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Biomímesis

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Biomimesis : acerca de cómo podemos aprender de la naturaleza a construir una sociedad y una economia sostenibles
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Ecología Profunda

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Aprendiendo de los procesos de la naturaleza; observar qué sucede y comprender cómo cada solución ha sido el proceso de una profunda evolución. Muchas disciplinas trabajan ya desde esta perspectiva, Tenemos un laboratorio a nuestro alrededor. Sólo nos falta ver.

El futuro está en la naturaleza
Las “tecnologías” compatibles, que protegen y mejoran el medio ambiente ya están en la propia naturaleza de la evolución. La naturaleza ha desarrollado desde su origen una infinidad de materiales, procesos, estructuras y estrategias, que han sido probados y mejorados durante millones de años.

a seda de la araña es muchísimo más dúctil y cinco veces más resistente en relación a su peso que el acero de mayor grado. La luciérnaga produce luz fría con una pérdida de energía casi nula (una bombilla incandescente normal desperdicia el 98% de su energía en forma de calor). Un escarabajo, que desova en madera recién quemada, ha desarrollado una estructura capaz de detectar la radiación infrarroja exacta que produce un incendio forestal y ubicarlo a cientos de kilómetros de distancia. Ya se está explorando ese talento. Muchísimos procesos, que siguen siendo actualmente una utopía para los técnicos, ya se han materializado de forma óptima en la naturaleza. La biomímesis es la disciplina científica, que se ocupa de localizarlos y está en auge a nivel internacional. Biólogos e ingenieros están descubriendo desarrollos de trascendencia insospechada. El pasado mes de octubre, durante el IV Congreso Mundial de la UINC, celebrado en Barcelona, se presentó en Cosmocaixa el proyecto Nature’s 100 Best Technologies (Las 100 mejores tecnologías de la naturaleza). La iniciativa es una creación de la red de Iniciativas e Investigaciones para Cero Emisiones, (Zero Emissions Research and Initiative, ZERI), junto con el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP) y la Unión Mundial para la Conservación (IUCN). ZERI contrató a la empresa consultora Biomimicry Guild de JANINE BENYUS, una revisión de la literatura científica para identificar las adaptaciones de la naturaleza que puedan inspirar a la humanidad para diseñar una sociedad más saludable y sostenible. Cómo podemos llegar a la economía del mañana aprendiendo, e imitando, el modo como la naturaleza ya ha resuelto muchos de los problemas tecnológicos y de sostenibilidad que la humanidad aún no tiene resueltos. Según GUNTER PAULI, creador del proyecto, “La vida resuelve sus problemas con diseños muy bien adaptados, con una química que no es una amenaza para la vida, y con un uso inteligente de los materiales y de la energía. ¿Que mejores modelos podíamos tener?”

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JORGE WAGENSBERG director de Cosmocaixa añadió que estas investigaciones se pueden realizar ahora gracias a la nanotecnología, que facilita imágenes muy precisas que son vitales para los científicos. A su juicio, esta nueva forma de inspirar a los innovadores y científicos, basada en la naturaleza y su adaptación, puede suponer el inicio de una tercera revolución humana, “...el principio de una nueva generación tecnológica. Crisis como la del agua o la financiera, están haciendo que los investigadores adopten nuevos puntos de vista y nuevas soluciones más sostenibles”, arguyó el fundador de ZERI. Plasmadas en un libro de próxima aparición, se han seleccionado 100 innovaciones, las más obvias para su introducción en el mercado, con un análisis competitivo indicando el cómo y el porqué estas tecnologías representan la base de una nueva economía y generarán empleos verdes. En la web www.asknature.org se recogen breves descripciones biológicas de más de dos mil, que pueden consultarse de forma gratuita. Entre ellas, unas 25 ya están comercializadas o lo serán muy pronto. “La naturaleza ya ha hecho la investigación básica: sólo debemos aplicarla” sostiene JANINE. Por ejemplo, un pequeñísimo marcapasos, inspirado en el sistema bioeléctrico del corazón de la yubarta, la ballena jorobada, está siendo investigado. Será mucho más barato que los actuales y funcionará sin pilas. Cada año mueren dos millones de niños a causa de enfermedades fácilmente prevenibles con vacunas, y la mitad de éstas se pierden debido a la ruptura de la cadena de frío entre el laboratorio y el lugar de entrega. Inspiradas en el método con el que una planta africana tras secarse, recupera la hidratación, las vacunas que sobreviven sin refrigeración, serán de gran ayuda. Superficies sin fricción adaptables a los sistemas eléctricos modernos, inspiradas en la piel resbaladiza del pez de arena (scincus scincus), o cómo las escamas de un lagarto del desierto nos enseñan a reducir casi a cero la fricción en engranajes mecánicos.

