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COMUNICACIN INTERCULTURAL * Nobleza C.

Asuncin-Lande **

INTRODUCCIN

La importancia de la comunicacin intercultural La prctica de la comunicacin intercultural no es algo nuevo. Los encuentros entre pueblos y naciones de diferentes culturas se han llevado a cabo a travs de la historia de la civilizacin. Sin embargo, la mayora de estos encuentros iniciales fueron ms limitados en su alcance, afectaban a menos personas y eran mucho menos complejos de lo que son ahora. Adems, el flujo de los mensajes era casi siempre unidireccional, por ejemplo, del superior al inferior, del poderoso al dbil. La naturaleza de los encuentros culturales ha cambiado de manera importante en la poca moderna. Se viaja ms a distintos pases gracias al turismo, por razones de estudio o de negocios o como empleados de organizaciones multinacionales. Con independencia de que se queden en el pas que visitan por una larga o corta temporada, todos tendrn que enfrentarse a ciertos problemas de adaptacin. Los sucesos que tienen lugar en algn rincn del planeta se saben casi instantneamente al otro lado del mundo gracias a los avances de los medios de comunicacin electrnica, que hasta hace muy pocas dcadas eran virtualmente desconocidos. Este fenmeno requiere de un nuevo tipo de comprensin para poder entender las ramificaciones de esos hechos en nuestras vidas diarias. La legislacin gubernamental en relacin con los derechos civiles ha incrementado los contactos entre personas de diversas culturas, razas o etnias. Incluso si la gente lo deseara de otra forma, el desarrollo poltico, social y econmico de los ltimos aos ha hecho casi imposible poder escoger a nuestros vecinos, condiscpulos o compaeros de trabajo. Estos complejos desarrollos han dado como resultado nuevos niveles de contacto y cercana entre los pueblos, as como la comprensin de que todas las culturas y los pueblos son interdependientes. Tambin han despertado la conciencia sobre la inmensa diversidad de intereses y expectativas que conforman la comunidad mundial. Debido a estas diferencias, los hechos ya no se pueden contemplar slo a distancia, ya que sugieren perturbadoras posibilidades de tensin y rivalidad, aunque al mismo tiempo presentan oportunidades para la mutua cooperacin y el entendimiento. La comunicacin intercultural puede ayudar a crear una atmsfera que promueva la cooperacin y el entendimiento entre las diferentes culturas, y posee caractersticas especiales que le pueden permitir realizar tal funcin. Estas caractersticas son: sensibilidad a las diferencias culturales y una apreciacin de la singularidad cultural; tolerancia para las conductas de comunicacin ambiguas; deseo de aceptar lo inesperado; flexibilidad para cambiar o adoptar alternativas; y expectativas reducidas

respecto a una comunicacin efectiva; por ejemplo, uno estar satisfecho si ha logrado comunicarse al menos a cierto nivel de entendimiento, en vez de a un nivel de entendimiento total. Sin embargo, el conocimiento de la comunicacin intercultural no se puede considerar por s mismo como suficiente para resolver los problemas de comunicacin que puedan surgir. El sentido comn apoyado por la evidencia emprica demuestra que la comunicacin puede dividir o agravar las diferencias que existan entre las personas. Algunas de las investigaciones en relacin con las situaciones de contacto han demostrado que cuando interactan personas de diferentes culturas, las diferencias que los dividen tienden a volverse importantes. Adems, tales diferencias suelen ser exageradas o distorsionadas para provocar en ambas partes una imagen estereotipada o negativa (Bochner, 1982). Esta paradoja de la comunicacin intercultural ha sido materia de varias investigaciones en relacin con los contactos y percepciones interculturales, y dichos estudios indican que existen diferentes variables que entran en juego cuando establecen contacto personas con orientaciones distintas. Al tomarse en consideracin estas variables, las conclusiones muestran que el incremento de la comunicacin interpersonal puede conducir a desarrollar una mayor familiaridad entre los seres humanos. Tal familiaridad conduce a la percepcin de la similitud de orientaciones entre los participantes, lo cual favorece los encuentros interpersonales (Bochner, 1982; Brislin, 1981; Sarbaugh, 1979).

Estudio de la comunicacin intercultural El estudio de la comunicacin intercultural se ha extendido durante las dos ltimas dcadas. Los primeros cursos de comunicacin intercultural se llevaron a cabo a mediados de los aos 60 en unas cuantas universidades y escuelas de Estados Unidos. Actualmente, hay ms de 500 instituciones de estudios superiores que ofrecen uno o ms cursos de la materia. En el extranjero, tambin se dan en diferentes universidades y colegios algunos cursos de comunicacin intercultural. Actualmente, los gobiernos y las organizaciones privadas y semiprivadas estn empezando a reconocer la necesidad de llevar la capacitacin intercultural a nivel de programas para su personal directivo, y en respuesta a esta necesidad se han establecido varias organizaciones que proporcionan resmenes interculturales, programas de capacitacin y talleres y seminarios (Harris y Moran, 1979). Tambin existe un nmero creciente de publicaciones sobre comunicacin intercultural, y durante los ltimos diez aos se han publicado varios libros de texto y manuales de capacitacin en relacin con la comunicacin intercultural, los cuales se encuentran listados en la seccin de "material de consulta" al final de este ensayo. Tambin se editan tres importantes revistas que slo publican artculos relacionados con dicho tema. Estas publicaciones son: el International and lntercultural Communication Annual publicado por la Speech Communication Association, el International Journal of lntercultural Relations publicado por la Society for lntercultural Education, Training and Research, y el Journal of Cross-cultural Psychology. Artculos acerca de la comunicacin intercultural aparecen tambin regularmente en algunas de las principales revistas profesionales.

