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MATERIAL DE APOYO CONCEPCIN AGOSTO, 2013

UNIVERSIDAD DE CONCEPCIN FACULTAD DE HUMANIDADES Y ARTE DEPARTAMENTO DE HISTORIA Y CIENCIAS SOCIALES

Cmo puedo escribir mejor un ensayo? Algunos consejos.

Desde la invencin de la escritura, las personas han debido afrontarse a los textos. Leemos a cada rato, desde la etiqueta de una Coca-Cola, hasta los titulares de las noticas, pasando por libros, afiches, mensajes de texto en el celular, redes sociales, etc. La lectura es algo tan cotidiano en nuestras vidas que nadie se cuestiona la utilidad de saber leer. Pero, qu ocurre con la escritura? En nuestra sociedad se conversa mucho, tanto en persona, como en chat, redes sociales, mails, mensajes de texto, llamadas telefnicas, etc., pero no es mucha la gente que guste de escribir. En la vida cotidiana podemos expresarnos fcilmente en palabras habladas, pero cuando intentamos escribir nos cuesta un poco ms. Hay personas que escriben horrible, y eso no les preocupa mucho porque su vida no depende de la escritura. Entonces, qu ocurre con los historiadores e historiadoras, condenados a expresar todo el producto de su trabajo en palabras? Qu pasas con los miles de universitarios que sufren por escribir un simple ensayo slo porque sus habilidades con la escritura no son las mejores? Creo que la escritura es un arte, y como tal, se debe dedicar tiempo y esfuerzo para poder dominarla. No es de ese tipo de habilidades que puedes aprender con un poco de prctica. Se necesita leer mucho y, sobre todo, escribir bastante. He escuchado a personas que se quejan del bajo nivel de escritura de la gente que entra en la universidad, y al mismo tiempo a alumnos pidiendo ayuda en ese mbito. Personalmente, cuando entr en la universidad escriba horrible. A fuerza de prctica (y de gusto por escribir) creo haber aprendido a hacerlo decentemente. Me gustara contarles un poco ms de mis experiencias pero creo que este texto no tiene ese propsito. Al contrario, ms que criticar a la gente por no saber escribir bien, pretende dar algunos consejos que, por lo menos en mi caso, me ayudan a escribir textos como el que usted est leyendo ahora. Es decir, pretendo ensearles a escribir correctamente ensayos. Si usted desea escribir una novela o poesa, deber consultar en otro sitio. Este texto slo contiene sugerencias que sirven para la elaboracin de ensayos. PASOS PREVIOS La verdad es que ningn texto comienza en el momento en que nos sentamos a escribir. Nace antes. Su origen est en la mente del escritor, quien, luego de tener una idea, decide ponerla por escrito. Esto es algo importante: nunca se debe perder de vista esa idea, osino, se corre el riesgo de terminar con un texto sin un sentido claro. Por ejemplo, yo quera escribir un texto donde expusiera todo lo que yo considero necesario para escribir un

