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GANDHI SOBRE EL

BIBLIOTECA DE ENSAYO SIRUELA

Mahatma G a n d h i Sobre el hinduismo


Edicin de Ravinder Kumar Traduccin y notas de Mara Tabuyo y Agustn Lpez Eplogo de Louis Massignon

Biblioteca de Ensayo 34 (serie menor) Ediciones Siruela

ndice
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National Book Trust, India Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicacin puede ser reproducida, almacenada o transmitida en manera alguna ni por ningn medio, ya sea elctrico, qumico, mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin permiso previo del editor. Ttulo original: Wbat s Hinduism? Coleccin dirigida por Ignacio Gmez de Liao Diseo grfico: Gloria Gauger 2006 by National Book Trust, India Translation rights arranged with National Book Trust, India De a traduccin y notas, Mara Tabuyo y Agustn Lpez Del eplogo de Louis Massignon, Editorial Trotta, 2005 (traduccin de Jess Moreno Sanz cedida por Editorial Trotta) Ediciones Siruela, S. A., 2006 c/ Almagro 25, ppal. dcha. 28010 Madrid Tel.: 91 355 57 20 Fax: 91 355 22 01 siruela@siruela.com www.siruela.com Printed and made in Spain

Prlogo Ravinder Kumar Sobre el h i n d u i s m o 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. Q u es el h i n d u i s m o ? Existe S a t a n s en el h i n d u i s m o ? Por q u soy h i n d ? El h i n d u i s m o Sanatana hind Respuesta a algunas objeciones El C o n g r e s o y d e s p u s Mi m i s i n La t e n s i n e n t r e h i n d e s y m u s u l m a n e s . Sus causas y su remedio

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15 16 17 20 26 29 32 34

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10. Q u p u e d e n h a c e r l o s h i n d e s ? 11. El h i n d u i s m o a c t u a l 12. El m o n s t r u o c o n c a b e z a d e h i d r a 13. T u l s i d a s 14. C a r t a s e m a n a l ( O t r a s c u e s t i o n e s ) 15. C a r t a S e m a n a l (Conversacin con Rao Bhadur Rajah) 16. C a r t a S e m a n a l ( L a l l a v e d e o r o ) 17. El d i s c u r s o d e H a r i p a d 18. D e l d i s c u r s o d e K o t t a y a m 19. Yaja o sacrificio / 20. L a c u e s t i n B r a h m n no-Brahman 21. D i o s y el C o n g r e s o 22. A d v a i t i s m o y D i o s 2 3 . D i o s Es 24. C a r t a d e s d e E u r o p a 2 5 . S o b r e la n e c e s i d a d d e a c e r c a r s e a l o s t e m p l o s c o n fe 26. El s i g n i f i c a d o d e l a Gita 27. K r i s h n a J a n m a s h t a m i 2 8 . El m e n s a j e d e la Gita 29. D e s d e Y e r a v d a M a n d i r 30. L o s r e c i t a d o r e s d e l a Gita

38 41 47 51 54 54 55 60 65 68 74 77 79 83 88

3 1 . El i d e a l d e la Gita 32. N o v i o l e n c i a 33. La t e n s i n h i n d o - m u s u l m a n a . c a u s a s y su s o l u c i n 34. L a a c e p t a c i n d e l a n o c o n v e r s i n 35. I g u a l d a d d e l a s r e l i g i o n e s 36. I g u a l d a d d e l a s r e l i g i o n e s 37. A c t i t u d d e l a s m i s i o n e s h a c i a el h i n d u i s m o 38. I g u a l d a d d e las r e l i g i o n e s 39. G a n d h i j i y la s u p r e s i n d e l a s clases 40. El p e c a d o d e l a i n t o c a b i l i d a d 41. C a r t a s e m a n a l 4 2 . El m o n s t r u o d e m i l c a b e z a s 43. La a c u s a c i n d e l Dr. A m b e d k a r Notas cristianas Sus

128 130 132 136 138 140 143 145 148 150 151 153 155 157

93 95 107 110 122 126 E p l o g o . La s i n g u l a r e j e m p l a r i d a d d e la v i d a d e G a n d h i Louis Massignon 163

Prlogo

Con ocasin del 125 aniversario del nacimiento de Mahatma Gandhi, me complace someter a una comunidad ms amplia su fecunda comprensin del dharma1 hind. Los artculos incluidos en esta seleccin se han tomado principalmente de las contribuciones de Gandhiji2 a Young India, Harijan y Navajivan, en hindi y en gujarati. Pero aunque estas contribuciones fueron escritas en ocasiones diferentes, ofrecen un cuadro del dharma hind difcil de superar por su riqueza, amplitud y sensibilidad hacia los dilemas existenciales de la vida humana. Las reflexiones del Mahatma sobre lo que es el dharma hind seran sumamente valiosas en cualquier momento, pero creo que son particularmente pertinentes en la actual coyuntura. En la publicacin de esta seleccin, he recibido la inestimable ayuda de mi colega en el Nehru Museum y vicerrector del mismo, el Dr. Hari Dev Sharma. Estoy tambin profundamente agradecido al
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National Book Trust p o r llevar a cabo la publicacin d e este libro, e n n o m b r e d e l I n d i a n Council of Historical Research, e n u n muy breve espacio d e tiempo. Ravinder Kumar Presidente del Indian Council of Historical Research Nueva Delhi, 26 de abril de 1994

Sobre el hinduismo

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1. Qu es el hinduismo?

Por suerte o por desgracia, el hinduismo no tiene ningn credo oficial. Por consiguiente, para protegerme de cualquier malentendido, he afirmado que mi credo es la verdad y la noviolencia. Si se me pidiera definir el credo hind, dira simplemente: buscar la verdad por medios no violentos. Un hombre puede incluso no creer en Dios y considerarse hind.'El hinduismo es la bsqueda implacable de la verdad y si actualmente se encuentra moribundo, inactivo, insensible al crecimiento, es porque estamos cansados; en cuanto pase la fatiga, el hinduismo irrumpir en el mundo con un brillo tal vez desconocido hasta entonces. Por supuesto, el hinduismo es, en consecuencia, la ms tolerante de las religiones. Su credo lo abarca todo. Young India, 24 de abril de 1924

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2. Existe Satans en el h i n d u i s m o ?

3. Por qu soy hind?

En mi opinin, la belleza del hinduismo radica en su carcter inclusivo y omniabarcante. Lo que deca el divino autor del Mahabharata de su gran creacin es igualmente cierto del hinduismo. Cualquier cosa esencial contenida en cualquier religin, se encontrar siempre en el hinduismo. Y lo que no est contenido en l es insubstancial o innecesario, Young India, 17 de septiembre de 1925

Una amiga americana, que se reconoce amiga de la India de toda la vida, escribe: Dado que el hinduismo es una de las religiones ms importantes de Oriente, y usted ha estudiado el cristianismo y el hinduismo, y ha manifestado, sobre la base de ese estudio, que es usted hind, le ruego me permita que le pregunte por las razones de su eleccin. Hindes y cristianos son igualmente conscientes de que la principal necesidad de) hombre es conocer a Dios y adorarle en espritu y verdad. Creyendo que Cristo era una revelacin de Dios, los cristianos de Amrica enviaron a la India a miles de sus hijos e hijas para hablar al pueblo indio de Cristo. Querr usted, a cambio, ofrecernos su interpretacin del hinduismo y establecer una comparacin del hinduismo con las enseanzas de Cristo? Le quedara profundamente agradecida por ello. En varios e n c u e n t r o s , m e h e atrevido a decir a 17

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misioneros ingleses y americanos que si se hubieran abstenido de hablar a la India de Cristo y se hubieran limitado a vivir la vida como les recomienda el Sermn de la Montaa, la India, en vez de sospechar de ellos, habra valorado su estancia aqu y se habra beneficiado directamente de su presencia. Puesto que ste es mi punto de vista, no digo nada a cambio sobre el hinduismo a los amigos americanos. No creo en las personas que hablan a los otros de su fe, pensando especialmente en su conversin. La fe no admite ser contada. Tiene que ser vivida, y entonces se difunde por s misma. Tampoco me considero capacitado para interpretar el hinduismo, salvo a travs de mi vida. Y si no puedo interpretar el hinduismo por la palabra escrita, no puedo compararlo con el cristianismo. Por consiguiente, lo nico que puedo hacer es decir, tan brevemente como me sea posible, por qu soy hind. Creyendo como creo en la influencia de la herencia, y habiendo nacido en una familia hind, he seguido siendo hind. Rechazara el hinduismo si lo encontrara incompatible con mi sentido moral o mi crecimiento espiritual. Despus de analizarlo, he descubierto que es la religin ms tolerante de todas las que conozco. Su libertad respecto del dogma es para m un poderoso atractivo en la medida en que ofrece al devoto las mximas posibilidades de autoexpresin. Al no ser una religin excluyen18

te, permite a sus seguidores no slo respetar a todas las dems religiones, sino que les permite tambin admirar y asimilar todo lo que pueda haber de bueno en ellas. La noviolencia es comn a todas las religiones, pero ha sido en el hinduismo donde he encontrado su expresin y su aplicacin ms elevadas. (No considero el jainismo ni el budismo separados del hinduismo.) El hinduismo cree en la unidad no slo de toda la vida humana, sino en la unidad de todo lo que vive. El culto a la vaca es, en mi opinin, una contribucin nica al desarrollo de una conciencia humanitaria. Es una aplicacin prctica de la creencia en la unidad y, por consiguiente, en la sacralidad de toda forma de vida. La gran idea de la transmigracin es una consecuencia directa de esa creencia. Por ltimo, el descubrimiento de la ley del varnashrama3 es un resultado magnfico de la bsqueda incesante de la verdad. No quisiera sobrecargar este artculo con definiciones de los elementos esenciales aqu esbozados, pero s debo decir que las ideas actuales del culto a la vaca y el varnashrama son una caricatura de lo que, en mi opinin, son las ideas originales. En este brevsimo esquema he mencionado lo que se me ocurre que son las caractersticas ms destacadas del hinduismo y que me hacen mantenerme dentro de l. Young India, 20 de octubre de 1927
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4. El hinduismo

