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RAYMOND ROUSSEL

LOCUS SOLUS
Traduccin: Jorge Segovia

MALDOROR ediciones

La reproduccin total o parcial de este libro, no autorizada por los editores, viola derechos de copyright. Cualquier utilizacin debe ser previamente solicitada. Ttulo de la edicin original: Locus Solus ditions Flammarion, Pars, 2005 Primera edicin: 2013 Maldoror ediciones Traduccin: Jorge Segovia ISBN: 84-934130-8-9 Maldoror ediciones www.maldororediciones.eu

Locus Solus

CAPTULO I

Un jueves de comienzos de abril, el maestro Martial Canterel mi ilustrado amigo, acab invitndome, con algunos de sus ntimos, a visitar el inmenso parque que rodeaba su esplndida villa de Montmorency. Locus Solus la propiedad se llama as es un apacible retiro donde a Canterel le gusta proseguir con espritu sereno sus diversos y fecundos trabajos. En ese lugar solitario se encuentra al abrigo de la agitacin de Pars y, no obstante, puede igualmente ponerse en la capital en un cuarto de hora cuando sus investigaciones requieren que pase algn tiempo en una biblioteca especializada o, incluso, una vez llegado el momento de informar al mundo cientfico a travs de una concurridsima conferencia, de algn extraordinario descubrimiento. Es en Locus Solus donde Canterel pasa casi todo el ao, rodeado de discpulos que, imbuidos de una apasionada admiracin por sus constantes descubrimientos, lo secundan con fanatismo en la obra que lleva a cabo. La villa tiene algunas piezas lujosamente dispuestas como laboratorios modelo, donde se aplican numerosos ayudantes, y el maestro consagra su vida por entero a la ciencia, paliando sin esfuerzo, con su gran fortuna de soltero libre de cargas, cualquier dificultad material que pudiese originarse durante el curso de su absorbente tarea por mor de los objetivos que se impone.

Acababan de dar las tres. Haca buen tiempo y el sol brillaba en un cielo casi uniformemente lmpido. Canterel nos recibi no lejos de su villa, al aire libre, bajo unos aosos rboles que daban sombra a una confortable instalacin de diferentes asientos de mimbre. Tras la llegada del ltimo invitado, el maestro se ech a andar a la cabeza del grupo, que lo acompa dcilmente. Alto, moreno, de semblante sincero y facciones regulares, Canterel, con fino bigote y vivos ojos en los que brillaba su maravillosa inteligencia, apenas acusaba sus cuarenta y cuatro aos. Su voz clida y persuasiva le confera a su elocuencia un gran atractivo, cuya seduccin y claridad hacan de l un prestidigitador de la palabra. Caminbamos desde haca unos minutos por una pronunciada costanera. A mitad del recorrido vimos al borde del camino, en una profunda hornacina de piedra, una estatua de rara antigedad que, hecha al parecer de oscura tierra, seca y solidificada, representaba, no sin encanto, un sonriente nio desnudo. Con los brazos tendidos hacia adelante, en gesto de ofrenda, y las manos abiertas hacia el techo de la hornacina. En medio de la diestra surga una pequea planta muerta, de una extrema vetustez, que, ha largo tiempo, all haba echado races. Canterel, que prosegua distradamente su camino, tuvo que responder a nuestras unnimes preguntas. Es el Federal de semen-contra que Ibn Batuta vio en lo ms profundo de Tombuct, dijo sealando la estatua, y al punto nos desvel su origen. El maestro haba conocido ntimamente al clebre viajero Echenoz, quien, durante una expedicin a tierras africanas llevada a cabo en su juventud, haba llegado hasta Tombuct.

Habindose imbuido, antes de partir, de la completa bibliografa de las regiones que despertaban su curiosidad, Echenoz haba ledo ms de una vez cierto relato del telogo Ibn Batuta, considerado como el ms grande explorador del siglo XIV despus de Marco Polo. Casi hacia el final de su vida, fecunda en memorables descubrimientos geogrficos, cuando con razn an hubiera podido gozar tranquilamente de la plenitud de su gloria, Ibn Batuta emprendi una vez ms otra exploracin a tierras lejanas y lleg entonces a la enigmtica Tombuct. Durante la lectura, Echenoz haba subrayado el episodio siguiente. Cuando Ibn Batuta entr solo en Tombuct, una silenciosa consternacin pesaba sobre la ciudad. El trono le perteneca entonces a una mujer, la reina Duhl-Serul, quien, de slo veinte aos de edad, an no haba elegido esposo. Duhl-Serul padeca en ocasiones terribles crisis de amenorrea, de lo cual resultaba una congestin que, afectando el cerebro, le provocaba accesos de locura furiosa. Esos trastornos causaban graves perjuicios a los nativos, visto el poder absoluto que detentaba la reina, resuelta en esos momentos a impartir rdenes insensatas, multiplicando sin motivo las condenas a muerte. Hubiese podido estallar una revolucin. Pero , fuera de esos momentos de desequilibrio DuhlSerul gobernaba a su pueblo que raramente haba conocido un reinado ms feliz con una serena bondad. En vez de lanzarse a lo desconocido derrocando a la soberana, soportaban pacientemente aquellos males pasajeros compensados por largos periodos florecientes. Entre los mdicos de la reina, ninguno hasta entonces haba podido atajar el mal.

Ahora bien, a la llegada de Ibn Batuta una crisis ms fuerte que las anteriores consuma a DuhlSerul. A una palabra suya, haba que ejecutar a numerosos inocentes y quemar cosechas enteras. Golpeada por el terror y la hambruna, la poblacin esperaba da tras da el final del acceso, que, prolongndose irrazonablemente, haca insostenible aquella situacin. En la plaza pblica de Tombuct se alzaba una especie de fetiche al que la creencia popular atribua gran poder. Era una estatua de nio, hecha de tierra oscura en su totalidad y concebida por lo dems en curiosas circunstancias bajo el reinado de Forukko, antepasado de Duhl-Serul. Poseyendo las cualidades de juicio y bondad que en tiempos normales mostraba la reina actual, Forukko, a travs de las leyes promulgadas y su personal entrega a la causa, haba llevado a su pas a una gran prosperidad. Agrnomo ilustrado, vigilaba l mismo los cultivos, con el fin de introducir muchos tiles perfeccionamientos en los caducos mtodos de la siembra y recoleccin. Maravilladas por aquel estado de cosas, las tribus limtrofes se aliaron a Forukko para beneficiarse de sus decretos y su consejo, pero salvaguardando cada una su autonoma mediante el derecho a recobrar a voluntad una independencia completa. Se trataba de un pacto de amistad y no de sumisin, por el cual se comprometan, adems, a coaligarse contra un enemigo comn si fuese necesario. En medio de un gran entusiasmo por la solemne declaracin de la alianza establecida, se resolvi crear, a modo de emblema conmemorativo que inmortalizara tan sealado acontecimiento, una estatua hecha nicamente con tierra, que se recogera del suelo de las distintas tribus coaligadas.

Cada pueblo envi su porcin, eligiendo tierra vegetal, smbolo de la feliz abundancia que auguraba la proteccin de Forukko. Un renombrado artista, ingenioso en la eleccin del tema, erigi mezclando y amasando todos los humus un gracioso nio sonriente, que, verdadero retoo comn de las numerosas tribus confundidas en una sola familia, pareca consolidar an ms los vnculos establecidos. La obra, instalada en la plaza pblica de Tombuct, recibi, en razn de su origen, un nombre que traducido a lenguaje moderno dara estas palabras: el Federal. Modelado con un arte encantador, el nio, desnudo, con el dorso de las manos vuelto hacia el suelo, alargaba los brazos como para hacer una ofrenda invisible, evocando, con ese gesto emblemtico, los dones de riqueza y felicidad prometidos por la idea que representaba. Pronto seca y endurecida, la estatua adquiri una solidez a toda prueba. Como respuesta a aquellas esperanzas, comenz una edad de oro para los pueblos aliados, que, atribuyendo su suerte al Federal, le consagraron un culto apasionado a ese poderoso fetiche, decidido a satisfacer las innumerables plegarias. Durante el reinado de Duhl-Serul an pervivan los clanes y el Federal inspiraba idntico fanatismo. Como la locura que ahora padeca la soberana se agravaba ineluctablemente, decidieron acudir en masa a pedirle a la estatua de tierra la inmediata conjuracin de aquel desvaro. Una gran procesin vista y descrita por Ibn Batuta encabezada por sacerdotes y dignatarios, lleg finalmente hasta el Federal, para invocar con vehemencia, segn ciertos ritos, fervientes oraciones. Aquella misma noche, el ruido y la furia de un huracn atraves la comarca, especie de tornado

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devastador que pas fugazmente por Tombuct, sin daar al Federal, protegido por las construcciones circundantes. Los das siguientes, la perturbacin de los elementos origin frecuentes lluvias. Sin embargo, la aguda vesana de la reina se acentuaba, ocasionando a cada hora nuevas calamidades. Comenzaban, ya, a perder la esperanza en el Federal, cuando una maana el fetiche apareci con una pequea planta a punto de abrirse enraizada en el interior de su mano derecha. Sin dudar, cada cual vio all un remedio milagrosamente ofrecido por el venerado nio para curar el mal de Duhl-Serul. Pronto desarrollado por la alternancia de lluvias y ardiente sol, el vegetal engendr minsculas flores de un palor amarillo, que, cuidadosamente recogidas, y una vez secas, fueron administradas a la soberana, ya por entonces en el paroxismo del extravo. La hasta entonces aplazada mejora se produjo en el acto, y, Duhl-Serul, al fin aliviada, recobr el jucio y su ecunime bondad. Desbordante de alegra, el pueblo, con una impresionante ceremonia le dio las gracias al Federal, y, p rocurando evitar nuevos episodios de crisis, decidi cultivar regndola peridicamente, y dejndola por un supersticioso respeto en la mano de la estatua sin atreverse a sembrar las semillas en otra parte esa misteriosa planta desconocida hasta entonces en la comarca, cuya presencia slo admita una hiptesis: la semilla, transportada por el huracn desde lejanas regiones, cay por azar en la mano derecha del dolo, germinando en la tierra vegetal regenerada por la lluvia. Era creencia unnime que el mismo todopoderoso Federal haba desencadenado el huracn, conduci-

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do la semilla hasta su mano y provocado las lluvias germinativas. Ese era el pasaje que al explorador Echenoz ms le gustaba de la narracin de Ibn Batuta, quien, una vez en Tombuct, se interes por el Federal. Tras una escisin sobrevenida entre las tribus aliadas el fetiche perdi toda significacin, y, desterrado de la plaza pblica y relegado a simple curiosidad entre las reliquias de un templo, llevaba largo tiempo en inmisericorde olvido. Echenoz quiso verlo. En la mano del nio, intacto y sonriente, se vea an la mtica planta, que, ahora seca y herrumbrada, haba antes segn lleg a saber el explorador conjurado durante muchos aos cada nueva crisis de Duhl-Serul, hasta que se produjo su total curacin. Teniendo de botnica las nociones que exiga su profesin, Echenoz pudo reconocer en el antiguo residuo hortcola una cepa de artemisia martima, y record que ingeridas en cantidad mnima, en forma de medicamento amarilloso denominado semen-contra las flores secas de esta radiada constituyen, en efecto, un poderoso y activo emenagogo. Conseguido de aquella fuente nica y pobre, el remedio, aun tomado en pequeas dosis, haba podido actuar sobre Duhl-Serul. Pensando que el Federal, visto su actual abandono, poda ser adquirido, Echenoz ofreci una considerable suma que enseguida fue aceptada; despus, transport a Europa la singular estatua, cuya historia tanto interes a Canterel. Sin embargo, haca poco tiempo de la muerte de Echenoz, el cual acab por legarle el Federal a su amigo, en recuerdo del inters que ste haba manifestado por el antiguo fetiche africano. Nuestras miradas, fijas en el nio simblico ahora investido, como la vieja planta, de la ms atrayen-

