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Sistema de transferencia de tintas en la Flexografia

La flexografa es un sistema de transferencia de tinta que usa un clich de fotopolimero, como medio de transferencia de la impresin. La unidad elemental consta de cuatro rodillos. El rodillo 1 es de hule natural, de unos 65-70 shore de dureza, y esta sumergido en una charola con tinta que es arrastrada en su movimiento y exprimida por medio del rodillo 2 (anilox). Este ultimo est grabado y en sus huecos queda tinta despus de ser exprimido el exceso, tanta como lo permite la presin aplicada con el rodillo: estos dos rodillos forman el sistema entintador. Esta tinta es aplicada al clich que esta montado en el rodillo 3, por medio de una tela con adhesivo en ciertas caras. Entre este rodillo y el 4 (rodillo de contraimpresion) va el material por imprimir que esta impedido de deslizarse en el rodillo 4, por un rodillo de hule. La tinta que va todava hmeda en el clich la toma la pelcula y esta sigue su camino a la zona de secado. Normalmente el rodillo porta clich tiene un mecanismo que lo retira del entintado y de la posicin de impresin. En este tipo de impresin hay muchas variables que deben controlarse (figura 3).

1) Presin de dosificacin, que varia con la presin entre rodillo de hule y anilox. Esta operacin es manual. 2) Presin de entintado entre sistema de entintado y clich, que se hace manualmente. 3) Presin de impresin entre clich y pelcula, que tambin se ajusta manualmente (esto implica el empleo de operarios hbiles y con cierta experiencia). 4) La uniformidad en el espesor del clich: la calidad de la impresin determina la calidad en la construccin de la maquina y en esas partes el anilox y

el rodillo de contraimpresion deben tener unas tolerancias muy pequeas en las dimensiones de su dimetro y excentricidad. Como el rodillo portacliches se fabrica segn el trabajo debe tener tolerancias semejantes al resto de los rodillos, lo cual constituye una cuarta variable para ser controlada. 5) Las chumaceras del rodillo portacliches, en muchas maquinas, son de bronce, Estan sujetas a desgaste desde que empieza a trabajar, y debern lubricarse frecuentemente; cuando se mandan hacer nuevas sus tolerancias tambin son cerradas como los rodillos. 6) Como todos los rodillos mencionados (con excepcin del rodillo de hule que presiona la pelcula) estan mecnicamente unidos por un tren de engranes, estas piezas caen en lo que se refiere a tolerancias en el mismo grupo de los rodillos correspondientes. Debido a esta transmisin de engranes, el desarrollo de impresin esta determinado por el paso de los engranes que usa cada maquina. Es un error comn del impresor pensar que se ?calza? un clich lo suficiente para dar otro dimetro, dar otro desarrollo de impresin. Sin embargo en este caso lo que se consigue es una impresin ? barrida?, por patinamiento del clich en lugar del contacto instantneo, ya que el engrane lo obliga a dar exactamente las mismas vueltas. Cuando se hacen clichs de hule, a partir del negativo, se hace una placa de zinc por medios fotoqumicos. En una prensa vulcanizadora se coloca esta placa y encima otra de baquelita cruda, se somete a presin y temperatura y se logra un relieve negativo de la placa de zinc en la baquelita. En la misma prensa se cubre esta placa de baquelita con pedazos de hule y se vuelve a someter a presin y temperatura, con lo que se obtiene el clich. Por razn del tipo de hule, volumen de los bajorrelieves y precisin de la prensa, no queda bien calibrado y es por lo cual se somete a rectificacin pegndolo al revs en un tambor, y con lija montada en un rodillo se desbasta; aun despus de este proceso muchas veces es necesario ?calzarlos? en zonas. Estos clichs, que son normalmente de 105mils. de espesor, con la tela adhesiva de 10mils. dan un grueso total de 125mils. y solo sirven para imprimir dibujos ?al trazo?.

Con el objeto de competir con el rotograbado se ha buscado tecnologa que logre impresiones de lneas mas finas y medios tonos. El resultado mas afortunado ha sido el clich fotopolimerico, que se ha logrado con un espesor muy uniforme y capas intermedias acojinadas. Estos clichs existen de varios espesores, los normales son 100mils. y se pegan al rodillo por medio de tela adhesiva de dos caras. Esta cinta es la misma que se utiliza en los de hule, esta calibrada y la hay entre otros espesores de 10 y 15mils. Se acostumbra algunas veces pegar los clichs de fotopolimero, aplicndole un adhesivo con brocha. Sin embargo, aunque hay un ahorro, parte de la ventaja que hay en el espesor uniforme del fotopolimero se pierde. Las maquinas modernas de flexografa, en las unidades para medios tonos, tienen rodillos anilox con pantallas o grabado mas finas y ltimamente ese rodillo tiene un recubrimiento de cermica. Tambin hay la tendencia a eliminar el rodillo de hule del entintador y sustituirlo por una cmara entintadora que tiene dos cuchillas que dosifican la tinta como en el rotograbado, lo cual implica parar cada vez que se gastan estas cuchillas para cambiarlas. El anilox tambin se llega a gastar y es necesario cambiarlo y recromarlo, segn el caso. Con estas modificaciones es pueden imprimir algunos diseos, que rivalizan con el rotograbado si el resto de las variables de la maquina estan en optimas condiciones. Puede decirse que la fabricacin de impresoras de rotograbado para el PE se impulso en Europa (particularmente en Italia y Alemania) desde los aos 50s, en cambio la flexografa ha recibido mayor apoyo en los E.U.A. Por las diferencias ya anotadas al principio, se desarrollaron distintos conceptos o tendencias en el trabajo artstico. Para rotograbado se uso y usa el medio tono, la combinacin de colores con distinto valor tonal que da como resultado una gama amplsima de colores secundarios, lneas muy finas, tipografa muy pequea, etc. Para flexografa, el diseo de grandes ?plastas?, lneas de dibujo de grosor no tan fino, tipografa mas bien gruesa para evitar que sea ilegible sobre todo si esta recortada en una ?plasta?, ha sido la tendencia.

En nuestro pas se usan ambos tipos de impresin. Si se visita un supermercado, se vern envolturas con impresin rotografica prcticamente imposibles de igualar con la mejor flexografa (detergentes, bolsas para paales, etc.); por otro lado, hay excelentes impresiones flexograficas, indudablemente hechas con equipos de muy buena manufactura. Algunas de esas envolturas le fueron ganadas al rotograbado cuando el diseo lo permiti, pero en algunos casos no es posible distinguir el proceso por el cual fue impreso el material sin una observacin muy minuciosa. Hasta aqu hemos hablado del PE. Hoy da existen pelculas como el polipropileno biorientado, el polietileno de alta densidad, nylon, etc., ninguna de ellas tan extensible y por lo cual el problema de registro va siendo cosa del pasado. Tambin hay en el mercado muchos sobres (pouches) de materiales laminados para envasar alimentos secos (sopas precocidas, levadura, chocolate en polvo, leche en polvo, etc.). la mayor parte de ellos impresos por rotograbado. La preferencia que se tenga para cualquiera de los dos sistemas puede analizarse as: a) Calidad de impresin deseada. b) Tiempo de preparacin del trabajo. c) Costo de grabado. d) Tamao del trabajo (kilogramos). e) Aspecto legal del cdigo de barras. Un estudio cuidadoso de todas las variables ya descritas, y estos ltimos cuatro puntos, podra llevar a resultados sorprendentes.

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