47 Por JORDI ALEMANY, escritor.

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La observación de un alga roja australiana la delisea permitido ahorrar en sus cinco primeros años más de pulchra, cuya superficie está libre de biopelículas a pesar dos millones y medio de euros en aire acondicionado. de vivir en aguas infestadas de bacterias, ha puesto en El arquitecto sueco ANDERS NYQUIST realizó proyectos evidencia un compuesto conocido como ‘furanona ha- similares en Japón y Suecia, incluso un colegio para logenada’ que bloquea las señales químicas que las bac- niños. Las pinturas convencionales suelen contener eleterias utilizan para comunicarse. Inspirandose en ello, una empresa australiana está descubriendo nuevas ma- mentos tóxicos, pero la naturaleza no pinta: una marineras de crear superficies que repelen a las bacterias, posa o un pez no tienen pigmento ni pintura. Los brirompen las biopelículas y evitan que las bacterias las llos metálicos y los deslumbrantes colores de las aves formen. Lo que se puede aplicar para evitar infecciones tropicales y de los escarabajos no son el resultado de hospitalarias o para nuevas formas de controlar el cóle- pigmentos, sino de la manera en que nuestros ojos interpretan la reflexión de la luz: microestructuras cuidara o la legionella. La manera en que una especie de escarabajo del dosamente espaciadas que reflejan ondas de luz especídesierto de Namibia cosecha el agua de la niebla matu- ficas. Esas estructuras, que nunca se destiñen y son más tina ha sugerido un nuevo sistema que permite que los intensas que el pigmento, son de gran interés para los edificios recolecten su propia agua del aire, por medio fabricantes de pinturas, cosméticos y los pequeños hologramas de las tarjetas de crédito. Así, ya se han creade torres de refrigeración. El sistema de ventilación de un complejo de ofici- do cubrimientos de pintura que utilizan las estructuras nas, ubicado en Harare (Zimbabwe) prescinde del aire que forman los colores en las plumas de un pavo real, acondicionado y redistribuye el aire fresco a la manera por ejemplo. Estos son algunos, de un numero extraordinario de de las termitas (macrotermes michaelseni), que mantienen estable la temperatura interior de sus nidos a pesar de eco-avances que surgen de la imitación de la naturalelas variaciones térmicas extremas del exterior. El dise- za. JANINE BENYUS, afirma convencida que todas las soño utiliza sólo una parte de la energía que necesita un luciones están en la naturaleza, lo que hace falta es edificio convencional de su mismo tamaño, lo que ha copiarlas. En su instituto se investiga un paliativo para

Imitando la naturaleza: la próxima generación tecnológica La fotosíntesis en las plantas convierte la energía solar en energía química
La tecnología DSC (Dye Solar Cell Technology) se puede describir como la fotosíntesis artificial: usando como electrólito una capa de óxido de titanio (un pigmento usado en pinturas blancas, los protectores solares y en la pasta de dientes) y tinte de rutenio intercalados entre el vidrio. El contacto de la luz con el tinte excita los electrones que son absorbidos por el óxido de titanio para convertirse en una corriente eléctrica muchas veces más fuerte que la fotosíntesis natural de las plantas. Comparada con la tecnología convencional basada en el silicio, la tecnología de Dyesol tiene un costo menor y una menor energía implicada en su fabricación, produce electricidad más eficientemente incluso en condiciones de poca luz y puede ser incorporada directamente en edificios, substituyendo a los paneles fotovoltaicos convencionales.

