Jes.. ..
La estigmatizacin social del desempleo opera por una doble va:
lingstica, mediante el manejo verbal de unos significantes saturados de con-
notadones negativas, e
idol6gica, a travs de la cual, la representacin social del desempleo recoge la
pesada herencia de su matriz original de la pobreza, que lleva asociada la per-
manente sospecha de pereza, parasitismo y fracaso individual, que confieren
a la imagen de la persona desempleada cierta aureola de vctima culpable.
Veamos una ilustracin de ello en la tabla 15.
Tabla 15 . . Efectos psicosoci.iles de la atribucin del desempleo al dficit de aptitudes laborales
(worti<u)
. Domontos coonpar11t1vos Ncleo Connot.dono.
l
sanntlco
Expllcadones No 1Dbt
..
,.,,_
lmpoUnd:
No,_
,_
trabajM
-
Conclusin No"""
-
para d ttabajo social
lmplkacin soda! Exdu,;n E<tigmatiLKin
Impacto psicolgico Olscriminatin lndeloruin
5.2, Funcin social del trabaJar
En este apartado, nos detendremos en unas teoras que tienen como comn de-
nominador su referenda, ms o menos directa, a determinados supuestos funda-
mentales del {uncionalismo, paradigma inte!disciplinar que presenta el sistema
sociocultural como un todo integrado, entre cuyos elementos estructurales figuran
los roles, las instituciones, las normas y los valores. La dinmica de funcionamien-
to de tal sistema se rige por los imperativos de la adaptacin al ambiente, la in-
tegracin por consenso, la eficacia en el logro de los objetivos y la homeostasis
garantizadora del equilibrio y la estabilidad del conjunto. Y as, gracias a la socia-
e EdltotU.I uoc
111 pitulo l. Trabi!AI en ll ...
[izadn, los individuos interiorizan los valores culturales y se confonman a las nor-
mas sodales, asumiendo los modelos institudonales de acdn (ver Parsons, 195 1).
La ideologa implldta de esta perspectiva ha sido crlticada por su fasdnacin
por el orden establecido y por su idealizacin del equilibrio en el estado actual
de las cosas; por su sutil exaltacin de las virtudes de la integracin orgnica y de
la estabilidad mecnica; por su valoracin negativa de cualquier sntoma o factor
de caos, confusin, contradlcdn y, en ltimo trmino, de anarqua, desorden
y anoma; as como por su incapacidad de atender y dar cuenta de los procesos
de crlsls, de cambio y de conflicto que, desde otras perspectivas, no tienen por-
qu tener consecuendas inevitablemente negativas.
5.2.1. Normalidad y anomla soclolaborales
Como cualquier otro animal, el ser humano nace en un entorno fsico. Pero
su vida, a diferencia de la de aqul, se desarrolla en un ambiente eminentemen-
te social y culturaL Por ello, la estructura y la dinmica de su personalidad y de su
actividad estn ms determinadas por los factores socioculturales que por los es-
trictamente biofislolgicos.
Cada sistema cultural establece, a su manera, las reglas del juego de la vida so-
cial (ver Goffman, 1959), por dos vas dllerentes y complementarias, que suelen
reforzarse mutuamente:
en un nivel visible, por medio del ordenamiento jurdico, que refleja y sintetiza
explcitamente los valores y los criterios morales domiryantes en el sistema,
o en un nivel latente, mediante la influenda social, esto es, a travs de un com-
plejo sistema de reglas y procedimientos que presionan y repercuten sobre el
sentido comn, la vida y la actuadn cotidiana de las personas normales y co-
rrientes.
Las diferentes perspectivas del Derecho tratan del primero de estos niveles.
Otras disciplinas, como la Psicologa Social enfocan especialmente el segundo.
En este apartado, no trataremos del papel de la legalidad en la determinacin de
la conducta humana individual y colectiva, sino de los efectos de la nonnalidad
(en cur>iva y en minscula) sobre la misma; esto es, de prescrtp-
e El:lltorill uoc 112
ciones y proscripciones que toda cultura introyecta en la personalldad de cada
miembro Individual de la sociedad a travs del mecanismo de la socializacin (y
que, por esto mismo, no quedan recogidas en ningn texto legal).
1) La norma social del trabajo
Como resultado del proceso de socializacin, una parte importante de los va.
lores culturales del entorno pasa a ser parte constitutiva de la misma estructura
de la personalidad de la gente que convive en una comunidad. Convertidos en
conciencia moral,' en sentido del deber, en compromiso y obligacin subjetivos,
se ponen de manifiesto en las formas nonnales de pensar, de sentir, de comuni-
carse y de actuar. Las personas normales o normalizadas son la viva expresin de
la gente adaptada a su entorno (ver Cialdini, 1990).
Las normas sociales informales no suelen prescribir o proscribir conductas
especficas -<:omo hace, por ejemplo el Cdigo de Circulacin-, sino que, ms
bien, definen los lmites de lo que se puede considerar socialmente aceptable
en una conducta; lo que el grupo, la organizacin o la sociedad consideran es-
perable y deseable.
As como la ley positiva prev y establece sanciones para las transgresiones
de la legalidad, tambin a e.ste nivel informal e implcito existen sutiles disposi-
tivos y mecanismos de presin sobre el comportamiento anormal.
los roles sociales son modelos socialmente consensuados del comporta-
miento personal juzgado normal; esto es, 'apropiado' para cada situacin y
circunstancia. Se espera, por ejemplo que, a una determinada edad, las perso-
nas normales desempeen un rol laboral y organicen su vida alrededor del
mismo. El trasfondo homogeneizador y uniformizante de esta norma social,
ideolgica y moral del empleo -profundamente arraigada en la cultura del
trabajo- confiere sentido a la satisfaccin de la gente empleada por el hecho
de estarlo y a la desolacin que suele acompaar al desempleo, con su pro-
funda carga de anormalldad, desviacin, vulnerabilidad, indefensin y pato-
loga sociales.
2) Anoma y contradicciones socioculturales
A finales del siglo XIX, Durkhelm (1893) interpretaba la melancola de la
persona desempleada como una reaccin individual al estado social de ano-
ma. A mediados del XX, Merton (1957) insiste en el tema: su clave terica es
113 pi1ulo l. TriDar en la modemldao.l ...
el principio de tensin entre dos estructuras, la social y la cultural. sta dicta
las metas que los miembros de una comunJdad asumen como legtimas (aque-
llas cosas por las que vale la pena esforzarse) y aqulla establece las normas o
medios institucionales socialmente admisibles para alcanzar los objetivos cul-
twales perseguidos.
El socilogo estadounidense presupone que la conducta de las personas se
desarrolla normalmente cuando stas viven en un contexto que permite una
adecuadn de los medios sociales a los fines culturales. Por la misma razn, en-
tiende que la anomia no puede ser ms que el sntoma de la quiebra del sistema
sociocultural; esto es de "disociacin entre las aspiraciones culturalmente pres-
critas y los caminos socialmente estructurados para realizarlas" (1957, pg. liO).
Segn l, no se trata, pues, de conflicto cultural ni de conflicto social; sino de
contradiccin entre la estructura cultural y la social" (1976, pg. 25).
Merton (1957) distingue cuatro tipos de reaccin individual a un conflicto
sociocultural:
1) Ritualismo, o renuncia a los fines culturales, sin perder el respeto formal a los
medios sociales.
2) Innovacin, o asuncin de los fines prescritos, combinada con la adopcin
de medios proscritos.
3) Rebelin, o bsqueda activa de una alternativa sociocultural sobre la base de
un rechazo tanto de los fines como de los medios convencionales.
4) Rttraimiento, o rechazo pasivo de las metas culturales y de los medios insti-
tucionales.
El modelo mertoniano, al tiempo que permite comprender el confort psico-
lgico que puede experimentar toda persona empleada, capaz de llegar por ella
misma a las metas culturales a travs de los medios que la sociedad le propor-
ciona, es una referencia clave para comprender esa forma tpica de reaccin a un
estado de anomia como el desempleo estructural. Durkheim la caracteriza en tr.
minos de melancola; la investigacin empirica la descr!be en los de la depresin
y Merton en los del retraimiento.
Las personas retradas se comportan, a los ojos de este autor, como extrafias:
estn "en" la sociedad; pero no se sienten parte "de" ella. Al tratar de explicar las
causas sociales de este modo individual de reaccin a las circunstancias sociocul-
O Edl1orl.ll UOC 11<
turales -tpico de personas en situacin de exclusin soctal-, Merton sostiene que
la persona retraida habra asimilado, en su proceso de socializacin, tanto las me-
tas culturales como los medios sociales, habindose comprometido moralmente
con ambos. Ante la inaccesibilidad de los fines a travs de los recursos disponi-
bles, la persona trata de resolver su conf1icto renunciando a las metas y abando-
nando los medios.
La persona empleada y satisfecha por estarlo encarna la normalidad so-
ciocultural; esto es, el xito de un proceso de socializacin y la eficacia de un
sistema que prop.orciona los medios adecuados para el logro de los fines es-
tablecidos.
Del mismo modo, la persona desempleada retrada encarna una paradoja: el
xito de la SOcializacin individual y el fracaso de la estructura SOciocultural, que
le niega (no le proporciona) los recursos sociales que le permitiran culminar sus
metas culturales. Desde esta perspectiva, puede comprenderse la experiencia rei-
teradamente contada por personas desempleadas referente a su impresin de va-
do existencial: y de carencia de sentido de la vida y de legitimidad SOcial.
El modelo mertoniano sita la fuente del problema psicosoctal del desempleo
no en la persona, sino en la misma estructura del entorno SOciocultural.
Combinando este modelo con el de la construccin social de la realidad, po-
demos hacernos la siguiente consideracin:
Puesto que no consta que, en las sociedades precapitalistas, las personas sin
empleo (trabajo remunerado) hayan dado especiales muestras de melancola,
depresin o retraimiento por no poder trabajar, cabe pensar que estas reacciones
slo resultan comprensibles atendiendo a la especial caracterstica de un sistema
SOciocultural que ha establecido el trabajo-empleo como centro y norma de la vida
personal, SOcial y cultural.
5.2.2. Deprlvactn de la experiencia laboral
Marte jahoda (1982), inspirndose en la psicologia de Freud y en la SOciologia
de Merton, afirma que el empleo constituye el ncleo del principio de realidad de
la civilizacin Industrial. Como categora central de la experiencia psicolgica
y social humana, cumple una serie de funciones: a nivel manifiesto, proporcto-
l

Cl EdltorW uoc liS CtpiUio l. en L1 modt'rnldxl ...
na recursos para la subsistenda econmica y, a nivel latente, satisface otra serie
de necesidades humanas:
Estructura el tiempo cotidiano
Facilita contactos sociales extrafamiliares
Asigna roles, status y identidad personal
Impone metas supraindiViduales
cauces para la accin SOcial
Siendo el empleo la principal estructura que posibilita la satisfaccin de ta-
les necesidades psicosociales, el desempleo constituye una circunstancia soda!
de privacin de tales categoras de experiencia. As explica el modelo de la de-
privacin el hecho de que el desempleo no slo conlleve consecuencias econ-
micas sobre la persona -disfuncin manifiesta- (en forma de empobrecimiento
de su capacidad adquisitiva); sino tambin numerosos efectos relacionados con
el deterioro psicosocial. como cierto grado de desorganizacin existencial, de
desorientacin ideolgica, de aislamiento SOcial, de crisis de identidad y de d-
ficit de planes de accin. En ello consiste la disfuncin latente
8
, imputable a la
deprivadn de las experiencias extraeconmicas positivas que suele conllevar
el empleo.