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te aureola, pronto fueron solicitadas por tres altorrelieves rectangulares, tallados en la misma piedra, en la porcin inferior del bloque donde se abra la hornacina. Delante de nosotros, entre el suelo y el nivel de la plataforma que pisaba el Federal, las tres obras, delicadamente pintadas, se alargaban horizontalmente una debajo de la otra, y, ya muy desgastadas en ciertas partes, daban la impresin, igual que todo el bloque ptreo, de una fabulosa antigedad. El primer altorrelieve representaba, de pie en una planicie arborescente, a una joven extasiada, que, cargando en los brazos haces de flores, contemplaba en el horizonte esta expresin: AHORA, esbozada en el cielo por angostados cirros que el viento combaba suavemente. Los tintes, aunque desvados, se mantenan por todas partes, delicados y mltiples, todava puros en las nubes, colmadas de fulgores crepusculares de color amaranto. Ms abajo, el segundo panel escultrico mostraba a la misma desconocida, que, sentada en un lujossimo saln, aprevechaba la costura abierta en un cojn azul con ricos bordados para extraer un mueco vestido de rosa y privado de uno de sus ojos. Cerca del suelo, el tercer fragmento mostraba a un tuerto vestido de rosa, sosias vivo del mueco, que sealaba a varios curiosos un mediano bloque de veteado mrmol verde, cuya cara superior donde se incrustaba hasta la mitad un lingote de oro llevaba la palabra Ego muy ligeramente grabada con rbrica y fecha. En segundo plano, un corto tnel, cuyo interior apareca cerrado por una verja, pareca conducir a una inmensa caverna, horadada en el flanco de una marmrea montaa verde.

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En los dos ltimos temas, algunos colores conservaban cierta intensidad, especialmente el azul, el rosa, el verde y el oropimente. Interrogado, Canterel nos inform sobre aquella triloga plstica. Hace siete aos, aproximadamente, al tener noticia de que se haba constituido una sociedad que pretenda levantar de sus ruinas la ciudad bretona de Gloannic, destruida y sepultada en el siglo XV por un terrible cicln, el maestro, sin nimo de lucro alguno, haba comprado numerosas acciones con el nico fin de alentar una grandiosa empresa, que, segn l, poda dar apasionantes resultados. A travs de sus representantes, los ms grandes museos del mundo pronto comenzaron a disputarse muchos objetos preciosos, que, encontrados tras hbiles excavaciones emprendidas en el lugar idneo, llegaban sin tardanza a Pars para ser sometidas a la pasin de las subastas pblicas. Canterel, siempre presente cuando llegaba un nuevo lote de antigedades, record sbitamente, una tarde, al ver los tres altorrelieves pintados que adornaban la base de una gran hornacina vaca y recientemente desenterrada, esta leyenda armoricana contenida en el Ciclo de Arthur. En otros tiempos, Kurmeln, rey de Kerlagoezo agreste regin que marcaba el punto ms occidental de Francia hallndose en la capital del reino, en Gloannic, sinti, aunque todava era joven, que su salud ya precaria comenzaba a declinar rpidamente. Kurmeln era viudo desde haca un lustro de la reina Pleveneuc, muerta al dar a luz a su primer hijo, la princesa Hello. Como tena muchos hermanos envidiosos que aspiraban al trono, Kurmeln, padre afectuoso, pensaba

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con horror que despus de su muerte, sin duda cercana, Hello, llamada por la ley del pas a sucederle sin reparto, sera vista su corta edad el blanco de muchas conspiraciones. La pesada corona de oro de Kurmeln conocida por el nombre de la Maciza, desprovista de joyas, pero compensada su falta de lujo por una remota antigedad, haba ceido desde tiempo inmemorial la frente de cada soberano de Kerlagoezo, convirtindose, a la larga, en la esencia misma de la realeza absoluta, y privado de ella ningn prncipe hubiese podido reinar un solo da. Como consecuencia de un apasionado fetichismo capaz de prevalecer sobre toda legitimitad, el pueblo hubiese reconocido como seor a cualquier pretendiente lo bastante audaz para apoderarse del objeto, que estaba prudentemente guardado en un lugar seguro provisto de centinelas. Un antepasado de Kurmeln Joul el Grande haba fundado en pocas remotas el reino de Kerlagoezo y su capital, y fue el primero en llevar la Maciza, fabricada por orden suya. Muerto casi a los cien aos tras un reinado glorioso, Joul, divinizado por la leyenda, se haba transformado en astro celeste y as continuaba velando por su pueblo. En el pas, cada cual saba verlo entre las constelaciones para dirigirle votos y plegarias. Confiando en el poder sobrenatural de su ilustre antepasado, Kurmeln, consumido por la angustia, le suplic que le enviase en sueos alguna inspiracin salvadora. Para disuadir a sus hermanos de cualquier esperanza de xito, pens largamente en cmo ocultar a sus intenciones, en algn misterioso escondrijo, la reverenciada corona, indispensable para la entronizacin. Pero era necesario que una vez en edad de enfrentarse a sus enemigos, Hello, para hacerse proclamar reina, pudiese encontrar el antiguo crculo de oro: pero la prudencia prohiba

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indicarle el enclave elegido, pues ya se sabe cmo la fuerza o la astucia arrancan un secreto a la infancia. Obligado a entendrselas con un confidente, el rey dudaba, conmovido por la gravedad del caso. Joul escuch la plegaria de su descendiente y lo visit en sueos para dictarle una sabia conducta. Desde entonces, Kurmeln slo acto siguiendo las intrucciones recibidas. Hizo fundir la corona y obtuvo un lingote de insustancial forma oblonga, despus fue al Morne-Vert, montaa encantada que en otro tiempo haba ilustrado un viaje de estudios de Joul. Hacia el fin de su vida, mientras recorra solcitamente su reino para asegurarse del bienestar del pueblo y de la honestidad de sus gobernadore s , Joul haba acampado una noche en una comarca solitaria enteramente nueva a sus ojos. Haban levantado el pabelln real al pie del MorneVert, monte catico, sorprendente por su glauco matiz y sus reflejos de mrmol delicadamente veteado. Joul, intrigado, intent la ascensin mientras organizaban el descanso, golpeando ora aqu ora all con una estaca ferrada, como para reconocer la naturaleza de aquel suelo por doquier resistente. Se sorprendi de que uno de los golpes provocase una vaga resonancia subterrnea. Detenindose, golpe con fuerza distintos puntos del lugar sospechoso y percibi un eco sordo, que, propagndose por las laderas de la montaa, denotaba la presencia de una importante caverna. Dndose cuenta de que haba all un refugio envidiable para pasar la noche, que se anunciaba fra, Joul, deteniendo su ascensin, le dijo a su gente que buscara alguna falla de acceso al antro imprevisto. Contrariado por el fracaso de las indagaciones, el rey, creyendo en la posible existencia de alguna entrada tal vez cubierta por la arena, orden allanar

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el terreno sobre el lugar sonoro de la montaa, cuya base era invadida por una fina grava. Aquellos que fueron designados para la tarea, despejaron en poco tiempo con instrumentos improvisados la parte alta de una bveda, que, ahora, pareca accesible al paso de un hombre. Joul, penetrando antorcha en mano en el angosto corredor, pronto se encontr en una fabulosa caverna, de verdinoso mrmol, imbricado debido a un curioso fenmeno geolgico de enormes pepitas de oro, que, en s mismas, representaban una incalculable fortuna, susceptible de ser doblada por las que, con seguridad, ocultaba el espesor del macizo. Deslumbrado, Joul pens en reservarlas para hacer frente a posibles pocas de desgracia, y alejar de cualquier codicia esas riquezas fabulosas, actualmente intiles para un reino feliz que gozaba de una tranquila prosperidad gracias al genio de su fundador. Acallando sus pensamientos, el rey se hizo alcanzar por su squito, y la noche transcurri apacible en la hospitalaria caverna. Al da siguiente, comenz un afanado trasiego con la aldea ms prxima y fueron muchos los que, asesorados por Joul, se pusieron manos a la obra. Una vez desalojada la arena con el esfuerzo de todos, el otrora angosto pasaje se convirti en un espacioso tnel, a mitad del cual, tras la evacuacin de la gruta, se instal una imponente verja de doble batiente, desprovista de cerradura por orden formal del rey. Entonces, en presencia de todos, Joul, que practicaba la magia, pronunci dos solemnes conjuros. Con el primero, haca invulnerable para siempre el exterior del monte a las herramientas ms duras, y, con el segundo, cerrraba imperiosamente la alta y gruesa verja, inmunizada al mismo tiempo contra roturas y quebrantamientos.

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Despus, el monarca hizo inslitas revelaciones a los all reunidos. Actualmente ignorada por l mismo que se vea impotente para recuperar, aunque lo hubiese querido, las riquezas prohibidas cierta frase mgica, refiriendo un acontecimiento sobrehumano llamado a ilustrar su muerte, servira para abrir momentneamente la verja cada vez que se enunciase de modo impecable. Una sola vez en el transcurso de los siglos futuros, en caso de grandes desastres pblicos cuyo desencadenamiento o inminencia hiciesen necesario recurrir a esos tesoros, Joul tendra la facultad de revelar a uno de sus sucesores, a travs de un sueo, la palabra cabalstica. Desvelaba a priori la sustancia del ssamo para que los ambiciosos, con sus repetidos intentos, salvasen el importante yacimiento del inevitable olvido al que lo condenara un encierro absoluto. Un mes ms tarde, de regreso en Gloannic tras el final de su viaje, Joul muri una noche pura cargado de aos y gloria: y sbitamente un nuevo astro brill en el firmamento. Presto a reconocer ah el fenmeno sobrenatural que poco antes haba predicho Joul para la hora de su muerte, el pueblo, con certeza, vio en la inesperada estrella el alma misma del difunto, dispuesto a velar eternamente por los destinos del reino. Conociendo, a partir de entonces, el hecho que deba expresar la frmula por la que acceder a los inmensos bienes del Morne-Vert, el ambicioso y nuevo soberano, hijo de Joul, pronunci ante la verja sometida al encantamiento lacnicos textos que, de mil maneras diferentes, narraban la transformacin del fallecido rey en astro de los cielos. Pero no acert a decir la justa palabra cabalstica, pues los batientes permanecieron cerrados. Y, desde entonces, todas las tentativas llevadas a cabo resultaron siempre vanas.