Varias organizaciones profesionales han reconocido tambin el componente intercultural de sus miembros y han establecido divisiones o grupos de inters relacionados con la comunicacin intercultural dentro de su estructura. Entre las asociaciones que tienen componentes de comunicacin intercultural estn la International Communication Asociation, la Speech Comunication Association y sus contrapartes regionales, la Western Comunication Association, Eastern Comunication Association y la Southern Comunication Association. La Society for Intercultural Education, Training and Research se estableci para servir a los intereses y necesidades de las personas que trabajan en la investigacin, capacitacin y educacin intercultural. Estas organizaciones patrocinan regularmente programas y conferencias de comunicacin intercultural. La comunicacin intercultural es una materia orientada hacia la prctica. Su enfoque central est en las fallas y problemas de comunicacin intercultural en contextos interculturales o multiculturales. La habilidad en la comunicacin intercultural se puede aplicar en la administracin de empresas, el desarrollo de trabajo, la asesora, la ley, el periodismo, el ejrcito, los consejos a estudiantes, el trabajo social y la enseanza, as como en otras profesiones y actividades en las que se interacta con personas de orgenes y culturas diversas.

Objetivos del estudio de la comunicacin intercultural Los principales objetivos del estudio de la comunicacin intercultural incluyen: 1) comprender el impacto de la cultura sobre la comunicacin; 2) desarrollar la capacidad y la habilidad de percibir y considerar puntos de vista alternativos; 3) desarrollar habilidades para realizar investigaciones en contextos interculturales y multiculturales, y para interpretar los resultados de los estudios empricos en el rea.

DEFINICIN DE LA COMUNICACIN INTERCULTURAL

Qu es la comunicacin intercultural? La comunicacin intercultural significa distintas cosas para diferentes personas; sin embargo, la variedad de interpretaciones no disminuye su importancia como materia de estudio. En vez de eso, refleja la naturaleza interdisciplinaria de la materia, as como sus variados orgenes. Los estudios sobre comunicacin intercultural incluyen las tradiciones y las preocupaciones contemporneas tanto de las ciencias sociales como de las humanas. El ncleo de la materia muestra algunas contribuciones hechas por las disciplinas de antropologa cultural, comunicacin, lingstica, psicologa y sociologa intercultural y social. Esta base multidisciplinaria proporciona amplios recursos para su desarrollo. Desafortunadamente, la fuerza potencial de esta base ha sido debilitada debido a la variedad de enfoques e intensidad que se han empleado en el estudio del rea, por lo cual se necesita una redefinicin del rea, y una limitacin en el enfoque para hacer que esta materia de estudio sea ms fcil de manejar.

Un enfoque centrado en la comunicacin Los estudiosos de la comunicacin han hecho importantes contribuciones en relacin con la conceptualizacin de la comunicacin intercultural. Sin embargo, ha sido un problema la confianza no rebatida en las formulaciones iniciales de la materia que hacen hincapi en el aspecto cultural en vez de hacerlo en el aspecto de comunicacin de los contactos interculturales. Esto no significa que el aspecto cultural de la comunicacin no sea importante, pero en todo caso se debera emplear un enfoque balanceado para poder llegar a una descripcin ms correcta del encuentro. Algunos de los estudios han identificado ciertos problemas y fallas de comunicacin, y los han atribuido apropiadamente a las divergencias culturales entre los participantes. No obstante, las explicaciones acerca de cmo las diferencias afectaron el encuentro fueron a menudo inadecuadas o ignoradas. Los estudios ms recientes sobre la comunicacin intercultural han empezado a separarse del enfoque "tradicional" y estn empezando a considerar el lado dinmico de los encuentros. Se estn comenzando a exponer especulaciones acerca del proceso del contacto intercultural por medio de la teora de la comunicacin, y se estn realizando esfuerzos sistemticos para expander la aplicacin de los conceptos de la comunicacin interpersonal al foro intercultural (Sarbaugh, 1979; Howell, 1979; Sarbaugb and AsuncinLande, 1982). Tal vez una de las revelaciones mas prometedoras en la investigacin de la comunicacin intercultural es la proposicin de que la comunicacin intercultural difiere de otras formas de comunicacin humana slo en el grado en que difieren entre s los comunicadores. Sin embargo, un problema crtico es la especificacin de qu grado de diferencia convierte o no un acto de comunicacin en intercultural. Un anlisis de la literatura actual muestra algunos enfoques prometedores para la solucin de este problema; ellos se vern a continuacin. El modelo conceptual de "homogeneidad/heterogeneidad" de Sarbaugh ofrece un buen punto para iniciar un anlisis del problema. Sarbaugh propone un marco sistemtico para distinguir la comunicacin denominada intercultural de la comunicacin intracultural. En el modelo propuesto por l establece una constante de homogeneidad-heterogeneidad en la que sita a una pareja heterognea de un lado y a una pareja homognea del otro, y las clasifica como niveles intercultural e intracultural, respectivamente. As como reconoce que no existen tipos ideales de parejas heterogneas ni homogneas, establece que la heterogeneidad de los participantes se puede expresar por medio de puntos junto a la constante que designa como niveles de intercultura. La suposicin bsica de Sarbaugh es que la comunicacin se dificulta y disminuye su eficacia conforme la heterogeneidad de los participantes se incremente. Identifica variables "clave" en las cuales las diferencias entre los participantes son esperadas, y donde la constante de heterogeneidadhomogeneidad puede ser evaluada. Los puntos fuertes del modelo propuesto de Sarbaugh son: su atencin a las operaciones de los principios bsicos de comunicacin en los diferentes niveles de inter/intracultura, y su clasificacin de los actos de comunicacin de acuerdo con los diferentes niveles de comunicacin intercultural. Sin embargo, necesita algunos esfuerzos empricos para hacer operacionales sus categoras. Hay otra interesante consideracin para el desarrollo de la teora de la comunicacin intercultural, y sta ha sido desarrollada por Gudykunst (1980). El modelo propuesto por Gudykunst empieza con la premisa de que la comunicacin es una actividad transaccional simblica que implica hacer predicciones y reducir la incertidumbre. Sostiene que la mayor parte de la incertidumbre se da cuando dos extraos se comunican. Utilizando esta

