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ONLINE EDUCATION

WHAT THE ONLINE EDUCATION IS?

La educacin en lnea, on-line u online es una modalidad de aprendizaje electrnico que utiliza una red de comunicaciones en canal para realizar el proceso de enseanza, como por ejemplo Internet. La educacin en lnea es un tipo de educacin a distancia, es un sistema o modalidad educativa que habilita un entorno de comunicacin para los procesos de enseanza/aprendizaje a travs de las Tecnologas de la Informacin y de la Comunicacin (TIC), pudiendo formar parte de la educacin presencial, semipresencial o a distancia, siempre que el proceso de enseanza/aprendizaje entre los docentes y discentes se realice a travs de las TIC. Se dice que es a distancia porque el estudiante no se encuentra en algn instituto o centro educativo, sino que puede aprender desde su casa u oficina, adems del hecho de que no cuenta con un maestro en forma presencial y en ese mismo instante. Aunque este tipo de educacin no se desarrolla exclusivamente a distancia, pues tambin en una aula presencial en la que se encuentre el docente y los discentes puede haber un proceso de enseanza/aprendizaje online utilizando TIC, sin que en ningn caso haya una comunicacin directa entre ambos, sino que es asistida por un medio de comunicacin de los encuadrados en dichas tecnologas informativas. De manera estricta, la educacin en lnea debera denominarse educacin por medio de las TIC, debido a que cuando nos referimos a ella no es exclusiva de un medio a travs de cable o wireless sino que se utilizan tambin la telefona, la radio o la televisin. As, este tipo de educacin comporta la adaptacin de tecnologas que estn en la vanguardia, sumadas a las ya consolidadas, para conseguir que los procesos docentes cuenten con herramientas de comunicacin adecuadas a la sociedad actual. La educacin en lnea utiliza herramientas informticas como correo electrnico, pginas web, foros de discusin y mensajera instantnea. Tambin existen gestores de cursos en lnea, que son entornos creados especficamente para dicho fin; contienen herramientas que apoyan el aprendizaje del alumno. En los ltimos aos este tipo de modalidad ha aumentado su utilizacin, pues ya son cientos de universidades, instituciones y centros educativos que utilizan Internet para ofrecer al pblico la oportunidad de cursar ya sea una carrera o un posgrado completo. Adems han modificado los procesos de enseanza aprendizaje, donde se solicita al alumno la realizacin de investigaciones documentales y el manejo de los medios tecnolgicos dentro de la educacin a distancia; que permiten adems en su proceso de construccin de competencias:la artculacin de contenidos,identificar logros y limitaciones en su proceso

de aprendizaje a travs de la autoevaluacin,desarrollar el sentido de cooperacin y del trabajo colaborativo,el alumnos se valora como ser creativo, autnomo y con poder de decidir por s mismo sus saberes. La educacin a distancia permite al estudiante desarrollar procesos de innovacin, comunicacin(para favorecer la difusin de las ideas por diferentes medios)y manejo de medios tecnolgicos a su alcance en los logros educativos. Especficamente, como caso particular la enseanza de idiomas como el ingls se ha visto muy beneficiada por el diseo de software que permite la exploracin de la creatividad de los estudiantes, permitiendo de manera prctica y sencilla desarrollar estrategias de pensamiento y solucin de problemas, ya que los programas virtuales emplean la simulacin mediante la integracin de elementos y la manipulacin de los mismos. El impacto que tiene este tipo de enseanza en los alumnos es importante: la motivacin, la diversin y la novedad permiten generar inters en los aprendices, quienes trabajan en un ambiente cooperativo de retos y competencias.
Ventajas

Desde el punto de vista de la institucin que organiza la formacin a distancia hay una ventaja nada trivial: en esta modalidad se establece un seguimiento riguroso del alumno y se lleva a cabo una evaluacin formal de sus aprendizajes, mientras que en la formacin presencial a menudo el seguimiento se limita a un control de asistencia y la evaluacin se efecta sobre el formador y el formado. El beneficio ms evidente de la educacin virtual reside en que brinda a estudiantes y profesores mucho ms tiempo y flexibilidad en trminos de plazos y desplazamientos. Si bien hay plazos estrictos para entregar los trabajos, los estudiantes disponen de mucho ms tiempo mientras tengan un telfono cerca para poder llevar adelante su tarea (esto agrega das o semanas que antes se perdan en traslados) y permite que la educacin no sea interrumpida tan fcilmente por viajes o traslados. Algunas de las ventajas de la formacin a distancia desde el aspecto de educacin virtual son: 1 1) Apertura: Eliminacin o reduccin de las barreras de acceso a los cursos o nivel de estudio. 2) Flexibilidad: Combinacin eficaz de estudio y trabajo para muchos alumnos (en especial alumnos universitarios). 3) Eficacia: El alumno, centro del proceso de aprendizaje y sujeto activo de su formacin ve respetado supropio ritmo de aprendizaje. No "se ensean" nicamente conocimientos, sino que se ensea a "aprender a aprender".

4) Formacin y atencin permanente y personal: Actividad de alumno. Se favorece el desarrollo de la iniciativa, de actitudes, de intereses, de hbitos educativos en el alumno. 5) Economa: Reduccin de costos en relacin con el sistema de enseanza presencial. Las instituciones eliminan costos fijos como renta de terrenos- y algunos variables como compra de mobiliario, lo cual puede incidir en cuotas de colegiaturas ms bajas para los alumnos. 6) El aprendizaje virtual incrementa la capacidad de pensamiento crtico y las habilidades para resolver problemas prcticos de los estudiantes. Tener que leer y responder a las opiniones de sus compaeros de curso exige a los estudiantes evaluar diferentes puntos de vista sobre un tema. Incluso lidiar con los problemas tcnicos de redes y PC's los prepara para un mundo en el que la informtica an est naciendo con dificultad de muchas incertidumbres propias de su estado de disciplina en desarrollo. 7)Se cuentan con variados y diversos recursos tecnolgicos para enriquecer los temas acadmicos (no slo el conocimiento del profesor).