La teoria de jahoda permite comprender por qu los efectos del desempleo
afectan de modo distinto a las diferentes clases de personas desempleadas: as, por
ejemplo, la falta de estructura temporal se deja notar especialmente en personas
jvenes, la de falta de contactos SOciales en personas adultas y con largos anos de
empleo a sus espaldas, la de crisis de identidad entre personas que haban disfru-
tado de un empleo prestigioso y bien remunerado, etc. Tambin permite com-
prender la razn por la que el desempleo no produce disfunciones en los casos en
que la persona desempleada dispone de recursos alternativos para satisfacer sus
necesidades psicosociales. As, por ejemplo, una persona joven que acaba de per-
der su empleo o que est buscando el primero en su carrera laboral dispone nor-
malmente de una buena agenda de contactos SOciales, desarrollada en la etapa
anterior de su vida escolar y complementada con las acTividades tpicas del tiem-
8. Adems dt!! la distincin entre fundones manifiestas y lUI!!ntes, en algunos estudios se dlferencta
las fundones Instrumentales (orientadas al sustento material) de las expresivas (relactonJdas con la
La y la autorreallz.adn profeslonale1) deJ empleo.
Edlton,J UOC 116 Teoria de lu relacion.:s labot,Je:s_.
po de ocio. Del mismo modo, una persona adulta desempleada que esta afiliada
a una organizacin no gubernamental muy activa no tiene por qu padecer efec-
tos de aislamiento social ni de falta de metas para la accin.
jahoda se basa en el modelo psicolgico de un ser humano reactivo; esto es,
dependiente de sus circunstancias externas. De acuerdo con este enfoque, en
la medida en que el empleo posibilita el logro de ciertas experiencias positivas,
el desempleo las imposibilita. Este hecho refuerza la imagen trgica de esta ex-
periencia personal y social.
A esta representacin de una persona pasiva y paciente, vctima de sus cir-
cunstancias sociales se contrapone la que deriva de otro modelo psicolgico:
el de la agmda, que parte de una representacin de la persona humana como su-
jeto activo, con relativa aptitud para controlar su ambiente vital; orientado por
valores, propsitos y expectativas; dotado de cierto grado de racionalidad prcti-
ca y de un margen considerable de capacidad de autodeterminacin. Desde esta
premisa, Fryer y Ullah (1987) ofrecen una explicacin en parte alternativa y en
parte complementaria y correctiva de la aportada por jahoda.
Para ellos, el desempleo no imposibilita, sino que dificulta la ejecucin de de-
terminados planes de accin en desempleadas, que se enfrentan a un
ambiente amenazante, restrictivo y desafiante. Desde esta ptica, la situacin del
desempleo no es de bloqueo absoluto, sino de dificultad ai\adida, de obstculo
importante en el camino de la propia vida personal y social. El empleo deja de ser
considerado un medio necesario e indispensable y pasa a ser visto simplemente
como un recurso til y facilitador. Por lo mismo, el desempleo, sin dejar de cons-
tituir una circunstancia de riesgo de deterioro psicosocial, no aparece como una
circunstancia fatalmente insuperable, sino como una crisis y al tiempo como una
oportunidad de crecimiento, en la medida en que la persona agente movilice con
eficacia sus recursos objetivos y subjetivos de afrontamiento.
S.3. Generacin de recnrsos pslcosociales en el ecosistema laboral
En este apartado, vamos a tratar con detalle del modelo vitamfnico como mar-
co de referencia para la comprensin de una serie de fenmenos y procesos con-
cernientes a la relacin del trabajo con la calidad de vida.
e Edltorial UOC
117 l. en la modt-rntd..ld ...
5.3.1. Un modelo ecolgico
Quin no ha odo o dicho alguna vez aquello de que "trabajar es estresan-
te'" o de que "ciertos empleos estresan mucho"?, y quin no ha ledo infor-
mes cientficos sobre "el estrs del ama de casa" o sobre "el carcter estresor
de la jubilacin"? Hilando ms fino, nuestra generacin sabe que estar em-
pleado suele estresar y que caer o permanecer en el desempleo an estresa
ms; y que el estrs del ama de casa y el de la jubilacin son peores que los de
la mayora de empleos.
En qu quedamos?, dnde est la raz del problema y dnde la via de la so-
lucin', seria razonable rebajar el estrs de un emplee dejando a la persona sin
trabajo', cabra alguna opcin ms imaginativa que la solucin del estrs de la
jubilacin consistente en poner a la persona jubilada en un nuevo puesto de tra-
bajo?, no estaremos utilizando la misma palabra tstris para significar cosas dis-
tintas e inciuso contraras?, cmo nos explicamos que causas de signo contrario
produzcan los mismos efectos?
La Psicologa Social del Trabajo ha tratado de descubrir, explicar, prevenir
y paliar el estrs en el empleo. Y la especializacin de la psicologa social que
investiga e interviene sobre problemas sociales procura hacer lo mjsmo ante
experiencias como el desempleo. Durante mucho tiempo, no ha resultado f
cll integrar sus respectivos hallazgos tericos. En los ai\os ochenta del pasado
siglo, Peter Wan (1987) ha tratado de ensamblar en un nico modelo ele-
mentos que parecan contradictorios y de explicar datos ciertamente descon-
certantes. Veamos algunos aspectos significativos de su aportacin.
Se trata de un modelo terico sobre la influencia general del entorno so-
cial y, ms concretamente, de la situacin sociolaboral, en la salud mental.
Basndose en el saber acumulado sobre los factores sociales de la salud r so-
bre los efectos del empleo y del desempleo en el funcionamiento psicolgico
de las personas, elabora una teora ecolgica inspirada en el papel que des-
empei'lan las vitaminas en la salud fsica de los organismos.
Para l, el entorno sociolaboral fundona como una fuente de vitaminas
psicosociales. La relacin de las vitaminas con la salud fisica, al igual que la
de la experiencia laboral con la salud mental se rige por un modelo no lineal.
En efecto, para un organismo, un dficit vitaminico tiene siempre repercu-
siones negativas. Para todas las categoras de vitaminas existe una dosis de-
" Edltonl uoc 118
de las Laborale! ...
terminada que se corresponde con un estado ptimo de salud. Cuando se
dan niveles excesivos de vitaminas, el impacto en la salud del organismo
puede corresponder a una de las dos siguientes modalidades: en casos como
en el de las vitaminas C y E, ante cualquier exceso vitamnico, el organismo
reacciona devolviendo al ambiente la parte excedente. En casos como el de
las vitaminas A y D, el organismo no est equipado de los dispositivos que
le permitiran liberarse de estos sobrantes, por lo que sufre trastornos a causa
de los efectos txicos de tal exceso. jugando con esta analoga y con las le-
tras, el autor utiliza la abreviacin CE para significar el constant effect ('efecto
constante') y la AD para referirse al additional decrement ('disminucin adi-
cional'), tal como se refleja en la figura siguiente:
Agura S. Ambiente laboral y psicolgico
+
CE E Efecto ConstAtlte (Constant Elftd)
MJ = Disminucin Adicional (Addilionol Omnent)
Segn el modelo, el ambiente sociolaboral puede proporcionar hasta nue-
ve categoras de "recursos vitamnicos" relacionados con la salud mental y
con el bienestar psicolgico en general. Al igual que con las vitaminas fistcas,
un dficit en las pslcosociales va asociado a trastornos en salud mental y a
un malestar psicolgico general. En cuanto a los niveles excesivos, en la per-
e Edltori.11 uoc
119 Capitulo l. en la rnodtmldad ...
so na pueden ocurrir procesos de tipo CE y de tipo AD. Son las que figuran en
la tabla 16:
Tbla 16. Factores del bienestar psicosocial
CE
AD
Dinero

Posicin socia:lrrl6lte valorada
Oportunidades de control del entorno
Ocn.Jones p.Bra el desarrollo de habilidades
Finafldades generadas por e medio externo
Variedad de alt=ativas
Al tipo CE corresponden tres de las categoras vitamnicas: dinero, seguridad
y estatus. Efectivamente, sl bien la carencia de recursos financieros, la lnseguct-
dad fsica o la falta de reconOCimiento social son fuente de malestar psicolglco y
factor de riesgo de trastornos mentales, a partir de un nivel suficiente de aprovisio-
namiento de tales recursos vitaminicos, la salud psicolgica permanece normal. Y
no consta que un aumento indefinido de la riqueza, la seguridad o el prestigio se
traduzcan en aumentos significativos del bienestar psicolgico. En la medida en
que el desempleo va asociado a pobreza econmica, inseguridad fsica y despresti-
gio social, puede considerarse que es factor de dficit vitaminico y, por tanto, cir-
cunstancia de riesgo de trastornos psicolgicos y de malestar con la vida presente.
El empleo encierra menos peligro de lnsuficiencia vitaminica en estos mbitos.
Al tipo AD pertenecen las seis restantes: control, habilidades, fines, varie-
dad, claridad y relaciones interpersonales. Niveles ptimos de tales categoras
vitaminicas comportan los correspondientes efectos en salud menta} positiva.
En efecto, cuando una persona sabe y siente que est en condiciones de pre-
decir y prevenir, de cambiar y controlar su entorno sociolaboral, su calidad de
vida en el trabajo resulta envidiable. Tambin experimenta efectos psicolgi-
camente beneficiosos en su autoimagen y autoesttma cuando su entorno le
ofrece oportunidades para desarrollar sus conocimientos y aplicar sus habili-
dades. Resulta igualmente deseable para la salud mental el tener la agenda re-
-Q Edltonal UOC 120 Teorla de las l1borales ...
lativamente pautada con metas laborales, siempre que sean compatibles con
la puesta en marcha de proyectos personales, que dejen un margen adecuado
para la eleccin entre diversas alternativas de actuacin y que todo ello se de-
sarrolle en un marco de referencia que permita saber de donde se viene, donde
se est y a donde se puede ir. As mismo, un entorno facilitador de relaciones
interpersonales proporciona al mismo tiempo oportunidades de apoyo social
y recursos contra la soledad y el aislamiento.
5.3.2. L< excesos en el empleo y los drtlclb en el desempleo
Las deficiencias en tales categoras vitaminicas resultan rrls probables en el
marco del desempleo, normalmente asociado a falta de oportunidades de control
o de ejercido de habilldades; a carenda de finalidades impuesta por el medio
externo; a repertorios conductuales carentes de variedad; a ambigedad o insufi.
denda de la Informadn sobre el entorno (con la consiguiente desorientacin);
a reducctn de las ocasiones para los contactos sociales extrafamiliares, etc.,
como se muestra en la tabla 17.
Tabla 17. E1 desempleo como factor de dficit vitamnico.
