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TEMA 2.5. MOMENTO DIPOLAR ELCTRICO.

Un dipolo elctrico consta de dos cargas iguales y opuestas separadas por una distancia 2 a. como se ve en la figura siguiente. El momento bipolar elctrico se define como el vector p que est dirigido de q a +q a lo largo de la lnea que une a las cargas y cuya magnitud es 2 aq. p = 2 a q. 2a -q + +q

Supongamos ahora que se pone un dipolo elctrico en un campo elctrico uniforme E como en la figura siguiente, donde el momento del dipolo forma un ngulo , con el campo. Las fuerzas sobre las dos cargas son iguales y opuestas como se indica y cada una tiene una magnitud igual al F = q E.

+ +F E -F -

As, vemos que la fuerza neta sobre el dipolo es cero. Sin embargo, las dos fuerzas producen un momento de torsin neto sobre el dipolo ( ) y ste tiende a girar de modo tal que su eje se alinea con el campo. El momento de torsin debido a la fuerza sobre la carga positiva en torno de un eje que pasa por O es Fa sen , donde a sen es el brazo de palanca de F alrededor de O. En la figura anterior, esta fuerza tiende a producir una rotacin en la direccin de las manecillas del reloj. El momento de torsin alrededor de O sobre la carga negativa tambin es Fa sen , por lo cual el momento de torsin neto respecto a O es: = 2 Fa sen , debido a que F = q E y p = 2 aq, podemos expresar como: = 2 aqE sen = p E sen . Es conveniente expresar el momento de torsin en forma vectorial como el producto cruz de los vectores p y E:

= p x E. Donde = es el momento de torsin, p= fuerza entre las cargas y E= campo elctrico entre las cargas.