nocin de "la comunicacin con extraos" como un marco conceptual para estudiar la comunicacin intercultural, Gudykunst define la comunicacin intercultural como un subgrupo de la comunicacin con extraos de diferentes culturas nacionales. En consecuencia, el proceso fundamental de la comunicacin es el mismo siempre que un individuo se comunica con un extrao, pero si uno de ellos proviene de una cultura nacional diferente, se debe tomar en consideracin el efecto cultural de sus respectivas conductas. La fuerza particular del marco de referencia propuesto por Gudykunst se apoya en el reconocimiento de que el proceso de la comunicacin intercultural no es nico, sino que refleja el proceso bsico de la comunicacin interpersonal. Esto permite al investigador centrar su atencin en la dinmica interpersonal del encuentro, en donde es muy probable que ocurran los problemas y las fallas de comunicacin. No obstante, es necesario afinar conceptualmente la nocin de "la comunicacin, con extraos" para hacerla operacional. Parece ser ste el momento adecuado para ofrecer una definicin de la comunicacin intercultural, considerando para ello los importantes aspectos que se han expuesto en la seccin anterior. As, diremos que la comunicacin intercultural es el proceso de interaccin simblica que incluye a individuos y grupos que poseen diferencias culturales reconocidas en las percepciones y formas de conducta, de tal forma que esas variaciones afectarn significativamente la forma y el resultado del encuentro. Los participantes en un encuentro intercultural interactan apoyndose en suposiciones culturales propias, las cuales actan como pantallas perceptuales de los mensajes que intercambian. El marco de referencia cultural en el que cada comunicador interpreta los mensajes puede variar de una mnima a una mxima diferencia. Algunas de estas diferencias pueden ser obvias, mientras que otras pueden ser ms sutiles. El xito o el fracaso de la interaccin depender, en gran medida, de la familiaridad de los participantes con los antecedentes del interlocutor, las percepciones de las diferencias que los separan y la reciprocidad del propsito. Si se consideran tan diferentes que la comunicacin requiera un esfuerzo extra de su parte, podran seguir manteniendo la comunicacin con tal de lograr los objetivos complementarios o mutuos, aunque podran tambin decidir terminar la comunicacin debido a que consideran que el resultado esperado no merece el esfuerzo que se hace. Esta perspectiva considera la comunicacin como una experiencia "compartida" en vez de como un acto individual con ejecutantes individuales. Considera el proceso natural de comunicacin y demuestra que la diferencia cultural es la matriz de la comunicacin. Por lo tanto, el concepto de "diferencia cultural" es una dimensin importante de la comunicacin intercultural y sugiere ciertos aspectos de la cultura que pueden afectar el grado de eficacia comunicativo. Estos aspectos se ordenan jerrquicamente de tal forma que algunos puedan mostrar mayores efectos que otros. El concepto de diferencia cultural tambin proporciona una gua en la preparacin de un inventario de componentes culturales que probablemente intervienen en las interacciones personales o intergrupales, los cuales explican las respuestas diferenciales a los actos comunicativos. Hasta ahora la exposicin se ha centrado en el concepto de diferencia cultural como una dimensin crtica de la comunicacin intercultural. Sin embargo, esto no excluye el concepto de similitud como otra dimensin de la comunicacin intercultural. La teora bsica de la comunicacin establece que la identificacin de similitudes entre los participantes es un aspecto importante de la interaccin. Para que se pueda mantener una relacin de comunicacin establecida entre participantes de culturas diferentes,

finalmente debern llegar a un punto en el que perciban ms semejanzas que diferencias entre s. Algunos estudios sobre los contactos interculturales parecen reforzar esta creencia, y suelen concluir en que cuanta ms informacin tengamos de los otros participantes, ms familiares nos resultarn y los consideraremos ms similares a nosotros mismos (Bochner, 1982; Brislin, 1981).

COMPRENSIN DE LA COMUNICACIN INTERCULTURAL

Elementos conceptuales de la comunicacin intercultural La comunicacin no puede existir en el vaco. La cultura proporciona el contexto adecuado para que surja, pero una cultura no puede sobrevivir sin comunicacin, pues depende de ella para su iniciacin, mantenimiento, cambio y transmisin. La cultura es por s misma un sistema de comunicacin. Las complejas interconexiones de los hechos culturales transmiten informacin a sus participantes. Tal y como observ Hall (1966), la cultura es comunicacin y la cultura se demuestra en el proceso de la comunicacin intercultural.

Definicin de la cultura La cultura ha sido un concepto difcil de definir. Una revisin de las definiciones que de ella se han hecho (Kroeber and Kluckhohn, 1952), descubri que son 164 y que todas ellas son plausibles, aunque ninguna puede ser considerada como definitiva. Revisiones subsecuentes han producido resultados similares. A pesar de ello, algunos conceptos surgen una y otra vez en algunas definiciones, y entre ellos estn "patrones y temas", "universales y particulares", y caractersticas "explcitas e implcitas". Los antroplogos que han estudiado sistemticamente la "cultura" han intentado aislar patrones definidos de conducta, y consideran que ellos descubriran una cultura dada. De acuerdo con Benedict (1934), los patrones de conducta "apolneos" y "dionisiacos" de ciertas culturas indias son ejemplos clsicos. De igual forma, ciertos intentos por descubrir "temas totalizadores" de algunas culturas, han introducido trminos como "fatalismo" u "orientacin a la actividad" para describir los principios motivadores de ciertas culturas. Los antroplogos de la cultura tambin han establecido que todas las culturas comparten ciertos rasgos comunes, y los han llamado "universales". stos incluyen sistemas simblicos (cdigos lingsticos y no verbales), sistemas de relaciones (de parentesco y de rol), y sistemas de creencias y valores. Pero las manifestaciones de estos rasgos comunes pueden ser nicos en una cultura en particular. Cada cultura tiene su lenguaje propio y sus claves no verbales que reflejan los rasgos nicos de esa cultura en particular. De igual forma cada cultura tiene su definicin propia de los roles masculino y femenino. Estas diversas manifestaciones de los rasgos culturales no se advierten hasta que algn miembro de otra cultura se pone en contacto con ellos. La cultura ha sido comparada con un iceberg en el sentido de que slo una pequea parte de ella puede ser percibida, mientras que la parte ms importante se oculta a la vista (Ruhly, 1976). La parte oculta equivale al aspecto implcito de la cultura, mientras que la

