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Talpa Natalia se meti entre los brazos de su madre y llor largamente all con un llanto quedito.

Era un llanto aguantado por muchos das, guardado hasta ahora que regresamos a Zenzontla y vio a su madre y comenz a sentirse con ganas de consuelo. Sin embargo, antes, entre los trabajos de tantos das difciles, cuando tuvimos que enterrar a Tanilo en un pozo de la tierra de Talpa, sin que nadie nos ayudara, cuando ella y yo, los dos solos, juntamos nuestras fuerzas y nos pusimos a escarbar la sepultura desenterrando los terrones con nuestras manos dndonos prisa para esconder pronto a Tanilo dentro del pozo y que no siguiera espantando ya a nadie con el olor de su aire lleno de muerte-, entonces no llor. Ni despus, al regreso, cuando nos vinimos caminando de noche sin conocer el sosiego, andando a tientas como dormidos y pisando con pasos que parecan golpes sobre la sepultura de Tanilo. En ese entonces, Natalia pareca estar endurecida y traer el corazn apretado para no sentirlo bullir dentro de ella. Pero de sus ojos no sali ninguna lgrima. Vino a llorar hasta aqu, arrimada a su madre; slo para acongojarla y que supiera que sufra, acongojndonos de paso a todos, porque yo tambin sent ese llanto de ella dentro de m como si estuviera exprimiendo el trapo de nuestros pecados. Porque la cosa es que a Tanilo Santos entre Natalia y yo lo matamos. Lo llevamos a Talpa para que se muriera. Y se muri. Sabamos que no aguantara tanto camino; pero, as y todo, lo llevamos empujndolo entre los dos, pensando acabar con l para siempre. Eso hicimos. La idea de ir a Talpa sali de mi hermano Tanilo. A l se le ocurri primero que a nadie. Desde haca

aos que estaba pidiendo que lo llevaran. Desde haca aos. Desde aquel da en que amaneci con unas ampollas moradas repartidas en los brazos y las piernas. Cuando despus las ampollas se le convirtieron en llagas por donde no sala nada de sangre y s una cosa amarilla como goma de copal que destilaba agua espesa. Desde entonces me acuerdo muy bien que nos dijo cunto miedo senta de no tener ya remedio. Para eso quera ir a ver a la Virgen de Talpa; para que Ella con su mirada le curara sus llagas. Aunque saba que Talpa estaba lejos y que tendramos que caminar mucho debajo del sol de los das y del fro de las noches de marzo, as y todo quera ir. La Virgencita le dara el remedio para aliviarse de aquellas cosas que nunca se secaban. Ella saba hacer eso: lavar las cosas, ponerlo todo nuevo de nueva cuenta como un campo recin llovido. Ya all, frente a Ella, se acabaran sus males; nada le dolera ni le volvera a doler ms. Eso pensaba l. Y de eso nos agarramos Natalia y yo para llevarlo. Yo tena que acompaar a Tanilo porque era mi hermano. Natalia tendra que ir tambin, de todos modos, porque era su mujer. Tena que ayudarlo llevndolo del brazo, sopesndolo a la ida y tal vez a la vuelta sobre sus hombros, mientras l arrastrara su esperanza. Yo ya saba desde antes lo que haba dentro de Natalia. Conoca algo de ella. Saba, por ejemplo, que sus piernas redondas, duras y calientes como piedras al sol del medioda, estaban solas desde haca tiempo. Ya conoca yo eso. Habamos estado juntos muchas veces; pero siempre la sombra de Tanilo nos separaba:

Ante esta imposibilidad de disfrutar de una vida sexual con fines ms all de la procreacin y con la imperante necesidad de la mujer de no infligir en la leyes religiosas o morales, en perene salvaguardia de su honra, los hombres de esta poca buscaban la realizacin ertica en las prostitutas, mujeres

consagradas a la tarea de llenar las necesidades del hombre a cambio de unas cuantas monedas. El Rubio, claro ejemplo, quien encuentra en santa el desahogo viril de su matrimonio fallido. Un periodista mexicano nos dice lo siguiente: