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MECANISMO DE REACCIN

Se denomina mecanismo de la reaccin a la secuencia de pasos intermedios simples que corresponden al avance de la reaccin qumica a escala molecular, mientras que la ecuacin qumica slo indica los estados inicial y final. Si comparamos una reaccin qumica con una vuelta ciclista por etapas, el mecanismo de la reaccin nos dara informacin detallada de cada una de las etapas mientras que la ecuacin qumica slo nos indicara desde dnde se parte en la primera etapa y a dnde se llega en la ltima. Cada paso intermedio del mecanismo de la reaccin se denomina etapa o reaccin elemental, por el hecho de que cada etapa debe ser tan simple que no se puede simplificar ms, es decir, cada etapa est indicando exactamente que especies estn interaccionando entre s a escala molecular. A diferencia de lo que ocurre en la ecuacin de velocidad global de la reaccin, en la ecuacin de velocidad de cada etapa, los rdenes parciales s que coinciden con los coeficientes estequiomtricos de las especies que intervienen en dicha etapa. Reacciones sencillas o elementales Son aquellas reacciones que ocurren en una sola etapa, es decir, los reactivos chocan entre s formando los productos. Un ejemplo de una reaccin elemental es la reaccin del xido nitroso (NO) con ozono (O3): NO(g) + O3(g) NO2(g) + O2(g) Podemos representar el proceso segn el siguiente esquema: las molculas de xido nitroso y ozono chocan entre s, dando directamente lugar a los productos.

Reacciones complejas Son aquellas que transcurren en ms de un paso. Casi todas las reacciones qumicas transcurren de esta forma: en ms de un paso. En todo caso, la ecuacin qumica global est dada por la suma de las etapas elementales. Consideremos la reaccin entre el xido ntrico (NO2) y monxido de carbono (CO): NO2(g) + CO(g) NO(g) + CO2(g) Esta reaccin transcurre en dos etapas: Etapa 1: NO2(g) + NO2(g) NO(g) + NO3(g) Etapa 2: NO3(g) + CO(g) NO2(g) + CO2(g) Global: NO2(g) + CO(g) NO(g) + CO2(g) ETAPA LENTA ETAPA RPIDA

Observa que la suma de las dos etapas nos da la reaccin global: la estequiometria no se ve afectada, lo nico que es importante en este caso es que tal reaccin ocurre en dos pasos, y no por un choque directo entre el xido ntrico y el monxido de carbono. Vemos en nuestro proceso que el NO3 aparece en la primera reaccin como un producto y en la segunda como un reactivo, es decir: participa en el mecanismo de la reaccin, pero no aparece en la ecuacin global. A estas especies se les denomina intermedios (o intermediarios) de reaccin.