4. No dudo del culto a los dolos. El lector observar que me he abstenido a propsito de utilizar la expresin origen divino en referencia a los Vedas o a las otras Escrituras. Pues no creo en la divinidad exclusiva de los Vedas. Creo que la Biblia, el Corn y el Zend-Avesta estn tan divinamente inspirados como los Vedas. Mi creencia en las Escrituras hindes no exige de m que acepte que cada palabra y cada versculo estn divinamente inspirados. Tampoco pretendo tener un conocimiento directo de esos textos maravillosos. Pero afirmo conocer y sentir las verdades de la enseanza esencial de las Escrituras. Me niego a sentirme obligado por cualquier interpretacin, por erudita que sea, si repugna a la razn o al sentido moral.-Rechazo de manera enftica la pretensin (si la tienen) de los shankaracharyasy los shastris'' actuales de dar la interpretacin correcta de las Escrituras. Por el contrario, creo que nuestro conocimiento actual de estos libros est en un estado catastrfico. Creo implcitamente en el aforismo hind de que nadie conoce verdaderamente los shastrai si no ha alcanzado la perfeccin en la inocencia (ahims), la verdad (satya) y el autocontrol (brahmachary), y si no ha renunciado a toda adquisicin o posesin de riquezas. Creo en la institucin de los gurs, pero, en la poca actual, son millones
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He afirmado que me considero un sanatani* hind, y, sin embargo, hay cosas que se hacen comnmente en nombre del hinduismo con las que no me considero identificado. No tengo ningn deseo de ser llamado sanatani hind, o cualquier otra cosa, si no lo soy realmente. Debo, por tanto, de una vez por todas, explicar cmo entiendo el hinduismo sanatanab. Utilizo la palabra sanatana en su sentido natural. Me considero un sanatani porque: 1. Creo en los Vedas, las Upanishads, los Puranas y todo lo que se incluye en las Escrituras hindes, y por lo tanto en los avataras6 y el renacimiento. 2. Creo en el varnashrama dharma en un cierto sentido, en mi opinin, estrictamente vdico, pero no en su actual sentido popular y vulgarizado. 3. Creo en la proteccin de la vaca en un sentido mucho ms amplio que el que popularmente se le da.
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las personas que deben prescindir de gur, porque es muy raro encontrar una combinacin de pureza y saber perfectos. Pero no se debe desesperar de conocer la verdad de la religin propia, porque los fundamentos del hinduismo, como de toda gran religin, son inmutables y se comprenden fcilmente. Todo hind cree en Dios y su unidad, en el renacimiento y en la salvacin. No puedo describir mejor mi sentimiento por el hinduismo que apelando a mi propia esposa. Me conmueve como ninguna otra mujer en el mundo. No es que no tenga defectos. Me atrevo a decir que tiene muchos ms de los que yo veo. Pero el sentimiento de un lazo indisoluble est ah. As son tambin mis sentimientos hacia el hinduismo, con todos sus defectos y limitaciones. Nada me regocija tanto como los ecos de la Gita9 o del Ramayana de Tulsidas, los dos nicos libros del hinduismo que puedo decir que conozco. Cuando me crea al borde de la muerte, la Gita fue mi consuelo. Conozco los vicios que se desarrollan actualmente en todos los grandes templos hindes, pero los amo a pesar de sus fallos incalificables. Tengo por ellos un inters que no tengo por los otros. Soy un reformador radical, pero mi celo nunca me lleva a rechazar ninguna de las cosas esenciales del hinduismo. He dicho que no dudo del culto a los dolos. Un dolo no suscita en m ningn sentimiento de veneracin.
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I'ero pienso que el culto a los dolos forma parte de la naturaleza humana. Anhelamos el simbolismo. ,11'or qu se debera estar ms tranquilo en una iglesia que en otro lugar? Las imgenes son una ayuda para el culto. Ningn hind considera que una imagen sea Dios. No pienso que el culto a los dolos sea 1 1 ti pecado. Es evidente, por lo dicho hasta aqu, que el hinduismo no es una religin excluyente. En l hay lugar para el culto de todos los profetas del mundo. No es una religin misionera en el sentido ordinario del trmino. Sin duda ha absorbido a muchas tribus, pero esta absorcin ha tenido un imperceptible carcter evolutivo. El hinduismo recomienda a cada uno que adore a Dios segn su propia fe o dharma, y por eso vive en paz con todas las religiones. Con esta concepcin del hinduismo, nunca he podido reconciliarme con la intocabilidad10. Siempre la he considerado una excrecencia. Cierto es que nos ha sido transmitida en herencia desde generaciones, pero tambin lo han sido muchas prcticas negativas todava vigentes en la actualidad. Me avergonzara pensar que la dedicacin de nias a una virtual prostitucin fuera parte del hinduismo. Sin embargo, es practicada por hindes en muchas partes de la India. Considero un acto irreligioso sacrificar cabras a Kali y no lo entiendo como parte del hinduismo. El hinduismo es un desarrollo a lo
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largo de los siglos. Su mismo nombre, hinduismo, le fue dado a la religin del pueblo del Indostn por extranjeros. No haba dudas en una cierta poca en cuanto al sacrificio de animales ofrecido en nombre de la religin. Pero eso no es religin, y mucho menos religin hind. Y por eso, me parece a m, cuando la proteccin de la vaca se convirti en artculo de fe para nuestros antepasados, quienes persistieron en comer carne de res fueron excomulgados". El conflicto civil debi de ser feroz. Se aplic el boicot social no slo a los recalcitrantes, sino que sus pecados se cargaron tambin sobre sus hijos. La prctica, que probablemente tuvo buenas intenciones en su origen, endureci su uso, e incluso en nuestros libros sagrados se deslizaron algunos versculos que dieron a la prctica una permanencia totalmente inmerecida y de ningn modo justificada. Sea correcta o no mi teora, la intocablidad es repugnante a la razn y al instinto de misericordia, piedad o amor. Una religin que establece el culto a la vaca no puede aceptar ni justificar el boicot inhumano y cruel de otros seres humanos. Y antes aceptara ser hecho pedazos que renegar de las clases reprimidas. Ciertamente, los hindes no merecern nunca la libertad, ni la alcanzarn, si permiten que su noble religin sea deshonrada por el mantenimiento de la mancha de la mtocabilidad. Y como amo al hinduismo ms que a la vida misma, la
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mancha se ha vuelto para m una carga intolerable. No neguemos a Dios negando a una quinta parte de nuestra raza el derecho de asociacin en pie de igualdad con el resto. Young India, 6 de octubre de 1921

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5. Sanatana hind

[Gandhiji contesta a un corresponsal que criticaba su interpretacin del hinduismo.] No soy un literalista y, por tanto, trato de comprender el espritu de las diversas Escrituras del mundo. Aplico la prueba de la verdad y ahimsa12 establecida por esas mismas Escrituras para la interpretacin. Rechazo lo que es incompatible con esa prueba, y me adhiero a todo lo que es consecuente con ella. Rechazo como interpolacin la historia de un shudra" que haba sido castigado por Ramachandra14 por atreverse a aprender los Vedas. Y, en todo caso, adoro a Rama, el ser perfecto de mi concepcin, no los hechos de una persona histrica cuya vida puede variar con el progreso de nuevos descubrimientos e investigaciones histricas. Tulsidas15 no tuvo ninguna relacin con el Rama de la historia. Juzgado segn criterios histricos, su Ramayana merecera ser tirado a la basura. Como experiencia
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espiritual, su libro es casi incomparable, al menos para m. Y, sin embargo, ni siquiera confiara plenamente en cada palabra que se encuentra en cada una de las ediciones que se han publicado del Ramayana de Tulsidas. Es el espritu que impregna el libro lo que me tiene hechizado. No puedo suscribir la prohibicin de que los shudras aprendan los Vedas. En realidad, en mi opinin, en el momento actual todos somos predominantemente shudras, en la medida en que somos siervos. El conocimiento no puede ser prerrogativa de una clase o sector determinado. Pero puedo concebir la imposibilidad de que las gentes asimilen verdades ms elevadas o ms sutiles a no ser que se sometan a una preparacin preliminar, del mismo modo que quienes no han pasado por una preparacin adecuada no pueden respirar el aire rarificado de las alturas o quienes no han tenido una enseanza previa en matemticas elementales no pueden comprender o asimilar la geometra superior o el lgebra. Por ltimo, creo en algunas convenciones saludables. Existe una convencin que rodea la recitacin de la Gayatri16. La convencin es que slo se debe recitar en los momentos fijados y despus de abluciones realizadas de la manera prescrita. Como yo creo en esas convenciones, y como no siempre puedo ajustarme a ellas, durante los ltimos aos he seguido a los santos posteriores, y por lo tanto me he conten27

tado con el Dvadashakshara mantra" o el Bhagavatals, o la frmula todava ms sencilla de Tulsidas y unas pocas selecciones de la Gita y otras obras, y unos pocos bhajanas19 en prcrito. stos son mi alimento espiritual cotidiano, mi Gayatri. Me dan toda la paz y todo el consuelo que necesito cada da. Young India, 27 de agosto de 1925

6. Respuesta a algunas objeciones

Quiero ver la rueca en todas partes porque veo pobreza en todas partes. Hasta que hayamos alimentado y vestido a los esqueletos de la India, la religin no tendr ningn significado para ellos. Ellos estn viviendo hoy una vida de animales, y nosotros somos los responsables. La rueca es, por lo tanto, nuestra penitencia. La religin es servicio a los indefensos. Dios se nos manifiesta en la forma de los indefensos y los afligidos. Pero nosotros, a pesar de nuestras marcas en la frente, no les prestamos atencin, es decir, no prestamos atencin a Dios. Dios est y no est en los Vedas. Quien lee el espritu de los Vedas ve a Dios all. Quien se aferra a la letra de los Vedas es un vedia, un literalista. Narasinha Mehta canta, en efecto, la alabanza del rosario, y la alabanza est justificada. Pero el mismo Narasinha cant: De qu aprovecha el tilakam y el tulsi", de qu sirve el rosario y el musitar el Nombre divino, de qu provecho 28
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es la interpretacin gramatical del Veda, qu utilidad tiene el dominio de las letras? Todo eso son mecanismos para llenar la tripa y nada vale si no ayuda a la comprensin del Parabrahma11. Los m u s u l m a n e s c u e n t a n las cuentas d e su tasbih, y los cristianos las del rosario. Pero u n o s y otros pensaran q u e se h a n a p a r t a d o d e la religin si su tasbih o su rosario les impidieran c o r r e r e n socorro d e alguien que, p o r ejemplo, yaciera h e r i d o p o r u n a m o r d e d u r a d e serpiente. El m e r o conocimiento d e los Vedas n o p u e d e hacer d e nuestros brahm a n e s preceptores espirituales. Si lo hiciera, Max Mller habra sido u n o d e ellos. El b r a h m n q u e haya c o m p r e n d i d o la religin actual otorgar sin d u d a al saber vdico u n lugar secundario y difundir la religin d e la rueca, librar del h a m b r e a millones d e sus compatriotas y slo entonces, y n o antes, se entregar a los estudios vdicos. Ciertamente, h e considerado superior el hilado a la prctica d e las religiones confesionales. Pero eso n o significa q u e stas sean a b a n d o n a d a s . Slo quiero decir q u e u n dharma q u e h a d e ser observad o p o r los seguidores d e todas las religiones, las transciende, y p o r lo tanto digo q u e u n b r a h m n es mejor b r a h m n , u n m u s u l m n mejor m u s u l m n , u n vaishnav2* mejor vaishnava, si d a vueltas a la rueca con espritu d e servicio.
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Si me fuera posible girar la rueca e n la cama, y sintiera que eso m e ayuda a c o n c e n t r a r mi m e n t e e n Dios, sin d u d a dejara a u n lado el rosario y girara la rueca. Si fuera lo bastante fuerte p a r a girar la rueca, y tuviera q u e elegir e n t r e contar cuentas o girar la rueca, sin d u d a m e decidira e n favor d e la rueca, h a c i e n d o d e ella mi rosario, mientras viera q u e la pobreza y el h a m b r e a c e c h a b a n al pas. Esp e r o u n tiempo e n el q u e incluso repetir el n o m b r e d e Rama se convertir e n u n estorbo. C u a n d o haya c o m p r e n d i d o q u e R a m a transciende incluso las palabras, n o t e n d r necesidad d e repetir su n o m b r e . La rueca, el rosario y el Ramanama2* sern p a r a m lo mismo. Los tres sirven al m i s m o fin, m e e n s e a n la religin del servicio. N o p u e d o practicar ahimsa sin practicar la religin del servicio, y n o p u e d o enc o n t r a r la verdad sin practicar la religin d e ahimsa. Y n o existe otra religin q u e la verdad. La verdad es Rama, Narayana, Ishwara, Khuda, Allah, Dios. [Com o dice Narayana, las diferentes formas e n q u e se trabaja el o r o d a n origen a n o m b r e s y formas diferentes; p e r o , e n definitiva, t o d o es oro.] Young India, 14 de agosto de 1924

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7. El Congreso y d e s p u s

En nombre de la religin, nosotros, los hindes, hemos hecho un fetiche de las observancias externas, y hemos degradado la religin haciendo de ella una mera cuestin de comer y beber. El brahmanismo debe su posicin sin igual a su abnegacin, su pureza interior y su severa austeridad, iluminado todo ello por el conocimiento. Los hindes estn condenados al fracaso si atribuyen una importancia indebida a los efectos espirituales de los alimentos y a los contactos humanos. Situados como estamos en medio de pruebas y tentaciones desde dentro, y afectados y contaminados por las corrientes de pensamiento ms viles e intocables, no exageremos, en nuestra arrogancia, la influencia del contacto con personas a las que, muy a menudo de manera ignorante, y con ms frecuencia de forma arrogante, consideramos inferiores a nosotros. Seremos juzgados ante el Trono del Todopoderoso, no por lo que hayamos comido ni porque hayamos sido tocados
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por unos u otros, sino en funcin de a quines hemos servido y cmo. En la medida en que sirvamos a un solo ser humano sumido en la angustia, encontraremos favor a los ojos de Dios. Debemos evitar los alimentos malos y estimulantes o sucios, como debemos evitar un mal contacto. Pero no demos a estas observancias un lugar desproporcionado a su verdadera importancia. No utilicemos la abstinencia de ciertos alimentos como tapadera para el fraude, la hipocresa y los peores vicios. No nos neguemos a servir a un hermano cado o sucio por miedo a que su contacto perjudique nuestro crecimiento espiritual. YoungIndia, 5 de enero de 1922 (?)