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Eficacia de las aletas de las ballenas
A pesar de tener 12-15 m de largo y pesar unas 36 toneladas, la ballena jorobada nada ágilmente en círculos muy cerrados con los que produce redes de burbujas que acorralan al krill -su presa. La sorprendente habilidad de la ballena se debe fundamentalmente a que sus aletas tienen unos bultos grandes, de aspecto irregular, llamados tubérculos, en sus bordes delanteros. El agua que fluye a través de aletas lisas, se rompe hacia arriba en innumerables vórtices turbulentos, mientras que las láminas de agua que pasan a través de los tubérculos de la ballena, mantienen canales regulares en rápido movimiento, que permiten a las ballenas mantener su “agarre” en el agua en ángulos muy cerrados, incluso a baja velocidad. Las pruebas en el túnel de viento de las palas que imitan las aletas de las ballenas han demostrado mejoras aerodinámicas, por ejemplo una reducción del 32% en la fricción, la mejora del 8% en la elevación, y un aumento del 40% en el ángulo de ataque sobre las aletas convencionales. La compañía WhalePower está aplicando este diseño a molinos de viento y a los ventiladores de techo industriales, ventiladores de ordenador, etc. - para mejorar su eficacia, seguridad, y rendimiento.
WhalePower Corporation

Los termiteros mantienen una temperatura constante
Las termitas construyen torres que mantienen una temperatura interna constante debido a su estructura y a su interacción con el ambiente local, sin usar ningún tipo de tecnología costosa. Varios factores permiten que las torres permanezcan a 30,5º C en su interior -la temperatura óptima para los hongos que estas termitas cultivan- con temperaturas exteriores de 2° a 40°. Las torres tienen suficiente masa térmica para modular el ambiente interno; así el aumento de calor durante el día se contrarresta con el frío acumulado durante la noche. Estrechándose, los túneles que suben a través de la torre de barro, canalizan y aceleran la salida del aire interno caliente; las aperturas en la base permiten que el aire refrigerado, más denso, fluya para reemplazar al caliente mientras este sube. Estos principios se usaron para el diseño del edificio Eastgate, en Harare, Zimbabwe, en 1995, que usa sólo el 35% de la energía requerida para la regulación de la temperatura en edificios similares; ahorró a los propietarios 2,6 millones de euros, porque no necesitaron instalar un sistema de aire acondicionado.