parte abierta sera el aspecto explcito de la cultura. El aspecto explcito se manifiesta en las costumbres, tradiciones y valores que gobiernan las actividades y comportamientos de los miembros de una cultura. El aspecto implcito se puede inferir observando los patrones recurrentes de conducta, pensamiento y actividad de los miembros de una cultura. Con este antecedente acerca de la naturaleza de la cultura estamos listos para considerar una definicin que ser til para analizar las variables culturales que afectan la conducta de comunicacin. La cultura es un sistema de smbolos compartidos, creados por un grupo de gente para permitirle manejar su medio ambiente fsico, psicolgico y social. La cultura proporciona a las personas un marco de referencia cognoscitivo general para una comprensin de su mundo y el funcionamiento en el mismo. Esto les permite interactuar con otras personas y hacer predicciones de expectativas y acontecimientos. En algunas ocasiones se conoce a este marco de referencia como "identidad cultural". El concepto de identidad cultural es semejante al concepto de "cultura subjetiva" (Triandis, 1977). La cultura subjetiva ha sido definida como una respuesta de la gente a la parte del medio ambiente hecha por el hombre, o como la forma caracterstica de un grupo de percibir su medio ambiente social (Brislin, 1981). El uso de smbolos, la seleccin de tpicos y canales de comunicacin de una persona puede ser afectado por su cultura subjetiva o por su identidad cultural. La cultura es un medio por el que las actividades de la vida se pueden ordenar jerrquicamente en relacin a su importancia y proximidad. Las necesidades de una cultura pueden variar al igual que las prioridades relacionadas con la conducta de ciertos grupos. Una cuestin de primordial importancia en una cultura puede significar algo diferente para otra. La cultura se aprende desde el nacimiento y se transmite a las siguientes generaciones. Cada generacin contribuye al fondo del conocimiento y experiencia de su propia cultura para permitirle adaptarse a los nuevos retos. La cultura proporciona smbolos a las personas as como el contexto para comunicar algo de ellas mismas a otras personas. La habilidad para comunicar algo acerca de s mismos les ha permitido a los grupos mantener sus culturas y sobrevivir en ellas.

Definicin de la comunicacin La comunicacin, al igual que la cultura, es un concepto muy amplio. Existe gran nmero de definiciones acerca de las interacciones humanas. Para este ensayo son de importancia los trabajos de Berlo, Barnlund, Dance, Howell, Patton y Giffin y Smith. Su influencia se refleja en la conceptualizacin de la comunicacin que se presenta aqu. La comunicacin es el proceso de transmitir mensajes y compartir significados por medio de smbolos. Los smbolos pueden ser lingsticos, no verbales, pictricos, anotaciones o de otra ndole. Juntos o en combinacin, llevan o transmiten mensajes. Los procesos de seleccin, organizacin e interpretacin de smbolos estn incluidos en la transmisin de mensajes.

La interpretacin es crtica para el proceso de la comunicacin. Esto es extremadamente importante ya que la forma en que se interprete un mensaje vara de acuerdo con la cultura de la persona y la experiencia individual, as como segn el contexto de la comunicacin y de la situacin en la que se da. A menudo se pueden inferir los significados a partir del medio ambiente y de los rasgos contextuales. Las normas respecto al medio ambiente y al contexto son importantes para predecir el resultado de un acto de comunicacin. La retroalimentacin es un aspecto importante en el proceso de la comunicacin. La retroalimentacin es una de las mejores formas para que el transmisor se asegure de la correccin con la que el receptor interpret el mensaje. La respuesta que enve el receptor puede hacer que el emisor modifique el mensaje para asegurarse de que es correctamente recibido. Si el emisor no tiene forma de comprobar cmo se recibe el mensaje, pueden ocurrir problemas en la comunicacin y no ser corregidos. El proceso circular de comunicacin facilita la comprensin correcta, la cual a su vez facilita el desarrollo de una relacin interpersonal placentera. Los mensajes se pueden transmitir a travs de varios canales. En la interaccin frente a frente, los canales primarios que se utilizan son la vista, el odo, el olfato, el tacto y el gusto. Los mensajes tambin se pueden transmitir entre las personas utilizando mecanismos interpuestos como el telfono, las computadoras, los medios de comunicacin masiva, o en alguna otra forma. La comunicacin es una parte tan integrada a la vida humana que el acto en s mismo se da como un hecho. Los seres humanos son criaturas sociales que se valen de smbolos y pueden transmitir el conocimiento social adquirido ms que otras. Este fondo de conocimiento refleja la percepcin colectiva de la realidad. Por lo tanto difiere entre culturas. Siempre existe el peligro de que la concepcin del mundo o de la realidad por parte de una cultura entre en conflicto con la forma de percepcin del mundo o de la realidad de otra cultura. La historia y los sucesos comunes prueban que no es difcil que esto suceda. La manera de manejar o resolver los conflictos presentes o futuros de este tipo presenta un reto formidable para la comunicacin intercultural.

Variables culturales en la comunicacin Tanto los estudiantes como quienes practican la comunicacin intercultural estn de acuerdo en que la comunicacin exitosa en los contextos intercultural o multicultural requiere del reconocimiento y comprensin del impacto de la cultura en la conducta de comunicacin. Debido a ello se han realizado varias investigaciones para determinar los factores crticos que marcan la diferencia en el proceso de comunicacin entre personas con diferentes antecedentes culturales (Samovar y Porter, 1976; Sitaram y Cogdell, 1976; Dodd, 1977; Asuncin Lande, 1978; Sarbaugh, 1979; Argyle, 1982). Entre las variables culturales que han sido identificadas como potencialmente problemticas en el proceso de comunicacin intercultural se encuentran las siguientes: idioma, cdigos no verbales, concepcin del mundo, rol que se desempea en las relaciones y patrones de pensamiento.