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Sin embargo, esa rebelde proposicin la haba recibido Kurmeln durante un sueo de boca de Joul, y ahora quedaba autorizado para revelarla ante la tormenta poltica que amenazaba al reino. Al pie del Morne-Vert, pronunci esta frmula, a la cual los buscadores slo se haban aproximado. Brilla, Joul, astro de los cielos. La verja se abri de par en par: despus, una vez franqueada por el visitante, que penetr en la verdinosa gruta, se cerr. Por orden de Joul, cuya intencin comprenda, Kurmeln iba a esconder all todo el oro de su corona. Dnde encontrar un lugar ms seguro que ese antro, inviolado durante tanto tiempo a pesar de los muchos esfuerzos? Adems, aun en caso de que, tras denodados intentos, algn codicioso descubriese el ssamo exacto, la presencia en la caverna de incontables pepitas, de las que la Maciza transformada por la fundicin no se diferenciaba en nada, vena a ser una garanta contra la temida usurpacin. En efecto, dado el fetichismo popular, slo poda convertirse en real una frente ceida con la ancestral corona, reconstituida con su oro primigenio. Y de qu manera identificaran el lingote venerable entre tantos otros especmenes parecidos? Extrayendo sin esfuerzo una enorme piedra medio encofrada en la superficie de un aislado bloque de verdinoso mrmol, Kurmeln dio con una cavidad perfecta en donde el precioso y pesado objeto entr justamente, ofreciendo desde entonces el mismo aspecto que las mltiples muestras de oro engastadas por todas partes en la ofita de la caverna. Pero un severo anonimato del lingote le hubiese impedido a Hello cualquier posibilidad de reinar, quien, un da antes de devolverle la forma de corona real y cersela, tendra que probarle al pueblo, gracias a una seal irrefutable, su procedencia casi divina.

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Con la punta de su pual, Kurmeln siempre bajo la conminacin de Joul, traz su firma en la plataforma del bloque verdinoso, rayando delicadamente el mrmol. Desde sus orgenes, los reyes de Kerlagoezo estampaban en los documentos importantes, en vez de su nombre, la palabra Ego, que reforzaba su prestigio haciendo de cada uno, durante su reinado, el yo supremo, a la vez fuente y culminacin de todo. La caligrafa y la fecha compensaban esa uniformidad silbica designando doblemente en cada pieza al soberano en cuestin. No dudando, en tal ocasin, en elegir su firma predominante, Kurmeln grab su Ego habitual, y despus la fecha, recubriendo de inmediato toda la incripcin con una ligera capa de arena. Con esta ltima precaucin, el rey, que por lo dems, al entrar, ya se haba dirigido expresamente a la parte ms oscura de la gruta, haca casi imposible que un buscador no advertido y que tuviese la suerte de pronunciar el verdadero ssamo, descubriera la seal aadida al epgrafe. Kurmeln, con los seis vocablos cabalsticos, abri una vez ms la verja, que no tard en cerrarse tras l una vez que hubo salido. Al regresar de su expedicin, declar pblicamente, pero callndose cada detalle, que la Maciza, ahora fundida, descansaba en el Morne-Vert, y que Joul le haba revelado en sueos las palabras claves que permitan entrar al mismo. Lo que importaba era que el pueblo para seguir manteniendo la fe en el porvenir, supiera que oculto en lugar seguro el oro sagrado, cuya supuesta prdida lo hubiese empujado a una peligrosa desesperacin an estuviera dispuesto a dar su aquiescencia a los futuros soberanos. Sintiendo ya prximo el abrazo de la muerte, Kurmeln se apresur a ejecutar las rdenes de

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Joul, que, entre otras muchas recomendaciones anexas, le haba sugerido que sin temor se hiciese con los servicios de un cierto Le Quillec, bufn de la corte, a fin de que ste pudiese desempear el indispensable oficio de confidente universal. Tuerto y deforme, Le Quillec, para acentuar lo grotesco de su persona, objeto de la risa general, vesta siempre de rosa como el ms coqueto petimetre, y, sutil e ingenioso en sus respuestas, esconda bajo esa apariencia cmica un alma recta y buena, sinceramente devota del rey. Kurmeln, asombrado en principio por tal eleccin, no pudo si no admirar, tras haber reflexionado sobre ello, la sabidura de Joul. En verdad, Le Quillec poda ser el muidor ms seguro, pues como ser vil y denigrado, indigno a ojos de todos de ser elegido como despositario de un gran secreto, estara adems al abrigo de cualquier insistencia o amenaza tendente a hacerle hablar. El rey, sin omitir nada, le revel al bufn la frmula cabalstica que daba acceso, el emplazamiento del mtico lingote y la existencia de la firma probatoria. Una vez llegado el momento de actuar, Hello, advertida como hija de estirpe soberana y divina por uno de esos signos celestes negados a los simples humanos como Le Quillec, acudira al tuerto para reclamarle sus secretos. Slo ese da, a fin de que un involuntario gesto de inters o favor pudiese despertar prematuramente las sospechas de quienes la rodeaban, el extrao confidente le sera indicado a la hurfana por un medio que deba ignorar el mismo Le Quillec, entretanto condenado a una pasiva y larga espera. Tras despedir al bufn, Kurmeln cogi de entre unos juguetes destinados a su hija un mueco rosa y, acto seguido, le arranc un ojo. La reina Pleveneuc, durante su embarazo, haba bordado sin ayuda de nadie un esplndido cojn

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azul, con la idea de que sirviese para mantener cerca de ella en la cama, hasta que pudiera levantarse, al hijo que esperaba. Kurmeln siempre se haba esforzado por inculcar a Hello respeto por aquella reliquia que la pobre madre, sorprendida por la muerte, nunca lleg a utilizar. Abriendo una costura, desliz el mueco en lo ms hondo del plumn, y, despus, le pidi a una sirvienta que lo cosiera, pues segn dijo se haba descosido fortuitamente. El rey inform sin testigos a Hello, adviertindole de guardar el secreto de la conversacin, de que le esperaba un regalo encerrado en el cojn azul, cuyo interior no deba examinar hasta que recibiera una orden del cielo. Kurmeln no haba hecho ms que seguir hasta el final, escrupulosamente, las indicaciones de Joul, cuya previsora sagacidad alababa. Destinada, en efecto, a recibir la seal celeste slo cuando la edad la hubiera armado contra sus antagonistas, Hello, al registrar el cojn, que dado su augusto origen no corra el riesgo de perderse, se vera forzada a buscar en la inslita ofrenda de un simple juguete ingenuo hecha a una adulta algn smbolo. A la larga, el traje rosa y la falta de un ojo en el mueco evocaran fatalmente en sus intrigados pensamientos al bufn Le Quillec, a quien ira a interrogar. Adems, si, con odiosas argucias, los prncipes colaterales le arrancasen a Hello todava nia y dbil el secreto del cojn azul sin razn para hacerlo, pues lo verdaderamente importante era la esencial revelacin del signo celeste que se esperaba, el hecho de extraer de entre el denso plumn, no el precioso documento esperado, sino una mueca extraa y graciosa tan apropiada para la edad de la destinataria, parecera delatar nicamente el tierno capricho de un padre deseoso de redoblar los atractivos de su regalo con la sorpresa de un ingenioso escondite.

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El objeto, sin mayores consecuencias, sin duda le sera entregado a Hello, quien, limitndose entonces a usarlo en sus juegos, se dira sbitamente ms tarde, el da de la manifestacin celeste, que haba llegado el momento de escrutar el interior del cojn. Enseguida, viendo chocante la puerilidad del regalo con el desarrollo de su juventud, se sumira en largas reflexiones, y, recordando las dos principales particularidades del juguete, hara la comparacin requerida, que pronto la conducira hacia Le Quillec. Kurmeln no tard en morir. Sus hermanos, apro v echando entonces la minora de edad de Hello para formar partidos, desencadenaron la guerra civil, intentando cada cual conquistar el poder. Pero, como faltaba el oro sagrado imprescindible para devolverle su forma a la Maciza, ninguno de ellos consigui el beneplcito para ser rey. Vanamente se emplearon nuevas palabras para tratar de abrir la irreductible verja del Morne-Vert, tanto ms fascinante ahora en cuanto habitculo del lingote monrquico. Acosada por las preguntas de sus tos como probable depositaria de alguna revelacin paterna que deba conducir al objetivo, Hello supo guardar su secreto por entero. La anarqua, desde entonces, comenz a socavar el reino, toda vez que ni la misma Hello, sin antes poseer la Maciza, poda ser reina. Siempre vestido de rosa, Le Quillec, que dispona de una pensin vitalicia legada por Kurmeln, exhiba sus gracias y haca reir durante los paseos, respondiendo ingeniosamente a las pullas de algunos antiguos cortesanos. Pas el tiempo, y, a los dieciocho aos, Hello comenz a soar indefectiblemente con la seal celeste predicha por su padre, en la esperanza de que entonces

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se le ofreciera un medio para salvar al pas, definitivamente arruinado por un ininterrumpido periodo de caos y luchas intestinas. Una noche de julio, cuando la pber princesa regresaba sola, con los brazos cargados de flores a un palacio ancestral en el que pasaba cada verano, un sinfn de suntuosos y amarantinos fulgores, surgidos de la reciente puesta de sol, incendiaron las largas nubes que se extendan en el horizonte. Detenindose para admirar aquel hechizo del crepsculo, Hello pudo ver como algunos cirros se combaban extraamente oreados por la brisa, hasta formar en difusas letras esta palabra: AHORA La palabra no tard en deshilacharse en el aire. Pero Hello, con el corazn palpitante, acab por reconocer en su naturaleza celeste el anunciado aviso. Ahora es cuando debera actuar. Una vez de re g reso al castillo, abri el cojn azul, por el que nunca haba dejado de sentir una devota solicitud, sin duda justificada por el contacto santificador de las manos maternas como para resultar sospechoso. Primero desilusionada al no encontrar ms que el mueco, medit largamente, incitada a penetrantes averiguaciones por la discordancia que haba entre el mueco y su edad. Sbitamente, por el color del traje y la cuenca vaca del ojo, la muchacha descubri, en el enigmtico mueco, una evocacin de Le Quillec. Llam al bufn al castillo y le inform de todo. Le Quillec, a su vez, le confi los secretos de que era depositario, instndola a ganar sin prdida de tiempo el Morne-Vert para seguir atinadamente la orden de las nubes: orden imperiosa, enviada con buen jui-

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cio en el momento ms adecuado, en que ninguno de los eventuales usurpadores, mutuamente debilitados por sus luchas sin tregua, podra entorpecer con eficacia la marcha de la legtima reina, cuando, en posesin del lingote-fetiche, suscitara a su paso el entusiasmo universal. Instalada en una vasta angarilla, Hello parti al momento, escoltada por el bufn, quien explicando con absoluta intencionalidad all por donde pasaban la verdadera finalidad del viaje, consigui que muchos fanticos se uniesen al cortejo, impacientes por asistir al memorable acontecimiento llamado a acabar con aquella poca de anarqua y decadencia. La joven princesa lleg, pues, al Morne-Vert, ro d e ada por una gran muchedumbre que no poda sino regocijar a Le Quillec, vido como estaba de contar con testigos para la escena de identificacin. Abriendo la verja con las palabras cabalsticas, pronunciadas secretamente en voz baja, el bufn atraves la gruta en pos del lugar indicado, mientras que, a peticin suya, una parte de la multitud lo segua para constatar que ni en el ms leve de sus gestos haba la menor complicidad. Sealado por Le Quillec y despus levantado por muchos brazos, el bloque marmreo de Kurmeln fue transportado afuera, y la verja, an abierta, slo volvi a cerrarse, a pesar del corto lapso de tiempo, una vez que hubo salido el ltimo intruso. El bufn, retirando la ocultadora capa de arena le hizo ver a todos, en la cara superior del bloque, la firma del difunto rey, cerca del lingote dinstico, que as quedaba autentificado. Hello se dirigi a Gloannic, llevando el bloque verde, que, intacto, fue colocado a un lado de la angarilla cerca de ella. En medio de febriles ovaciones por el xito de la expedicin, el cortejo popular ganaba adeptos en cada etapa. En vano fue, pues, que para detener su