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“La ingeniería y la técnica aún recurren a lo artificial, cuando las soluciones hay que buscarlas en las que ya nos da la naturaleza. ¡Hay miles!, afirma JANINE. Gracias a la financiación de la fundación ZERI, hemos creado una web de recursos on line (1) para que ingenieros y diseñadores aprendan de las soluciones que ha encontrado la naturaleza durante millones de años de evolución, para los problemas que tenemos hoy y no podemos resolver solos”. Hasta lo más superficial es genial A partir de la estructura de la piel del tiburón, se han Se están creando pinturas que repelen el agua y las manchas a partir de la estructura de la hoja del loto, que ideado nuevos revestimientos para buques y para prenposee unas micro y nanoestructuras, que por su ángulo de das deportivas que reducen la resistencia al agua y mejocontacto con el agua, hacen que ésta forme gotas que lim- ran la velocidad. Aspas de molinos eólicos, inspirados en la forma de pian la superficie de la hoja a su paso. Actualmente existen materiales que permiten este tipo de recubrimiento. Están las aletas pectorales de las ballenas jorobadas, generan ya disponibles pinturas de fachadas, lacas para metales, su- más energía con menos velocidad que las aspas convenperficies cerámicas y acristaladas... Un sistema de autolim- cionales y con menos ruido. Superadhesivos naturales pieza que permite ahorrar millones en detergentes -nocivos resistentes al agua inspirados en la resina que generan los mejillones. para nuestros ríos - y en horas de limpieza. “Imitar los moluscos que transforman el CO2 en carbonato de calcio... Agricultura permanente en un simple mecanismo que captura el CO2 del aire... Lo mezclamos con “Un importante reto actual es pasar de una agricultura agua de mar y obtenemos... ¡cemento! Un proceso simple, sutil y bello”. Conociendo cómo usan el dióxido de carbono para cons- que imita la industria a una agricultura que imite a la natutruir su concha de carbonato cálcico, una empresa canadien- raleza, nos cuenta JANINE. Tenemos enormes campos de se llamada CO2 Solution, ha desarrollado y patentado una monocultivos, que hay que reponer cada año, y que, además, tecnología que convierte las emisiones de CO2 en una solu- hay que proteger con pesticidas basados en hidrocarburos, de ción de iones de bicarbonato en agua, que pueden ser trans- manera que, en términos generales, tenemos que aportar unas formados en dióxido de carbono puro (gas) o en carbonato 10 kilocalorías de petróleo para sacar una kilocaloría equivacálcico (sólido). La empresa ha aplicado el proceso a la pro- lente de alimentos” Los campos con plantas anuales y monocultivos ducción de cemento, reduciendo así las grandes cantidades de CO2 que el proceso necesita. “Las ostras perciben el dióxido de requieren mucho mantenimiento. Porque las plagas pueden sobrevenir y, si encuentran la manera de carbono como un material de construcción”, dice JANINE. Las orejas de mar (abalon) también fabrican su con- afectar a una de esas plantas, de atacarla, entonces cha con carbonato cálcico, sin embargo, al acomodar pueden ir a la planta de al lado y atacarla también. este material en paredes de “ladrillos” escalonados a na- Y, por el camino, van teniendo crías… ¡es así como noescala, y gracias a una sutil interacción proteínica, empiezan estas enormes epidemias! Por eso las placrean una coraza tan resistente como el kevlar y 3000 gas requieren una gran lucha por nuestra parte. En veces más dura que la tiza. El interior de la concha del cambio, en una pradera salvaje, tenemos varias abalon es de nácar. Ese material irisado es dos veces más plantas distintas una al lado de la otra, así que si la plaga llega a la planta de al lado, ¡tal vez no pueda resistente que nuestras cerámicas. atacarla! Tal vez se detenga de modo natural. Por tanto, estas mezclas silvestres son mucho más La aerodinámica depuradísima de la caracola “Copiando la forma de la caracola en las aspas de los ventiladores autosuficientes. Así que WES JACKSON en The Land Institute, lo que tenemos por doquier -en cada ordenador y en cada motor, suele haber uno- ahorramos un 75 por ciento de energía y además resultan más silen- primero que intenta es convertir los cultivos anuaciosos”. El diseño de las caracolas, que en realidad es el fruto les en perennes. De hecho, solían ser perennes y de un millón de años de ensayos, errores y aciertos, es de sobrevivir al invierno. Pero los cambiamos, para poder extraer las semillas y poder desplazarnos con una depuradísima aerodinámica. Mucha gente todavía cree que somos capaces de fabri- ellas, llegar al siguiente sitio y plantarlas. Él y sus car materiales artificiales mejores que cualquier material investigadores intentan partir de las variedades salnatural. Pero lo cierto es que, cuando nosotros fabricamos vajes de trigo y de zahína y devolverles la capacinailon o kevlar -el material de los chalecos antibalas por dad de invernar, de sobrevivir al invierno. Intentaejemplo; o cualquiera de nuestras maravillosas fibras, nece- mos ir a unas praderas multicultivo en que hay sitamos mucha energía para alcanzar temperaturas increí- cantidad de cultivos distintos, y que sea una agriblemente altas, hervimos las fibras en ácido sulfúrico, las cultura que, en lugar de ser extractiva y que imita a sometemos a todo tipo de presiones en un caro y contami- la industria, fuera una agricultura que se renovara a nante proceso tecnoquímico. La araña fabrica fibras cinco sí misma y que imita a la naturaleza. veces más resistentes e increíblemente elásticas, y lo hace a temperatura ambiente y sin contaminar. en que la naturaleza crea substancias A pesar de la sofisticación de la naturaleza, munuevas, genera energía y sintetiza chos de sus diseños más ingeniosos utilizan materiaestructuras excepcionales son indicales simples como la queratina (que forma pelos o dores de cómo los seres humanos pouñas), el carbonato de calcio (el material de la tiza), demos sobrevivir y prosperar en este el sílice (superabundante en la arena de las playas), planeta”. que manipulan para crear estructuras de complejidad, JANINE BENYUS, líder de la Red de Bio- GUNTER PAULI, fundador y director de fuerza y resistencia fantásticas, y lo hacen a temperamímesis, y fundadora del Biomimicry ZERI (ver ECOHABITAR núm. 18). “El vatura ambiente. Un caracol por ejemplo, construye su Institute y de Biomimicry Guild (EE. por y el carbón transformaron el siglo caparazón, que es una suerte de hormigón natural, a UU.). “La Biomímesis es ciencia pun- XIX, las telecomunicaciones y la elecbase de elementos normales que encuentra en su catera en la economía del siglo XXI y trónica, el siglo XX. Ahora estamos al mino. Para ello no necesita destrozar montañas ni la está basada en 3,8 billones de años borde de una revolución basada en la gran cantidad de energía que el cemento industrial de evolución. Obviamente, la manera biología”. precisa. las sequías, “copiamos el diseño de las membranas de peces, aves y plantas para filtrar la sal del agua marina”. Estos diseños mejoran las plantas de desalinización. El conocimiento biológico se dobla cada cinco años y su aplicación práctica es cuestión de I+D.
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encarga de la protección frente a plagas, es un radiador de calor, distribuye fluidos de la forma más adecuada matemáticamente en un esquema de ramas; cuando azota el viento, la hoja se contrae formando un cilindro.