El idioma es el factor ms obvio en la comunicacin intercultural. Las personas acumulan, comparten, dan y reciben informacin por medio del idioma. El desarrollo de un idioma en el contexto de una cultura particular, necesariamente refleja esa cultura. Sapir y Whorf consideran hipotticamente que el idioma influye en lo que se percibe, y tambin en cmo se interpreta (Hoijer, 1954). A pesar de las muchas consideraciones de los estudiosos del tema acerca de si el idioma agudiza o inhibe la percepcin y el pensamiento, la hiptesis de Sapir y Whorf ha influido mucho en el pensamiento respecto a la forma cmo se considera el idioma en relacin con la cultura. En el estudio de la comunicacin intercultural se cree ampliamente que el significado asignado a la palabra es en parte el resultado de las diferencias y las experiencias culturales. Una traduccin aparentemente directa de una palabra familiar tendr una connotacin distinta en un idioma diferente. El cdigo no verbal tambin juega un importante papel en la comunicacin intercultural, al igual que el idioma. Sin embargo, sus efectos sobre la conducta comunicativa no son tan fciles de observar, ya que los mensajes no verbales suelen operar en el nivel de la inconsciencia. Debido a que normalmente se manejan en un nivel de inconsciencia, tiende a ser mal interpretados y favorecen menos las influencias correctivas. Los estudiosos de la materia no estn de acuerdo en las limitaciones que tiene la definicin de la comunicacin no verbal, pero parecen haber llegado a un consenso en sus funciones generales. Usualmente, la conducta no verbal se utiliza para comunicar sentimientos, actitudes y preferencias. Tambin se utiliza para reforzar o contradecir el mensaje verbal, as como para proporcionar retroalimentacin por parte del receptor. Hasta ahora, hay opiniones distintas respecto a la clasificacin de las conductas no verbales. Sin embargo, un anlisis de la literatura muestra situaciones recurrentes, como los movimientos del cuerpo que incluyen las posturas, gestos, expresiones faciales y movimientos de los ojos; la zonificacin de los espacios, como la distancia fsica entre las personas en lugares pblicos y privados as como la disposicin de objetos en el medio ambiente fsico; el paralenguaje, que incluye claves auditivas que acompaan a las seales lingsticas; orientaciones temporales y silencio. El cdigo no verbal, as como el cdigo lingstico, est sujeto tambin a la influencia cultural. Las conductas especficas no verbales que son simblicas en una cultura pueden no tener ningn significado en otra, o pueden obtener reacciones diferentes. Otro ejemplo es el uso del silencio. En una cultura el silencio se puede deber al temor, especialmente si ste es prolongado, mientras que en otra el silencio puede significar una comunicacin intensa o satisfactoria. Otro factor a considerar en la comunicacin intercultural es el que representa la concepcin del mundo. Se le considera como uno de los ms importantes mecanismos cognoscitivos que influyen en la comunicacin (Dodd y Garmon, 1981); es la representacin de la concepcin interna de un individuo o un grupo, la cual es moldeada y organizada de acuerdo con las preconcepciones culturales, que reflejan valores bsicos, creencias y actitudes. Se dice que la concepcin del mundo contiene tres dimensiones: el propsito de la vida, la naturaleza de la vida y la relacin del hombre con el cosmos (Sarbaugh, 1979). La importancia de la concepcin del mundo en la comunicacin intercultural es que sirve

como una pantalla perceptiva para los mensajes recibidos, y tambin se utiliza como base para interpretar los hechos y las actividades observadas. El concepto del rol a desempear en las relaciones dentro del contexto de la comunicacin intercultural proporciona un conocimiento profundo de la manera en que la cultura mantiene un orden social y control entre sus miembros. El rol en las relaciones se organiza de acuerdo con la edad, el sexo, la situacin social, el parentesco, el poder, la riqueza y el conocimiento. La manifestacin conductual de cada una de estas relaciones puede variar de una cultura a otra. Por ejemplo, se ha encontrado que el papel del sexo difiere entre la cultura del sureste de Asia y la cultura estadounidense. De igual forma difieren el parentesco y la relacin entre las generaciones, Las divisiones jerrquicas del status y las divisiones horizontales de exclusin e inclusin tambin son afectadas por las diferencias culturales. El patrn del pensamiento se refiere al anlisis de la informacin que proviene de las impresiones y experiencias en la vida diaria. Es el medio por el que un individuo trata de reconciliar el mundo que percibe con el mundo emprico. El patrn de pensamiento indica cmo los individuos organizan sus ideas y definen sus fuentes de conocimiento partiendo de conceptos fundamentales. Se ha sugerido que la cultura estadounidense confa de manera intensa en los procedimientos analticos del proceso del pensamiento, mientras que en Japn el asunto se considera desde un punto de vista diferente (Howell, 1979). Las diferencias en los patrones de pensamiento pueden ser un obstculo muy serio para la comunicacin debido a la tendencia de los participantes en algn evento de comunicacin a proyectar las distorsiones percibidas en el mensaje de la otra parte. Los factores culturales bosquejados antes proporcionan un marco de referencia en el que se pueden fijar las diferencias culturales, y en donde se pueden aplicar los principios bsicos de la comunicacin en el proceso de la interaccin entre participantes de culturas diversas.

PRCTICA DE LA COMUNICACIN INTERCULTURAL

Pautas para mejorar la habilidad en la comunicacin intercultural Actualmente es imposible en la prctica confinar la relacin de comunicacin al campo del grupo social, cultural, racial o tnico al que pertenece el individuo. En el trabajo, el juego, el mercado, en las instituciones educativas o en cualquiera de los diferentes lugares pblicos donde la gente se congrega tiene uno la certeza de entrar en contacto con personas que poseen distintos antecedentes. Las personas viajan hoy con ms frecuencia y van a lugares cada vez ms lejanos, lo cual las pone en contacto con una amplia variedad de culturas. Al relacionarse con personas de culturas diferentes, sus habilidades para comunicarse se ven sometidas a dura prueba. La habilidad que tengan para comunicarse en contextos poco familiares o con extraos puede significar la diferencia entre prolongar la estancia y disfrutar sus encuentros interpersonales, o que stos signifiquen una ansiedad continua. Las secciones previas de este trabajo fueron primordialmente descriptivas y explicativas. El propsito consisti en proporcionar una perspectiva terica para analizar la dinmica de la comunicacin intercultural. A continuacin cambiaremos a un estilo prescriptivo y