. Tipo
CE Dinero. Rebaja de! niv!!!l d!!! ingresos personales y famirLare..s; asr como la capacidad
de control el .1mbiente
ffsica. Incremento de la inseguridad material (en cuanto a
de subsistencia y de vM!!!nda) y de la ine-stabilidad tempor.!l
Posicin ...aloroda. Devaluacin del propio estatus, det!!!riOC"o de la identidad
social y descenso del nivel de la autoertlma personal
AD Opottunidadts dt control dtl enromo. Disminucin de la capacidad de dominio
de las propias circtJnstandas, !!!n un mundo que resulta poco predecible y, por tanto,
menos controlable
Ocaslonts poro ti dnarrollo dt habilidadn.. Reducdn de los espacios y d!: los tiempos
para la aplicacin de habilidades adquiridas, para el aprendizaje de capacidads nuevas
'i par.! la autoexpresln y !!!l CJ'Kimiento personal
Fi'natidrxks gtnmldas por d WtmO. Evacuacin de fa escructur<!l de metds externas,
con la consiguiente inhibicin de los planes di! accin orientados" lograrlas
VoMdad dt alttmOtNas. Umitacin del repertorio de roles socil!les
Claridad ambttntal. Confusin y desQrienfACin existenci.lles, en un entamo impreciso
e
Conl.otas poro las rrlodc:Jnn Agotamiento de imporuntes fuentes
de COI'Tlpal'l, amistad, cooperacin y apoyo social
.e Edllorta.l uoc l2l Clpiru\o l. Tr3b.ajar en 1.1 modeml!Ud. ..
Por el contrario, la sobreabundancia de oportunidades de control de la situa-
dn laboral o de autorrealizadn personal, mediante el desarrollo de habilida-
des profesionales desmotiva, aburre y puede resultar agobiante; la multiplicidad
de metas fatiga y desorienta; la extrema variedad de alternativas, en lugar de au-
mentar los grados de libertad Individual, perturba la serenidad, confunde y pue-
de llegar a obstaculizar los procesos de decisin; la hiperclaridad del marco de
referencia ambiental desincentiva cualquier proyecto de actuacin y el exceso
de interacctones sociales marea e insensibiliza.
Si la hlpovitaminosis pslcosodal en todos los tipos vitamnicos (CE y AD)
subyace a menudo a la experiencia del desempleo, la hipervitaminosis tipo AD
constituye un factor explicativo de muchas situaciones de estrs psicosocial en
situaciones de empleo.
El modelo de Warr permite comprender no slo por qu el desempleo va aso-
dado a dficit y el empleo a exceso vitamnico, sino tambin por qu, en todas
las comparaciones epidemiolgicas realizadas entre muestras de personas emplea-
das y de desempleadas, aparece el desempleo como una situacin que conlleva
mayores trastornos que el empleo: en el balance global, pesan ms los efectos po-
sitivos en el empleo y los negativos en el desempleo; puesto que, mientras ste
puede conllevar dfidts en hasta nueve categorlas vitamnicas, aqul comporta
como mximo el exceso en seis de ellas.
Adems fadlita la explicacin de la enorme variabilidad interindividual en
cuanto a recursos vitamnlcOS
1
tanto en situaciones de empleo como de desem-
pleo. Es el nico de los modelos expuestos que aporta claves para comprender
por qu algunas personas desempleadas gozan de una salud mental envidiable,
aunque el desempleo constituya epidemiolgicamente un desastre social de pri
mera magnitud, y tambin para explicar los trastornos mentales que emergen
en determinadas situactones de empleo, a pesar de que ste aparezca en tnninos
generales como una panacea social.
En definitiva, establece bases para el diagnstico y la interpretacin de la exis-
tencia de buenos y malos empleos, de buenos y malos desempleos y tambin de
buenas y malas transiciones del empleo al desempleo y viceversa. Con ello, penni
te superar el mito transideolgico moderno segn el cual el desempleo es un pro-
blema absoluto y la fuente de muchos males sedales y psicolgicos; al tiempo que
el empleo representa la madre de todas las soluciones. Adems, supera la ctrculari
dad viciosa en la que est atrapada la teora de la d'l'rivad6n -al igual que la filoso-
Teoriil de W L.lboulo: ...
fa subyacente a la mayor parte de las polticas sociales contemporneas- segn la
cual el problema del desempleo reside en la falta de empleo y, consiguientemente,
la solucin no puede consistir ms que un puesto de trabajo para todo el mundo.
Son las vitaminas psicosociales (necesarias para satisfacer unas determinadas nece-
sidades humanas) las que importan, ms que las fuentes de donde se obtienen (en
la civilizacin del trabajo provienen bsicamente del empleo; en otra, pueden ser
extradas de otras fuentes alternativas). Estas consideraciones resultan igualmente
aplicables a los problemas vitamnicos que suelen afectar a personas jubiladas y a
otras que se dedican bsicamente a las labores del hogar, sin contrato laboral.
Tambin permite superar el relativo subjetivismo e individualismo que ca-
racteriza el punto de vista etognico, sobre el que se basa la teora de la agencia,
al poner de relieve la importancia de los factores del ambiente social objetivo.
Otro mrito indiscutible del modelo radica en su superacin del enfoque pato-
legista, que enfatiza los efectos negativos tanto del empleo como del desempleo,
al articular la temtica del empleo y el desempleo con la de la calidad de vida.
5.4. Produccin de estrs y buntout en el trabajo
La Unin Europea es un espacio socialmente avanzado, donde no dejan de
aparecer signos de este progreso en los ms diversos mbitos: la legislacin sobre
las condiciones de trabajo y sobre las relaciones laborales, los observatorios del
mercado de trabajo, los informes oficiales peridicos sobre la evolucin del em-
pleo, del desempleo y de la dinmica cambiante de las relaciones industriales,
los dispositivos de proteccin social de la poblacin trabajadora o la !uncin de
organismos como la Agencia Europea de la Salud y de la Seguridad en el Trabajo.
Pocas personas, de dentro o de fuera de las fronteras de la Unin, con una me-
diana informacin sobre la realidad europea, dudan en reconocer que, en el pla-
no de las condiciones del trabajo y de las relaciones laborales, "Europa va bien"
y que, puede que incluso est "mejorando".
En el seno de la misma Unin Europea, funciona un organismo autnomo
(con sede en Dubln), la European Foundation !or the Improvementof Living and
Working Conditions, con la tarea -<amo su propio nombre Indica- de informar,
e Ed.ltorlaJ uoc 123 .pi1ulo 1. Traba[ill en La ...
inspirar y orientar la definicin de politicas concernientes a la calidad de vida y
del trabajo. Desde su fundacin en 1975, no ha parado de emitir todo tipo de do-
cumentos, especialmente informes. La publicacin del tercero de los que, con ca-
rcter quinquenal (1990, 1995, 2000), aparecen con el ttulo European Surwy on
Working Conditions, induce a reVisar denos mitos autoevidentes, tan arraigados
en el sentido comn como, a menudo, en el conocimiento experto. Sus datos pro-
vienen de una muestra de 21.500 personas empleadas, representativa de los 195
millones que lo estn en el conjunto de la Europa de los 15. De este informe (Eu-
ropean Foundation, 2001), destacan algunas conclusiones como las siguientes:
En el decenio 1990-2000, en Europa, las condiciones de trabajo en general
no slo no han mejorado sino que, en algunos aspectos, han empeorado.
En lo que concierne a los electos de las condiciones de trabajo sobre la salud,
tanto en 1990 como en 2000, el 28% de la muestra entrevistada declara tra-
bajar bajo los electos del estrs (atribuido principalmente a la intensificacin
del ritmo y a la fiexibilizacin de las condiciones de trabajo). A lo largo del
decenio, el estrs se ha venido manteniendo en el segundo puesto del ran-
king de los !actores de impacto negativo de las condiciones laborales sobre
la salud. Le precede el dolor de espalda y est seguido a corta distancia por
una patologa que puede ser considerada la apoteosis del mismo estrs: el
burnout (el 23%), por la 'fatiga general y por la variedad de dolores de cabe-
za'. Esta alta tasa de estrs repercute negativamente sobre la calidad de las di-
mensiones no laborales de la vida (familiar, cotidiana, etc.) de las personas
afectadas.
Un porcentaje considerable de la muestra declara estar trabajando en cir-
cunstancias difciles, duras, penosas y agotadoras.
Muchos millones de personas empleadas en Europa trabajan en un clima de
violencia o de acoso sexual, cuando no de intimidacin y maltrato psicol-
gicos. Y muchos ms padecen alguna de las mltiples formas de discrimina-
cin o los electos de la precariedad laborales; las cuales, a su vez, disminuyen
la calidad de vida en general y los niveles de la salud y del bienestar psicol-
gico en particular de los sectores sociales afectados.
Vamos a aplicar el modelo del tSITs psicosocial al anlisis del estrs sociola-
boral. Empezaremos valorando la relevancia social y terica del tema y procede-
(1 E.dllorial L'OC 12-1
remos, despus, a sintetizar las principales aportaciones a la investigacin y a la
Intervencin sobre el estrs, especialmente en lo que condeme al mbito laboral.
En este apartado, dedicaremos particular atendn al bumout profesional. Final-
mente, describiremos esquemticamente lo que da de s la actual caja de herra-
mlentas para la intervencin sobre el estrs laboral, enfatizando unos elementos
cada d[a ms visibles en las reivlndicadones laborales: dispositivos para hacer
frente a los problemas relacionados con la salud y el bienestar en el trabajo, como
la prevencin y el fortalecimiento.
5.4.1. Estrs y trabaJ.o
A lo largo del ltimo cuarto de siglo, el estrs ha constituido uno de los temas
centrales de la investigacin y de la intervencin en el campo de las ciencias hu-
manas y sociales. Lo atestiguan las decenas de miles de Informes publicados al res-
pecto, provenientes de las ms diversas disciplinas (ver Hombradas, 1997; Glaser
y Kiecolt-Glaser, 1994; Zeidner y Endler, 1996). Dentro de este amplio y complejo
panorama, las aportaciones de la psicologa social del trabajo y de las organizacio-
nes ocupan un lugar central (ver MfSS, 1987; Peir, 1992; Peir y Salvador, 1993;
Gil-Monte y Peir, 1997; Buenda, 1998; Buenda y Ramos, 2001).
La problemtica del estrs laboral tiene una doble relevancia:
a) terica, porque en ella se condensan las complejas relaciones entre las con-
diciones de trabajo y la salud;
b) prctica, por su incidencia sobre la calidad de vida individual y colectiva y
sobre la eficacia, la eficiencia e incluso la viabilidad y la sostenibilidad de las orga-
nizaciones.
SI esto es asi en el presente, de cara al futuro, su potencial expansivo debera
activar todas las alarmas sociales: adems de la importancia cualitativa que acaba-
mos de subrayar, merece una consideracin aparte su capacidad de propagadn.
Puede convertirse en una epidemia de masas, si se consolida la aparentemente
imparable tendencia del mercado laboral a terciarlzar el conjunto del sistema
productivo; esto es, a organizar todas las relaciones econmicas siguiendo cier-
e f.dltortal uoc
12.1
pru!o l. rr.ab.;lar en 1.1 modentidad ...
to modelo implantado en el sector servicios: cada cual debe tratar a todo el
mundo como si fuera el mejor cliente, el ms distinguido usuario o el ms apre-
ciado paciente; es decir, como a alguien de la familia o como a una amistad de
toda la vida. De hecho, se habla ya del tema <n trminos de pandemia; esto es,
de un proceso que se desarrolla en una amplsima extensin geogrfica, afec-
tando a una significativamente alta proporcin de la poblacin'. Precisamente
a propsito de esa forma grave de estrs laboral que es el bumout, Golembiewski
y otros ( 1996) publican un Informe con el significativo ttulo de Global Bumout:
A Worldwide Pandemic, en el que describen unas constantes culturales en cuanto
a fases del proceso, sintomatologa, sectores profesionales y prcticas de riesgo.