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marcha, los pretendientes arengasen a sus soldados, los cuales, al saber de la insigne recuperacin, acudieron todos, fascinados por la mgica gloria del lingote, a alinearse espontneamente bajo el estandarte de la feliz princesa. Llevada triunfalmente hasta su palacio, Hello, con el oro reconquistado, hizo crear de nuevo la Maciza, que un da lleg a ceir pblicamente entre los gritos delirantes de Viva la reina!. A la cada de la noche, se vio brillar la estrella de Joul con ms intensidad que de costumbre. La soberana quiso, despus, levantar el pas explotando el filn de la caverna, y, as, se organizaron de inmediato los trabajos pertinentes para llevar a cabo esa tarea. Una vez divulgada, la frmula cabalstica de la verja favoreci la entrada y salida de obreros pertrechados de picos, y pronto, gracias al oro extrado masivamente de las profundas vetas del mrmol verdinoso, el reino prosper. Al fin sonriente y adorada por su pueblo, Hello colm a Le Quillec de favores. En un arrebato de gozosa exaltacin, esculpieron una estatua que, representando a la joven reina coronada, se emplaz como la de una santa en una espaciosa hornacina, bajo la cual tres altorrelieves pintados conmemoraran la sublime aventura. Pues bien, como probaba el examen, aqulla era la misma hornacina que acababan de sacar a la luz las recientes excavaciones realizadas por la sociedad de la que Canterel era accionista. Una sencilla indagacin demostr que la estatua ausente rota en mil pedazos yaca, en el momento del hallazgo, al oscuro amparo del cubculo, derribada de bruces por el remotsimo cataclismo que la haba sepultado. El maestro ambicionaba esa pieza venerable, cuya sola existencia le confera a aquella historia visos de

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realidad. Pujando fuerte en la subasta, consigui ser el feliz adjudicatario, e, instalndola en su parque, dej vaca durante seis aos la garita de piedra, al no encontrar ninguna estatua digna por su antigedad y valor de un refugio tan precioso: algo que en los ltimos tiempo mereci el antiguo y glorioso Federal, que recibi all amparo contra el viento y la lluvia. Tras arrojar una ltima mirada a la doble curiosidad, seguimos a Canterel, que ya se alejaba paseo arriba.

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CAPTULO II

A medida que subamos, la vegetacin pareca ralear. Enseguida la desnudez del suelo se hizo patente a ojos vista, y, al final del trayecto, vimos una gran explanada de piso firme y totalmente despejada. Dimos algunos pasos hacia un punto donde se alzaba una especie de instrumento de pavimentacin, que recordaba por su estructura a los martinetes o pisones que se emplean para nivelar las calzadas. Ligero en apariencia, aunque totalmente metlico, el martinete estaba colgado a un pequeo aerostato amarillo claro, que, con su parte inferior c i rcularmente ensanchada, haca pensar en un mongolfier. Abajo, el suelo estaba cubierto del modo ms extrao. Sobre una vasta extensin se esparcan, aqu y all, dientes humanos, ofreciendo una gran variedad de formas y colores. Algunos, de una esplendente blancura, contrastaban con incisivos de fumadores que exhiban la gama entera de pardos y marrones. En el raro muestrario figuraban todos los amarillos, desde los ms vagorosos tonos pajizos hasta los peores matices leonados. Algunos dientes azules, ora plidos, ora oscuros, aportaban su contingente a esa rica policroma, completada por infinidad de dientes negros y los rojos plidos o chillones de muchas races sanguinolentas.

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Los contornos y proporciones eran increblemete diversos: molares inmensos y monstruosos caninos al lado de dientes de leche casi imperceptibles. Aqu y all destellaban innumerables reflejos metlicos, provenientes de empastes y orificaciones. En el lugar ocupado actualmente por el pisn, los dientes, estrechamente agrupados, componan, por la sola alternancia de colores, un verdadero cuadro todava inconcluso. El conjunto evocaba un jinete adormecido en una sombra cripta, tumbado con indolencia a la orilla de un estanque subterrneo. Un humo tenue, concebido por el cerebro del durmiente, mostraba, a manera de sueo, once jvenes medio encorvados por el pavor que les causaba una bola area casi difana, que, objetivo al parecer del vuelo de una paloma blanca, proyectaba en el suelo una leve sombra en torno a un pjaro muerto. Al lado del jinete yaca un viejo libro cerrado, iluminado dbilmente por una antorcha hincada en el suelo de la cripta. El amarillo y el pardo eran los colores dominantes en aquel singular mosaico dental. Los otros tonos, ms escasos, despedan notas vivas y sugerentes. La paloma, hecha de soberbios dientes blancos, apareca como detenida en una pose de impulso rpido y gracioso; participando de la vestimenta del jinete, races hbilmente dispuestas componan, por una parte: una pluma roja que adornaba un sombrero oscuro abandonado cerca del libro, y, por la otra: un manto prpura abrochado con una hebilla de cobre por mor de un ingenioso amontonamiento de orificaciones; una compleja amalgama de dientes azules compona unas calzas lapislzuli, que se hunda en unas anchas botas de dientes negros; las suelas, muy visibles, consistan en un agregado de dientes de color avellana, entre los cuales infinidad de empastes semejaban clavos regularmente espaciados.

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Era sobre la bota izquierda donde el martinete se encontraba detenido en ese momento. Fuera del cuadro, haba dientes, aqu y all, diseminados de la forma ms incoherente y sin nign resultado pictrico. En torno al lmite ficticio sealado a la redonda por los dientes ms distantes de la regin central, se extenda una zona vaca, bordeada a su vez por una cuerda anudada cada cierto tramo a la punta de delgadas estacas de algunos centmetros de altura. Todos nosotros habamos formado una fila ante aquella barrera poligonal. Sbitamente el pisn se elev en el aire, y, empujado por una leve brisa, acab posicionndose no lejos de nosotros, tras una directa y lenta excursin de quince o veinte pies, sobre un diente de fumador ennegrecido por el tabaco. Canterel nos indic que lo siguiramos, despus pas por encima de la cuerda, franque el lmite desierto y se acerc al instrumento areo. Nosotros fuimos tras sus pasos, atentos para no desplazar los dientes esparcidos, cuyo aparente desorden era sin duda alguna el laborioso resultado de estudios muy profundos. De cerca, el odo perciba distintos tic-tac, emitidos por el martinete, que brillaba al sol. Sin escatimarnos los ms seductores comentarios, Canterel llam nuestra atencin sobre los diversos rganos del aparato. Justo en la cresta del aerostato, que dejaba al descubierto una red que formaba all una especie de cuello sin relieve, haba una vlvula automtica de aluminio que tena una fisura circular con obturador y un pequeo cronmetro con una esfera visible. Debajo del globo, los tensos cordajes verticales que componan la parte inferior de la red, hecha de fina y ligera seda roja, aferraban, a modo de barquilla, por medio de agujeros perforados en el borde dere-

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cho y muy abajo, un disco de aluminio, que, semejando una tapa invertida, contena una sustancia de amarilloso ocre extendida en forma de delgada capa sobre el fondo horizontal. La superficie baja del disco estaba unida por su centro a la punta de una estrecha barra de aluminio cilndrica y vertical, que constitua el cuerpo del objeto. Una larga varilla, igualmente de aluminio, metida al sesgo en el tramo superior de la barra, se alzaba oblcuamente hacia el cielo, por encima del crculo, y acababa en una triple ramificacin. Cada una de estas tres ramas llevaba en su extremo un cronmetro bastante grande, que tena adosado un espejo redondo de igual circunferencia; las tres esferas ignorndose unas a otras estaban orientadas hacia el exterior en tres sentidos divergentes, mientras que los tres discos de cristal azogado daban a un comn espacio intermedio, y, respectivamente, miraban ms o menos al oeste, al sur, y al este. En aquel momento, el primer espejo reciba directamente la imagen del sol y la lanzaba de lleno sobre el segundo, que la enviaba hacia el disco-barquilla, mientras que el tercero no pareca desempear funcin alguna. Cada espejo estaba trabado a su cronmetro por cuatro varillas horizontales finamente dentadas, clavadas individualmente arriba, abajo, a derecha y a izquierda en el reverso de su contorno; esas varillas, en los tres casos, atravesaban el cronmetro de parte a parte y asomaban por el otro lado, en el margen perifrico de la esfera, de un dimetro un poco inferior al del conjunto del movimiento de relojera. Las varillas, movidas por invisibles ruedas dentadas que tenan una directa relacin con el mecanimo de los cronmetros, podan dar a los espejos debido a una gran variedad de progresiones y retrocesos cualquier tipo de inclinacin; la parte anterior de las

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mismas se compona de una pequea bola metlica aprisionada en sus dos tercios por una esfera hueca, incompleta, adaptada al reverso del espejo en cuestin; ese modo de engarce se prestaba fcilmente a los desplazamientos del disco reflector en los sentidos ms diversos. Todos los das ese triple mecanismo segua el curso del sol, desde el amanecer hasta el ocaso. Durante la maana, el espejo que miraba al este era el primero en recoger el haz de rayos luminosos; tras el pasaje del astro por el meridiano se quedaba inactivo, y el espejo enfrentado desempeaba su rol. Activado desde el amanecer hasta la noche, el espejo que miraba al sur era siempre el segundo en reflejar para lanzarlos en una direccin invariable los radiantes efluvios que, sin interrupcin, descargaban sobre l ora uno ora otro de los brillantes discos vecinos. En el centro de la varilla oblcua triplemente ramificada se alzaba un soporte, corto y recto, dividido en dos ramas curvas que formaban una semi circunferencia con las puntas hacia el zenit. Este semicrculo, perpendicular al ideal plano verticalizado en que se encontraba la varilla oblcua, poda servir de marco parcial a una poderosa lente redonda, que, asimilando su dimetro horizontal al suyo, estaba fijada interiormente por dos pivotes al tramo culminante de las ramas curvas. Colocada con precisin en el trayecto del haz luminoso reflejado en segundo trmino por el espejo ms lejano, la lente estaba ubicada en paralelo a los rayos que la inundaban. Un cronmetro de dimensin mnima, cuya esfera adornaba exteriormente la parte alta de una de las ramas curvas, era el que haca girar la lente en momentos justamente determinados, gracias a un sutil acuerdo entre su movimiento y el pivote contiguo.