pequeo ensayo. Mientras no me salga de ese tema, lo que ahora escribo tendr coherencia. Como se puede ver, tambin existe un propsito detrs de un texto: ser de ayuda y consulta para cualquier persona. El propsito tambin debemos tenerlo en cuenta: en mi caso me hace optar por un lenguaje sencillo, sin palabras-compuestas, buscando en la medida de lo posible dar ejemplos. Por otro lado, tampoco intentar ofrecer una teora de la escritura, simplemente dir cosas que, en mi opinin, ayudan en la prctica. Cuando ya tienes un tema del que quieres escribir y seleccionas el propsito, o mejor dicho, el resultado que esperas obtener, no debes simplemente correr a buscar un cuaderno o encender el computador. No. Hay algo mucho ms importante que debes hacer antes. Yo previamente reflexion sobre cmo lograr mi propsito. Mientras caminaba por la Universidad, camino al paradero de micros, pensaba sobre qu iba a escribir en este texto. Muchas de las ideas que estn expuestas aqu surgieron en ese momento de deliberacin. S que puede resultar fome, o que a veces no hay tiempo para pensar, pero les aseguro que, si me hacen caso, no les pasar lo siguiente: me siento, prendo el computador, s el tema de lo que quiero escribir, pero no s cmo voy a comenzar ni qu cosas exactamente pondr. Pensar bien el tema, meditarlo, es una buena forma de evitar arrancarnos los pelos, especialmente cuando no sabemos por dnde comenzar. Bien, ya pens lo que quiero escribir, se me ocurrieron muchas ideas. Ahora puedo anotar en un cuaderno, o en un computador, todas esas ideas. Las describir brevemente, de tal forma que sea capaz de recordar luego a qu me refera. Aqu puede ser que se me ocurran otras nuevas. Tambin puede que diga: estas dos cosas son lo mismo, as que las juntar. Es el momento de ir ordenando las ideas, dndole forma a lo que escribir. Es el momento de armar el esqueleto de un texto. S que al principio es complicado, pero a medida que uno se acostumbra, ya es ms fcil saber cmo ordenar las ideas. Aunque es un esqueleto, no significa que deba ser definitivo: a medida que van escribiendo puede que piensen: este prrafo debe ir ms adelante, o que se les ocurran nuevas ideas. En ese caso, no les ser difcil saber en qu lugar del texto las colocarn, pues el esqueleto ya estar listo. Hacer un esqueleto de un texto sirve para que luego, cuando redactemos, no se nos olviden ideas importantes, y tambin para evitar que nuestro texto tome una forma incomprensible o termine yendo hacia la nada, naufragando en un mar de palabras utilizadas sin sentido. Les dar como ejemplo el esqueleto de este mismo escrito: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. Presentacin: la necesidad de escribir bien. Escribir como arte. Experiencia personal y e l propsito de este texto. El tema del texto, propsito, lo que se quiere conseguir. El paso previo: pensar bien lo que se quiere escribir. Estructura lgica de un texto: introduccin, desarrollo y conclusin. Lluvia de ideas: escribirlas y ordenarlas. Dar ejemplo. Qu es un prrafo, una oracin y una frase? Cmo ordenarlas? Escribir, escribir y escribir. La redaccin: la tcnica del hablar.

9. Puntuacin y ortografa: el secreto para determinar entre diferentes interpretaciones. 10.Los subapartados. 11.Prrafos intermediarios, de explicacin, o la ltima frase. Plantearse preguntas para conectar ideas. 12.Sinnimos. Cosas que se deben evitar: usos de que, de y u otras palabras en abundancia. 13.Densidad o simpleza? 14.Tipos de errores. La revisin final. 15.Conclusin: la prctica como mejor forma de conocer nuestro lenguaje. COMENCEMOS A TECLEAR! Ahora que ya sabemos lo que escribiremos, lo que queremos lograr y cmo lo escribiremos, podemos ponernos a redactar. Les dejo como sugerencia lo siguiente: usen cada idea o cada punto como un prrafo. Da lo mismo si un prrafo es ms grande que otro, lo importante es que tenga una idea muy clara, de tal forma que alguien lo lea y diga: la idea de este prrafo era hablarme sobre prrafos y cmo estructurarlos. A veces puede ser que un prrafo se vuelva demasiado extenso, pues a medida que uno va escribiendo se va acordando de otras cosas. En esos casos, se puede dividir en ms de un prrafo, siempre y cuando cada uno tenga su propia idea central. Ahora bien, cmo ordenar lo que escribo dentro de l? La forma ms fcil de hacerlo es ir de lo general a lo particular. Es decir, primero les dije qu es un prrafo, luego sobre cmo identificarlo de otros prrafos, y finalmente hablarles sobre su estructura que va de lo general a lo particular. Aqu, en estas partes finales, es donde pueden colocar ejemplos o ideas que se les escaparon, siempre y cuando tengan que ver con la idea central. Por ejemplo: un prrafo mal hecho es aqul al que no le podamos identificar una idea central clara. Los prrafos se separan por puntos aparte. Las oraciones por puntos seguidos y las frases por comas. Ya dijimos que un prrafo tiene una idea central y tiene un orden. Ese orden consiste en ir ordenando las distintas oraciones. Es decir, cada subparte de esa idea central es una oracin. Por decirlo de alguna forma: cuando explicamos nuestra idea no escribimos todo en una oracin, sino que vamos oracin tras oracin desarrollando la idea, presentndola, luego desarrollndola y al final viendo algunas consecuencias (como ejemplos). Una oracin debe tener un sentido. Algo como y despert pero no es una oracin porque no tiene un sentido completo y entendible. Ayer despert, pero an estaba oscuro s es una oracin. Las frases no necesitan tener un sentido. Ms adelante les hablar sobre el uso de comas, por mientras slo quera dejarles claro que una oracin debe tener un sentido mientras que una frase no. Por ejemplo: querido amigo, vengo a pedirte algo, resulta que mi pap est muy enfermo y quera pedirte dinero. El sentido aparece cuando se leen todas las frases en conjunto (es decir, todas esas frases se unen en una oracin). Una oracin no necesita tener varias frases. Pueden existir oraciones del tipo No.; su uso depende de cmo se inserta para ayudar en la explicacin de la idea central del prrafo.