sugeriremos pautas para mejorar las habilidades en las situaciones interculturales o multiculturales. Un primer requisito para llegar a ser hbil, interculturalmente hablando, es conocer la cultura propia. Cuando alguien est consciente de sus bases culturales, stas dejan de ser un obstculo para la comunicacin eficaz. La mayora de las personas se identifican con ciertas culturas particulares, pero una gran parte de ellas no est consciente de los preceptos culturales que rigen su conducta. La mayora supone que su forma particular de vida es la correcta, pero cuando se encuentran con personas que tambin poseen su forma propia de interpretar la realidad y el mundo, se molestan o se enojan. El hecho de ser conscientes de su propia cultura permite a las personas tener sensibilidad hacia otras identidades culturales, que no necesariamente deben estar de acuerdo con la realidad subjetiva propia. Esta conciencia puede conducir a los participantes a trabajar mutuamente hacia la resolucin de las diferencias que crean barreras a la comunicacin efectiva entre ellos. Otro requisito para lograr una destreza intercultural consiste en evitar las generalizaciones acerca de otras culturas, a menos que stas le sean completamente familiares. En los encuentros interculturales es casi imposible evitar estereotipar. El estereotipo es una forma de generalizacin que implica establecer el nombre de un grupo o grupos de personas y emitir declaraciones acerca de ellos (Brislin, 1981). Debido a que los estereotipos son categoras de elementos individuales, enmascaran las diferencias entre estos elementos; y ya que la comunicacin intercultural se centra en las diferencias, es necesario ver ms all de las generalizaciones superficiales y advertir las diferencias que existen entre las culturas, as como sus complejidades. Otro requisito importante es la aceptacin del principio de la relatividad cultural. De acuerdo con este principio, cada cultura es nica, y sus premisas son tan vlidas como las de cualquier otra. Un relativista cultural evita ser atrapado en la creencia de que exista alguna superioridad tnica por parte de algn grupo. El etnocentrismo es la creencia de que alguna cultura es superior a otra. Mostrarse orgulloso de la cultura propia es un atributo positivo, pero tambin debe haber un reconocimiento y respeto por otras culturas. Un requisito ms para llegar a lograr una destreza intercultural consiste en adoptar una actitud abierta hacia el cambio. Se va por la vida esperando cambios en las actitudes, en las relaciones o en el medio ambiente, pero cuando de pronto nos enfrentamos con alteraciones a los hbitos establecidos o al medio ambiente familiar, se suele experimentar confusin, incomodidad, frustracin o incluso hostilidad. Este fenmeno de confusin o incomodidad que se experimenta al verse expuesto a un cambio repentino se ha denominado "shock cultural". Originalmente utilizada por Oberg (1958), la expresin ha venido a revelar la incapacidad para afrontar las situaciones poco familiares y para explorar nuevas conductas que satisfacen efectivamente las necesidades y expectativas propias. Se han manifestado criterios diversos en relacin con las causas del shock cultural. Algunas de las ms plausibles son: 1) surge de la experiencia derivada del trato con otras personas de antecedentes muy distintos (Brislin, 1981), 2) es ocasionado por la falta de conocimiento acerca de otras culturas, 3) lo motivan las experiencias limitadas en el trato con las diferencias culturales, y 4) se debe a la rigidez personal (Harris y Moran, 1979 ).

El fenmeno del shock cultural tiene su equivalencia en otras respuestas a situaciones crticas ocasionadas por cambios repentinos en la vida o en el medio ambiente. Subraya la necesidad de ser receptivo a nuevas experiencias y retos de la vida diaria. Finalmente, se debe ser creativo y experimental para llegar a tener una destreza intercultural. La comunicacin intercultural requiere respuestas rpidas, adaptacin constante y ajustes espontneos a las necesidades del acto comunicativo. Los procesos que incluye son ms intuitivos que analticos y resultan en lo que Howell (1979) llam "relmpagos de penetracin", que parecen a la creatividad artstica. Para fomentar tal creatividad, se necesita estar abierto a las experiencias nuevas y diferentes que surjan en el curso de un encuentro intercultural. Las pautas antes mencionadas son generales y estn interrelacionadas. Tienen la intencin de servir como un punto inicial de consideraciones ms precisas acerca de los objetivos y las consecuencias de la conducta de comunicacin, especialmente en los contextos intercultural y multicultural. Se espera que estas pautas sean de particular importancia para el estudiante y el prctico de la comunicacin intercultural interesados en las relaciones interpersonales en un mundo cada vez ms interdependiente.

Mtodos para lograr destreza intercultural El creciente reconocimiento de la importancia de la comunicacin intercultural ha conducido a la proliferacin de cursos acadmicos y programas de capacitacin en la materia. Aunque los programas pueden diferir en los mtodos y suposiciones, su propsito principal consiste en preparar al individuo para que acte adecuadamente en los contextos interculturales. Los mtodos de capacitacin ms ampliamente utilizados reflejan cualquiera de los dos enfoques generalmente reconocidos: el mtodo de la cultura general y el mtodo de cultura especfica. El mtodo de cultura general se enfoca en el conocimiento de la cultura propia por parte del individuo y su propsito principal consiste en capacitar al individuo para la interaccin en una variedad de culturas. Se hace hincapi en tener conciencia de la cultura propia y se basa en la suposicin de que para que un individuo acte eficazmente en una cultura distinta a la suya, debe comprender primero su propia cultura. Tambin es necesario que se comprenda bien a s mismo antes de que pueda comprender a otra persona de cultura diferente. El mtodo de cultura general tiene varias ventajas: 1) mejora la capacidad para diagnosticar problemas en las interacciones interculturales; 2) alienta la tolerancia hacia las conductas "poco usuales"; 3) motiva para que se aprenda ms acerca de la propia cultura y sobre otras culturas (Harris y Moran, 1979). Las principales desventajas de este mtodo son: que toma mucho tiempo y requiere de una supervisin capaz. Algunas de las tcnicas que se utilizan en relacin con este mtodo incluyen el desarrollo de algn rol, ejercicios de simulacin y discusin de grupo. El mtodo de cultura especfica se centra en el conocimiento de una cultura determinada. Su objetivo principal consiste en preparar al individuo para responder a ciertas situaciones en una cultura en particular. El contenido est diseado para familiarizar al estudiante o sujeto de capacitacin con las suposiciones bsicas, motivaciones y prcticas de una

cultura dada. Hay muchas ventajas en el conocimiento de una cultura especfica. Favorece la receptividad para poder apreciar las caractersticas nicas de alguna cultura diferente a la propia. La familiarizacin con los patrones de conducta de alguna cultura en particular pueden ayudar a evitar errores inadvertidos, y tambin pueden facilitar la adaptacin del individuo a esa cultura. Las principales desventajas de este mtodo son stas: no es posible aprender todo lo que se necesita saber acerca de una cultura en particular; las generalizaciones acerca de ciertas conductas particulares no suelen tomar en consideracin las respuestas individuales. Las tcnicas de capacitacin especficas de alguna cultura pueden incluir cursos de estudio de rea en algunas universidades y colegios, ejercicios de simulacin, ayuda de informantes sobre la cultura objetivo y experiencias prcticas. Las evaluaciones que se han hecho de la capacitacin en estos dos mtodos no han proporcionado indicaciones definitivas acerca de cul de los dos es ms til. Idealmente, una combinacin de ambos mtodos sera mejor que cualquiera de los dos por si mismo, pues se complementan entre s en vez de contradecirse.

