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CONCLUSIN. La prueba del VIH muestra si el virus que causa el sida est presente en la sangre.

Una vez que el virus es introducido al cuerpo, el sistema inmunitario comienza a producir anticuerpos. En este caso, los anticuerpos no pueden combatir la infeccin, pero su presencia es utilizada para detectar si una persona tiene el virus en su cuerpo. En otras palabras, la mayora de las pruebas para el VIH buscan los anticuerpos que combaten el VIH en lugar de buscar el VIH por s solo. Puesto que los anticuerpos contra el VIH tardan algn tiempo en formarse, una prueba de anticuerpos contra el VIH no dar resultados positivos inmediatamente despus de que la persona se infecta. La demora tpica oscila entre 14 y 21 das, pero vara en cada persona. Casi todas las personas infectadas por el VIH tendrn anticuerpos detectables al cabo de 3 a 6 meses de producirse la infeccin. La prueba ELISA se basa en varias teoras: 1) El antgeno y anticuerpo pueden enlazarse a una superficie portadora insoluble y retener su reactividad inmunolgica; 2) las enzimas tienen actividad especfica alta y convierten una cantidad relativamente grande de sustrato en producto detectable, lo que permite detectar concentraciones muy bajas del ligando; 3) la actividad enzimtica o reactividad inmunolgica de los conjugados se preserva y permanece estable durante el anlisis y el almacenamiento; y 4) las enzimas no estn presentes en el lquido biolgico que se va a analizar. Una prueba ELISA positiva siempre va seguida de una inmunotransferencia (Western blot) que, de ser tambin positiva, confirma una infeccin por VIH. Una inmunotransferencia negativa significa que la prueba ELISA fue un examen falso positivo. La inmunotransferencia tambin puede ser poco clara, en cuyo caso, se hacen pruebas adicionales.