Ya que tenemos la estructura o esqueleto del texto, slo debemos leer la idea que habamos dejado para cada prrafo y ponernos a escribir, escribir y escribir. Escriban todo lo que se les ocurra sobre esa idea. Recuerden siempre que el prrafo tiene que ir de lo general a lo particular. Mientras respeten el esqueleto que le han dado a su texto y argumenten bien la idea que desean expresar en cada prrafo, escribir ser ms sencillo y ordenado. Personalmente, desde que ocupo estas tcnicas, todo lo que escribo ha crecido en volumen. Ahora bien, puede que sigan teniendo problemas en un sentido: les cuesta expresar lo que dicen. En esos casos, lo que recomiendo es que intenten hablarlo en voz alta. Luego escriben lo mismo que hablaron, pero de una forma ms ordenada y con un lenguaje adecuado. La tcnica de hablar en voz alta tambin es til para otro tema difcil: la puntuacin. Cmo se puede saber dnde va un punto y dnde va una coma? Nuevamente les digo: lean en voz alta lo que acaban de teclear. Presten atencin a los momentos de pausas: cada pausa es un punto o una coma. Si es una pausa cortita, es una coma, si es una pausa ms larga, corresponde un punto seguido. Si la pausa es an ms larga se debe usar punto y coma o dos puntos. La puntuacin es la forma de colocar por escrito las pausas. Cuando expresamos una idea no hablamos todo seguido, sino que a menudo nos detenemos brevemente. Esa es la coma. Si terminan la idea se toman un tiempo mayor antes de pasar a la siguiente idea. Ese es el punto seguido. Si ya no tienen nada ms que agregarle a la idea central del prrafo, pasan al siguiente. S que es un poco complicado de explicar, por lo que deben practicar. Tomen este mismo texto y lanlo en voz alta: respeten la puntuacin (es decir las pausa). Cmo saben si incluso me encuentran errores? Muchas personas slo se detienen cuando se les acaba el aire, no respetando los signos de puntuacin. Pero las comas y los puntos existen para algo, no es cierto? Otro dolor de cabeza es la ortografa. No slo es necesario saber escribir bien las palabras, sino que hay que conocer cmo utilizarlas. Algunas tienen ms de un significado, y por ende, ms de una forma de ponerse por escrito. No es lo mismo decir l coma solo pia (come pia sin compaa) que decir l coma slo pia (no come otra cosa que no sea pia). Conocer bien las palabras y sus usos es a veces el secreto para determinar entre diferentes interpretaciones de una misma frase: s, me llamo Juan, estoy bien (est afirmando que se llama Juan y que se siente bien) si me llamo Juan, estoy bien (est diciendo que si su nombre fuera Juan, l se sentira bien). Por ltimo, debo aconsejarles que no llenen sus texto con una o unas pocas palabras que repitan excesivamente (en un prrafo anterior repet la palabra prrafo muchas veces). El espaol es un idioma maravilloso: se puede expresar lo mismo de muchas formas diferentes. Adems, es quizs la lengua con mayor cantidad de sinnimos. Si existen es para algo: no podemos andar repitiendo muchas veces una misma palabra. Incluso, usar dos veces una palabra en un prrafo es algo que se deba evitar en la medida de lo posible. Claramente hay palabras de mayor uso: que, de e y, por