La fbrica o la mina permiten separar perfectamente el espacio-tiempo laboral
del privado. Esta circunstancia facilita la recuperacin en la vida perwnal de las
tensiones acumuladas en la profesional. Por el contrario, una organizacin de
servicios que ofrece una atencin perwnallzada a cada usuario (cliente, paciente,
etc.) induce a diluir cada vez ms lo privado en lo pblico, lo perwnal en lo pro-
fesional y lo no laboral en lo laboral. Debido a esta confusin creciente, la vida
privada de toda perwna que debe colmar de atenciones profesionales a sus clien-
tes suele resultar vulnerable a mltiples formas de Intrusin, de invasin y de vio-
ladn laborales por clientes a los que se debe captar y retener con todo tipo de
cumplidos, hasta el punto de hacerles aefble que sern atendidos cordialmente
en cualquier circunstancia, como si pertenecieran al circulo ntimo de las relacio-
nes perwnales de quien lo sirve profesionalmente. A esto contribuyen decisiva-
mente el telfono mvil, el correo electrnico y otros artefactos tecnolgicos de
la Informadn y de la comunicacin en general, que facilitan una estresante in-
tercomunicacin permanente (a lo largo de todas las horas del da, durante todos
los das del ao) y de confuso Intercambio de papeles entre persona y profesin,
entre hogar y empresa, entre vida pblica y vida privada. Todo ello aade un plus
de potencial estresor y quemador laboralmente.
5.<1.2. Concepto y modelos de estrs
Estrs es un trmino polisrnico, un constructo interdlsdplinar Y multiparadig-
mtico. En el plano del sentido comn cotidiano, cuando hablamos de estris, nos
referimos a la imagen de desbordamiento, cansando y agotamiento que suelen
damos personas que sostienen una particular relacin con su entorno, marcada
por la presin, los nervios, la ansiedad, el agobio, la Irritabilidad, el descontrol y,
en definitiva, la falta de los medios adecuados para dominar la situacin serena
y tranquilamente.
Una persona no entra automticamente en un estado de estrs como simple
consecuencta del gasto de energa fsica y mental que ha realizado a lo largo de
una intensa y extensa jornada laboral, ni como resultado de la fatiga que le so-
breviene despus de haber jugado un buen partido de ftbol, ni como efecto
sobreai1adido a la punh.Jal resaca subsiguiente a una "noche loca" o a unas des-
enfrenadas fiestas de carnaval.
Lo que resulta estresante no es la cantidad de esfuerzo que implica una tarea;
sino el (supuesto) desequilibrio entre lo que exige una situacin y lo que se tiene
(o se cree tener) a mano para realizarlo.
En trntinos.psicolgicos, se define el.strs como la experiencta sostenida de
una persona que afronta demandas ambientales que le resultan o le parecen ex-
cesivas, con unos recursos disponibles que son o considera insufidentes para sa-
tisfacerlas.
Entre las innumerables perspectivas desde las que se ha enfocado el estrs, des-
tacan las tres siguientes:
El estrs como respuesta personal. Aqu, se foca liza el proceso interno de la
persona estresada, segn el modelo de organismo estresado descrito por
Selye (1956).
El estrs como estimulo ambiental. El modelo centra su atencin en los
procesos externos del entorno, como los acontecimientos vitales (Ji fe eYents)
estmores. Holmes y Rae (1967) Inician la tradicin en el mbito clnico y
los Dohrenwend (1974) la desarrollan en el mbito psicosocial.
El estrs como modo especfico de interaccin ambiente-persona. En sU versin
clsica, el modelo ha sido expuesto por Lazarus y Folkman (1984).
S bien actualmente, en los rculos expertos, se asume bsicamente el mo-
delo interaccin ambiente-persona, nos es menos derto que, en tales medios es-
pecializados, no ha dejado de pensarse, al tiempo, en personas estresadas ni en
ambientes estresores; ni tampoco ha dejado de utllizarse el constructo selyano de
e Edltodal uoc 127 Capitulo J. T ~ j l r en la moderrudad ...
Sindrome General de Adaptacin (SGA) ni de aplicarse la escala de aconteci-
mientos vitales estresores elaborada por Holmes y Rae.
Asumiendo esta visin en parte integradora y en parte eclctica, podemos
considerar, pues, que la naturaleza del estrs no se reduce a una simple carac-
terstica objetiva de la situacin estresante ni a una mera reaccin subjetiva de la
persona estresada que se enfrenta a ella. Es un proceso complejo, en el que resulta
destacable la interaccin ambiente-persona. Veamos cmo se desarrolla esta di-
nmica: un cambio en una situacin ambiental (inducido por una circunstancia
puntual o por una serie de episodios) genera, en la persona que lo Vive, una reac-
ctn natural y transitoria de sobreactlvactn adaptativa. Como cualquier organis-
mo, pone en marcha sus dispositivos fisiolgicos de alerta (aumento de la tensin
muscular y del ritmo cardaco, aceleradn de la respiracin, etc.) que le fadtan
afrontar, de modo saludable y fundonal, situaciones puntuales que pueden repre-
sentar para ella una amenaza, un desafio, un peligro de desbordamiento o, sim-
plemente, una modificactn significativa de las caracteristicas de su entorno. En
este sentido, se habla de eustTs, o 'estrs positivo', que acompalla a ejecudones
de calidad y que comporta condenda de eficada y sentimientos de bienestar.
Sin embargo, una situadn de alerta mxima que se alargue indefinidamente,
que se produzca con notable frecuenda o intensidad, o que tenga lugar por la ocu-
rrencia simultnea de varias d.rcunstandas estresoras, puede derivar en el Sndro-
me General de Adaptacin (SGA): un conjunto de reacctones globales lnespeficas
de un organismo afectado por una experienda continuada de estrs. El proceso se
inicta en la fase de "alarma" y puede proseguir en la de "resistencta" (enfrenta-
miento activo al agente estresor) y derivar en la de "agotamiento". Lo que se inida
como una respuesta natural de estrs va aparejado, en esta fase, a un aumento sig-
nificativo de la vulnerabilidad a potenctales trastornos fsicos y psicolgicos. Es lo
que se conctbe como distTs que suele estar en la base de ejecudones de baja calidad
y conllevar conciencia de ineficacia y sentimientos de malestar.
En la vida social en general y en el mundo laboral en particular, destacan dos
escenarios principales de estrs pslcosocial:
Transiciones vital.,;, o procesos de transformactn de la relacin de la persona
con su entorno, como, por ejemplo, los que conducen de la escuela al trabajo,
del empleo al desempleo o a la jubilacin, o bien los cambios de empresa, de
puesto de trabajo o de profesin.
EdltorW UOC 12:8
Acontromientos vitales (li(e evl!rlts), hechos puntuales de signo traumtico (ac-
cidente laboral, despido, acoso sexual o moral en el trabajo, etc.) y todo tipo
de situaciones laborales y profesionales que aparecen como importantes y, al
tiempo, peligrosas y amenazantes, al ser percibidas como impredecibles e in-
controlables, o bien como ocasin de demandas ambiguas, conflictivas, exce-
sivas o Insuficientes (ante las que no se percibe la viabilidad de una respuesta
funcional y satisfactoria).
En tales contextos vitales, lo que hace estresante la experiencia no es la tran-
sictn ni el acontecimiento en s; sino los eventuales efectos crnicos de la ex-
posicin a los mismos combinados con la incapaddad (real o percibida) de
responder adecuadamente a la situadn con los recursos disponibles.
En la tabla 18, presentamos los elementos bsicos de la secuencia del estrs:
T obla 18- Esquema del desarrollo del estres
FactOres antecedentes Efectos resultanW
Ambiente Vakndn Salud/J"tologia
dernmda5
de dOcr.pancia
demandasl...:ursm
<=""'
Crlsis vitales Repuesta> Bien/malestar
acontecimientos
de afront:arniento
transiciones
(ctyling)
Penona
perfil psicosocial
5.4.3. Contexto sodai del estrs laboral
El estrs laboral no se produce en el vaco social; sino que interactJ con otras
fuentes de estrs con las que se reladona cada persona (entorno familiar, vecinal,
econmico, legal. politico, etc.). Por ejemplo, quien sufre graves tensiones en el
mbito domstico probablemente resulte ms vulnerable al estrs laboral, en la
medida en que su relativa capacidad objetiva de afrontamiento se vea llmltada
por las energas que Invierte enfrentndose a la> demandas provenientes del en-
tomo familiar (y, viceversa, el estrs laboral repercute en el estrs familiar).
1
1
1
1
t
1
1
Q Edltort.ll uoc 129 pirulo l. TrbJIar en l.J ...
Por afrontamiento (coping) entendemos el conjunto de estrategias y actuaciones
mediante las cuales una persona trata de responder a una situadn estresante ges-
tionando, por un lado, las demandas ambientales (que valora como amena-
zantes, desafiantes o desbordantes) y, por otro, su propio proceso emocional
y los recursos disponibles.
Asimismo, dentro de la misma persona, aparte de los estresores especificas
provenientes, por un lado, del mundo laboral y, por otro, del familiar, puede
darse otro factor de tensin: la dificultad expresada o percibida de compatibili-
zar las exigencias laborales y las familiares (horarios, tareas, roles, etc.). La tpica,
y no por ello menos grave, situacin de la mujer que lleva una "doble carrera" (co-
mo profesional y como ama de casa). El colmo de la problemtica se manifiesta
cuando los dos miembros de una misma pareja, con hijos menores y con recursos
econmicos escasos, tratan de armonizar sus respectivas responsabilidades profe-
sionales y familiares: adems de los consabidos conflictos intrapersonales, esta di-
nmica puede activar los interpersonales.
5.4.4. Teorill5 e Ideologas del estrs laboral
Tres son la> referencias clave, tanto a la hora de expllcar las causas del estrs
laboral como a la de prevenir y pallar sus efectos indeseables: el ambiente (A),
la persona (P) y la interaccin A-P. La eleccin de cualquiera de tales alternativas
no es una simple cuestin de preferencias estticas; ya que conlleva profundas
implicaciones epistemolgicas, tericas, Ideolgicas y prcticas
9
1) El estrs laboral como factor ambiental
Cuando hablamos de algo estresante, pensamos en una causa exterior; es de-
cir, en un factor de un entorno -como el sociolaboral- que conlleva demandas
y exigencias que amenazan con desbordar los recursos disponibles. Esta visin
induce a orientar las estrategias preventivas y pallatlvas de los efectos de ese es-
9. Esta triple ambiente, persona, \nteracdn A-P nos induce a reflexionar sobre la
(im)poslbU!dad de modelos ctentfiros (sobre todo en el campo de las cienctas humanas Y sociales)
libres de connoU.dones lnC1U3tadones ideolgicas. En este mbito. cabe, aaso, la tngenuld.ld;
pero no la Inocencia.
