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El hierro es el elemento metalico puro.

Acero es una aleacin de hierro-carbono forjable, con porcentajes de carbono variables entre 0,008 y 2,14%. Se distinguen de las fundiciones, tambin aleaciones de hierro y carbono, en que stas tienen una proporcin de carbono que puede variar entre 0,5% y 2,0%, aunque la mayora de las fundiciones comerciales no superan el 1,8% de carbono. A partir del 2 % de carbono la aleacin se denomina arrabio o fundicin. La densidad promedio del acero es 7850 kg/m3.

Qu diferencia al hierro del acero?


MATERIALES

El elemento hierro se obtiene de sus menas en el alto horno, tratndolas con coque. El hierro de fundicin, tambin llamado arrabio, es el hierro obtenido directamente del alto horno y tiene muchas impurezas y escorias. Si se funde otra vez, se obtiene un hierro de segunda fundicin, con menos impurezas, llamado hierro colado, que se emplea para estufas, cocinas, etc. El hierro dulce es el hierro de fundicin al que se le han eliminado prcticamente todas las impurezas, es muy resistente y tenaz, y se emplea para objetos que deben soportar grandes tracciones, como anclas de barco, cadenas o herrajes, por ejemplo. El acero es una aleacin (mezcla) de hierro y carbono, con contenido en ste ltimo de entre el 0,5 y el 2%, pero tambin puede contener otros metales en pequea proporcin, como nquel (Ni), manganeso (Mn), cromo (Cr), vanadio (V) o wolframio (W), que le confieren propiedades peculiares. El acero es ms duro que el hierro, a la vez que dctil, maleable y muy elstico, aunque es relativamente frgil. Est muy presente en muchos usos de nuestra vida cotidiana, como distintos tipos de estructuras, maquinaria, herramientas, vehculos pesados, material rodante, barcos, etc. En el caso de utensilios de cocina de acero inoxidable (ollas, cubiertos) estn fabricados con acero al cromo-nquel.