Aprendizaje experimental en la comunicacin intercultural El empleo de tcnicas experimentales para la enseanza y entrenamiento en la comunicacin intercultural ha obtenido una aceptacin creciente de los profesores e instructores. Entre las formas ms comunes de las tcnicas de enseanza experimental se encuentran los ejercicios de simulacin, los juegos, la representacin de roles y las prcticas de campo. El aprendizaje experimental se refiere al proceso de aprender por medio de la prctica. Se espera que el aprendiz participe activamente en su propia instruccin y existe evidencia, segn las investigaciones, que prueba que tal participacin incrementa el grado de aprendizaje. Tal aprendizaje proviene de las reacciones y del discernimiento individual que se lleva a cabo en el proceso. Los objetivos primarios del aprendizaje experimental en la comunicacin intercultural son: 1) ayudar al aprendiz a incrementar su comprensin de otras culturas; 2) desarrollar la habilidad para realizar una interaccin eficaz en las situaciones interculturales; 3) promover la comunicacin intercultural entre personas de culturas diferentes. Los ejercicios de simulacin, como el de BaFa BaFa, Contacto Cultural, el Juego de las Relaciones Internacionales, el Juego Este-Oeste y otros ms pueden ayudar a los estudiantes a explorar, expandir y profundizar su conocimiento en la comunicacin intercultural. Cuando los estudiantes realizan estos ejercicios, experimentan o pueden experimentar casi toda la gama de pensamientos y sentimientos que normalmente se presentara al penetrar en otras culturas y participar en las actividades diarias de quienes pertenecen a ellas. Tambin podran experimentar cierta dificultad para ser objetivos al escuchar ideas que no comparten, o enfrentarse a conductas que no pueden comprender. Al estar conscientes de los conflictos potenciales, surge una motivacin para tratar de manejarlos adecuadamente. En tales casos son auxiliados por los instructores dentro de una atmsfera ms propicia y menos amenazante que la vivencia real en un lugar extrao. En las discusiones que siguen a los ejercicios, los estudiantes pueden reflexionar gracias a las explicaciones sobre conducta y experimentar con nuevas formas de practicar la

comunicacin intercultural. El reto que resulta de descubrir lo que se espera que aprendan suele dar por resultado que el estudiante asuma una considerable iniciativa y responsabilidad para lograr sus objetivos. Otra ventaja del aprendizaje por medio de la experiencia consiste en que se puede combinar fcilmente con otros mtodos de instruccin y mejorar as el aprendizaje de la materia. La principal desventaja de este mtodo es que se limita a una cultura; por ejemplo, la mayor parte de los ejercicios y sus principios bsicos reflejan valores estadounidenses y patrones de pensamiento que no se pueden transferir fcilmente a los contextos de otras culturas. El aprendizaje a travs de experiencias favorece la expresin individual y su afirmacin para tener emociones fuertes. Estos valores no son comunes en otras culturas.

Lista selecta de juegos de simulacin y ejercicios La naturaleza de la experiencia pretendida en la educacin intercultural y la capacitacin determinan casi siempre el juego a seleccionar o el ejercicio simulado. La seleccin tambin depende de la habilidad del instructor para utilizar los diferentes instrumentos y mtodos. A continuacin se proporciona una lista de juegos y ejercicios que ofrecen gran variedad de posibilidades tiles. Estos juegos y ejercicios fueron seleccionados con base en la familiaridad del autor con ellos, y por la recomendacin de algunos colegas que tienen alguna experiencia al respecto.

AYUDA A LAS MINORAS (Hoopes y Ventura, lntercultural Sourcebook, SIETAR) Los participantes se dividen en dos grupos: las minoras y las mayoras; los ltimos se preparan para ayudar a los primeros. Se centra en los sentimientos que nacen de dar y recibir auxilio entre las culturas y naciones. (1 -3 horas, 8-40 adultos.) ALBATROS (Batchelder y Warner), Beyond Experience: An experimental Approach to Cross Cultural Education, experimento en la vivencia internacional. Muestra una cultura radicalmente opuesta a la de los jugadores, que permanecen en parte como observadores y en gran parte como participantes. Se estimulan fuertes sentimientos acerca de la naturaleza de la cultura para producir fructferas discusiones. (1 -3 horas, 3-30 estudiantes de bachillerato o adultos.) BAFA BAFA (Simile II, 1150 Silverado, San Diego, CA.) El grupo se divide en dos partes para aprender diferentes conductas culturales (Alfas y Betas). Se visitan constantemente para experimentar e intentar conocer la otra cultura. (1 -3 horas, 15-40 participantes desde estudiantes de bachillerato hasta adultos.)