" E.dltorlal UOC
130
trs laboral actuando preCisamente sobre la misma fuente estresora. Lo cual, de
paso, libera y exonera al individuo de toda responsabilidad de la situacin que
padece, presentndolo como simple vctima Inocente de su problema, a la que
cabe proteger, restablecer y compensar.
Se trata de un modelo de anlisis y de intervencin de corte neoilustrado, iz.
quierdista y socialista, que tiende a atribuir determinados efectos que se mani-
fiestan a nivel individual a causas sociales; esto es, externas a las personas de
quienes los padecen. Desde esta ptica, se da por supuesto que el desempleo o el
fracaso laboral-al igual que la pobreza, la drogodependencia o la delincuencia-
son problemas que deben ser resueltos a nivel sociaL
De acuerdo con esta linea de pensamiento y de actuacin, el sector sindical
enfatiza la causalidad ambiental (social, econmica, organizacional) del estrs
laboral y propone cambios en esas dimensiones para prevenirlo y paliarlo. En la
tabla 19, aparecen reflejados algunos de los principales factores ambientales del
estrs laboraL .
Tabla 19. Factores ambientales del estrs laboral
aparecen como importantes, amenalllntes, desafiames, cambiantes, natectosas,
durabies, intensas, ambiguas, contradictorW, etc.
ffsicas (ruido, luminosidad. calor, humedad, hacinarnienlO, inconfortabilldad, etc.)
tknic.ts (monotona o extmna d&it o e.::cceso de responSl.lbllidad,
creatividad, autonomfa, control, rendimiento, productividad, etc.)
salariales (baja rm1unencin, injusticia percibida, etc..)
cantractui!lles (inestabilidi!ld, precariedad, condic.iones de movilidad
o de fte:t.ibilldad, etc.)
temporales (howios, jornadas, ritmos, tumos. descaruos, etc.)
organizadonales (dlma cultura de tensin
rgida, vigilancia e:strfcta, detiOt:noas en cuanto a autonom&a, p.udclpacron,
comunicacin o recompensas sociales, limitacin de oportunidades de control,
de toma de decisiones, de desolrrollo de habUidades, etc.)
sociales (conflictMdad, competitividad, lnsolidaridad, desigualdad,
indMdualls.mo, incomunicacin, aislamiento, carencia de apoyo social, etc.)
higinicas (riesgo de contagio o de accidente, tox.Jciditd, Insalubridad, .. etc.)
etc.
conflictividad (incompatibilidad de tareas, demandas contradictorias,
incumplimiento de expectativas profesionalt.s o de promocin, dificultades
de lil vida profesional y la persooal, etc.)
ambigUedbd (indefinicin)
saturacin (sobrecarg.a de demanda, exceso de rtsponsabitidad, etc.)
ViK.led.ad (txigencia mnima, aburrimiento, etc.)
negatividad (mala imagen pbliu de la profesin, de la empresa, del puesto, etc.)
etc.
UOC 131 .ptu!o l, Tr:lbajr en LJ modi!!Tlld3d ...
2) El estrs laboral como respuesta individual
En el extremo contrario, aparece otra perspectiva terica, con su correspon
diente base ideolgica implcita, que tiende a localizar la causalidad individual
de problemas como el estrs profesional (o de cualquier otro tipo, como losan-
teriormente citados). Segn este punto de vista, el entorno fsico o social puede
desbordar objetivamente a personas con recursos limitados para responder ade-
cuadamente a las exigencias que el mismo les impone. En este sentido, el estrs
consiste en el impacto personal de este desbordamiento. La investigacin emprica
pone de manifiesto una gran variabilidad interindividual en cuanto a las respues-
tas de afrontamiento a las situaciones estresantes: las personas con escasos recursos
sociales tienden ms bien a adoptar estrategias de eVitacin; mientras que las que
disponen de mayores recursos suelen inclinarse hada el afrontamiento activo.
Al realce del protagonismo de la persona individual en el estrs, como agente
y como paciente, como culpable y como vctima, se Viene apuntando, a lo largo
de los ltimos lustros la parte patronal y gerencial de las organizaciones labora-
les, desde donde se tiende a enfatizar el diagnstico y el tratamiento individuali-
zado del estrs laboral. Desde esta ptica, se insiste efectivamente en destacar
como causas fundamentales del estrs laboral factores individuales como los ras-
gos de personalidad, el estilo de vida y los problemas individuales de articulacin
familia-empleo. Este planteamiento resulta -como era esperable- congruente con
el ya mencionado punto de vista neoliberal, que reduce los llamados problemas
sociales a simples sumas de problemas individuales, ante los que el sistema -lase
el mercado y sus satlites- no puede ni debe hacer ms que lavar5e las manos. Este
enfoque no considera otra propuesta razonable de intervencin que la de buscar
soluciones individuales a tales supuestos problemas individuales.
Este enfoque, al tiempo que deja el entorno libre de causalidad (responsabili
dad, culpabilidad) del estrs laboral, descubre en los rasgos, trastornos, deficien-
cias, valoraciones o estrategias individuales la fuente de todos los males que
conlleva el estrs profesional. De acuerdo con este planteamiento, la madre de to-
das las soluciones a esta problemtica no puede ser otra que la de cambiar la mis-
ma persona estresada, capacitndola para enfrentarse adaptativamente a los
Imperativos de su entorno laboral. Para ello, acaso habr que modificar su modo
de ver y de vivir las discrepancias entre demandas ambientales y recursos dispo-
nibles, su concepcin personal del mundo socio laboral, su estilo de vida, la orga-
1
'
1
e EditorL1i uoc 13Z W t.lbor.lles. ..
nizadn de su agenda o su gestin de las relaciones empleo-hogar y, sobre todo,
habr que inidarla al manejo de las tcnicas de relajadn y de autocontrol.
Obviamente, si no se logra este objetivo, siempre queda la opcin de sustituir
a la persona problemtica por otra ms adaptable; ms idnea profesionalmen-
te, por estar menos estresada (o parecer menos estresable) laboralmente. A estas
alturas, no hace falta apuntar que esta modalidad de anlisis y de intervencin
encaja en las tradicionales y estereotpicas tendenctas de la derecha neoliberal,
para la cual el es la causa principal de su propio destino; para lo bueno
y para lo malo y, por tanto, slo a l le corresponde celebrar sus xitos o asumir
las consecuencias de sus fracasos soctolaborales.
3) El estrs laboral como interaccin ambiente-persona
Esta opcin representa una especie de van terica e ideolgica, que
trata de Integrar las aportaciones positivas de las perspectivas centradas respec-
tivamente en el ambiente y en la persona y, al tiempo, de compensar los sesgos
y riesgos de reducdonismo, pardalidad y simplificacin que conllevan. Al foca-
llzar la causalidad del problema en la misma interacdn e influencia reciproca
ambiente-persona (ambiente estresante donde trabaja una persona estresable o
estresada), se orienta tambin la intervendn hada un cambio en el ambiente,
en la persona y, sobre todo, en la dinmica de sus reladones. .ste es el modelo
que suscita actualmente mayor consenso entre especialistas.
5.4.5. Burnout, o quemarse psicolgicamente por estrs laboral
Si el estrs puede ser considerado como la patologa mental dominante en el
cambio de milenio, el sndrome del "quemarse" por el trabajo constituye el prin-
dpal foco de la investigadn del estrs laboral, especialmente en lo que conder-
ne a profesiones asistenciales de servido a personas (sanitarias, educadonales,
sociales, polidales, etc.).
El bumoutes un estado persistente de desgaste fsico y psquico que represen-
ta la apoteosis del distrs laboral y la certificacin del fracaso en la gestin de
este tipo de estrs. Constituye el resultado acumulativo del estrs intenso y er-
. .J
e Edllortal UOC D.pitulo l. Ll ...
nico vivido como una experiencia de crisis lnescapable, asodada a un dficit de
dispositivos de amortiguadn de la misma (por ejemplo, de falta de apoyo so-
cial). De hecho, la culminadn del estrs laboral llevada al extremo del paroxis-
mo es el karoshi, o muerte fsica por "exceso de trabajan, en el se combinan
hiperestrs, hipertensin y apopleja.
Freudenberger (1974) inida, en los ai\os 70, una linea de investigadn sobre el
trabajo que desgasta y quema psicolgicamente y, ms concretamente sobre los
efectos especialmente estresantes de las condidones laborales de determinadas
prcticas profesionales; en particular, de las que implican una interaccin soda! di-
recta, intensa y a veces tensa con los ms diversos tipos de usuarios (padentes,
alumnos, clientes, etc.). En estos contextos, el sndrome tiende a hacerse ms visi-
ble, dado que en ellos resulta altamente probable la emetgenda de demandas, as-
piradones, intereses y expecrativas ambientales incompatibles (por ejemplo, las
respectivas de usuarios, familiares, direcdn, colegas, proveedores, asociadones
privadas o adrninistradones pblicas implicadas en el servido, etc.), de conflictos
y contradicdones entre la tica y el inters personal, entre condiciones laborales,
deontologa profesional e imperativos otganizadonales, etc. En tales circunstan-
das, no suele ser fcil afrontar las mltiples demandas cruzadas del ambiente con
los recursos personales disponibles y perdbidos.
Adoptando una perspectiva interacciona) persona-ambiente, Gil-Monte y
Peir (1997) presentan, por un lado, los factores del ambiente sodolaboral de la
organizacin como desencadenan tes del bumout y, por otro, las variables demo-
grficas, de personalidad y de estilo de afrontamiento como factores anteceden-
tes y facilitadores del sndrome.
Estos autores clasifican \a5 variables organizacionales desencadenantes del
proceso de bumout en cuatro categoras principales:
!) Ecosistema laboral y contenido del puesto (ruido, horario, confort, sobrecar-
ga laboral objetiva o percibida, dfidt de oportunidades de control, de desarrollo
de actividades y de retroalimentadn sobre el propio desempeilo, escasez de re-
compensas soctales y salariales, sobreesfuerzo, cansando, aburrimiento, exposi-
cin a riesgos fsicos, etc.).
2) Desempeilo de roles, reladones interpersonales y desarrollo de carrera.
Concebido el rol laboral como el conjunto de expectativas y demandas concer-
nientes al desempeilo de la persona que ocupa un determinado puesto, el distrs
1-
1

'
-" t:'.ditonal UOC
""
TeocW de: l.u reiaclorttS Llbor.Jio.. ..
y, a La Larga. el bumout pueden ser el efecto resultante de un .strs d rol, por am-
bigliedad, conflicto, sobrecarga o vaciedad del mismo. Tambin figuran entre Las
fuentes potenciales del estrs Laboral Las relaciones interpersonales horizontales
y verticales con mandos y colegas de trabajo o con usuarios del servicio. Se in-
cluyen en este apartado as mismo el dficit objetivo o percibido de oportunida-
des de estabilizacin y de promocin en el seno de La organizacin.
3) Demandas desbordantes de adaptacin permanente y urgente a la innova-
cin tecnolgica y organizactonal.
4) Clima organizactonal negativo, caracterizado, por un Lado, por deficiencias
en comunicacin, participacin, autonoma, autoridad, compai\erismo, apoyo so-
ciaL etc. y, por otro, por excesos de competitividad, individualismo, conflictividad
e insolidaridad por conductas de abuso o de acoso moral o sexual.