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Asegurando la estabilidad del armazn, una varilla metlica horizontal, acabada como una mediana haltera por un contrapeso redondo, estaba atornillada a la barra de aluminio del lado exactamente opuesto a la lente y los espejos. Una enorme aguja imantada, que pareca provenir de alguna bscula gigantesca, atravesaba perpendicularmente la barra a media altura, y, presentando la misma longitud de un lado y otro, serva, por su magnetismo, para que el utensilio areo mantuviese siempre una orientacin inmutable durante los vuelos. Su punta norte estaba situada justo debajo del espejo orientado al sur, mientras que el extremo meridional coincida de forma similar, pero a menor distancia, con el contrapeso esfrico. Como base, tres pequeas garras de aluminio, curvadas y completamente unidas, y, aunque en miniatura, semejantes a las patas de un mueble, soportaban el borde inferior de la barra; cada una apoyaba su extremidad en el suelo, dndole al pisn una base suficiente, y mostrando en su cara externa, en la parte ms baja de su curva regular y saliente, la esfera de un diminuto cronmetro apenas ms ancho que ella. A media altura de las tres garras haba respectivamente anclados, por el interior y de modo convergente, tres finos clavos horizontales, cuyas puntas se hendan ligeramente en el permetro de una minscula rondela de azuloso metal, que as se mantena aislada y horizontal en el espacio, justo bajo el eje de la barra. Una segunda rondela, de igual formato, pero cuyo metal era de un color gris claro, quedaba directamente por encima de la otra, a un milmetro de distancia, y estaba suspendida de una delgada varilla vertical, que, fija por un extremo al centro de su cara superior, desapareca dentro de la barra. Un poco ms arriba del nexo de las garras, la parte extrema e inferior de la barra llevaba adosada en

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un punto de su periferia la esfera de un ltimo cronmetro. Comoquiera que nos haba dejado el tiempo necesario para un examen profundo del martinete, Canterel volvi sobre sus pasos seguido de nuestro grupo, y, algunos segundos despus, nos encontramos todos ante la cuerda, que habamos franqueado de nuevo. El ruido de un dbil choque atrajo nuestras miradas hacia la base del aparato; entre las tres garras, la rondela gris, bajando debido al impulso de su varilla, se haba unido rpidamente con la otra, y ambas permanecan ahora estrechamente pegadas. En el preciso instante de su acoplamiento, el diente marrn situado debajo de ellas haba abandonado el suelo, y, obedeciendo a alguna misteriosa imantacin, se haba adherido al dorso de la rondela azul. Al odo, los dos choques, casi simultneos, se haban confundido en uno solo. Poco despus, un destello surgi de la lente, la cual, habiendo dado un cuarto de giro pivotando sobre el eje de su dimetro horizontal, cortaba ahora perpendicularmente el haz luminoso emitido siguiendo un oblcuo descenso, por el espejo enfocado al sur. A consecuencia de esa maniobra, los rayos, despus de atravesar el especialsimo cristal, se concentraron intensamente en el rea de la sustancia amarilla del disco colocado bajo el aerostato; alguno de los finos cordajes inferiores de la red pona una sombra imperceptible en aquella repentina reverberacin. Bajo el efecto del intenso calor as producido, la materia ocrcea deba desprender un gas ligero que penetraba en el globo por la ranura abocinada, pues la carcasa se hinchaba gradualmente. La fuerza ascensional fue pronto suficiente como para elevar todo el aparato, que se bambole suavente en el aire, mientras que la lente, efectuando un nuevo cuarto

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de giro en el mismo sentido, ensombreca la amarillosa mezcla al dejar de concentrar en ella los rayos solares. El viento haba cambiado mientras permanecamos al otro lado de la cuerda, y de ah que el martinete fuese empujado hacia el cuadro dental; pero como este segundo trayecto formaba un ngulo muy abierto con el primero, el instrumento se dirigi hacia el ms oscuro rincn de la cripta donde dormitaba el jinete. Abajo, durante el vuelo, una de las garras se alarg automticamente impulsada por una aguja interna que descendi medio centmetro. Poco a poco, el globo acab por desinflarse, y el aparato, bajando, pos sus dos garras contradas sobre un conjunto de dientes oscuros dispuesto en una de las orillas del estanque subterrneo, en tanto que la aguja recin percutida se instal en medio de un espacio an vaco. En el momento del aterrizaje pudimos ver, en la cresta del aerostato, la vlvula todava abierta, que, tras haber dejado salir la cantidad de gas requerida, volva a cerrarse silenciosamente con ayuda del obturador, simple disco de aluminio capaz alternativamente de ocultarse y luego reaparecer girando, sin cambiar de plano, sobre un pivote que incida en algn punto de su borde extremo. Por deduccin analgica comprendimos ahora cmo el primer viaje del pisn se haba llevado a cabo por medio de la lente y la vlvula, cuyas respectivas acciones haban entonces escapado a nuestras ingenuas miradas. Entre las tres garras la rondela gris acababa de soltarse, arrastrada por su varilla, y de nuevo un milmetro la separaba de la azul. Enseguida, demostrando con eso que la imantacin haba desaparecido, el diente impregnado de nicotina que haba seguido al aparato en su trayectoria area se desprendi del dorso de la rondela azul y cay al suelo, donde llen

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en parte un punto inacabado del mosaico. El color del recin desembarcado armonizaba con el de los dientes vecinos, y el cuadro avanz un poco con ese mnimo aporte colocado en un sitio correcto. La lente efectu un cuarto de giro en el sentido habitual y las emanaciones de la sustancia ocrcea, lumnicamente calentada, inflaron la membrana. El globo se elev, mientras la lente giraba de nuevo y la aguja-extensible volva a la garra que le serva de estuche. La brisa segua manteniendo la misma direccin, y el martinete prosigui su curso en lnea recta hasta una solitaria y lejana raz rosa, fina y puntiaguda, sobre la cual una maniobra de la vlvula lo hizo descender y posarse. Canterel tom entonces la palabra para explicarnos la razn de ser de aquel extrao vehculo areo. El maestro haba llevado hasta los ltimos lmites de lo posible el arte de predecir el tiempo. El examen de muchsimos instrumentos prodigiosamente sensibles y precisos le daban a conocer con diez das de antelacin, para un lugar determinado, la direccin y fuerza de cualquier corriente de aire, y tambin la aparicin, las dimensiones, la opacidad y el potencial de condensacin de la ms pequea nube. Para poner de relieve la extrema perfeccin de sus pronsticos, Canterel imagin un aparato capaz de crear una obra esttica debida nicamente a los efectos combinados del sol y el viento. Haba construdo el martinete que tenamos ante los ojos proveyndolo de cinco cronmetros superiores encargados de regular todas sus evoluciones: el colocado a ms altura abra y cerraba la vlvula, mientras que los otros, accionando los espejos y la lente, se ocupaban de inflar por medio de los rayos solares la carcasa del aerostato, gracias a la amarillosa sustancia, que, debido a un especial preparado, exhalaba ante cualquier efecto calrico una cierta

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cantidad de hidrgeno. El propio maestro haba inventado aquella ocrcea composicin, cuyos efluvios ascensionales se producan nicamente cuando la lente concentraba en ella los rayos del esplendente astro. De ese modo, Canterel tena un instrumento que, sin ninguna otra ayuda que la del sol ms o menos despejado, poda, aprovechando alguna corriente atmsfrica prevista con mucha antelacin, llevar a cabo un trayecto preciso. Despus, el maestro indag sobre la materia a emplear para concebir su obra de arte. Le pareci que slo un delicado mosaico sera susceptible de provocar un extremo vaivn del aparato. Adems, era necesario que los fragmentos multicolores, por medio de una imantacin intermitente, pudiesen ser uno a uno atrados y despus soltados por la parte inferior del pisn. Canterel, finalmente, decidi utilizar un descubrimiento que haba hecho unos aos antes, y, que, en la prctica, haba dado excelentes resultados. Se trataba de un curioso sistema que permita extraer los dientes sin nign sufrimiento, evitando el empleo peligroso y nocivo de cualquier anestsico. Tras arduas investigaciones, Canterel haba obtenido dos metales muy complejos, que, al ponerlos en cercana uno del otro, provocaban una instantnea imantacin, tan especial como irresistible, cuyo poder se ejerca nicamente sobre el elemento calcreo que compone los dientes humanos. Uno de esos metales era gris, el otro tena reflejos de un azul acerado. Recortando de cada uno de ellos una redola de un milmetro de radio, haba fijado el gris a un esbelto mango rgido un poco oblcuo a su plano, mientras que el contorno del azul a distancias simtricas, haba hundido las puntas de tres cortas varillas horizontales y divergentes, afirmadas

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por el otro extremo a la circunferencia superior de un pequeo cilindro provisto de un delgado mango. Llegado el momento, empleando indistintamente sus dos manos, introduca el cilindro en la boca del paciente, apoyaba sus bordes inferiores, gruesos y no cortantes, en los dientes que estaban al lado del que quera extraer, despus acercaba la rodela gris, y la acoplaba con absoluta precisin a la azul. Enseguida se produca la imantacin, tan brusca y poderosa que el diente enfermo, obedeciendo al impulso, abandonaba su alvolo sin darle al interesado tiempo para sentir la menor sacudida torturante: y se precipitaba hacia la rodela azul entrando en el cilindro, que, de platino integral como las tres varillas, era de una resistencia a toda pru e b a . Cuando se trataba del maxilar inferior, el cilindro se apoyaba normalmente, con la rodela azul arriba; por el contrario, en caso de que fuera la mandbula dominante la que estuviese en juego, la maniobra, aunque similar, exiga la inversin completa del cilindro y de la rodela gris. Para las bocas desguarnecidas, si la falta de un diente perjudicaba el sostn, el maestro, para una aplicacin tan simple, elega entre una variedad de paraleleppedos de marfil el que, por su altura, fuese el mejor sustituto; el cilindro, instalndose por un lado en un diente, y por el otro en el marfil, ofreca as la oposicin requerida. Cuando un completo vaco rodeaba el diente mrbido, doblemente aislado, eran necesarios dos paraleleppedos. En presencia de dos dientes de apoyo de tamao desigual, Canterel recurra a un surtido de minsculos cuadrados marfileos de distintos grosores, uno solo de los cuales, puesto sobre el ms bajo, estableca durante el instante crtico una perfecta similitud de niveles. Como natural efecto de la especial combinacin atmica que la engendraba, la imantacin slo se ejerca sobre el lado interiormente oscurecido al princi-

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pio por el cilindro, dentro del campo estricto de un impecable tubo imaginario de longitud indefinida, cuyo eje atravesara el centro de las dos rodelas y cuyo dimetro fuese igual al de ellas. As, pues, se evitaba el riesgo de que la rodela gris atrajera algn diente de la mandbula no interesada, y la azul slo proyectaba su accin sobre una parte del diente enfocado, sin molestar en absoluto a los que estaban cerca; esta accin circunscrita, dada su extraordinaria intensidad, era suficiente para lograr el resultado que se pretenda, y completamente indolora a causa de su instantaneidad. Una vez extrado el diente y adherido a la rodela azul, Canterel desacoplaba enseguida la gris, por temor a que la imantacin, que como haba comprobado de modo experimental poda persistir a pesar del obstculo, afectara accidentalmente una parte sana de la dentadura a causa de un torpe movimiento del intervenido o de l mismo. Aquel procedimiento, muy pronto conocido, haba llevado a Locus Solus una muchedumbre de visitantes doloridos, que, despus, lo abandonaban encantados por la manera rpida y confortable con que les haban extirpado la causa de su dolor sin sufrir molestia alguna. El maestro haba ido acumulando sin orden los dientes extrados por su arte y nunca tuvo posibilidad de ocuparse de aquella embarazosa reserva, cuya destruccin se haba aplazado constantemente. Con la aparicin del nuevo proyecto bendijo aquellos retrasos sucesivos, que pona a su alcance un elemento utilizable y prctico. Decidi dedicar entonces aquel stock de dientes a la ejecucin de su mosaico. Sus matices y contornos eran lo bastante diversos como para prestarse a esa fantasa, y la mayor o menor viveza de las manchas de sangre en las races, junto a los re f l ejos brillantes de las aurificaciones y empastes,