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8. Mi m i s i n

No me considero digno de ser mencionado entre la estirpe de los profetas. Soy un humilde buscador de la verdad. Estoy impaciente por realizarme, por alcanzar la mokshcf5 en esta misma existencia. Mi servicio a la nacin es parte de mi formacin para liberar mi alma de la esclavitud de la carne. Considerado de este modo, mi servicio puede ser considerado como algo puramente egosta. No deseo el reino perecedero de la tierra. Lucho por el Reino de los Cielos, que es la moksha. Para lograr mi objetivo no me es necesario refugiarme en una cueva. Llevo una conmigo; basta con que me d cuenta de ello. Quien vive en una cueva puede construir castillos en el aire, mientras quien, como Janaka26, vive en un palacio, no tiene castillos que construir. El habitante de la cueva que se cierne sobre el mundo en las alas del pensamiento no conoce paz alguna. Janaka, aun viviendo en medio de la pompa y la;* circunstancias, puede tener la paz que sobrepasa.
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al conocimiento. Para m, el camino a la salvacin est en el trabajo incesante al servicio de mi pas y, a travs de eso, al servicio de la humanidad. Quiero identificarme con todo lo que vive. En el lenguaje de la Gita, quiero vivir en paz con amigos y enemigos. Aunque un musulmn, un cristiano o un hind pueda despreciarme y odiarme por ello. Quiero amarles y servirles como amara a mi esposa o a mi hijo aunque ellos me odiaran. Por eso mi patriotismo es para m una etapa en mi viaje al pas de la libertad y la paz eternas. Pienso que no hay, pues, ninguna idea poltica desprovista de sentido religioso. Las ideas polticas sirven a la religin, y las que estn ayunas de religin son una trampa mortal porque matan el alma. Young India, 3 de abril de 1924

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9. La tensin entre h i n d e s y musulmanes. Sus causas y su r e m e d i o

En mi opinin, no hay en el hinduismo nada parecido al proselitismo tal como se entiende en el cristianismo o, en menor medida, en el islam. Pienso que el Arya Samaj27 ha copiado de los cristianos la planificacin de su propaganda. El mtodo moderno no me atrae. Ha hecho ms mal que bien. Aun considerado como un asunto puramente del corazn, entre el Creador y uno mismo, ha degenerado en una apelacin al instinto egosta. El predicador del Arya Samaj nunca es tan feliz como cuando injuria a otras religiones. Mi instinto hind me dice que todas las religiones son ms o menos verdaderas. Todas proceden del mismo Dios, pero todas son imperfectas en su instrumentalidad humana. El verdadero movimiento shuddhi28 debera consistir en que cada uno tratase de llegar a la perfeccin en su propia fe. En ese plano, el carcter sera la nica prueba. De qu sirve pasar de un compartimento a otro si no implica un ascenso moral?
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Qu sentido tiene intentar convertir a otros al servicio de Dios (pues sa debe ser la consecuencia de shuddhi o tabligh) cuando quienes estn en mi rebao niegan cada da a Dios con sus acciones? La sentencia que dice mdico, crate a ti mismo es ms aplicable a los asuntos religiosos que a los mundanos. Pero sta es mi opinin. Si los miembros del Arya Samaj piensan que hay algo que les dicta su conciencia, tienen todo el derecho a llevar adelante el movimiento. Esa llamada ardiente no conoce ningn lmite de tiempo, ningn control de la experiencia. Si la unidad hindo-musulmana est en peligro porque un predicador del Arya Samaj o un predicador musulmn proclama su fe obedeciendo a una llamada interior, esa unidad ser slo superficial. Por qu debera ser perturbada por esos movimientos? Ahora bien, deben ser autnticos. Si los malkanas29 queran volver a la grey hind, tenan todo el derecho a hacerlo siempre que quisieran. Pero no se puede permitir ninguna propaganda que injurie a otras religiones. Pues eso sera la negacin de la tolerancia. La mejor manera de tratar esa propaganda es condenarla pblicamente. Young India, 29 de mayo de 1924

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10. Qu p u e d e n hacer los hindes?

Aunque la mayora de los musulmanes de la India y de los hindes pertenezcan a un mismo tronco, el ambiente religioso los ha hecho diferentes. Creo, y he observado tambin, que el pensamiento transforma la forma de ser y el carcter de los hombres. Los sijs son el ejemplo ms reciente de este hecho. Los musulmanes, al ser generalmente una minora, han recurrido a la intimidacin. Adems, al ser herederos de tradiciones recientes, muestran la virilidad de un sistema de vida comparativamente nuevo. Aunque, en mi opinin, la noviolencia tiene un lugar predominante en el Corn, los mil trescientos aos de expansin imperialista han hecho de los musulmanes un cuerpo combativo. Por tanto, son agresivos. La intimidacin es la expresin natural de un espritu agresivo. Los hindes tienen una civilizacin de una gran antigedad y son esencialmente no violentos. Su civilizacin ha pasado por experiencias que la cristiana y la islmica estn
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todava atravesando. Si el hinduismo fue alguna vez imperialista en el sentido moderno del trmino, ha sobrevivido a su imperialismo y, ya sea deliberadamente o de manera natural, lo ha abandonado. El predominio del espritu no violento ha limitado el uso de las armas a una pequea minora que siempre debe estar subordinada a un poder civil profundamente espiritual, culto y desinteresado. Los hindes como sociedad no estn, por consiguiente, preparados para la lucha. Pero al no haber conservado su formacin espiritual, han olvidado la utilizacin de un sustituto eficaz de las armas, y, al no conocer su uso ni tener aptitud para ellas, se han vuelto dciles hasta caer en actitudes timoratas o cobardes. As pues, este vicio es una excrecencia natural de la mansedumbre. Al sostener esta idea, no pienso que el carcter excluyeme del hind, malo como sin duda es, tenga mucho que ver con este carcter timorato. De ah tambin mi falta de confianza en los akhadasm como medio de defensa. Lo aprecio para la cultura fsica, pero, para la defensa propia, restaurara la cultura espiritual. La autodefensa mejor y ms duradera es la purificacin. Me niego a renunciar a mis races debido a los temores que actualmente nos obsesionan. Si los hindes se limitaran a creer en s mismos y actuaran de acuerdo con sus tradiciones, no tendran ninguna razn para temer la intimidacin. En el momento en que
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recupere la verdadera formacin espiritual, el musulmn ser sensible a ello. No puede dejar de hacerlo. Si puedo reunir a un grupo de jvenes hindes con fe en s mismos y, por tanto, con fe en los musulmanes, el grupo se convertir en un escudo protector para los ms dbiles. Ellos (los hindes jvenes) ensearn cmo morir sin matar. No conozco otro camino. Cuando nuestros antepasados vieron que la afliccin les rodeaba, recurrieron a la tapasya, la purificacin. Comprendieron la indefensin de la carne y en su indefensin oraron hasta que obligaron al Creador a obedecer su llamada. Oh, s -dice mi amigo hind-, pero entonces Dios envi a alguno a manejar las armas. No estoy interesado en negar la verdad de la rplica. Todo lo que digo al amigo es que, como hind, no puede ignorar la causa y obtener el resultado. Ser tiempo de luchar cuando hayamos hecho bastante tapasya. Estamos bastante purificados?, pregunto. Hemos hecho siquiera penitencia por el pecado de la intocabilidad, por no hablar de la pureza personal de los individuos? Son nuestros preceptores religiosos todo lo que deberan ser? Estamos golpeando el aire mientras concentramos nuestra atencin en encontrar defectos en la conducta musulmana.
Young India, 19 d e j u n i o d e 1924

11. 1 h i n d u i s m o actual

El hinduismo es un organismo vivo sujeto a crecimiento y descomposicin, y sometido a las leyes de la naturaleza. Uno e indivisible en la raz, se ha convertido en un rbol inmenso con innumerables ramas. Los cambios de estacin le afectan. Tiene su otoo y su verano, su invierno y su primavera. Las lluvias lo nutren y lo hacen fructificar. Se basa y no se basa en las Escrituras. No deriva su autoridad de un nico libro. La Gita es un texto aceptado umversalmente, pero, aun siendo as, slo muestra el camino. Apenas tiene algn efecto sobre las costumbres. El hinduismo es como el Ganges, que, puro e inmaculado en sus fuentes, recoge en su curso las impurezas del camino. Tambin como el Ganges es beneficioso en su efecto total. Asume una forma particular en cada provincia, pero su substancia interior se conserva en todas partes. La costumbre no es religin. Las costumbres pueden cambiar, pero la religin permanecer inalterada. La pureza del hinduismo depende del dominio