ejemplo, son mi debilidad. Pero, debo decirles que s es posible reducir su frecuencia. La belleza de la poesa consiste en la falta de palabras de ese tipo. Pero eso no quiere decir que no podemos expresarnos en prosa sin utilizar demasiados que. Simplemente debemos pensar en cmo expresar nuestras frases de otra forma. Por ltimo, todos tenemos muletillas, es decir, frases o palabritas que usamos con demasiada frecuencia. Cachai, yapo, sab, son algunos ejemplos. Todos debemos participar activamente en la lucha por extender el vocabulario, utilizando cada vez ms palabras en desuso, en vez fomentar el uso de la reducida cantidad de expresiones que el lenguaje comn utiliza. ORDENANDO NUESTRO TEXTO PARA QUE TENGA COHERENCIA Un ensayo generalmente tiene una estructura: introduccin, desarrollo y conclusin. Eso significa que primero les tenemos que decir a nuestros lectores qu es lo que van a leer, junto con alguna acotacin del tema (Introduccin). Luego, pasar al tema en s, la parte ms larga de un texto (Desarrollo) para terminar con algo que se desprende de todo lo que hemos revisado, la conclusin que nos deja, o tambin puede ser que simplemente ofrezcamos un resumen de todo lo que hemos hablado (Conclusin). A veces es posible darle ejes a nuestro texto. Por ejemplo yo divid entre las ideas que tratan sobre lo que se hace previo a escribir, sobre lo que se hace al escribir, y sobre lo que se hace para darle coherencia y estructurar bien el trabajo final. Los divid con apartados para darle ms orden a mi ensayo y es una buena forma de hacerle al lector ms fcil la sacrificada labor de entendernos. Los apartados, al mismo tiempo, pueden estar divididos en subapartados y as. El utilizarlos o no depende de cada uno. Otra forma de darle orden a un texto es el de utilizar prrafos intermediarios. Por ejemplo, pude haber colocado ms arriba: Hasta aqu llegan los consejos que puedo ofrecerles para preparar bien lo que vamos a escribir. En adelante me centrar en las tcnicas que ayudan a redactar o escribir mejor. Ese ejemplo sirve para que el lector se entere de la forma en cmo vamos dividiendo nuestro ensayo y sepa lo que encontrar ms adelante. Un texto bien estructurado a menudo no lo necesita, pero es una alternativa que siempre se puede utilizar (aunque sea para ofrecerle un descanso al lector, o para extender el tamao de nuestro ensayo). No necesariamente debe ser un prrafo intermediario: tambin podemos hacerlo de otra forma. Al finalizar un prrafo podemos agregar una oracin como esta: Los puntos y las comas sirven adems como forma de prevenir que el lector cometa errores de interpretacin o que no lea bien nuestro texto. Pero todo esto es, principalmente, tarea de la ortografa. Con una oracin as informamos a nuestros intrpretes por qu despus de hablar de signos de puntuacin hablamos sobre ortografa. Es decir, se conectan dos ideas que aparentemente no estn unidas, ganando con esto mayor coherencia y afianzando la estructura que le hemos dado a nuestra argumentacin. Existe una ltima forma, adems, de conectar ideas. Consiste en plantearse