BALDICER (John Knox Prees, Atlanta, GA.) Se centra en la distribucin de alimentos y en el desarrollo econmico. Los participantes forman grupos, se comprometen a una cooperacin intercultural y se enfrentan a los dilemas de crecimiento econmico y competencia internacional. (1 -3 horas, 10-40 participantes desde estudiantes de bachillerato hasta adultos.) CONTACTO CULTURAL (Abt Associates, Inc., 55 Wheeler Street, Cambridge, Mass.) Representacin de roles en un juego diseado para enfocar las diferentes clases de incomprensiones y conflictos potenciales que pueden surgir cuando una expedicin comercial arriba a una isla habitada por una sociedad preindustrial. (1 -3 horas, 20-30 participantes desde estudiantes de los ltimos aos de primaria hasta adultos.) CRISIS (Simile II) Simulacro de un conflicto internacional en el que los jugadores sirven a equipos que representan a alguna de las seis naciones ficticias. Las naciones tienen diferente capacidad y fuerza militar y deben resolver colectivamente situaciones esenciales para su bienestar mutuo. (2-4 horas, 25-35 participantes desde estudiantes de bachillerato hasta adultos.) IDE-GO (Intercultural Sourcebook) Los participantes se dividen en dos grupos culturales, los cuales simulan las normas de conducta de la cultura estadounidense y la cultura latinoamericana. (1 -3 horas, desde estudiantes de bachillerato hasta adultos.) JUEGO ESTE-OESTE (Intercultural Sourcebook) Se centra en las suposiciones y valores culturales, cuando un grupo intenta obtener el tesoro nacional del otro grupo. (1 -3 horas, 18-20 participantes desde estudiantes de bachillerato hasta adultos.) JUEGO DE RELACIONES INTERNACIONALES (Stanford Instituto for Applied Intercultural Communication) Este juego explora las relaciones entre dos pases vecinos de Europa, cada uno con antecedentes distintos, as como diferentes valores, niveles de independencia econmica y composicin social. Al negociar acerca de un problema especfico, los individuos ven ms claramente la necesidad de considerar el punto de vista de la otra parte. (2-3 horas, desde estudiantes de bachillerato hasta adultos.)

PODER DE ESTRELLA (Simile II) Grupos de diferentes niveles sociales compiten por la riqueza y el poder. Los participantes experimentan el impacto de la desigualdad econmica y social. (2-3 horas, 18-25 participantes desde estudiantes de bachillerato hasta adultos.) SOMIAN (Intercultural Sourcebook) Tres grupos culturales (uno dominante y dos minoritarios o extranjeros) estn en conflicto en relacin con la conducta de los nios en el sistema escolar de la cultura dominante. Los participantes representan a cada cultura en una reunin destinada a discutir el problema. Se enfoca hacia los estereotipos culturales; las diferencias de percepcin y el conflicto intercultural. (1-3 horas, 9-30 adultos.) SUMA TOTAL (Manual of Structured Exercises, Weeks, Pedersen y Brislin, SIETAR) Cuatro grupos negocian respecto a la distribucin de una suma de dinero que les ha sido dada. La suma debe ser distribuida dentro de un tiempo especficamente establecido, si no, se pierde. Las situaciones de comunicacin, conflicto y cooperacin se manifiestan severamente. (3 horas, 12-14 participantes desde estudiantes de bachillerato hasta adultos.) XIAN (Intercultural Sourcebook) Una pareja intenta encontrar la clave cultural para visitar un pas extico. El juego se centra en las diferencias culturales y de percepcin. (1-3 horas, 4 jugadores y nmero ilimitado de observadores.) La lista anterior no es exhaustiva. Hay otros juegos de simulacin y ejercicios que se pueden utilizar en un programa de capacitacin intercultural. Se proporciona una lista de libros de consulta para ejercicios de simulacin y juegos en la seccin de "libros de consulta" de este captulo. RESUMEN Nadie se puede comunicar como si fuera un "agente libre". La influencia penetrante de la cultura sobre el comportamiento siempre est presente. La cultura afecta cmo se enva el mensaje, cmo se recibe y la forma de interpretarlo. Por lo tanto, cuando interactan personas que tienen diferentes antecedentes culturales, es muy probable que responda de manera distinta al mismo mensaje, debido al efecto de filtracin de su propia cultura. Sus respuestas diferentes pueden causar problemas para la comunicacin. La comunicacin es importante para la supervivencia de la cultura. Los componentes culturales se transmiten a travs de la comunicacin a las generaciones siguientes. La comunicacin ayuda a darle forma a la cultura, mientras que la cultura es la sustancia y la direccin. Esta relacin interdependiente es vivamente ilustrada en el proceso de la comunicacin intercultural.

La comunicacin intercultural se define como el proceso de interaccin simblica entre individuos y grupos que tienen diferencias culturales reconocidas en la percepcin y las formas de conducta, de tal manera que esas variaciones afectarn significativamente la forma y el resultado del encuentro. El concepto de diferencia es una dimensin importante de la comunicacin intercultural. El aspecto crtico es el grado de diferencia que existe entre los participantes. Algunas variables culturales en las que se puede estimar el grado de diferencia incluyen el lenguaje, los cdigos no verbales, el rol en las relaciones, la forma de ver el mundo y los patrones de pensamiento. Dichas variables pueden influir en la forma, la direccin y el resultado del encuentro intercultural. Hay un reconocimiento creciente a la utilidad de la capacitacin cultural en la educacin profesional. Esto ha llevado a la creacin de diferentes programas de capacitacin para desarrollar o mejorar la habilidad intercultural. Dos mtodos ampliamente utilizados para la capacitacin y la enseanza incluyen la cultura general y la cultura especfica. La investigacin hecha para valorar estos dos mtodos no han indicado cul de los dos es superior. Tcnicas experienciales que pueden aplicarse tanto al mtodo de cultura general como al mtodo de cultura especfica estn logrando una amplia aceptacin entre los maestros e instructores. No hay partes sencillas de accin para lograr la eficacia intercultural. Sin embargo, se ha demostrado que la comprensin del efecto de la cultura en la conducta de comunicacin puede ayudar a mejorar la habilidad para interactuar en contextos multiculturales o interculturales. MATERIAL DE CONSULTA Textos bsicos Brislin, Richard W., Cross-Cultural Encounters: Face-to-Face Interaction, New York: Pergamon Press, 1981. Condon John C. and Fathi Yousef, An Introduction to Intercultural Communication, New York: Bobbs-Merrill, 1975. Dodd, Carley H., Perspectives on Crosscultural Communication, Dubuque, lowa: Kendall/Hunt, 1977. Dynamics of Intercultural Communication, Dubuque, lowa: William C. Brown, 1981. Harms, L. S., Intercultural Communication, New York: Harper and Row, 1973. Harris, Philip R. and Robert T. Moran, Managing Cultural Differences, Houston, Texas: Gulf Publishing Co., 1979. Prosser, Michael H. The Cultural Dialogue: An Introduction to lntercultural Communication, New York: Harper and Row, 1978. Samovar, Larry A., Richard E. Porter and Nemi C. Jain, Understanding Intercultural Communication, Belmont, CA.:Wadsworth, 1981.

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