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de s de sus devotos. Siempre q u e su religin h a estado en peligro, los h i n d e s se h a n sometido a u n a penitencia rigurosa, h a n buscado las causas d e la crisis y h a n concebido medios para combatirlas. Los shastras estn siempre creciendo. Los Vedas, las Upanishads, las Smritis, los Puranas y los Itihasas n o surgieron al m i s m o t i e m p o . Cada u n o surgi d e las necesidades d e perodos particulares, y p o r eso parecen estar en desacuerdo unos con otros. Esos libros n o e n u n c i a n de nuevo las verdades eternas, sin o q u e muestran c m o se practicaban stas en el m o m e n t o al q u e c o r r e s p o n d e n los libros. U n a prctica q u e fue apropiada en u n p e r o d o particular, si se repitiera ciegamente e n otra poca, sumira a las gentes e n la cinaga del desnimo. P o r q u e la prctica del sacrificio de animales fuera vlida e n u n a poca, debemos restablecerla hoy? P o r q u e en u n tiempo acostumbrramos a cortar m a n o s y pies a los ladrones, debemos restablecer hoy da esa barbaridad? Debemos recuperar la poliandria? Debemos restablecer el m a t r i m o n i o infantil? P o r q u e u n da se decidi aislar a u n a parte d e la h u m a n i d a d , debemos marcar hoy a sus descendientes c o m o parias? El h i n d u i s m o aborrece el estancamiento. El con o c i m i e n t o es ilimitado, y tambin lo es la aplicacin d e la verdad. Cada da a a d i m o s algo nuevo a nuestro c o n o c i m i e n t o del p o d e r d e Atman, y seguiremos hacindolo. La nueva experiencia nos ense42

ar d e b e r e s nuevos, p e r o la verdad s e r siempre la misma. Quin la h a c o n o c i d o a l g u n a vez en su totalidad? Los Vedas r e p r e s e n t a n la v e r d a d , son infinitos. Pero, quin los h a c o n o c i d o en su totalidad? Lo q u e hoy se c o n o c e p o r el n o m b r e d e Vedas n o es ni siquiera u n a millonsima p a r t e del Veda real, el Libro del C o n o c i m i e n t o . Y q u i n c o n o c e todo el significado siquiera d e los pocos libros q u e tenemos? Ms q u e a c a m i n a r p o r estas complicaciones infinitas, nuestros sabios nos e n s e a b a n a a p r e n d e r una sola cosa: Como es el s mismo, as es el universo. N o es posible e x a m i n a r el universo al mismo nivel e n q u e se p u e d e e x a m i n a r el s mismo. Conoce el s m i s m o y conocers el universo. P e r o hasta el c o n o c i m i e n t o del s interior p r e s u p o n e u n esfuerzo incesante; n o slo incesante, sino p u r o , y el esfuerzo p u r o p r e s u p o n e u n corazn p u r o , q u e a su vez d e p e n d e d e la prctica d e jamas y niyamas52, las virtudes cardinales y las particulares. Esta prctica n o es posible sin la gracia d e Dios, que p r e s u p o n e fe y devocin. P o r eso Tulsidas cantaba la gloria d e Ramanama, p o r eso el autor del Rhagavata e n s e el Dvadashakshara mantra (Om amo bhagavate vasudevaya). Para m, es u n sanatani h i n d q u i e n p u e d e repetir este m a n t r a d e m e m o ria. T o d o lo d e m s es u n p o z o insondable, c o m o dijo el sabio Akho 33 . Los e u r o p e o s estudian nuestras actitudes y cos43

tumbres. Pero el suyo es el estudio de un investigador, no el estudio de un devoto. Su estudio no puede ensearme la religin. El hinduismo no consiste en comer y no comer. Su centro est en la conducta recta, la correcta observancia de la verdad y la noviolencia. Un hombre que come carne, pero observa las virtudes cardinales de compasin y verdad, y que vive en el temor de Dios, es mejor hind que un hipcrita que se abstiene de carne. Y aquel cuyos ojos estn abiertos a la verdad de la violencia que supone comer carne de res, o carne en general, y que por tanto lo ha rechazado, quien ama al hombre y al pjaro y al animal, merece nuestra adoracin. l ha visto y ha conocido a Dios; l es Su mejor devoto. El es un maestro para la humanidad. El hinduismo y todas sus formas religiosas estn siendo pesadas en la balanza. La verdad eterna es una. Dios tambin es uno. Evitemos contraponer credos y costumbres y sigamos la senda recta de la verdad. Slo entonces seremos verdaderos hindes. Muchos que se dan el nombre de sanatanis recorren la tierra. Quin sabe cuntos de ellos sern elegidos por Dios? La gracia de Dios descender sobre quienes hacen Su voluntad y Le sirven, no sobre aquellos que simplemente musitan Rama Rama. Young India, 8 de abril de 1926
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12. 1 monstruo con cabeza de hidra

Algunas de las historias que se cuentan en los Putaas son muy peligrosas si no conocemos su relacin con las condiciones actuales. Los shastras seran trampas mortales si debiramos regular nues(ra conducta de acuerdo con los detalles que en ellos se dan o con los personajes que en ellos se describen. Estos textos nos ayudan solamente a definir y razonar los principios fundamentales. Si un personaje conocido de los libros religiosos pec contra Dios o contra el hombre, es eso una justificacin para que repitamos el pecado? Nos basta con que nos digan, de una vez por todas, que la verdad es lo nico que importa en el mundo, que la verdad es Dios. Es irrelevante que se diga que incluso Yudhishthira34 fue descubierto en una mentira. Es ms importante para nosotros saber que cuando dijo una mentira, tuvo que sufrir por ello en ese mismo momento y que su eminente nombre de ninguna manera le protegi del castigo. Igualmente, es irre45

levante para nosotros q u e se nos diga q u e Adishankara 35 evit a u n chandala36. Nos basta saber q u e u n a religin q u e nos e n s e a a tratar a todos los seres vivos c o m o nos tratamos a nosotros mismos n o p u e d e aceptar el trato i n h u m a n o d e u n a sola criatura, y m u c h o m e n o s d e toda u n a clase de seres h u m a n o s perfectamente inocentes. Por otra parte, n o tenemos ante nosotros todos los h e c h o s p a r a j u z g a r lo q u e hizo o n o hizo Adishankara. A n m e n o s sabemos el significado de la palabra chandala e n el contexto e n q u e aparece. T i e n e i n d u d a b l e m e n t e muchos significados, u n o d e ellos es pecador. Pero si todos los pecadores d e b e n ser considerados intocables, es muy d e t e m e r q u e todos nosotros, sin excluir al p r o p i o Pandit 37 estemos bajo el interdicto d e la intocabilidad. Q u e la intocabilidad es u n a institucin antigua, nadie lo h a n e g a d o n u n c a . Pero, si es u n mal, n o p u e d e ser defendida sobre la base d e su antigedad. Young India, 29 de julio de 1926

13. T u l s i d a s

Varios amigos m e h a n dirigido crticas en diversas ocasiones respecto d e mi actitud hacia el TulsiRamayana. La esencia d e sus crticas es la siguiente: Has descrito el Ramayana como el mejor de los libros, pero nunca hemos podido estar de acuerdo con tu visin. No ves cmo Tulsidas menospreci a las mujeres, defendi la poco caballerosa emboscada de Rama sobre Vali, alab a Vibhishan por traicionar a su pas y describi a Rama como un avatara a pesar de su gran injusticia con Sita? Qu belleza encuentras en un libro as? O piensas acaso que la belleza potica del libro compensa todo lo dems? Si es as, entonces nos aventuramos a sugerir que no ests cualificado para la tarea. Admito q u e si tomamos las crticas d e forma aislada, seran difciles d e refutar y todo el Ramayana podra ser, d e esta manera, fcilmente c o n d e n a d o . Pero eso se p u e d e decir d e casi t o d o y de casi todo

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el mundo. Se cuenta la historia de un renombrado artista que, para responder a sus crticos, puso un cuadro suyo en un escaparate e invit a los visitantes a que dieran su opinin, sealando aquello que no les gustara del cuadro. El resultado fue que apenas hubo algn elemento del cuadro que quedase a salvo de las crticas. Sin embargo, el cuadro era en realidad una obra de arte. Efectivamente, ni siquiera los Vedas, la Biblia o el Corn han quedado exentos de condena. Para llegar a una valoracin apropiada de un libro se lo debe juzgar en su conjunto. As es para la crtica externa. La prueba interna de un libro consiste en descubrir qu efecto ha producido sobre la mayora de sus lectores. Juzgado por cualquiera de los dos mtodos, la posicin del Ramayana como el libro par excellence sigue siendo inatacable. Sin embargo, esto no significa que sea absolutamente impecable. Pero sigue siendo verdad que el Ramayana ha dado paz a millones de personas, ha proporcionado fe a quienes no la tenan, y todava hoy sirve como blsamo sanador a miles de seres humanos que se queman con el fuego de la increencia. Cada una de sus pginas desborda devocin. Es un verdadero filn de experiencia espiritual. Es cierto que a veces el Ramayana es utilizado por personas malintencionadas para apoyar sus prcticas malvadas. Pero eso no es ninguna prueba de que algo est mal en el Ramayana. Admito que Tul48

.sidas, involuntariamente, pienso, fue injusto con las mujeres. En esto, como tambin en otros aspectos, no logr elevarse sobre las ideas dominantes de su poca. En otras palabras, Tulsidas no fue un reformador, era solamente un prncipe entre los devotos. Las faltas del Ramayanason menos un reflejo de Tulsidas que de la poca en que vivi. Cul debera ser la actitud del reformador respecto de la posicin de las mujeres o respecto de Tulsidas en tales circunstancias? Puede encontrar el reformador alguna ayuda en Tulsidas? La respuesta es rotundamente s. A pesar de las observaciones despectivas sobre las mujeres que aparecen en el Ramayana, no se debe olvidar que ah Tulsidas present al mundo una descripcin sin par de Sita. Dnde estara Rama sin Sita? Encontramos en el Ramayana otras muchas figuras femeninas ennoblecedoras como Kausalya, Sumitra, etc. Inclinamos la cabeza como reverencia ante la fe y devocin de Shabari y Ahalya. Ravana era un monstruo, pero Mandodari era una satP9. En mi opinin, estos ejemplos prueban que Tulsidas no injuriaba a las mujeres por conviccin. Por el contrario, por lo que se refiere a sus convicciones, slo tena reverencia hacia ellas. sa era la actitud de Tulsidas hacia las mujeres. Sin embargo, el tema de la muerte de Vali da lugar a dos opiniones. En Vibhishan40 no puedo encontrar ninguna falta. Vibhishan recurri al satya49

graha*1 contra su hermano. Su ejemplo nos ensea que simpatizar con unos gobernantes corruptos, o tratar de ocultar sus defectos o los del pas, es una burda parodia de patriotismo, pues el verdadero patriotismo consiste en oponerse a ellos. Al ayudar a Rama, Vibhishan ofreci el mejor servicio que poda rendir a su pas. El trato que Rama dispensa a Sita no denota ninguna crueldad42. Es una manifestacin de la contradiccin entre el deber regio y el amor del marido hacia la esposa. A los escpticos que sienten dudas lgicas en relacin con el Ramayana, les sugerira que no aceptaran mecnicamente las interpretaciones de nadie. Deberan dejar a un lado esas partes que les generan confusin. Nada contrario a la verdad y a la ahimsa debe ser tolerado. Sera pura perversidad argumentar que lo que entendemos como engao por parte de Rama justifica que tambin nosotros podemos engaar igualmente. Lo apropiado sera pensar que Rama era incapaz de engaar. Como dice la Gita: No existe nada en el mundo que est completamente libre de defecto. As pues, como el cisne legendario que rechaza el agua y toma slo leche, aprendamos a guardar como oro en pao slo lo bueno y a rechazar el mal all donde aparezca. Nada ni nadie es perfecto, salvo Dios. Young India, 31 de octubre de 1929
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14. Carta semanal (Otras c u e s t i o n e s )