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le pro p o rcionara una riqueza an ms decantada. El maestro fij delicadamente a la parte inferior del pisn entre tres garras que servan de soporte dos nuevas rodelas semejantes a la que empleaba para las intervenciones dentales. Sin embargo, esta vez haba regulado la composicin de los dos metales de modo que originasen una imantacin menos agresiva; pues slo se trataba, en efecto, de recoger los dientes esparcidos por el suelo, y no de extirparlos de sus alvolos; al trasladar su ligero botn de un lugar a otro, dos rodelas tan fuertes como las primitivas arrastraran, durante el trayecto areo, todos los dientes expuestos a su campo de atraccin, y uno a uno saltara verticalmente para unirse con el anterior; pero esa grave distorsin ya no era de temer, pues las rodelas nuevas idnticas a las primeras en tamao y color individual apenas tenan la fuerza necesaria para atraer desde cerca un diente exento de resistencia. Un cronmetro colocado en la parte inferior de una barra de aluminio deba poniendo en marcha un fuste vertical determinar a su vez, para esos momentos precisos, el acople o la separacin de los dos metales y conseguir as que la imantacin fuese intermitente. Canterel hubiese alcanzado resultados anlogos empleando para el mosaico trozos de hierro dulce de distintos colores, que hubiera podido captar un electroimn sin dificultad y despus soltar por efecto de una corriente discontinua. Para ese procedimiento necesitara instalarse en el pisn volante un laborioso y pesado sistema de bateras, no exento de graves inconvenientes. As, pues, el maestro se decant por la primera idea, que, explotando de modo original el antiguo hallazgo del que se senta muy orgulloso, lo seduca, adems, por ese lado imprevisible que le otorgara a la proyectada composicin el empleo de fragmentos recortados y pintados por el azar, una vez

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excluida cualquier voluntad o premeditacin artstica. Tras haber completado el martinete agregndole una enorme aguja imantada, Canterel se vio todava ante una condicin que era indispensable cumplir: el aparato nmada tena que mantener una verticalidad perfecta durante sus incursiones en las distintas zonas de la futura obra. Ahora bien, cuanto ms avanzase el mosaico, mayor sera el riesgo de que las tres garras-sostn destruyeran el equilibrio general al tener que apoyarse en dientes; el pisn, al inclinarse, comprometera seriamente la precisa orientacin de los espejos de evolucin regular, y una nueva ascensin se hara imposible. Para zanjar esa cuestin de vital importancia, Canterel ahuec la parte baja de las tres garras e introduj en cada una de ellas un cronmetro de pequeo mdulo, cuyos engranajes, en el momento adecuado, movilizaran una aguja interna de punta redonda capaz de bajar temporalmente. Cuando una garra se apoyase en un diente que formara ya parte del mosaico, las otras dos seran con antelacin prolongadas por sus agujas respectivas hasta el suelo; si, en ocasiones, fuesen dos las garras apoyadas en dientes, slo se valdra de su aguja la restante. Las finas varillas anexas se estiraran ms o menos segn el nivel de los dientes, de grosor muy variado. En efecto, molares y colmillos, dientes de adulto y dientes de leche daran, una vez posicionados, un enorme nmero de alturas diferentes, tanto mayor segn la particularidad de cada mandbula. Este hecho no empaara el resultado final, pues una simple desigualdad de la superficie no afectara al vigor pictrico del mosaico; pero Canterel debera poner, adems, un gran cuidado suplementario para regular cronomtricamente las tres agujas; entre un molar de hombre y un incisivo de nio, para agarrar

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los dos extremos, el desnivel sera relativamente considerable, y, segn que una de las garras eligiera uno u otro, las dos restantes deberan impulsar a su apndice interior a un trayecto bien largo o corto para alcanzar el suelo; adems, cada vez que dos garras alcanzasen simultneamente dos dientes de espesor desigual, una de ellas debera recurrir a su aguja; durante los ltimos das, cuando las tres garras a la vez en el momento de rellenar algn espacio aislado se abatiesen sobre tres dientes, se ver a menudo la intromisin de uno o dos apndices mviles, a pesar de la completa ausencia de contacto con la tierra. Por mor de estas particularidades, la puesta a punto de los tres cronmetros inferiores exiga un arduo trabajo. Afortunadamente, el maestro en lo relativo a las agujas prolongables slo tena que preocuparse por el emplazamiento del futuro mosaico y no por el entorno, donde, al no faltarle espacio, sembrara los dientes de tal manera que el martinete, al recoger cada uno, podra apoyar naturalmente los tres garfios en el suelo. Condicionado por la orientacin de las corrientes atmosfricas susceptibles de ser utilizadas, Canterel, al menos, podra elegir a su antojo, dentro de una lnea recta indefinida, el punto de llegada de cada trayecto areo dirigido hacia el exterior de la composicin dental; para eso slo tena que accionar ms o menos rpido el cronmetro de la vlvula. Esa libertad le permitira evitar, incluso desde el comienzo de la experiencia, cualquier amontonamiento en el amplio espacio destinado a vaciarse poco a poco, y en la fase prensil de su tarea el pisn nunca empleara las lanzaderas interiores de las garras. Canterel para la obra de arte a ejecutar eligi un tema oscuro a causa de los tonos pardos y amarillosos que dominaran forzosamente en los materiales del mosaico; segn su criterio, el elemento ms pro-

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picio sera una escena pintoresca en el seno de una profunda gruta tenuemente iluminada, y record a ese propsito un cuento escandinavo que Ezaas Tegner titula Den Rytter en su Frithiofs Saga, cuento popular y moral que, ajustndose cabalmente a sus intenciones para el episodio principal, inspir la siguiente traduccin del folclorista francs FayotRoquensie. Hacia 1650, un rico seor noruego, el duque de Gjrtz, se haba enamorado locamente de la bella Christel, mujer de uno de sus vasallos, el barn de Skjelderup. Gjrtz mand llamar al jinete Aag, bndido sin escrpulos, que, siempre que se le pagase bien, no retroceda ante nada. En trminos apasionados, el seor feudal expuso el irresistible amor que le oprima el corazn: y le prometi al jinete una fortuna el bendito da en que, gracias a un discreto rapto, le entregara sola e indefensa a aqulla cuya imagen lo atormentaba hasta en sueos. Con el fin de evitar cualquier compromiso, Gjrtz se cubrira con un antifaz para satisfacer su deseo. Sabiendo que una queja dirigida al rey lo expondra a las ms infaustas represalias, quera privar a Christel de pruebas y hasta de sospechas. Aag se puso en campaa y fue a alojarse en las proximidades de la residencia del seor feudal, a la espera de la ocasin favorable. Una noche, emboscado en el parque del castillo que espiaba sin cesar, el jinete vio a Christel, a quien los azares de un paseo solitario haban conducido cerca de l. En el momento oportuno, salt sobre la infortunada joven, pero sus manos no pudieron sofocar el primer grito. Skjelderup oy aquella exclamacin de socorro, y, tras reclamar la ayuda de algunos criados, lleg a

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tiempo de librar a su cnyuge y hacerse con el agresor. Por orden del castellano ciego de ira, Aag fue arrastrado al instante hasta el fondo de una enorme cripta que, extendindose bajo los jardines, tena precisamente su entrada secreta en medio de un macizo cercano al lugar del atentado. Aquel escondite, inutilizado desde haca tiempo, comunicaba antao con los stanos del castillo, y poda servir en caso de un ataque victorioso de ignorado refugio a un personal numeroso, dejando siempre la posibilidad de una huida nocturna por la salida del macizo. Una vez que hubo llegado al centro de la caverna con su gente y el prisionero, Skjelderup hizo plantar en aquel suelo compuesto de una greda fcilmente penetrable, una rama resinosa recogida y encendida antes del descenso. Un estanque corrompido saturaba la gruta de humedad y gases malsanos. Abandonando al jinete en el silencioso retiro destinado a servirle de tumba, el barn subi por el mismo camino, seguido por sus servidores, que, en su presencia, sellaron la entrada de la cripta con la ayuda de inmensas piedras rojas, demasiado pesadas para los brazos de un hombre solo; esos materiales provenan de una rocalla artstica casi en ruinas que bordeaba no lejos de all uno de los senderos del parque. Haca ya medio siglo que la comunicacin subterrnea con el castillo estaba obstruida por los derrumbamientos, y nada poda sustraer al condenado de la muerte lenta y cruel que le esperaba, lejos de cualquier socorro humano. Despus de haber intentado vanamente mover las piedras rojas amontonadas sobre la abertura que le dejara el paso libre, el jinete se puso a re c o r rer el vasto encierro, cuyo minucio-

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so examen le arranc de golpe cualquier esperanza de evasin. Durante aquel reconocimiento, encontr en un sombro rincn un libro antiguo herrumbrado en parte, nico vestigio ms o menos entero de un lote de volmenes lamentables arrojados all como basura y casi destruidos por el moho o las ratas. De vuelta junto a la antorcha, examin la obra y vio el ttulo siguiente: Florilegio de Kaempe Viser, publica do para la reina Sofa por Sorenzon Wedel 1591. Con la esperanza de que la lectura ahuyentara por un instante los lgubres pensamientos que lo asaltaban, Aag se tumb en el suelo, abri el libro al azar y dio con esta ingenua leyenda, titulada Cuento de la bola de agua. Hace mucho tiempo, viva cerca de Eisvold el prncipe Rolfsen, conocido por su grandeza de alma y su lealtad. Dueo de inmensas riquezas, Rolfsen adoraba a su hija Ulfra, adolescente pura de virtudes pro v e r b i ales; en cambio, se vio obligado a repudiar a sus once hijos, jvenes prfidos, de instintos viles y c rueles. A la muerte de Rolfsen, la juiciosa Ulfra, aunque era la ms joven, entr en posesin de todos los bienes del padre, que la haba nombrado heredera nica. Los once hermanos, locos de rabia, fueron en busca de la malhechora hada Gunvere y le suplicaron que hiciese morir a Ulfra mediante algn sortilegio. Ganada al instante para la mala causa de los jvenes hermanos, el hada, lamentndose, dijo que su poder era muy limitado para provocar directamente la muerte de la muchacha. Slo poda metamorfosearla en paloma durante el espacio de un ao,

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en el curso del cual los once hermanos podran matarla con facilidad si conseguan descubrirla en el Fuglecongerige o Reino de los Pjaros lugar apartado en donde pasara todo su tiempo de exilio. Los jvenes aceptaron el ofrecimiento de Gunvere, que, tras haber susurrado una frmula mgica, les anunci que Ulfra, sbitamente transformada en paloma, acababa de emprender el vuelo dejndoles el campo libre para hacerse con los tesoros. Con mil recomendaciones, el hada les entreg una jaula con un pardillo, que, una vez suelto, deba guiarles, revoloteando, hasta el reino de los pjaros: despus les ense una palabra cabalstica que habra de protegerlos de un peligro mortal en el momento de alcanzar su objetivo. En efecto, el Fuglekongerige estaba guardado por un genio terrible que, bajo la forma de una bola de agua area, de mediano grosor, impeda el acceso de los cazadores arriesgados. Cualquier ser vivo que fuese rozado por la sombra de la extraa bola morira al instante. El peligro tambin persista durante la noche, donde, en el cielo siempre puro de aquel clima privilegiado, la claridad que destellaban la luna o las estrellas haca difcil la ocultacin. Pronunciada en voz alta, la palabra mgica revelada por Gunvere obligara al globo lquido a alejarse. Los once hermanos se despidieron del hada, que les recomend que se dieran prisa, porque, si no le quitaban el nima, Ulfra, al cabo de un ao, abandonando rauda el Fuglekongerige recobrara su forma primitiva para ocupar de nuevo su rango y gozar de su fortuna en detrimento de los expoliadores. As, pues, lo que primero hicieron los jvenes fue tomar posesin de las riquezas paternas, que la desaparicin de su hermana acababa de dejar disponibles.