LEONARDO DA VINCI un precursor
La idea de imitar a la naturaleza no es nueva. Los pueblos indígenas y en la antigüedad, conscientemente o no, diversas creaciones humanas tenían tras de sí una fuerte inspiración natural. LEONARDO DA VINCI, entre otros fenómenos, analizó el vuelo de los pájaros e intentó traspasar sus estudios a máquinas de vuelo. El concepto se ha desarrollado en una tradición que tiene en LEWIS MUMFORD, RAMON MARGALEF, H. T. ODUM o BARRY COMMONER algunos de sus eslabones esenciales. Los orígenes modernos de la Biomímesis suelen atribuirse al ingeniero RICHARD BUCKMINSTER FULLER, diseñador, ingeniero, visionario e inventor estadounidense, que se hacia la pregunta: “¿Tiene la humanidad una posibilidad de sobrevivir final y exitosamente en el planeta Tierra y, sí es así, cómo?”. En las últimas décadas la biónica ha pasado a ser una auténtica ciencia, gracias a la mejora de métodos: potencia de los ordenadores, microfotografía, microscopio electrónico de barrido. Un posterior y más actual desarrollo conceptual corresponde a la científica JANINE BENYUS, que en 1997 publicó el libro de referencia Biomimicry: Innovation Inspired by Nature. En su investigación para el libro, examinó docenas de ejemplos de sus colegas, recogidos de la literatura científica, y halló que la biomímesis es una disciplina floreciente en el ámbito científico. No disponemos de materiales infinitos. Por tanto, debemos encontrar la manera de reducir nuestro consumo de combustibles fósiles y utilizar la cantidad mínima de energía, y disminuir nuestro uso de materiales, nos estamos ahogando en nuestro propio veneno; tenemos que dejar de utilizar tóxicos. Cuando sales al mundo natural, cuando caminas por la naturaleza, estás en un variado y hermoso laboratorio de química en el que no hay que llevar mascarilla, ni gafas protectoras, porque la vida ha descubierto la manera de hacer lo que intentamos hacer nosotros ahora: ser sostenibles. De modo que si nuestros diseños y nuestra economía imitaran al mundo natural, seríamos una especie más amigable para el planeta. La biomímesis es una estrategia de reinserción de los sistemas humanos dentro de los sistemas naturales, para reintegrar la tecnoesfera en la biosfera. Estudiar esta última nos indica como reformar el mal diseño de aquella, para reconstruir los sistemas humanos haciéndolos compatibles con la biosfera, de manera que encajen armoniosamente, sin inconsistencias, con los sistemas naturales. No sólo se trata de una aplicación de ingeniería o arquitectura... Se trata de comprender los principios de funcionamiento de la vida en sus diferentes niveles (en particular el nivel de ecosistema), de manera que el espacio urbano, industrial y agrario, se parezca más al funcionamiento de los ecosistemas naturales. La naturaleza, “la única empresa que nunca ha quebrado en unos 4.000 millones de años” según el biólogo FREDERIC VESTER, nos proporciona el modelo para una economía sostenible y de alta productividad. ¿Podrá la biomímesis inspirarnos para una reconstrucción ecológica de la economía? “Claro, comenta GUNTER PAULI. En epoca de crisis la industria recorta los gastos y despide empleados. Las Nuevas tecnologías tienen más oportunidades de entrar en el mercado gracias a los emprendedores, que encuentran menos resistencia de la guardia industrial tradicional”. 0
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Biosfera del ingeniero, visionario e inventor RICHARD BUCKMINSTER FULLER.