[Conversacin de Gandhiji con Mr. Basil Mathews, que tena inters en saber si Gandhiji segua alguna prctica espiritual y qu lectura en especial le haba resultado til.] Gandhiji: Soy ajeno a las prcticas yguicas. La prctica que sigo es la que aprend en mi infancia de mi niera. Yo tena miedo de los fantasmas y ella sola decirme: Los fantasmas no existen, pero si tienes miedo, repite Ramanamai3. Lo que aprend en mi infancia se ha convertido en algo importante en mi horizonte mental. Es un sol que ha iluminado mis horas ms oscuras. Un cristiano puede encontrar el mismo consuelo en la repeticin del nombre de Jess, y un musulmn en el nombre de Al. Todas estos actos tienen las mismas implicaciones y producen idnticos resultados bajo circunstancias idnticas. Slo que la repeticin no debe ser una mera expresin de los labios, sino una parte de tu ser.
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Sobre las lecturas tiles, realizamos regularmente lecturas de la Bhagavad Gita, y ahora la leemos cada semana con anlisis de captulos determinados todas las maanas44. Luego tenemos himnos de diversos santos de la India, y ah incluimos tambin himnos cristianos. Cuando est con nosotros Khansaheb, hacemos tambin lecturas del Corn. Creemos en la igualdad de todas las religiones. Yo saco el mayor consuelo de la lectura del Ramayana de Tulsidas, pero tambin obtengo solaz del Nuevo Testamento y del Corn. No me acerco a ellos con mentalidad crtica. Para m, son tan importantes como la Baghavad Gita, aunque no todo en ellos me atraiga -por ejemplo, en las cartas de san Pablo-, del mismo modo que no todo me atrae en Tulsidas. La Gita es un discurso religioso puro, sin ningn adorno. Simplemente describe el progreso del alma peregrina hacia el Objetivo Supremo. Por tanto, aqu no se plantea la seleccin. Mr. Mathews: Usted es, en realidad, un protestante. Gandhiji: No s lo que soy o no soy, Mr. Hodge deca que soy presbiteriano! Mr. Mathews: Dnde est para usted la sede de la autoridad? Gandhiji: Est aqu (sealando hacia su pecho). Ejerzo mi juicio sobre todas las Escrituras, incluida la Gita. No puedo permitir que un texto escritura52

rio suplante a mi razn. Aunque creo que los principales libros son inspirados, pasan por un proceso de doble destilacin. En primer lugar, nos llegan a travs de un profeta humano, y luego a travs de los comentarios de los intrpretes. Nada de ellos viene directamente de Dios. Mateo puede dar una versin de un texto, yjuan puede dar otra. No puedo renunciar a mi razn aunque suscriba la revelacin divina. Y, sobre todo, hay que tener en cuenta que la letra mata, el espritu vivifica. Pero no debe malentender mi postura. Tambin creo en la fe, en cosas en que la razn no tiene cabida, como la existencia de Dios. Ningn argumento puede alejarme de esa fe, y como aquella nia que repeta contra toda razn sin embargo, somos siete, me gustara repetir, cuando en el razonamiento me vea superado por una inteligencia superior a la ma: Sin embargo, Dios existe. Harijan, 5 de diciembre de 1936

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15. Carta Semanal (Conversacin con Rao Bhadur Rajah)

16. Carta Semanal (La llave de oro)

En el hinduismo ms puro, un brahmn, una hormiga, un elefante y uno que come carne de perro {shvapach) tienen el mismo estatus. Y como nuestra filosofa es tan elevada, y no hemos logrado estar a su altura, esa misma filosofa apesta hoy en nuestra nariz. El hinduismo insiste en la hermandad no slo de toda la humanidad, sino de todo lo que vive. Es una concepcin que produce vrtigo, pero tenemos que mentalizarnos para entenderla. En el momento en que hayamos restablecido la verdadera igualdad en la vida de todos los hombres, podremos establecer la igualdad entre el ser humano y toda la creacin. Cuando llegue ese da, tendremos paz en la tierra y buena voluntad entre los hombres. Harijan, 28 de marzo de 1936

[En el encuentro pblico de Quilon, Gandhiji resumi por primera vez la creencia central del hinduismo en un mantra upanishdico, y a partir de entonces ofreca en cada encuentro unos comentarios lcidos y sencillos sobre las numerosas consecuencias de ese mantra que lo abarcaba todo. La exposicin pura, sin muchos comentarios, se ofreci el da.anterior en Quilon y se reproduce aqu.] Permitidme reflexionar primero durante unos momentos sobre cul es la esencia del hinduismo, sobre qu es eso que ha enardecido a tantos santos de los que tenemos constancia histrica. Por qu ha aportado tantos filsofos al mundo? Qu hay en el hinduismo que ha entusiasmado de tal modo a sus devotos durante siglos? Vieron stos la intocabilidad en el hinduismo y, a pesar de ello, se entusiasmaron con l? En el curso de mi lucha contra la intocabilidad, varios trabajadores me han pregun55

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tado por la esencia del hinduismo. No tenemos ninguna halmaib sencilla, decan, como encontramos en el islam, ni tenemos a Juan 3, 16 de la Biblia. Tenemos o no tenemos algo que responda a las demandas de los ms filosficos de nosotros, hindes, y los ms pragmticos de ellos? Algunos han dicho, y no sin buenas razones, que la Gayatri46 responde a ese propsito. Yo he recitado el mantra Gayatri tal vez un millar de veces, comprendiendo su significado. Pero, sin embargo, no pareca colmar todas mis aspiraciones. Luego, como sabis, durante los ltimos aos he confiado totalmente en la Bhagavad Gita, y he afirmado que responde a todas mis dificultades y ha sido mi kamadhenu, mi gua, mi brete Ssamo, en cientos de ocasiones en que me enfrentaba con dudas y dificultades. No recuerdo una sola ocasin en que me haya fallado. Pero no es un libro que yo pueda proponer al conjunto de esta audiencia. Requiere un estudio piadoso antes de que el kamadhenu produzca la rica leche que guarda en sus odres. As que me he fijado en un solo mantra que voy a recitar, y que contiene toda la esencia del hinduismo. Muchos de vosotros, pienso, conoceris la sha Upanishad. Yo la leo hace aos con traduccin y comentarios. La aprend de memoria en la crcel de Yeravda. Pero entonces no me cautiv tanto como lo ha hecho durante los ltimos meses, y ahora he llegado finalmente a la conclusin de que
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si todas las Upanishads y las dems Escrituras se vieran sbitamente reducidas a cenizas, y slo el primer versculo de la Isha Upanishad permaneciera intacto en la memoria de los hindes, el hinduismo pervivira para siempre. Ahora bien, este mantra se divide en cuatro partes. La primera parte dice: fsiMlwft' S# ?fft ^m arr I Ishavasyamidam sarvam yat hinca jagatyam jagat. Significa, segn mi traduccin, que todo lo que vemos en este inmenso universo est penetrado o impregnado de Dios. Luego vienen la partes segunda y tercera, que se leen juntas, tal como yo las leo: fo wt^H *j3fttjr: | Tena tyaktena bhujitha. Lo divido en dos y traduzco as: Renuncia a l y disfrtalo. Hay otra posible traduccin que, sin embargo, viene a significar lo mismo: Disfruta lo que l te da. Tambin esto se puede dividir en dos partes. Luego viene la parte final y ms importante: *T 1^'- "WRMS&I^ I ma gridhah kasya sviddhanam, que significa: No codiciar la riqueza o posesiones de nadie. Todos los dems manirs47 de esta antigua Upanishad son un comentario o un intento de darnos el significado pleno del primer mantra. Cuando leo ese mantra a la luz de la Gita, o la Gita a la luz de este mantra, descubro que la Gita es un comentario del mantra. Me parece que satisface los anhelos de los socialistas y los comunistas, de los filsofos y los economistas. Me atrevo a sugerir que satisface tambin los an57

helos de todos los que no pertenecen a la fe hind. Y si es verdadero -y yo sostengo que lo es-, no hay que aceptar nada del hinduismo que sea incompatible con ese mantra o contrario a su significado. Qu ms puede aprender que esto el hombre de la calle: que el nico Dios y Creador y Seor de todo lo que vive impregna o penetra todo el universo? Las otras tres partes del mantra se derivan directamente de la primera. Si se cree que Dios impregna o penetra todo lo que ha creado, se debe creer que no se puede disfrutar de nada que no sea dado por l. Y viendo que l es el Creador de Sus innumerables hijos, se sigue que no se pueden codiciar las posesiones de nadie. Si se piensa que uno es una de Sus numerosas criaturas, le corresponde a uno renunciar a todo y ponerlo a sus pies. Eso significa que el acto de renuncia de todo no es una mera renuncia fsica, sino que representa un segundo nacimiento o un nacimiento nuevo. Es un acto deliberado, no realizado en la ignorancia. Es, por lo tanto, una regeneracin. Y entonces, puesto que quien tiene un cuerpo debe comer, beber y vestirse, debe buscar naturalmente en l todo lo que necesita. Y lo consigue como una recompensa natural a esa renuncia. Como si esto no fuera bastante, el mantra finaliza con este magnfico pensamiento: No codicies las posesiones de nadie. En el momento en que cumples estos preceptos, te conviertes en un sabio
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ciudadano del mundo que est en paz con todo lo que vive, que satisface las aspiraciones ms elevadas en esta vida y despus de ella. [Este mantra es el que Gandhiji describi en otro encuentro como llave de oro para la solucin de todas las dificultades y dudas que puedan asaltar el corazn.] Recordad ese nico versculo de la Isha Upanishad y olvidad todo sobre las dems Escrituras. Por supuesto, podis ahogaros y asfixiaros en el ocano de las Escrituras. Son buenas para los eruditos si quieren ser humildes y sabios, pero para el hombre de la calle basta con este mantra para llevarle a travs del ocano: Dios, el Soberano, impregna todo lo que hay en este universo. Por lo tanto, renuncia y dedcale todo a El, y luego disfruta o usa la parte que pueda caerte en tu lote. Nunca codicies las posesiones de los otros. Harijan, 30 de enero de 1937

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17. El discurso de Haripad 4

En este encuentro, quisiera llamar vuestra atencin durante unos minutos sobre el mensaje del hinduismo que present anoche en el encuentro de Quilon. Me aventur a decir ah que todo el hinduismo se poda resumir en el primer versculo de la Isha Upanishad. ^INIwft ^ j(&*l M'W F^ Ishavasyamidam sarvam yat kica jagatyam jagat. Tena tyaktena bhujitha ma gridhah kasya sviddhanam. Quienes conozcan algo de snscrito vern que no hay nada abstruso aqu que no se encuentre en otros mantras vdicos, y su significado es simplemente ste: todo lo que existe en el universo, grande o pequeo, incluido el tomo ms diminuto, est impregnado de Dios, al que llamamos Creador o Seor. Isha significa Soberano, y Aquel que es el
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Creador, de manera natural y por el mismo derecho, se convierte tambin en Soberano. Y aqu, en este versculo, el vidente no escogi otro epteto para la Divinidad sino el de Soberano, y no exceptu nada de su jurisdiccin. Dice que todo lo que vemos est impregnado de la Divinidad, y, a partir de ah, se siguen naturalmente las otras partes del mantra. As, dice: Renuncia a todo, es decir, a todo lo que est en este universo, en el conjunto del universo, y no slo en este diminuto globo nuestro; renuncia a ello. Nos pide que renunciemos porque somos tomos tan insignificantes que si tuviramos cualquier idea de posesin pareceramos ridculos. Y luego, dice el rishi*9, la recompensa de la renuncia es g^tar bhujitha, es decir, el disfrutar de todo lo que necesites. Pero la palabra traducida como disfrutar puede ser traducida tambin por usar, comer, etc. Significa, por lo tanto, que no puedes coger ms de lo necesario para tu crecimiento. Por lo tanto, este disfrute o uso est limitado por dos condiciones. Una es el acto de renuncia, o, como dira el autor del Bhagavata, disfrute en el espritu de 5 > < > i n " i H t 5 it*{krisnaripanamamstu (u ofrecer todo a Dios). Y todos los das, por la maana, el que cree en el Bhagavata Dharmd*3 tiene que dedicar sus pensamientos, palabras y acciones a Krishna, y hasta que no haya realizado ese acto diario de renuncia u ofrenda no tiene derecho a tocar nada, ni siquiera
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a beber un vaso de agua. Y cuando un hombre ha realizado ese acto de renuncia y ofrenda, obtiene de ese acto el derecho a comer, beber, vestir y albergarse en la medida necesaria para su vida diaria. Por lo tanto, lo tomes de un modo o de otro, ya sea en el sentido de que el disfrute o uso es la recompensa de la renuncia, o de que la renuncia es la condicin del disfrute, lo cierto es que la renuncia es esencial para nuestra existencia, para nuestra alma. Y como si esa condicin planteada en el mantra fuera incompleta, el rishi se apresur a completarlo, aadiendo: No codicies lo que pertenece a otro. Yo sugiero que cualquier filosofa o religin que se encuentre en cualquier parte del mundo est contenida en este maiitra, y excluye todo lo que se le opone. Segn los cnones de interpretacin, todo lo que sea inconsecuente con la Shruti51 -y la Isha Upanishad es una parte de la Shrutir- debe ser radicalmente rechazado.