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Olvidando que Gunvere les haba instado a apre s urarse, llevaron durante casi todo un ao una vida de loca disolucin, derrochando el oro a manos llenas y disfrutando del feliz presente sin preocuparse del futuro. Algunos das antes de la fatdica fecha, recordando de pronto el peligro que los amenzaba, se pusieron en camino despus de soltar al pardillo, en cuya jaula, desde el primer momento, no faltaron regularmente las semillas ms nutritivas y variadas. Siguiendo al pjaro que, seguro de su camino, volaba en una direccin fija, recorrieron muchas y largas etapas y llegaron al fin a un bosque inmenso colmado de aleteos y trinos. El pardillo se detuvo, indicndoles as que haban llegado al Fuglekongerige. El da era esplndido y el sol fulguraba en un cielo radiante. De repente los once hermanos, despavoridos, vieron aparecer la bola de agua anunciada por el hada; en vano trataron de recordar la palabra que les servira de amuleto, pues haca ya mucho tiempo que la haban olvidado entre tantas orgas. La bola se acercaba, dibujando en el suelo una sombra plida que primero eclips al pardillo, limitado por la fatiga a saltar penosamente sin poder valerse de sus alas. El pjaro, como fulminado, cay muerto sin tiempo de haber podido exhalar una queja. Entonces dio comienzo una cacera espantosa. Los jvenes, despavoridos, intentaban huir a la amenaza area que los persegua encarnizadamente. La lucha dada la celeridad con que el globo lquido burlaba las fintas intentadas por los condenados para sustraerse a su sombra mortal no poda prolongarse demasiado. Pero, desde haca unos instantes, una paloma, elevndose por encima del Fuglekongerige, se diriga volando hacia el lugar abierto donde se desarrollaba la angustiosa escena.

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Sobrevolando la esfera para evitar su letal sombra, la recin llegada, bajando el pico, bebi vidamente hasta la ltima gota del agua nmada y terrible. Los once hermanos, comprendiendo que se encontraban ante Ulfra, se arrodillaron, emocionados y arrepentidos. La paloma, guindolos en lugar del pardillo, los puso sobre el camino de regreso, por donde la siguieron dcilmente. Cuando ya avistaban el dominio familiar, la dulce Ufra una vez cumplido el tiempo malfico re c obr su forma femenina: y dijo unas conmovedoras palabras de reconciliacin, tendindole los brazos a sus hermanos, cuyas tenebrosas intrigas haba sabido desvelar. Los jvenes, arrepentidos, vivieron a partir de entonces con su hermana, quien, de nuevo en posesin de sus inmensos bienes, los colm de ddivas y ternura. En el fondo de la gruta donde el barn Skjelderup lo haba enterrado vivo, Aag gracias a la lectura haba podido olvidar un poco. Sintiendo que lo ganaba el sueo, dej el volumen cerca de l, y, relajado el cuerpo, no tard en dormirse. Un sueo, inspirado por el texto que acababa de leer, pronto le mostr a los once hermanos de la leyenda despavoridos por la bola de agua, cuya sombra funda mortalmente al pardillo orientador, mientras que a lo lejos, una nvea paloma se lanzaba a socorrer a sus perseguidores. Poco a poco la paloma se acentu ms, y el jinete se sinti rozado por ella. Al abrir los ojos, vio a su lado a Christel, que le apretaba la mano para despertarlo.

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En pocas palabras, la muchacha le refiri los acontecimientos que haban seguido al bloqueo con p i edras rojas del orificio de la cripta. Obsesionada por la idea de la muerte atroz que le estaba reservada su agresor, Christel haba cogido de la biblioteca del castillo y llevado a su habitacin algunos viejos manuscritos cubiertos de planos e indicaciones, relacionados con la muy antigua construccin de la propiedad de los Skjelderup. Esperaba encontrar en aquellos documentos la descripcin reveladora de algn pasaje clandestino, lo bastante transitable para permitirle llegar sola hasta el jinete, evitando el riesgo de indiscrecin a que la hubiese expuesto cualquier ayuda extraa. Tras minuciosas investigaciones pudo llevar a cabo la realizacin de sus deseos. Despus de memorizar cada trmino de un largo prrafo complejo y preciso, a medianoche descendi a los stanos del castillo, y, alzando mucho la mano, apret un resorte invisible oculto por una de las numerosas asperezas de un muro oscuro y rugoso. Pronto, una losa del suelo se elev sin oscilar a bastante altura, y despus se detuvo, sostenida en su alvolo por cuatro gruesos fustes verticales; la ranura descubierta estaba llena de agua. Christel apret un nuevo resorte, ms a la derecha, en la misma zona del muro, y entonces el agua bajando dej al descubierto unos escalones que llevaban a un corredor subterrneo. La muchacha se intern en el oscuro tnel, entre el goteo del agua que, un momento antes, cubra toda la extensin. Desemboc as en la cripta del jinete, exactamente bajo el desage del estanque; con el descenso inicial de sus aguas debido al segundo resorte pulsado, el tnel, finalmente, acab por vaciarse. Movindose con cautela por un resalte de suave pendiente lleg al mismo antro: y pudo acercarse al prisionero para sacarlo de su pesado sueo.

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Conmovido por aquel relato, Aag se sorprendi, sin embargo, de la relacin establecida en ltima instancia por su sueo entre Christel y la blanca paloma, pues lleg a creer que sta lo rozaba en el instante del contacto liberador que lo haba despertado. En ambos casos, la inocencia vilmente perseguida acuda, triunfal, a socorrer al instrumento mismo de sus males o peligros. Mientras que l se entregaba a esas reflexiones, Christel, no sin indicarle que la siguiera, volvi a ganar por el mismo resalte, el pasaje subterrneo abierto en la hmeda pared del estanque. Despus de un trayecto silencioso, ambos salieron por la misteriosa ranura disimulada en los stanos del castillo. Accionando sucesivamente al pie del muro a la derecha y a la izquierda dos resortes todava no utilizados que coincidan verticalmente con los dos primeros, Christel provoc primero el retorno de las aguas que, alcanzando su nivel anterior, probaron que el estanque de la gruta se haba llenado de nuevo hasta el borde; y, despus, el descenso de la losa, cuya masa regular cerr hermticamente el angosto y oculto agujero. La joven admir la previsin con la cual el arquitecto haba ideado antao ese pasaje secreto, til para una huida desesperada aun en tiempos en que una simple puerta libre de escombros pero susceptible de ser fcilmente obstruda por un invasor perspicaz separaba la cripta del castillo. Mentalmente vio el mecanismo oculto, cuyo funcionamiento que haba descubierto en las pginas hojeadas horas antes en la biblioteca se deba a diversos estratos del subsuelo comentados en un texto preciso: un corredor subterrneo una el estanque con el lago Mjsen, que se extenda al mismo nivel a unos tres kilmetros al este; el segundo resorte, durante todo el tiempo que se mantena apretado, soltaba el cho-

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rro de un conducto hidrulico dentro de un recipiente que, una vez cargado, descenda formando un contrapeso; accionado de ese modo, un delicado sistema de bielas y palancas obstrua el corredor, abriendo al mismo tiempo un desage horadado a dos metros de profundidad en una de las paredes del estanque que de inmediato se vaciaba parcialmente en un pozo natural; era entonces cuando la comunicacin se haca practicable entre la cripta y el castillo, por mor del descenso de las aguas. El tercer resorte, apretado con fuerza, hunda inevitable y temporalmente el resistente obturador con retro c eso automtico de un orificio dispuesto en la base del recipiente, que, pronto vaciado de todo su lquido, volva a su primitivo emplazamiento, mientras que bielas y palancas, destruyendo su trabajo anterior, cerraban el desaguadero del pozo y liberaban el corredor, por el que el lago Mjsen volva a llenar el estanque. Por lo dems, era a travs de un principio anlogo de contrapeso hidrulico de llenado y vaciado como el primer y cuarto resorte movan la losa. Llevando al jinete por oscuras escaleras, Christel, con dos llaves que antes se haba procurado, abri la puerta de la escalinata, y, despus, la del parque, y le concedi a su agresor tanto la completa libertad como el perdn. En vez de aprovechar aquella tentadora ocasin y perpetrar el rapto por el que hubiese conseguido una fortuna, Aag, an bajo la influencia de aquel arrepentimiento de los once hermanos descritos en los Kaempe Viser, se arrodill ante Christel para expresarle su arrepentimiento y gratitud. Despus se perdi en la noche, mientras la joven regresaba silenciosamente a sus aposentos. Canterel adoptando ese tema que la sombra y deseada cripta le proporcionaba, eligi en su par-

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que un emplazamiento despejado, notable por la inestabilidad direccional de los vientos que lo re c orran. Aquellos continuos cambios slo podan favorecer los numerosos vaivenes que el martinete debera llevar a cabo para la realizacin del cuadro. Hizo allanar con una rigurosa perfeccin todo el espacio que se propona utilizar, y, despus, aguard pacientemente la aparicin en sus pronsticos de un futuro periodo de doscientas cuarenta horas que, comenzando al final de un atardecer, no implicase ni lluvia ni tempestades. El experimento no poda, en efecto, concebirse con un viento excesivo, y unas lluvias ms o menos intensas hubiesen entorpecido muchas combinaciones al hacer ms pesada la carcasa del aerostato y empaar lentes y espejos. Llegado el momento, traslad al emplazamiento elegido el pisn areo, as como una voluminosa caja con los dientes extrados por l desde el descubrimiento de los metales imantados. All, con sus previsiones metereolgicas a la vista, se entreg durante toda una noche de arduo trabajo al discernimiento sin errores de las mltiples y sutiles tonalidades de aquel material dentario, sirivindose de la extraa y prodigiosa luz de un foco especial, que, poco antes inventado por l, haba revolucionado el mundo de talleres y academias al permitir que cualquier pintor trabajase despus de la aparicin de las estrellas, y so con la misma seguridad que en pleno da. Deliberadamente haba decidido el atardecer como punto de partida de las profticas veinte vueltas de las manecillas del reloj, con el fin de disponer para sus complejos preparativos de largas horas de oscuridad forzosamente intiles para el martinete, que, comenzando su tarea al alba siguiente para terminarla en el roco crepuscular del dcimo da, sin merma alguna empleara toda la parte diurna y utilizable de las predicciones acotadas.