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Información
LIbros: Biomímesis. Jorge Riechman. editorial Catarata.

Los ecosistemas naturales, contienen un notable sistema de producción de alimentos: es productivo, resistente, auto-enriquecedor y, en definitiva, sostenible. Las modernas prácticas agrícolas de la humanidad son también muy productivas, pero sólo en corto plazo: el riego, fertilizantes, plaguicidas y los insumos de los que los cultivos alimentarios modernos dependen tanto, agotan y contaminan el agua y los recursos del suelo, que son cada vez más escasos. El Land Institute ha venido trabajando con éxito en la revolución de las bases conceptuales de la agricultura moderna, mediante el uso de praderas naturales como modelo; han demostrado que el uso de plantas con raíces profundas que sobreviven de un año a otro (perennes) en los sistemas agrícolas que imitan los ecosistemas naturales estables -en lugar de la maleza común a muchos modernos sistemas de cultivo agrícola- pueden producir rendimientos equivalentes en grano y mantener, e incluso mejorar, el agua y los recursos del suelo de los que depende la agricultura del futuro. Hoy ya están “perennializados” el trigo, el centeno y el sorgo. “A la hora de construir una célula solar y generar electricidad, ¿por qué no fijarse en una hoja y en la fotosíntesis? Aunque parezca mentira, no lo habíamos hecho antes… De hecho, hasta mediados de los ochenta no sabíamos cómo funcionaba realmente la fotosíntesis… Sigue habiendo algún misterio. El caso es que, a medida que íbamos entendiéndolo mejor, nos percatamos de que esta manera de obtener energía solar difiere de la de las células fotovoltaicas. De repente, tenemos biomimetismo, tenemos ingenieros que empiezan a descubrir, gracias a los biólogos, cómo lo ha solucionado la vida, y hemos llegado a un punto en el que pueden decir: «bueno, tal vez podamos emular ese principio. ¡Tal vez haya una manera distinta de hacerlo!”. Tenemos científicos que estudian la hoja y su funcionamiento, descifran el puzzle pieza a pieza. Pero luego, cuando sostienen una hoja en la mano lo único que me preguntan los ingenieros es su eficacia a la hora de obtener energía solar. Y, en este sentido, la hoja no es tan eficaz como los paneles solares de la Estación Espacial. Sin embargo, esta hoja está hecha de materiales locales. Se basa en la luz del sol, pero hace mucho más que capturar luz solar, también se

Tres premisas básicas
La naturaleza como modelo: Biomímesis es una nueva ciencia que estudia los modelos de la naturaleza y luego los imita, o toma inspiración de esos diseños y procesos para resolver los problemas humanos. La naturaleza como mentor: Biomímesis usa un estándar ecológico para juzgar la certeza de las innovaciones. Después de 3.800 millones de años de evolución, la naturaleza ha aprendido: lo que funciona, lo que es apropiado, lo que perdura. Sólo vive lo que funciona. La naturaleza como medida: Biomímesis es una nueva forma de ver y juzgar la naturaleza. Inicia una era basada no en qué podemos extraer del mundo natural, sino en qué podemos aprender de él.

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