Templos purificados Ahora me gustara aplicar este mantra a las condiciones actuales. Si todo lo que existe en el universo est penetrado por Dios, es decir, si todo ser humano -el brahmn o el bhangi, el erudito y el que recoge excrementos, el ezhava53 y el paria-, no
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importa a qu casta pertenezca, est penetrado por el Seor Dios, a la luz de este mantra, no hay nadie que sea superior ni inferior, todos somos absolutamente iguales, iguales porque todos somos criaturas del Creador. Y esto no es un postulado filosfico con el que criticar a brahmanes o kshatriyas54, sino que enuncia una verdad eterna que no admite ninguna reduccin ni disminucin. Por consiguiente, el Maharajah mismo y la Maharani55 no son en absoluto superiores al ser ms humilde de Travancore. Todos nosotros somos criaturas y servidores del nico Dios. Si el Maharajah es el primero entre iguales, como efectivamente ocurre, no lo es por derecho de seoro, sino por derecho de servicio. Y, por lo tanto, qu agradable, qu noble es que todo Maharajah sea llamado Padmanabhadas\m Por lo tanto, cuando he dicho que el Maharajah o la Maharani no eran ni una pizca superiores a ninguno de nosotros, he dicho una verdad real aceptada por sus mismas Altezas. Y si es as, cmo puede alguien arrogarse superioridad sobre cualquier otro ser humano? Por tanto, os digo que, si este mantra contiene el bien, si hay aqu algn hombre o mujer que crea que los templos son profanados por los llamados avarnaf, yo afirmo que esa persona es culpable de un pecado grave. Os digo que la Proclamacin58 ha purificado nuestros templos de la mancha que estaba adherida a ellos.
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Quisiera que el mantra que he recitado permaneciera en el corazn de todos nuestros hombres, mujeres y nios, y si contiene, como yo sostengo, la esencia del hinduismo, debera ser inscrito en los prticos de todos los templos. No pensis, pues, que estaramos contradiciendo ese mantra a cada paso si excluyramos a alguien de nuestros templos? Por lo tanto, si queris demostraros que merecis la graciosa Proclamacin y ser leales a vosotros mismos y a quienes presiden vuestros desnos, debis cumplir la letra y el espritu de esa Proclamacin. Desde el da de la Proclamacin, los templos de Travancore, que, como dije una vez, no eran morada de Dios, se convirtieron en morada de Dios, puesto que ninguno de los considerados intocables ser excluido de ellos. Por lo tanto, espero y rezo para que en todo Travancore no haya hombre ni mujer que se abstengan de ir a los templos por la razn de que se han abierto a quienes eran considerados los parias de la sociedad. Harijan, 30 de enero de 1937

18. Del d i s c u r s o de Kottayam

El mantra 59 describe a Dios como Creador, Soberano y Seor. El vidente a quien fue revelado ese mantra o verso no estaba satisfecho con la magnfica afirmacin de que Dios deba ser localizado en todas partes, as que, yendo ms all, dijo: Puesto que Dios penetra o impregna todo, nada te pertenece, ni siquiera tu propio cuerpo. Dios es el Dueo indiscutible, incuestionable, de todo cuanto posees. Y por eso, cuando una persona que se llama hind atraviesa el proceso de regeneracin o segundo nacimiento, como lo llamaran los cristianos, tiene que realizar una ofrenda o renuncia de todo lo que, en su ignorancia, ha considerado propiedad suya. Y entonces, cuando ha realizado este acto de ofrenda o de renuncia, se dice que, como recompensa, Dios se ocupar de lo que necesite para alimentarse, vestirse o alojarse. Por lo tanto, la condicin de disfrute o uso de lo necesario para la vida es su ofrenda o renuncia. Y esa ofrenda o re65

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nuncia tiene que ser realizada da tras da, para que en este ajetreado mundo no olvidemos el hecho central de la vida. Y para rematar todo esto, dice el vidente: No codicies las riquezas de nadie. Sugiero que la verdad que est encarnada en este breve mantra est pensada para satisfacer los anhelos ms elevados de todo ser humano, ya se refieran a este mundo o al futuro. En mi bsqueda por las Escrituras del mundo no he encontrado nada que aadir a este mantra. Mirando hacia lo poco que he ledo de las Escrituras -poco pero sumamente valioso-, siento que todo lo bueno que hay en todas las Escrituras deriva de este mantra. Si es la fraternidad universal - n o slo la fraternidad de todos los seres humanos, sino de todos los seres vivos-, la encuentro en este mantra. Si es la fe inquebrantable en el Seor y Dueo -y todos los adjetivos que se puedan pensar-, la encuentro en este mantra. Si es la idea de entrega completa a Dios y de la fe en que El proporcionar todo lo que necesito, entonces vuelvo a decir que lo encuentro en este mantra. Puesto que El penetra cada fibra de mi ser y del ser de todos vosotros, deduzco de ello la doctrina de la igualdad de todas las criaturas de la tierra, y eso debera satisfacer los anhelos de todos los comunistas filosficos. Este mantra me dice que no puedo tener como mo nada que pertenezca a Dios, y si mi vida y la de todos los que creen en este mantra tie66

lie que ser una vida de ofrenda perfecta, se sigue que tendr que ser una vida de continuo servicio a i odas las criaturas. sta, digo, es mi fe y debera ser la fe de todos los que se consideran hindes. Y me atrevo a sugerir a mis amigos cristianos y musulmanes que no encontrarn nada ms en sus Escrituras si quieren buscar en ellas. No soy inconsciente de las muchas supersticiones que se ocultan bajo el nombre del hinduismo. Soy dolorosamente consciente de todas las supersticiones que ah se encuentran enmascaradas, y no vacilo en llamar al pan, pan y al vino, vino. No he vacilado en describir la intocabilidad como la mayor de esas supersticiones. Pero, a pesar de todas ellas, sigo siendo hind. Pues no creo que esas supersticiones formen parte del hinduismo. Los misinos cnones de interpretacin establecidos por el hinduismo me ensean que todo lo que sea incompatible con la verdad que os he expuesto, y que est contenida en el mantra que he citado, debe ser rechazado sumariamente como ajeno al hinduismo. Harijan, 30 de enero de 1937

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19. Yaja o sacrificio

Yaja es un acto dirigido al bienestar de los otros realizado sin deseo alguno de retribucin, sea de naturaleza temporal o espiritual. Acto debe ser considerado aqu en su sentido ms amplio, e incluye pensamiento y palabra, as como accin. Otros incluye no slo a la humanidad, sino a toda forma de vida. Por lo tanto, y tambin desde el punto de vista de la ahimsa, no es un yaja sacrificar animales inferiores aunque sea con la idea de servicio a la humanidad. No importa que el sacrificio animal aparezca en los Vedas. Para nosotros es suficiente saber que ese sacrificio no puede soportar las pruebas fundamentales de verdad y noviolencia. Admito de buena gana mi incompetencia en la erudicin vdica. Pero la incompetencia, en lo que se refiere a este tema, no me preocupa, porque aunque se probara que la prctica del sacrificio de animales ha sido una caracterstica de la sociedad vdica, no puede constituir un precedente para un devoto de la ahimsa.
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El sacrificio debe ser u n acto que conduzca al bienestar de la mayora en el rea ms amplia, y que pueda ser realizado por el mayor nmero de hombres y mujeres con el menor problema. No ser, por lo tanto, un yaja, y mucho menos un mahayajam, desear o hacer mal a cualquier otro, incluso para servir a un supuesto inters superior. Y la Gita ensea, y la experiencia lo testifica, que toda accin que no se pueda incluir en la categora de yaja promueve la esclavitud. El mundo no puede subsistir durante un solo momento sin yaja en este sentido, y por eso la Gita, despus de haber tratado de la verdadera sabidura en el captulo segundo, se ocupa, en el tercero, de los medios para alcanzarla, y afirma en sus palabras que el yaja viene dado con la propia Creacin. Este cuerpo se nos ha dado slo para que podamos servir con l a toda la creacin. Y por eso, dice la Gita, quien come sin ofrecer yaja, come comida robada. Cada acto de quien debe llevar una vida de pureza debera ser de la naturaleza del yaja. Al haber venido el yaja a nosotros con nuestro nacimiento, somos deudores de toda nuestra vida, y as estamos destinados para siempre a servir al universo. Y lo mismo que un esclavo recibe comida y vestido del amo al que sirve, as nosotros deberamos aceptar agradecidos esos dones tal como nos son asignados por el Seor del universo. Lo que re69

cibimos debe ser considerado un don; pues, como deudores, no tenemos derecho a ninguna consideracin por el cumplimiento de nuestras obligaciones. Por tanto, no podemos echar la culpa al Seor si no lo conseguimos. Nuestro cuerpo es Suyo y El puede valorarlo o desecharlo segn Su voluntad. No es cuestin de lamentos ni de compasin; al contrario, es natural, e incluso un estado agradable y deseable, comprender nuestro lugar adecuado en el proyecto de Dios. Realmente, necesitamos una fe fuerte si queremos experimentar esta bendicin suprema. No te preocupes lo ms mnimo por y abandona toda preocupacin en Dios: ste parece ser el mandato de todas las religiones. Esto no debe asustar a nadie. Quien se consagre al servicio con conciencia clara comprender la necesidad de ello de forma creciente da a da, y crecer incesantemente en la fe. El camino del servicio difcilmente puede ser andado por quien no est dispuesto a renunciar al inters propio y reconocer las condiciones de su nacimiento. Consciente o inconscientemente, cada uno rinde un servicio u otro. Si cultivamos el hbito de realizar ese servicio deliberadamente, nuestro deseo de servir se har constantemente ms fuerte, y contribuir no slo a nuestra propia felicidad, sino a la del mundo en general.