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Dispuesto a no perder un instante, se aplic en la realizacin de su obra de arte, con la mirada puesta a veces en un modelo pintado al leo segn sus indicaciones por un experto retratista, que haba distribuido cada color en reas ms o menos grandes de acuerdo al nmero de dientes o races que lo representaban. Dejando libre el emplazamiento del futuro mosaico, dispers sagazmente en los lmites extremos aquellas piezas dentales de todos los matices, de modo que estuvieran dispuestas para ser imantadas en los diferentes peregrinajes del martinete. Con anterioridad, los dientes haban sido hbilmente orientados segn el sentido exacto que les adjudicaban en el cuadro sus diversos contornos, igual que las races, siempre separadas de la corona durante el proceso mediante un corte hecho con una pequea sierra ad hoc. Canterel, al tiempo que llevaba a cabo la absorbente siembra, regulaba, a la milsima de segundo, las futuras y delicadas intervenciones de un mecanismo suplementario y motor del que haba provisto a los nueve cronmetros, los cuales, una vez en funcionamiento, marcharan doscientas treinta y tres horas completas, tiempo de precaucin un poco superior considerando la fase solar del ao y cuya aventura vivira entre el primer amanecer y el ltimo crepsculo. Dado que deba levantarse una brisa en determinada fraccin de minuto y orientarse en cierto sentido, la lente, movida por su cronmetro especial, concentrara los rayos solares sobre la amarillosa sustancia y mantendra ms o menos tiempo su posicin calorfera segn la pureza de la atmsfera y la fuerza trmica del astro brillante, proporcional a la curva de su evolucin, y, sobre todo, segn la opacidad re l ativa y el tiempo durante el que una nube cualquiera pudiese ocultar el disco resplandeciente. En aquella

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parte del trabajo relacionado con la lente, el maestro haba tenido en cuenta, de una vez por todas, las delicadas sombras que algunos hilos de la red proyectaran sobre la ocre materia. El ajuste cronomtrico de la vlvula requera un gran cuidado. Algunas rachas violentas hubiesen podido arrastrar el pisn durante su tiempo de inactividad, y, por tanto, se hara necesario a veces desinflar el globo de manera parcial, independientemente de sus trayectos areos, con el nico fin de hacer ms pesado el conjunto y conseguir una estabilidad ms resistente. Ese detalle tendra una re p e rcusin directa en el trabajo de la lente, que despus estaba obligada a calentar ms tiempo la amarillosa mezcla para compensar las prdidas de hidrgeno. En la parte baja, result ms fcil poner a punto la tarea de las dos rodelas encargadas de atraer y despus soltar los dientes. En cambio, la disposicin de los tres cronmetros dedicados a las percusiones internas de las garras someti a Canterel a clculos agotadores. En cuanto a los espejos, sus desplazamientos, perfectamente regulares, se limitaran a seguir el curso del sol; mecnicamente, su orientacin general iba a cambiar un poco cada da, debido a la cotidiana modificacin que en el curso aparente del astro radiante habra de introducir la inclinacin del plano del ecuador respecto del de la elptica. El aparato deba permanecer estacionario entre la puesta y la salida del sol evitndose cualquier retoque, pues los cronmetros seran regulados con antelacin hasta el ltimo da. Las esferas, que a propsito se dejaran visibles, permitiran saber constantemente si los movimientos, libres de la menor perturbacin, seguan ofreciendo todos la misma y verdadera hora. Canterel termin sus preparativos con el canto del gallo y llen entonces el aerostato con una provisin

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equilibrante y fundamental de hidrgeno, obtenida rutinariamente sin tomarla de la ocre sustancia. Aprovechando todos los caprichos posibles del viento, el pisn acabara el mosaico al anochecer del dcimo da, reproduciendo exactamente, a mayor escala, el modelo hecho al leo, salvo cuatro delgadas bandas exteriores que faltaran, respectivamente, a cada uno de los lados, sin que esa insignificante ausencia conscientemente preferida a cualquier otra entraase ningn perjuicio para el tema en su conjunto. As, pues, Canterel no utiliz esos dientes destinados en principio al borde del cuadro y que fueron abandonados como desecho, y el maestro, que haba anunciado pblicamente sus proyectos, mand abrir las puertas de su dominio para que a cualquier hora, pudiesen acudir testigos a ver los ligeros periplos del instrumento y corroborar que no haba all ningn tru c o . Una cuerda tendida y atada a unas estacas formaba en torno al cautivador espacio un obstculo poligonal, adecuado para mantener a los visitantes a una distancia suficiente y que las corrientes de aire no se viesen as ni mnimamente entorpecidas. Finalmente, el martinete fue colocado por encima de un canino de color isabelo, donde esperaba el instante de utilizar motu propio el primer impulso favorable. El experimento, a punto de concluir, estaba ahora en su sptimo da, y hasta aqu el aparato nmada gracias al maravilloso ajuste de los cronmetros, haba transferido dientes o races a los lugares adecuados. Los trayectos, en ocasiones, se sucedan con demasiada rapidez por mor del caprichoso empuje del viento; tambin con frecuencia, cuando la brisa se eternizaba en una misma direccin, el aparato esperaba durante horas la ocasin de reemprender el vuelo. De vez en cuando, aparecan pequeos grupos de extraos, y, desde que Canterel comenz

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a hablarnos, fueron muchas las personas que se acercaron discretamente para contemplar la prxima ascensin del aerostato. Cuando el maestro conclua su improvisada conferencia, un ruido seco, que ya conocamos, hizo que nuestra atencin recayera en las tres garras que sostenan el m a r t i n e t e. Acusando el empuje de su fuste, accionado por el mecanismo suplementario del cronmetro situado en la base de la barra, la rondela gris, descendiendo de nuevo, acababa de acoplarse con la azul, a la que ahora se adhera, atrada por la repentina imantacin, la raz que poco antes haba servido de objetivo al aparato. La lente pivot como de costumbre para crear un suplemento de hidrgeno; despus, gir en segunda instancia mientras el pisn alzaba el vuelo, sustrayendo la raz. Una suave brisa empuj el martinete hacia la enhiesta pluma que luca el sombrero del reitre; la valvula entr en accin en el segundo propicio, y, el aparato, posndose, solt por separacin de las rondelas su endeble y ligera presa, acotando as un espacio rosicler que, sutilmente degradado, formaba el borde de la pluma, cuya arista central estaba hecha de races escarlatas. Comoquiera que las garras haban encontrado tres soportes coralinos de similar altura, ninguna de las finas prolongaciones interiores lleg a dispararse. Muy poco despus la lente ejecut una nueva maniobra generadora de poder ascensional, seguida de un segundo giro de noventa grados; invariablemente, esas evoluciones parciales se efectuaban en el sentido de las agujas del reloj. El pisn, continuando en lnea recta sobre el eje de su ltima trayectoria, fue a caer, gracias a la vlvula, s o b re un maravilloso canino ms blanco que una perla, que, segn dijo Canterel, provena de la deslumbrante dentadura de una encantadora americana.

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En el momento de efectuarse la imantacin debida al acoplamiento de las rondelas, una nube fugaz cubri por completo el disco solar, originando diferentes perturbaciones en las capas de aire, donde dio inicio la circulacin de nuevas corrientes. La lente regres con celeridad a su posicin activa. El paso de aquel velo de bruma ya lo haba previsto desde un comienzo Canterel, que a ese fin dej reguladas consecuentemente las funciones del cronmetro en juego. La fase militante del cristal concentrador se prolong, pues, mucho ms que las dos veces precedentes, cuando, al no verse menguada la fuerza del sol por ningn vapor, algunos segundos haban sido suficientes para originar una copiosa dosis de hidrgeno. Una vez concluida la maniobra reductora, el martinete emprendi una silenciosa elevacin, y, gracias a una sbita racha de viento, fue a abatirse sobre la paloma del sueo, para completar as el extremo de un ala poniendo el canino blanco en el lugar exacto. En esta ocasin, obedeciendo a su cronmet ro, la aguja interna de una de las garras se haba alargado mucho a fin de apoyar la inofensiva punta en el suelo; gracias a ella se pudo salvaguardar el equilibrio, ya que las otras garras se haban apoyado, a ms altura, sobre dos dientes de parecido nivel. El aerostato, que acababa de ser desinflado por la vlvula, volvi a rellenarse y se elev por mor de una prolongada intervencin de la lente, y, mientras que la agujaprolongadora se ocultaba mcanicamente en su garra, el aparato, perseverando en la misma direccin, fue a apoderarse, ms lejos, de un caracterstico diente azul, parecido al que segn las crnicas del segundo imperio desluca, aunque aisladamente, el esplndido aparato masticador de la condesa de Castiglione, constituyendo as la nica y sensacional imper-

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feccin de aquella belleza por lo dems incomparable. En ese momento, la nube deslizndose rauda dej de velar el sol, que recobr toda su fuerza. Aquella reaparicin seal el fin de las corrientes contrarias que se haban manifestado durante el pasajero eclipse, y poco despus la brisa retom su anterior orientacin. La lente no necesit de un gran esfuerzo para provocar el vuelo de la errante mquina, que grcilmente salt hasta las calzas del jinete, donde la hizo caer una brusca accin de la valvula. Aqu las garras encontraron tres puntos de apoyo muy escalonados, constituidos por el suelo y dos dientes azul ultramaro de distinto espesor; pero, con anterioridad, bajo la influencia respectiva de sus cronmetros, dos agujas se haban prolongado de manera desigual, y ahora la ms larga tocaba el suelo mientras que la otra se asentaba en el diente de menor volumen. La nueva pieza de tonalidad ndiga cay justamente donde deba, y el globo, pronto dotado de un suplemento de fuerza, prosigui su rectilnea trayectoria hasta un molar negro, enorme y horrible, en torno al cual el martinete plant suavemente sus tres garras, desprovistas desde haca un instante de aguja visible. Canterel, entonces, nos puso en antecedentes dicindonos que, por lo que saba, para asistir al prximo nomadeo automtico sera necesaria una espera interminable, y, as, con paso lento, nos condujo a otro lugar de aquella insondable latitud.

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Raymond ROUSSEL (1877-1933), poeta y novelista francs cuyas obras estn marcadas por una connotacin experimental y vanguardista. Su primer libro La Doublure le hace experimentar una sensacin de "gloria universal de extraordinaria intensidad". El libro, que aparecera el 10 de junio de 1897, fue un completo fracaso. Ese episodio negativo en su vida acabar provocndole una honda depresin, de la que ser tratado por el psiquiatra Pierre Janet, el cual describir su caso en De langoisse lextase (1926). Sin embargo, Roussel persiste en la escritura y se sumir en complejos ejercicios con las frases y las palabras. Andr Breton dir de l: acaba de nacer "el ms grande magnetizador de los tiempos modernos". Entre las obras de Roussel destacan Impresiones de frica y Locus S o l u s, ambas escritas de acuerdo a bsquedas formales inspiradas en juegos de palabras. Manifest que: "una obra literaria no tiene que contener nada real, ninguna observacin acerca del mundo, nada salvo combinaciones de objetos totalmente imaginarios". John Ashbery resume as Locus Solus en su introducin al ensayo que Michel Foucoult escribi sobre el autor : "Un cientfico e investigador importante Martial Canterel, ha invitado a un grupo de colegas a visitar el parque de su finca, Locus Solus. Cuando el grupo visita la finca, Canterel les muestra invenciones de una complejidad y rareza cada vez mayores. De nuevo, a la exposicin le sigue la explicacin, la historia fra de la primera parte dando paso a las innumerables ramificaciones de la segunda. Tras un martinete areo formado por un mosaico de dientes y un enorme diamante de cristal relleno de agua en la que flota una chica que baila, un gato sin pelo y la cabeza conservada de Danton, llegamos al pasaje central: la descripcin de ocho curiosos tableaux vivants que tienen lugar en una enorme jaula de cristal. Aprendemos que los actores son en realidad gente muerta que Canterel ha devuelto a la vida con resurrectine un fluido de su invencin, que si se inyecta a un cadver hace que represente el episodio ms importante de su vida". Al parecer, Raymond Roussel se suicid en un hotel de Palermo, con una sobredosis de barbitricos, en 1933, hecho cuestionado por Leonardo Sciascia en su obra Actas relativas a la muerte de Raymond Roussel. MALDOROR ediciones con la publicacin de Locus Solus, incide en su apuesta por las vanguardias literarias y artsticas.

ISBN: 84-934130-8-9