En la tabla 20, resumimos las dimensiones ambiental y personal, los procesos
y los indicadores del impacto del estrs Laboral negativo o distrs.
Tbla 20. Impacto distrs JaboraJ y d! su bumourt
lllrienslor>os -. ._. . lndlcodons
!
'
-
--
Ambiente Descenso
.
de los productos y de los servicios
sigrOfiotM>
.
productividad y laborales
calidad organi.zWon.l y de la vida laboral
...,.,,o .
iruatisccin de usuarios, dientes y
significa""' absentismo, retrasos, permisos y bajas por
abdlcadn de profesionales
incumpjirniento de
petidones de jubilacin anticipada o de excedencia
.
abandono la organizacin
.
cambio de puesto o de trabajo
.
accidentalidad laboral
.
inte:racdones negativas con clientes y usuarios en general
.
aispilcin y conflictividad laborales
Pvsona Cuadro<
.
s.ndrome general de adaptacirl
gencnre. .
bumoor profesion.!ll
kmoshl
Penono Tcastornos
.
Flsiclgicos (disfunciones cardiovasc.ulares,
especfficm
fatgll, insomnio, cefaJeas, fatiga, agotamlento,etc.)
.
Emodonales (malesUJr, insatWacdn, desmotivacin, apata,
indiferencia, irritabilidad, aburrimie:nto, pesimismo, etc.)
Conductuales (abuw de psicofrmacos y de cualquier tipo
de drogas)
Cognitivos (visin negativa de la realidad, del entorno,
del futuro, de la profesin, de la propi.!l persona, etc.)
(rettiirniento, incomunlan, traro
despersonalizado en las inter.teciones laborales, familiares
y cotidianas, etc.)
e Editorial uoc
"'
ptulo l. Tcaboljar n1 L.l mode:rruda(l ..
El bunwut consiste en una reaccin al estrs Laboral crnico, especialmente
caracterstico de profesiones asistenciales. Aparece como un sndrome complejo
Integrado por Los componentes principales siguientes:
Agotamiento fsico y emocional, con los correspondientes sntomas de abati-
miento, apata, estupor, Lentitud, pasividad en la ejecucin de Las tareas La-
borales ordinarlas, etc.
Sentimimtos de ma/.star y de falta de realizad6n lalx>ral asociados a percepcio-
nes de insatisfacctn, fracaso, incompetencia, lneficada, inadecuactn, in-
utilidad y desilusin profesionales.
Tratamiento despersonalizado servido profesional, con la consiguiente in-
cidencia sobre La calidad de La atencin prestada a las personas usuarias del
mismo. Todo ello acampanado de conductas de distanciamiento o de retrai-
miento social, de actitudes cnicas ante el trabajo y de expectativas negati-
vas hada La profesin, La organizacin, el ambiente sociolaboral e, incluso
hacia La propia persona, la vida y La sociedad.
El bumout ha sido objeto de eva.Iuactn mediante La aplicacin de tcnicas
diversas, que incluyen desde observaciones clnicas y entrevistas estructuradas
hasta cuestionarios estandarizados. Entre estos ltimos destaca el MBL (Maslach
Burnout lnventory), de Maslach y Jackson (L 997).
Como ocurre a la hora de describir procesos como la experiencia del desem-
pleo crnico, el bumout ha sido presentado como un Largo camino recorrido en
diversas etapas, como las que Edelwich y Brodsky (1980) detectan en Las profesio-
nes asistenciales de ayuda:
Ilusin inicial, derivada del espritu vocacional que suele motivar a muchos
profesionales de Las reas sanitaria, educacional, de trabajo social, etc., y re-
forzada por Los valores y actitudes que suelen influir en La eleccin de tales
carreras.
Bloqueo. El choque entre Las expectativas iniciales y Las Limitaciones impuestas
por la realidad cotidiana del entorno Laboral induce a moderar el mpetu y a
reorientar proyectos y estrategias en una linea plana, de aguardar al desarrollo
de Los acontecimientos.
1
1
1
1
1
1
'.
"
.O WltorW.l UOC 136
Decepcin, ante el reiterado incumplimiento de las expectativas profesionales
y reajuste de las actitudes en fundn de la situadn. '
Desilusin y r.signacin, distandamlento del servido y desimplicadn profe-
sional.
Existen asimismo diversos modelos secuendales de los tres componentes bsi-
cos del sndrome (ver Gil-Monte y Peir, 1997, Buenda y Ramos, 2001). En algu-
nos, por ejemplo, se presenta la despersonalizadn como un efecto final induddo
por la baja realizadn y por el agotamiento ernodonal; en otros, ste ltimo apare-
ce como la culminadn de un proceso que se inicia en los otros dos factores
1
etc.
Los efectos del estrs laboral no son automticos, ni se reparten aleatoriamen-
te; sino que estn mediatizados por una serie de variables moduladoras, como las
que aparecen en la tabla 21.
Tabla 21. Factol'!s moduladores del distrs laboral y del bumouc
Dlmu"'"''"' F<octons -y dd """""". :1
Ambiente Recursos materiales disponibles (dinero, empleo, vivienda, Me.)
Apo)'o social (formal e Informal), #tlamet te recOdo y/o subjettvamente
., '"' mitlple> rae.... de ayuda fisica. e<al6mka. terica,
tecnica. informativa, oritrlLltiYa, etc..
lnteracdn Valoradn del grado di!! desajuste demandaHecul'lOS, atl!!fldlel'ldo
persona- a tres aspectos:
unfiiente - la situadn genel'll
- las
- los recul'lOS di!! afrontamil!!nto
Penon.a Carrera profesional (formacin, I!!Xpl!!rienda, !!!te.)
CurriculcJm vit.!ll (experiencias de l!!.!tr:s y di!! afrontamiento)
P!!!rfil pskosodolaboral (pl!!l'lOI'Ialidad laboral, trabajo,
compromisoslaborall!!l, l!!tc.)
Perfil psicolgico:
- Pmonalidad "rristentl!!" (rtSJlitndo, harr:Jirrns)
- .tutov.Jklra.cin . autoconflanza,. autoe.stima,
autoc.ontrol, etc.
- habilidaOO, competencias, fortale.za, vulnerabilidad
- inteligencia emocional, estilo atribucional y cognitivo
- control pl!!rdbido, lugar de cootrol
- estrategias de afrontamiento (coping)
- niveles de ansiedad, depresin, frustncin, culpabilidad, nl!!uroticismo
.
- normas, roles. Ktitudes, motivos. .upiradool!!s, upectalivas,
lntenCJones, etc.
- funcionamil!!nto fis.io4glco, grado di!! activacin
- (sexo, l!!d<, estado civil, cargas famili.!lres,
nivel de estudio, tipo de contrato, 1ntigI!!Ciad l!!fl el puesto y l!!flla. profesin, m:.
e EditoriAl OC
137 :p.itulo l. Trabalu L;i
El modelo de .strls psicosacial destaca la importancia del apoyo sodal, en su
doble vertiente de la ayuda objetivamente redbida y de la subjetivamente perd-
blda. Desde esta ptica, el apoyo soda! fundona como mecanismo de preven-
cin primaria y como factor paliativo de trastornos psicolgicos: en el plano
preventivo, acta reforzando conductas saludables e inhibiendo comportamien-
tos de riesgo. En el paliativo, minimiza el impacto patolgico del estrs, al au-
mentar el control perdbido, el bienestar psicolgico, la autoestima y el sentido
de comunidad (ver Barrn, 1996).
s.4-6. Cata de herramientas para la Intervencin sobre el dlstrs
laboral y el burnout
usamos la metfora "caja de herramientas" para significar un continente que
normalmente incluye una pluralidad de instrumentos relativamente homog
neos, que tienen en comn el haber sido disenados con fundonalidad operativa
y el ser susceptibles de utillzadn conjunta, con potendales efectos slnrgicos.
El modelo del .strs psicosocial, presenta la vida sodolaboral como un escena-
rio de experiendas de tensin psicolgica, que trata en diversos planos:
En el explicativo, atribuye esta tensin a las dificultades de ajuste entre tas
demandas y los recursos respectivos de la persona y de la organizacin.
En el predictivo, identifica espadas (contextos y situaciones fsico-soda les) de
riesgo de ocurrenda de experiencias estresantes y tiempos (procesos, fases)
en que aumenta la probabilidad de tales disfunciones psicolgicas.
En el preventivo, orienta la actuacin sobre esas circunstancias.
En la vertiente terica, explica el porqu suelen producirse dertas crisis y pre-
dice cundo, dnde y cmo tienden a desarrollarse. En la operativa, sei\ala los
correspondientes tiempos, espadas y modos de la prctica preventiva.
Por la naturaleza compleja y cambiante del mundo del trabajo y por el carc-
ter lnterdsciplinar con que es tratada la problemtica del estrs laboral, en la
actualidad, no disponernos propiamente de un sistema Integrado de dispositivos
tericos, metodolgicos y trnicos para la intervendn en este mbito; sino ms
bien de un repertorio de recursos diversos, susceptibles de aplicadn a diversos
niveles, desde el unipersonal hasta el macrosocial.
1
138
El dlstrs laboral y el /Jumout son objeto de investigacin y de intervenCin
desde muchas perspectivas disciplinares. Atendiendo a las vertientes psicolgicas,
la clnica aporta notables recursos tericos para la evaluacin y prcticos para el
tratamiento de los problemas relacionados con el estrs. En este apartado va-
mos a enfatizar la perspectiva psicosocial, que atiende ms directamente a las
variables organlzactonales, tanto a la hora del anlisis como a la de la actuacin.
Como observan Gil-Monte y Peir (1997), la psicologa clnica enfoca el bur-
noutcomo un estado final al que ha accedido la persona que "ya est quemada";
en tanto que la psicologa social subraya la vertiente dinmica del proceso de la
persona que "est quemndose". Como dira Ortega, la primera conjuga, pues,
el participio y la segunda el gerundio. En las propuestas que ofrecemos a conti-
nuactn tendremos en cuenta slo tangenctalmente el amplio repertorio de es-
trategias psicoteraputicas aplicables a personas estresadas; ya que trataremos
de fijamos prindpa!mente en lo que se puede hacer sobre el entorno sociolabo-
ral estresor y sobre su interaccin con personas empleadas estresables.
Dos son los constructos tericos y operativos que vamos a desarroUar:
La prevmcidn de lo potendalrnente disfunctonal, patolgico y negativo. Y, den-
tro del marco giobal de un esquema preventivo, la intervenctn en crisis como
dispositivo operativo espefico.
El forta/edmitmto o capadtaddn (empowermtmt), orientado a la preparacin para
el afrontamiento de las demandas ambientales, para la resolucin de proble-
mas y para el cambio positivo.
1) Prevencin
Como la etimologa del vocablo indica, prevenir es un modo de actuar que se
dirige a las causas ms que a los efectos y que, por tanto, se interesa ms por el
antes que por el despus de los problemas del estrs laboral.
La lgica preventiva est impulsada por los desarrollos contemporneos en
los mbitos epidemiolgico y de la salud pblica y cobra conslstencta terica y
poltica a partir de numerosas directivas de la OMS publicadas en los ltimos lus-
tros. Por todo lo cual, la prevencin ha llegado a constituir una de las seas de
identidad no slo de las den das de la salud y de las polit!cas soclosanltarias con-
temporneas, sino tambin de las soctolaborales.