*** Una vez ms, no slo los mejores, sino todos, estamos obligados a poner nuestros recursos a disposicin de la humanidad. Y si sta es la ley, y evidentemente lo es, la complacencia deja de ocupar un lugar en la vida y cede el paso a la renuncia. El deber de la renuncia diferencia al ser humano del animal. Algunos objetan que la vida entendida de ese modo se hace aburrida, desprovista de arte, y no deja espacio al cabeza de familia61. Pero renuncia no significa aqu abandonar el mundo y retirarse al bosque. El espritu de renuncia debera gobernar todas las actividades de la vida. Un cabeza de familia no deja de serlo porque considere la vida como un deber ms que como una situacin ventajosa. El comerciante que acta con espritu sacrificial tendr grandes cantidades de dinero pasando por sus manos, pero, si sigue la ley, utilizar sus habilidades para el servicio. Por consiguiente, no engaar ni especular, llevar una vida simple, no perjudicar a nadie y perder lo que haga falta antes que causar dao a otro. Que nadie vaya a creer que este comerciante existe solamente en mi imaginacin. Afortunadamente para el mundo, existen en Occidente y en Oriente. Es cierto que estos comerciantes se pueden contar con los dedos de una mano, pero el modelo dejar de ser imaginario en cuanto se pue71

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da encontrar a un representante vivo que responda a l. Sin duda los sacerdotes que realizan sacrificios obtienen su sustento de su trabajo. Pero el sustento no es su objetivo, sino slo una consecuencia de su vocacin. Una vida de sacrificio es la mxima expresin del arte, y est llena de alegra verdadera. Yaja no es yaja si uno lo siente como una carga o algo fastidioso. La satisfaccin inmoderada de los deseos conduce a la destruccin, y la renuncia, a la inmortalidad. La alegra no tiene una existencia independiente. Depende de nuestra actitud ante la vida. Un hombre disfrutar con un decorado de teatro, otro con el panorama siempre nuevo que se despliega en el firmamento. La alegra, por tanto, es un asunto relacionado con la educacin individual y nacional. Disfrutaremos de las cosas que se nos ensearon a disfrutar cuando ramos nios. Y se pueden citar fcilmente ejemplos de matices nacionales diferentes. Por otra parte, muchos sacerdotes encargados de realizar sacrificios imaginan que son libres para recibir de la gente todo lo que necesitan, y muchas cosas que no necesitan, porque prestan un servicio desinteresado. Tan pronto como esta idea domina a un hombre, ste deja de ser un servidor y se convierte en un tirano para el pueblo. Quien quiera servir no desperdiciar un solo pensamiento dedicndolo a su propia comodidad,
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que dejar que sea atendida o descuidada por su Seior. Por tanto, no debe cargarse con todo lo que le llega; tomar slo lo que necesita estrictamente y dejar el resto. Ser calmo, libre de clera e imperlurbable de mente aunque se encuentre molesto. Su servicio, como la virtud, es su propia recompensa, y descansar contento con ella. Por otra parte, que nadie sea negligente en el servicio, o se retrase en cumplirlo. Quien piensa que uno debe ser diligente slo en los asuntos personales, y que los asuntos pblicos no retribuidos pueden hacerse de cualquier manera y en el momento que l decida, no ha aprendido todava ni siquiera los rudimentos de la ciencia del sacrificio. El servicio voluntario a los otros exige lo mejor de lo que uno es capaz, y debe tener preferencia sobre el servicio a uno mismo. En realidad, el devoto puro se consagra al servicio de la humanidad sin ninguna reserva. De Yeravda Mandir, captulos xrv-XV

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20. La c u e s t i n Brahmn / no-Brahman

Lo que vemos actualmente no es hinduismo puro, sino, con frecuencia, una parodia de l. Si no fuera as, no necesitara ninguna defensa por mi parte, sino que hablara por s mismo, del mismo modo que si yo fuera absolutamente puro no necesitara hablaros. Dios no habla con Su lengua, y el hombre, en la medida en que se acerca a Dios, se vuelve como Dios. El hinduismo me ensea que mi cuerpo es una limitacin del poder del alma que est en su interior. As como en Occidente se han hecho maravillosos descubrimientos en cosas materiales, igualmente el hinduismo ha realizado descubrimientos an ms maravillosos en asuntos de religin, del espritu, del alma. Pero no tenemos ojos para estos grandes y excelentes descubrimientos. Estamos deslumhrados por el progreso material que ha realizado la ciencia occidental. Yo no estoy enamorado de ese progreso. En realidad, casi parece como si Dios, en
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Su sabidura, hubiera impedido que la India progresara en esa lnea para que pudiera cumplir su misin especfica de resistir la avalancha del materialismo. Despus de todo, hay algo en el hinduismo que se ha mantenido vivo hasta ahora. El hinduismo ha presenciado la cada de las civilizaciones babilnica, siria, persa y egipcia. Echa una mirada a tu alrededor. Dnde estn Grecia y Roma? Puedes encontrar hoy en algn lugar la Italia de Gibbon, o, ms bien, la Roma antigua, puesto que Roma era Italia? Ve a Grecia. Dnde est la mundialmente famosa civilizacin tica? Luego ven a la India, examina los documentos ms antiguos, mira despus a tu alrededor y te vers obligado a decir: S, aqu veo la India antigua todava viva. Ciertamente, tambin hay montones de excrementos, repartidos por todas partes, pero hay ricos tesoros enterrados bajo ellos. Y la razn de su supervivencia es que el objetivo que el hinduismo coloc ante l no fue el desarrollo material, sino el espiritual. Entre sus muchas contribuciones, la idea de la identidad del hombre con la creacin muda es una idea nica. Para m, el culto a la vaca es una gran idea susceptible de expansin. La libertad del hinduismo respecto del proselitismo moderno es tambin para m algo muy valioso. No necesita predicacin. Dice: Vive la vida. Es mi asunto, es tu asunto, vivir la vida, y as haremos que su influencia perdu75

21. D i o s y el C o n g r e s o re a lo largo de los siglos. Adems est su contribucin en hombres eminentes: Ramanuja, Chaitanya, Ramakrishna, por no citar otros nombres de personajes modernos, han dejado su huella en el hinduismo. El hinduismo no es de ninguna manera una fuerza agotada o una religin muerta. Est igualmente la contribucin de los cuatro ashramas, tambin una contribucin nica. No hay nada parecido en todo el mundo. Los catlicos tienen el orden del celibato correspondiente a los brahmacharis, pero no como institucin, mientras que en la India todo joven tiene que pasar por el primer ashrama. Qu gran idea fue sa! Actualmente, nuestros ojos estn sucios, los pensamientos an ms sucios y los cuerpos todava ms, pues negamos el hinduismo. Hay sin embargo otra cosa que no he mencionado. Max Mller dijo hace cuarenta aos que Europa estaba empezando a comprender que la transmigracin no es una teora, sino un hecho. Bien, sta es ntegramente una contribucin del hinduismo. Hoy, varnashramadharma62 e hinduismo son tergiversados y negados por sus devotos. El remedio no es la destruccin, sino la correccin. Reproduzcamos en nosotros mismos el autntico espritu hind, y luego preguntemos si satisface al alma o no. Young India, 24 de noviembre de 1927 76
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Para m, Dios es verdad y amor: Dios es tica y moral; Dios es intrepidez. Dios es la fuente de la luz y la vida, y, sin embargo, est por encima y ms all de todo eso. Dios es conciencia. Es incluso el atesmo del ateo. Pues en Su amor ilimitado, Dios permite vivir al ateo. l es el buscador de los corazones: transciende la palabra y la razn. Nos conoce a nosotros y a nuestro corazn mejor que nosotros mismos. No nos toma la palabra, pues sabe que a menudo no hablamos seriamente, a veces a sabiendas y a veces sin saberlo. Es un Dios personal para quienes necesitan Su presencia personal. Se encarna para quienes necesitan contacto con El. Es la esencia ms pura. Simplemente es para aquellos que tienen fe. Es todas las cosas para todos los hombres, est en nosotros y, sin embargo, por encima y ms all de nosotros. Se podr desterrar la palabra Dios del Congreso, pero no se podr desterrar lo que la palabra designa. Qu es una afirmacin solemne si

no es lo mismo cuando se hace en nombre de Dios? Y sin duda la conciencia no es sino una pobre y laboriosa parfrasis de la simple combinacin de cuatro letras llamada Dios. l no puede dejar de ser porque en su nombre se cometan inmoralidades espantosas o brutalidades inhumanas. Es un largo sufrimiento. Es paciente, pero es tambin terrible. Es el personaje ms severo del mundo y del mundo futuro. Nos impone la misma medida que nosotros imponemos a nuestro prjimo, sean hombres o animales. Con l, la ignorancia no sirve de excusa. Y, no obstante, est siempre perdonando, pues siempre nos ofrece la oportunidad de arrepentimos. Es el mayor demcrata del mundo, pues nos deja en libertad para que elijamos entre el bien y el mal. Es el mayor tirano nunca conocido, pues a menudo aparta la copa de nuestros labios y con el pretexto del libre albedro slo nos deja la posibilidad de ser motivo de risa para l. Por eso, el hinduismo dice que todo es Su juego, lila, o que todo es una ilusin, maya. Nosotros no somos, slo l es. Y si furamos, deberamos cantar eternamente Su alabanza y hacer Su voluntad. Dancemos al son de Su bansi -flauta- y todo estar bien. Young India, 5 de marzo de 1925

22. A d v a i t i s m o y D i o s

| Respuesta de Gandhiji a la pregunta de un amiH" I Soy advaitista y, sin embargo, puedo apoyar el ilviiitismo63. El mundo cambia a cada momento, y es |HH (arito irreal, no tiene existencia permanente. I'ri'i) aunque cambie constantemente, tiene algo solirr lo que persiste y es, por lo tanto, en esa medida, iral. Por consiguiente, no tengo ninguna objecin tjiir hacer al hecho de entenderlo a la vez como i ral e irreal, y ser llamado de este modo anekantavudi o syadvadiM. Pero mi syadvada no es el syadvada ilrl erudito, sino particularmente mo. No puedo enlabiar un debate con ellos. Mi experiencia me dii c que soy siempre veraz desde mi punto de vista, y |ii* estoy a menudo equivocado desde el punto de vlNia de mis honrados crticos. S que ambas partes UMiomos razn desde nuestros respectivos puntos i Ir vista. Y este conocimiento me salva de atribuir
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mviles a mis oponentes o crticos. Los siete hombres ciegos que dieron siete descripciones diferentes del elefante tenan todos razn desde sus puntos de vista respectivos, y estaban equivocados desde el punto de vista del hombre que conoca el elefante. Me gusta mucho esta idea sobre los aspectos mltiples de la realidad. Es esta doctrina la que me ha enseado a juzgar al musulmn desde su punto de vista y al cristiano desde el suyo. Antes, sola molestarme la ignorancia de mis adversarios. Hoy, los puedo amar porque estoy dotado de la capacidad de verme como otros me ven y viceversa. Quiero tomar el conjunto del mundo en el abrazo de mi amor. Mi anekantavada es el resultado de la doctrina gemela de satyam y ahimsa. Hablo de Dios exactamente como creo que es. Creo que es creador as como no creador. Esto es tambin consecuencia de mi aceptacin de la idea de los aspectos mltiples de la realidad. Desde la perspectiva de los jainas, demuestro el aspecto no creador de Dios, y desde la de Ramanuja el aspecto creador. En realidad, todos nosotros pensamos en lo Impensable, describimos lo Indescripble, tratamos de conocer lo Desconocido, y por eso nuestro discurso vacila, es inadecuado e incluso a menudo contradictorio. Por eso los Vedas dicen de Brahmn: No es eso, no es eso. Pero si l o Ello no es eso, l o Ello es. Si nosotros existimos, si nuestros pa80

dres y los padres de nuestros padres han existido, entonces es correcto creer en el Padre de toda la creacin. Si l no es, estamos en ninguna parte. Y por eso todos nosotros, con una sola voz, llamamos al nico Dios de manera diferente como Paramatma, Ishwara, Shiva, Vishn, Rama, Al, Khuda, Dada Hormuzda, Jehov, Dios, y una variedad infinita de nombres. l es uno solo, y sin embargo muchos; l es ms pequeo que un tomo, y mayor que los Himalayas. l est contenido en una gota del ocano, y, sin embargo, ni siquiera los siete mares pueden rodearle. La razn es impotente para conocerle, pues est ms all de su alcance o su comprensin. Pero yo no tengo que preocuparme de ello. La fe es esencial en este asunto. Mi lgica puede hacer y deshacer innumerables hiptesis. Un ateo puede desconcertarme en un debate. Pero mi fe corre mucho ms rpido que mi razn y puedo desafiar al mundo entero y decir: Dios es, fue y siempre ser. Pero aquellos que quieren negar su existencia son libres de hacerlo. l es misericordioso y compasivo. No es un rey terrenal que necesite un ejrcito para imponernos Su dominio. l nos concede libertad, y sin embargo su compasin ordena obediencia a Su voluntad. Si alguno de nosotros se niega a inclinarse ante Su voluntad, l dice: Sea. Mi sol no brillar menos para ti, mis nubes no llovern menos para ti. No necesito obligarte a aceptar mi
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dominio. Dejemos que los ignorantes discutan la existencia de ese Dios. Yo soy uno de los millones de sabios que creen en El y nunca me canso de inclinarme ante l y cantar Su gloria. Young India, 21 de enero de 1926