preguntas que tengan alguna relacin con lo que estamos hablando, por ejemplo: Hemos hablado todo este rato sobre cmo hacer que nuestro texto sea ms fcilmente comprensible a travs de una buena estructura, pero, existen otras formas de hacerlo ms fcilmente comprensible? Podemos preferir la sntesis e ir directamente al fondo de lo que queremos decir, sin dar ms rodeos. Esto le da ms densidad a un texto (porque dice ms cosas en pocas lneas), y es perfectamente vlido, pero hacer ms difcil la lectura. Personalmente creo que antes escriba as, llenando mis textos con muchas ideas, pero eso haca que los productos fueran bastante densos. Por ello, empec a desarrollar con ms calma las ideas, dando ejemplos, ocupando todas las palabras que fuera necesario para mostrar lo que quera decir de forma ms clara. El resultado es que ahora escribo ms y (creo) es ms fcil de leer. La belleza de un ensayo muchas veces pasa por la facilidad de su lectura. Tambin depende de que todo est correctamente escrito. Muchas veces un ensayo pierde fiabilidad cuando posee errores. Los errores adems dificultan la lectura. Existen en general tres tipos de errores. 1) Errores de tipeo: en vez de escribir hola escribo gola (presion en el teclado la g en vez de la h). Significa que presionamos la tecla del teclado equivocada (tipear quiere decir presionar una tecla). No son tan graves como los que siguen, pero de todas formas se deben evitar. 2) Errores de ortografa. sto, n, mnos son algunos ejemplos. En particular se solucionan con correctores ortogrficos (como los que posee Office, Google Chrome, etc.), con una buena utilizacin de las reglas para tildar, aprendiendo poco a poco cmo se escriben las palabras, o buscando en internet la forma correcta de escribir y de utilizar una palabra. 3) Errores de redaccin. Son los ms comunes y los ms difciles de prevenir. La redaccin se mejora escribiendo y leyendo, es decir, practicando o viendo cmo otros redactan. Los errores de redaccin ocurren cuando las palabras estn mal ordenadas o utilizadas y a menudo hacen que la idea expresada sea incomprensible. Ejemplo: No estaba preada porque no haba gato, mi gata. Tambin puede ser que, mientras escribimos, borremos y cambiemos unas palabras, haciendo que no calcen bien con las dems. En este caso, puede que surjan errores de redaccin sin que nos demos cuenta (por ejemplo, originalmente la frase era as aqu hay personas hermosas, pero luego la cambi y qued as: aqu hay gente hermosas. Aqu hay un error de redaccin porque la palabra hermosas est mal utilizada). En otras ocasiones nos acordamos de algo que se nos olvid poner en un prrafo anterior, y al colocarla, no se ajuste bien con las frases que la preceden y/o la suceden. Cuando escribimos algo, inevitablemente tendremos errores, especialmente de tipeo y de redaccin. Por ello, una vez terminemos de redactar, es necesario leer todo el texto para revisarlo y corregir errores. Incluso el mejor escritor del mundo se equivoca de vez en cuando (aunque slo sea por tipear p en vez de la tecla de tilde).

El ltimo consejo que les puedo dar, entonces, es que aprendan tambin con su propia experiencia como escritores. Es imposible que con un ensayo como ste ustedes se conviertan en un Pablo Neruda: ya lo dije antes, los consejos que ofrezco slo sirven para escribir pequeos ensayos. Si usted, lector, desea escribir un libro completo, una novela o poesa, entonces deber darse cuenta que ese tipo de escritos tienen una dinmica bastante diferente (por ejemplo un ensayo se escribe en prosa, privilegiando la buena redaccin, mientras que la poesa est usualmente en versos, y privilegia la belleza, especialmente a travs de la utilizacin de figuras literarias). Slo la prctica puede ayudarnos a mejorar. Incluso hay muchas cosas de las expuestas en este ensayo que no comprendern al leerlas: las comprendern cuando escriban. Por ende, aprendan de su propia experiencia como escritores, experimente, prueben. Luego volvern a leer este ensayo y quizs aprendan ms cosas. Quizs la utilidad de este ensayo depende, en ltima instancia, de qu tan experimentados sean escribiendo. Y es por esto que dejar en breve de teclear para que ustedes, queridos lectores, se conviertan en escritores y tengan sus propios lectores. Carios con mayscula. Nos leemos en otra ocasin.