Cl Edl1orlal UOC
139 pirulo l. oen !.ol
Prevenir no consiste fundamentalmente en teorizar o interpretar, ni tampo-
co en aplicar un mtodo o una tcnica de lntervenctn espectficos. Se trata ms
bien del efecto combinado de una aCtitud, una perspectiva, un modo de ver la
realidad y una opcin estratgica, que inducen a pensar y a actuar de una forma
caracterstica: modificando intenctonalmente el previsible devenir natural de
los acontecimientos, actuando sobre los factores generadores de su proceso.
Aplicando la clsica sentencia de Kurt Lewin -segn la cual, en numerosas
ocasiones de la vtda, u nada resulta ms prctico que una buena teora"-, pode-
mos establecer que la calidad de toda prctica preventiva en el mbito sociola-
boral depende de su grado de fundamentacin en una buena teora predietiva.
La prevencin en maysculas es la primaria. Dentro de ella, se distingue una
triple vertiente:
Gmmca, dirigida al conjunto de la poblacin, pretende mejorar la calidad y
las condictones de vida en las vertientes material, social y biopsicolgica.
/ntspe{ica, que apunta a eliminar circunstandas favorables a la aparidn de
disfunciones (fracaso profesional u organizactonal, desempleo, estrs y bur-
nout laborales, etc.).
Especfica, aplicada a problemticas particulares, como por ejemplo la del
abuso del alcohol o de otras drogas en determinados sectores profesionales,
donde se trabaja bajo una intensa presin soctal.
Contemplada desde otro ngulo, la prevenctn primaria presenta una doble
faceta:
Proactiva, cuando se orienta a eVitar la irrupctn de los factores estresantes.
Reactiva, cuando procura reforzar las competencias y recursos de personas y
grupos en situadn de riesgo de experiencias estresantes.
Si pasamos del puro tratamiento clnico (reparador, paliativo, curativo) de la
disfundn patolgica de distrs a una intervencin orientada a evitarla o a mi-
nimizar anticipadamente sus efectos potenciales, adquieren una importancia
primordial el conocimiento del ambiente social donde se desenvuelven perso-
nas y grupos en situacin de riesgo, as corno la comprensin de sus lnteracdo-
nes con el entorno.
"ldltori.a.l UOC
1<0
El ambiente sociolaboral tiene dos vertientes principales:
Objetiva (la estructura de la empresa, el mercado de trabajo, la legislacin la-
boral, los sistemas de prote-ccin social, las redes de apoyo mutuo entre el
personal de la organizacin, etc.).
Subjetiva (la ideologa sociolaboral dominante en la sociedad, los valores y
normas de la organizacin, el clima en el grupo de trabajo, etc.).
El enfoque psicosocial del estrs laboral vincula la salud y la calidad de Vida
en el trabajo a la economa y a la cultura, a la poltica y al derecho, al mercado
laboral y al clima social, a" las condiciones de trabajo y a las redes y ncleos or-
ganizativos de las tnteracctones sociolaborales, a los valores y a las normas que
rigen la Vida cotidiana de las personas y grupos inmersos en los procesos orga-
nizacionales.
As como la- prevencin primaria acta sobre las circunstancias en que
previsiblemente se producen reacciones estresantes antes de que tengan lu-
gar, la intervencin en crisis hace lo propio durante el proceso de reaccin de
estrs.
La Tabla 22 esquematiza el modelo operativo de la prevencin.
Los modelos de prevencin primaria y de intervencin en crisis (ver Tabla 23)
son en parte alternativos y en parte complementarios.
Son alternativos en la medida en que una prevencin primaria eficaz hara
absolutamente innecesaria la intervendn en crisis. Y son complementarios en
dos sentidos principales:
En primer lugar, porque no siempre funciona la prevencin primaria del es-
trs laboral; por lo que se hace urgente una intervencin en crisis para evitar el
mal mayor de la intervencin terciaria; cuando la patologa puede haberse de-
sarrollado, consolidado y cronificado.
Y en segundo lugar, porque no todos lo,s trastornos psicolgicos derivados de
experiencias de estrs psicosocial son igualmente prevenibles en la prctica. Si
la prediccin terica resulta relativamente fcil de aplicar tanto a tiempos (tran-
siciones Vitales) como a espacios (acontecimientos Vitales), la Viabilidad de la
prevencin prctica de los mismos depende de la tipologa de los factores estre-
sores.

r
1
1
1
l
'
'
1

e EditorW uoc 1<1 pitulo J. Trab;tjar en la modanw.d ...
Tabla 22. Esquema General de la Prevencin del distrs laboral
'""""

.
r
-
m:-to1a

J
:._ ObfOto c.us.s Crisb Er.ctos

Prooc!M>yreactlvo ActiYo
-
r.empo Antes de la emergencia Durante la irrupcin Despus do b apanon
de problema de p<Oblema do! problema
Objetivo> Reducir incidencia Disminuir prevalencia Minimizar Impacto
(nm. casos nuevos) (nm. total (detrrioro
el potendal estre:sor casos existentes) patol6glco)
del ambiente Detectarnuevosca.sos Rebajar sntomas
Desactivar factom de riesgo Restablecer nivel Evitar rKatdas
la capacidad habitual Rehabilitar
de afrontamiento Reparar trastornos biopsicosodalmente
Campo Poblacin general Personas, grupos
.
Personas afectad.u
Grupos riesgo y organi.zadooes por tr1Jstomos
Ambientes y Inmersos en procesos agudos o crnicos
de riesgo (sucesos estres.lntes
y trans.Jciones vitales)
Estntoglas Ree-structUracin y dtsarrollo Intervencin en crisis Terapia
organizaclonales, en fundn y c.lpadtadn Coosejo
de la calidad de vtda laboral organiz.acional Recunmdo
Mejora de W condiciones para una atendn afronwniento
de trabajo (contrato, salario. s.ltistactoria (entrmarniento
entorno fsico, ergonoma, a las necesidades en asertividad,
horarios, tumos, tareas, etc.) personale habifidades >OCialeo,
Redefinicin de las polticas Asistencia primaria solucin de
de de recursos humanos Consulta, consejo problemas, reajacin,
y de su incidencia en el clima Orientacin,
gestin do! -
y la culb.Jra de la organiucin acompa""miento autocontrol, etc.)
Grupos autoayudl
Estntegias Redi:stftodepuetos, Apoyo social
-de
Ol"ganizacional
optimizad6n de sistemas de
comUllicadn y de mecanismos
de partidpan onpniz>donales

de los procesos de sdeccin
y do fonnacin del
de asignadn de put<tos
de del ajuste rtproc:o
pononai>JOSU>, de desam>llo
de planes de arrera, etc.
Cmdn de rede> apoyo social
Comit:! de salud y en
oabajo

bcapaddad
a demandas sociolaborales y
capadtadOO P"'
una atencin satisfactoria a las
necesidades penonales
e Edltor1al uoc
'"
Tbl 23. Modelo de intervencin en crisis en c.ootexto!. sociolaborales
P-.... Un estado Iemj><nl di! 1r>s1omo ICIMdo poo- algn aconieCin>ento
(o proceso) ...tvido como arnenaz;mtt,. desfiante o desbordante
po< una mojltiple fisiolgica. omodonal. conductwl, cognrtivo y
psicosoal, que lmabilitl a la persona para responder efkazmentt,. con
dbponibles (que tiene y/o percibe a su alcance), a las demandas de su situacin
labornl......,,.
0bfet1vo general Ralbiar a la pmona en La situacin naftb; esto es, en su nNel
de fundonamiento habrtual en su entorno s.ociol.llboral
Obfetivos Eliminar el malestar presente
Restablecer el autoc.ontrol cognitivo y emocional
Rtcuperar el nivel de funcion,miento habitual
Dotar de recursos personales y sociales para afrontar
con competencia futuribles situaciones
Prevenir eventuales recafdas en estrs y bumout
Estrategia Actuacin "'terdiscip/"1Jlc1r, directiva, por.wlente, ftexible. prUna .al contexto
lnterventiva de eme ge ICia del proi::J'ema. a un doble n.ivtl:
lndMdual
- Modificacin de las percepciones sobre el desajuste entrt las dermndas
stuadonales y los recursos personiUe:s
- especffico de 1.!1 slntomatologa fisiolgica, emocional,
cognitiv.l, coodi.ICtWII y
- Refuerzo de los recursos personales para afrontar eficazmente la presin
de:l entorno sodo!aboral
Ambtnlta/
- RediseOO de elementos de la cultura y del dima organizadonales
- - Reettructuracin de de interacdrl soci.al hada dentro y hacia fuera
dt ill organizacin
- Optimizacin de redes y med"IOS organizacionales de apoyo social
En general, ciertas transiciones (saltos hacia delante en la catrera profesional,
reconversin organizacional, jubilacin, etc.) y algunos acontecimientos vitales
(el cierre de la empresa largamente anunciado, el fracaso profesional como culmi-
nacin de un mrriculum de fracasos acadmicos puntuales, etc.) pueden ser con-
templados con cierta perspectiva que hace relativamente fcil la aplicacin de
dispositivos preventivos.
Sin embargo, algunas experiencias sociolaborales traumatizantes (grave acd
dente de trabajo inhabilitan te, catstrofe orgartizacional por cambio inesperado
en la coyuntura del mercado, prdida del empleo o cada en el escalafn por re-
duccin de plantilla, intensificacin de un proceso de acoso sexual o moral en
el trabajo, etc.) pueden producirse sbitamente, sin previo aviso. De modo que,
por mucho que sea predictible que en tales circunstancias se da un alto riesgo
de trastornos psicolgicos asociados al estrs laboral, al no poder predecirse con
e EdttorlOIJ uoc
IU pirulo l. tn la modwlld.;ad. ..
facilidad ni precisin cundo y dnde se producir la experiencia estresante, no
parece caber otra alternativa que la de ir a remolque de los acontecimientos me-
diante una intervencin en crisis. Esta modalidad de actuacin apunta a una do-
ble meta: paliar los potenciales efectos psicopatolgicos inmediatos de una
reaccin transitoria de estrs y, al tiempo, prevenir su impacto negativo poste
rior en personas y grupos afectados, que permanecern en un estado de especial
vulnerabilidad biopsicosocial.
2) Fortalecimiento (Empowennent)
En las teoras organizacionales, se habla de fortalecim1ento para referirse a
determinadas estrategias de descentralizacin de la gestin, en forma de un re-
lativo traspaso (cesin) de poder, desde arriba hacia abajo; del centro a la peri-
feria. Los enfoques comunitaristas de la Intervencin en los campos de los
problemas sociales y de la calidad de vida han dado un giro al significado de
este trmino, enfatizando la doble dimensin objetiva (ambiental) y subjetiva
(personal) de la intervendn fortalecedora.
En la Tabla 24 se resume el modelo general de aplicacin del fortalecimiento
en el campo del estrs laboral. Su puesta en prctica se basa en la siguiente pre-
misa: para la resolucin de determinados problemas de estrs laboral, que afectan
a sujetos individuales o colectivos, se requiere la concurrencia simultnea de
dos condidones igualmente necesarias:
Obetiva (oportunidades y recursos estructurales adecuados y suficientes).
Subetiva (actitudes y expectativas positivas al afrontar el problema).
Intervenir exclusivamente sobre la primera de ellas es una forma de mecani-
cismo ingenuo y estril. Hacerlo slo sobre la segunda, simple idealismo vulgar.
La estrategia de empowerment apunta hacia la doble vertiente:
Objetiva, a base de crear, mantener o reforzar las oportunidades y medios so-
cioestructurales de control o cambio de la situacin estresante.
Subjetiva, tratando de ajustar las percepciones, valoraciones, aspiraciones, ex-
pectativas e intenciones subjetivas en la linea correspondiente.
Esta segunda funcin requiere, en algunas ocasiones, como punto de partida, proble-
mattzar la visin (construccin social) de una rtalidad soctolaboral est:re:sante conside-
rada por quienes la padecen como "natural" y, por tanto, incuestionable.
e uoc 1+1 Teori.l de Las rrladones taboraics ...
Se trata, en definitiva, de operar una reestructuracin cognitiva generadora de un cam.
blo on el control percibido de la situacin (del no puedo/no podemos al "puedo/po-
demos"; del "no deponde de m/nosotros al "deponde tambtffi de mi/nosotros; del
uno tiene sentido intentarlo, puesto que no hay nada que hacer", al vale la pena in
tentarlo, puesto que hay mucho que ganar").
La intervencin capacttadora no termina, pues, en la puesta en marcha del
proceso de control del ambiente por la persona, sino en el fortalecimiento de re-
cursos personales, grupales y organizacionales que garantizan la eficacia y la con-
tinuidad del proceso activado.
Cambiado el componente cognitivo-ideolgico de la actitud de inhibicin y
pasividad ante una situacin estresora, perdbida como fatalmente incontrolable
e inmodificable, se genera la toma de conciencia sobre la posibilidad ( expecta-
tiva positiva) de controlarla (cambio positivo) y se alimenta finalmente la volun-
tad y la dedsin de hacerlo en la prctica.
Tabla 24. Modelo de fortalecimiento para afrontar el distrs laboral
Premisa
ObjetiYo
E5tnt<glas
de lnterwndn
Proceso !rMs del cual un sujotD (ponona, 9"4'0, e<ganizan) adqum control
y dominio sobre su entorno vital soc:iOOboral.
Determinados Individuales, grupales u organizacionales no son
porque quiere; los padecen t:lftn no saber ni y/o bien carecen
de ._wnidades y de med""" """""'*'adecuados P'"' logr.,.lo.
. La del sujeto y del medio pa:ra un afrontamiento de las dem.mdas
ambientales con garantas otljetivas y de xito 1'1!Q!Jiere actuar a un doble
nn.e,
CJbitrM>
- Eliminacin de obstculos (materiales o sociales) que dificultin el control
de situacin.
- Crucln de oportunidades y medios e.structl.Jrales necesarios para el
dominio efectivo entorno.
Subjftho
- Cuestion.amiento y desmitificacin de (falsas) cretnci.!ls del
car.4icter normal, necesario, inevitabll!,. ine:supabll!,.
fatal, etc. de un entorno cuyas demand;n aptJrecen como merazantes,
desafiantes y desbordo!lnte.s.
- Generacin y refuerzo de exptCto!ltivas de control (creenci.Js acerca de
Ll y la viabilidad de enfrentMW una sltuacin problem:tico!l,
evitndola, de ella o, simplemente, dominndola).
- DotKin 111 individuos, grupos y organizaciones, de las informaciones,
conocimientos, valores,. actitudes, ;rspiOOones, proyectos, h.Jbilidades,
destr!.us y otros recurws neceso!lrios para que puedan con
competenda y eficacia, a lal dei'Twlnd;n de su medio laboral.

l
!
e E.dlre)ri.l uoc
'"
Capitulo l. Trab.lar la ...
5.4.7. Claves para una relectura del estrs laboral
Como acabamos de ver, lo que resulta estresante no son exclusivamente las
caractersticas de la situacin ni las de la persona; sino el fracaso de sta a la
hora de afrontar aqulla. Este efecto est, a su vez, condicionado por la valo-
racin que cada cual hace de su capacidad para afrontar exitosamente las de-
mandas ambientales, con los recursos disponibles. Tal valoracin personal no
consiste en un acto espontneo de reaccin automtica a las caractersticas de
la situacin: est notablemente condicionada e influendada por la cultura
(valores, creencias, cdigos ideolgicos, jurdicos, lingsticos y morales, etc.)
de la que se ha nutrido intelectualmente la misma persona, as como por el
perfil resultante del proceso histrico de metabolizacin de las propias expe-
rienctas biopsicosociales.
El modelo del estrs psicosoeia/ nos permite establecer que la clave del estrs en
el trabajo no radica en la cantidad de energa que cabe invertir en una situadn
laboral, sino en el desequilibrio (real y/o percibido) entre las exigendas de la si-
tuacin y los recursos disponibles para afrontarlas. Por esto el estrs de la persona
desempleada con cargas familiares suele ser ms alto que el de cualquier profesio-
nal con una agenda ms apretada y fsicamente agotadora, pero ejecutable. Y por
lo mismo se puede explicar el que, a menudo, un ama de casa convencional se
vea inmersa en situadones de mayor desequilibrio perdbido entre las demandas
que le impone su situacin social y los recursos de rol con que cuenta para afron-
tarlos que las que pueda vivir su marido, que suele llegar a casa fatigado despus
de una dura jornada laboral (obviamente, aqu el estrs de rol viene mediatizado
por la variable gnero).
Tambin facilita la comprensin del por qu determinadas profesiones resul-
tan ms estresantes que otras: la calidad, cantidad, complejidad, ambigedad,
incompatibilidad, etc. de las demandas que comportan para la prctica laboral
hace que algunas especializaciones resulten objetivamente y/o sean percibidas
subjetivamente como ms inalcanzables con los recursos disponibles que lo que
resulta habitual en otros mbitos profesionales.
Las consideraciones anteriores son tambin aplicables a los modos de gestin
organizacional del trabajo de las personas: no es el modo de gestin lo que de-
termina el estrs, sino ms bien la valoracin personal de la discrepancia entre
'
l.
1

l
(1 EdJlOfW IJOC
demandas y recursos. En unas mismas situadones, ciertas personas pueden sen-
tirse bloqueadas e indefensas, mientras otras se mueven dentro de ellas como
un pez en el agua. A algunas les van ciertas caractersticas de los modelos orga-
nlzadonales de tipo neotaylortsta o fordlsta, que imponen la ejecucin de tareas
montonas, repetitivas, dl.sclpUnadas, vigiladas y controladas, mientras muchas
otras se sienten en tales situaciones como aquel mismo pez fuera del agua. Lo
mismo puede dedne de modelos organizadonales basados en la flexibilidad, la
autonoma, la agilidad, la iniciativa, la polivalencia, la creatividad y la implica-
cin profesional del personal laboral.
Por idnticos motivos, unas mismas transiciones o acontecimientos Vitales
(prdida del empleo, cambio de puesto de trabajo o de profesin, reconvenin
profesional, jubllactn anticipada, modificacin de la sltuactn contractual o de
las condiciones de trabajo, ctclo de conflictividad laboral, etc) pueden resultar
extremadamente estresantes para unas personas y, en cambio, no serlo, o inclu-
so constituir factores de credmiento y de mejora de la propia calidad de vida,
para otras.
1
1
1-
+
1
l
1
e EdltorU.J uoc Clpirulo l. Trab.al-"r en Ll modernidad. ..
Conclusiones
En la primera parte, hemos estudiado el trabajo, en su doble faceta socioeco-
nmica e histrico cultural y como experiencia al tiempo objetiva y subjetiva.
Hemos identificado sus diversas modalidades, entre las que sobresale el empleo,
anallzado las condidones en que se desarrolla la actividad laboral y distinguido
los principales significados de la misma en diversas drcunstandas sociocultura-
les. Tambin hemos desctito sus dimensiones, reflexionado sobre sus divisiones
y seguido la evoluctn histrica de algunos de sus modelos clsicos de organlza-
cin a lo largo del pasado siglo.
En la tabla 25, aparece un esquema de esta primera parte de nuestro recorrido
por el campo del trabajo.
Tbla 25. Dobles facetas del trabajo
Realidad sodoeconmic.a
histrico-cultural
E.qlorienda
.
obfetiva
subjetiva
Modafidadec .
empleo
. otns (autoproduccin, prosumo, tareas domsticas,
'o'OlunLlrias, etc.)
Condldones salariales. etc .
ecolgias, organizaonales, etc .
Significados
. medio de subsis.tencii: (funcin manirteSta, iruli'Umental, etc.)
. modo de autorreali.ulcin (funcin latente, exp.m.iva, etc.)
Dlmet tslol tes disciplinares (econmica. social,juridlca, mdica, psicolgica,. etc.)

.malticas (individual. grupal, macrosocial, etc.)
lllvhlones
. tcnica (entre sexos. prolesiones. etc.)
. social (entre clases, gneros, n.cione.s, etc.)
o.g.nlzacl6n
. modelos mecnico y burocrtico
. disellos centndos en el faclOI' humano
e lltotl.ll uoc
En la segunda, hemos revisado sistemticamente los resultados de la investt-
gadn emprica sobre los diversos tipos de efectos de La experiencia sociolaborat,
desde el nivel ms manifiesto econmico- hasta el ms oculto psicolgi-
co-, pasando por el sociopoltico y el pslcosocial. Finalmente, hemos explicado
y valorado estos efectos a la luz de diversos modelos tericos, insCritos respecti-
vamente, en los paradigmas construccionlsta, funcionalista y ecologista.
Un resumen de las principales aportaciones al respecto viene reneado en la
tabla 26.
Tabla 26. Modelos tMricos sobre el impacto psicosocal del estatus sociolabol'ill
- .
kn icj.a 111liWIII 1 ModelO
Constr\Kdonlsmo lA dtJ rroboo se fundamenta en el doble mito del empleo como
panKea social unMnal y det desempleo como caja de Pandonl ele todos
lo$ males soci*s.
Esa visin lo5 efectxl5 psicosociales positMl5 del empleo y 1m negalivos
asociados ,. desempleo
- .
fundonal1smo El empleo es La fonna norTNI de existencill sodal (aqu y ahora); lo cuai reulta
patll La empltada.
El desempleo es un estado de social, en el que lo5 mecios
socialmente a!SpClflibies no permiten alcanzu ls met.l$ OJtb.Jra!mente prescritas:
lo cual reu1ta pa111 La penona desempleada
Deprtnd6n 8 empleo pmibaita y el desempleo imposibilita el acceso a determinadas
ategoas de experiencia psjcosocialmente funcionalts
Agenda 8 empleo facilita y el desempleo dificulta la culizacirl de planes de accin
saludables
ReoOJnos El mundo laboral es una fuente de vitaminas para el bielestar
vitamnicos psic050Cial
En el el estrs derivar de vitamlnicos; en e4 empleo,
de 1m efectos t6.U:os ele vitamlnicO$
Eslrs pslcmodal 8 ambiente laboral es escenario de demandas
y clesbordalltes. a kx rK\nOS (objetivo$ y/o pen:ibidos) cfuponibles;
lo c;,scadi de distuncioo6 atganizadoN!es
y penonales