23. Dios es

Existe un indefinible poder misterioso que lo penetra todo. Yo lo siento, aunque no lo veo. Este poder invisible se deja sentir y, sin embargo, rehuye cualquier prueba, pues es radicalmente diferente de todo cuanto se percibe a travs de los sentidos, a los que transciende. Es imposible razonar la existencia de Dios hasta un cierto punto. Incluso en los asuntos ordinarios vemos que las gentes no saben quin gobierna, o por qu o cmo gobierna. Y, sin embargo, saben que hay un poder que sin duda gobierna. En mi viaje del ao pasado a Mysore, encontr a muchos aldeanos pobres y, al preguntarles, comprob que no saban quin gobernaba Mysore. Simplemente decan que algn dios la gobernaba. Si el conocimiento de estas pobres gentes era tan limitado acerca de su gobernante, quin se sorprender de que yo, que soy infinitamente ms pequeo que Dios de lo que ellos lo son respecto de su soberano, no com83 82

prenda la presencia de Dios, el Rey de reyes? No obstante, yo siento, como los pobres aldeanos sentan respecto de Mysore, que hay orden en el universo, que hay una ley inalterable que gobierna todas las cosas y todos los seres que existen o viven. No es una ley ciega; pues ninguna ley ciega puede gobernar la conducta de los seres vivos, y, gracias a las maravillosas investigaciones de Sir J. C. Bose, se puede demostrar ahora que incluso la materia es vida. Esa ley que gobierna toda vida es Dios. La ley y el legislador son uno. No puedo negar la ley ni al legislador porque sepa tan poco sobre ella o l. Adems, as como mi negacin o ignorancia de la existencia de un poder terrenal no me aprovechara nada, as tampoco mi negacin de Dios y de Su ley me liberara de su operacin; por el contrario, la aceptacin humilde y muda de la autoridad divina hace el viaje de la vida ms fcil, como la aceptacin del gobierno terrenal hace que la vida que se desarrolla bajo l sea ms fcil. Percibo vagamente que mientras todo a mi alrededor es siempre cambiante y est continuamente muriendo, hay, subyacente a todo ese cambio, un poder vivo que es inmutable, que todo lo mantiene unido, que crea, disuelve y recrea. Ese poder informante del espritu es Dios. Y puesto que nada de lo que veo tan slo a travs de los sentidos puede persistir o persistir, slo l es.
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Y este poder, es benvolo o malvolo? Veo que es puramente benvolo. Pues veo que en medio de la muerte persiste la vida, en medio de la mentira persiste la verdad, en medio de la oscuridad persisle la luz. Por ello deduzco que Dios es vida, verdad, luz. l es amor. l es el Bien Supremo. Pero l no es ningn Dios que simplemente satisfaga al intelecto, si alguna vez lo hace. Dios, para ser Dios, debe gobernar el corazn y transformarlo. Debe expresarse incluso en los actos ms nimios de su devoto. Esto slo puede hacerse a travs de una comprensin definitiva ms real que la que puedan producir nunca los cinco sentidos. Las percepciones de los sentidos pueden ser, y a menudo son, falsas y engaosas, por reales que puedan parecemos. Cuando hay comprensin ms all de los sentidos es infalible. No se prueba por la evidencia externa, sino por la transformacin de la conducta y el carcter de aquellos que han sentido la presencia real de Dios. Ese testimonio puede encontrarse en las experiencias y en la lnea inquebrantable de los profetas y sabios de todos los pases y regiones. Rechazar esta evidencia sera negarme a m mismo. Esta comprensin va precedida de una fe inamovible. Quien quiera probar en su propia persona la presencia de Dios puede hacerlo mediante una fe viva. Y puesto que la fe no puede demostrarse por una evidencia externa, el camino ms seguro es creer en el gobier85

no moral del mundo, y, por tanto, en la supremaca de la ley moral, la ley de la verdad y el amor. El ejercicio de la fe ser el ms seguro cuando haya una clara determinacin de rechazar radicalmente todo lo que sea contrario a la verdad y el amor. No puedo dar razn de la presencia del mal por ningn mtodo racional. Pretender hacerlo es querer ser igual a Dios. Por consiguiente, soy lo bastante humilde para reconocer el mal como tal. Y digo que Dios es el gran sufridor y paciente precisamente porque l permite el mal en el mundo. S que El no tiene ningn mal. l es el autor del mal y, sin embargo, no es afectado por l. S tambin que nunca conocer a Dios si no lucho con y contra el mal incluso al precio de mi propia vida. Soy fortalecido en esa creencia por mi humilde y limitada experiencia. Cuanto ms puro trato de ser, ms cerca me siento de Dios. Cunto ms lo estara si mi fe no fuera una mera excusa como lo es hoy, sino que hubiera llegado a ser tan inamovible como los Himalayas y tan blanca y brillante como la nieve de sus cimas. Mientras tanto, invito al corresponsal a rezar con Newman, que cant desde la experiencia: Llvame, Luz amable, entre la penumbra envolvente, llvame T. La noche es oscura y estoy lejos de casa,

llvame T. Guarda T mis pies, no pido ver el paisaje distante; un paso me basta. Young India, 11 de octubre de 1928

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24. Carta d e s d e Europa

[Contestacin de Gandhiji a una pregunta que le plantearon en un encuentro en Suiza de vuelta desde la Round Table Conference, en Londres.] Se me ha preguntado por qu considero que Dios es la verdad. En mi primera juventud, se me ense a repetir que en las Escrituras hindes se conocen unos mil nombres de Dios. Pero esta relacin de mil nombres no era de ningn modo exhaustiva. Nosotros creemos -y yo creo que es ciertoque Dios tiene tantos nombres como criaturas existen, y por eso decimos tambin que Dios es sin nombre y, puesto que Dios tiene muchas formas, tambin Le consideramos sin forma, y puesto que nos habla a travs de muchas lenguas, le consideramos mudo, etc. Por eso, cuando estudi el islam, me di cuenta de que tambin el islam tena muchos nombres para Dios. Yo dira, con los que dicen que Dios es amor, Dios es amor. Pero por dentro de m
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Nola decir que aunque Dios pueda ser amor, Dios, por encima de todo, es la verdad. En la medida en que es posible para la lengua humana dar una des( i ipcin plena de Dios, dira que he llegado a la conclusin de que, para m, Dios es la verdad. Pero hace dos aos fui un paso ms all y pens que la verdad es Dios. Hay una sutil distincin entre las dos afirmaciones, que Dios es la verdad y que la verdad es Dios. Y llegu a esa conclusin despus de una bsqueda continua e implacable de la verdad que empez hace casi cincuenta aos. Entonces descubr que la mayor aproximacin a la verdad se produce a travs del amor. Pero descubr tambin <|ue la palabra amor tiene muchos significados, al menos en la lengua inglesa, y que el amor humano cu el sentido de pasin poda llegar a ser tambin .ilgo degradante. Descubr igualmente que el amor en el sentido de ahimsa tena solamente un nmero limitado de partidarios en el mundo. Pero nunca encontr un doble significado en relacin con la verdad; ni siquiera los ateos tendran alguna objecin que hacer a la necesidad o poder de la verdad. Pero en su pasin por descubrir la verdad, los ateos no han dudado en negar la existencia misma de Dios, desde su punto de vista, con toda razn. Y fue debido a esta argumentacin como comprend que en lugar de decir que Dios es la verdad, deba decir que la verdad es Dios. Recuerdo el nombre de Charles
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Bradlaugh, quien se complaca en llamarse ateo, aunque, conocindole como le conozco, nunca dira de l que es un ateo. Yo dira que es un hombre temeroso de Dios, aunque s que l rechazara esta afirmacin. Su rostro enrojecera si yo dijera: Mr. Bradlaugh, usted es un hombre temeroso de la verdad, y, por eso mismo, un hombre temeroso de Dios. Desarmara automticamente su crtica diciendo que la verdad es Dios, como he desarmado la crtica de muchos jvenes. Adase a esto la gran dificultad de que millones de personas se han apropiado del nombre de Dios y, en su nombre, han cometido atrocidades indescriptibles. No es que los cientficos no cometan con frecuencia crueldades en nombre de la verdad. S cmo, en el nombre de la verdad y de la ciencia, se perpetran crueldades inhumanas sobre los animales cuando los hombres realizan la viviseccin. Hay, as, muchas dificultades en el camino, no importa cmo se describa a Dios. Pero la mente humana es algo limitado, y uno ha de aceptar las limitaciones cuando piensa en un ser o entidad que est ms all del poder de comprensin del hombre. Y luego tenemos otra cosa en la filosofa hind: que slo Dios es y no existe nada ms, y la misma verdad la encuentras subrayada y ejemplificada en el Kalma del islam. All se encuentra claramente afirmado que slo Dios es y no existe nada ms. En
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realidad, la palabra snscrita para verdad es una palabra que literalmente significa aquello que existe, sat. Por estas y otras razones que podra darte, he llegado a la conclusin de que la definicin la verdad es Dios, me deja ms complacido. Y cuando se quiere encontrar la verdad como Dios, el nico medio inevitable es el Amor, es decir, la noviolencia, y puesto que creo que finalmente los medios y el fin son trminos intercambiables, no vacilara en decir que Dios es amor. Qu es, pues la verdad? Una pregunta difcil [dijo Gandhiji], pero yo la he resuelto para m diciendo que es lo que la voz afirma en tu interior. Cmo entonces, me preguntas, personas diferentes piensan verdades diferentes y opuestas?. Bien, viendo que la mente humana acta a travs de innumerables medios y que su evolucin no es la misma para todos, se sigue que lo que pueda ser verdad para uno, puede ser mentira para otro, y por eso aquellos que han hecho esos experimentos han llegado a la conclusin de que se deben observar ciertas condiciones al hacerlos. As como para llevar a cabo experimentos cientficos es indispensable un perodo de instruccin, de la misma manera es necesaria una estricta disciplina preliminar para que una persona llegue a estar cualificada para hacer experimentos en el campo espiritual. Cada uno, pues, debe comprender
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sus limitaciones antes de hablar de su voz interior. Por eso tenemos la creencia, basada en la experiencia, de que quienes quieren hacer una bsqueda individual de la verdad como Dios, deben pasar por varios votos, como, por ejemplo, el voto de verdad, el voto de brahacharya (pureza) -pues probablemente no se puede compartir el amor a la verdad y el amor a Dios con nada ms- el voto de noviolencia, de pobreza y no posesin. A menos que uno se imponga los cinco votos, no es posible embarcarse en el experimento en absoluto. Hay prescritas otras condiciones, pero no me parece necesario mencionarte todas. Basta decir que aquellos que han hecho esos experimentos saben que no es adecuado que todos pretendan or la voz de la conciencia; en el momento actual vemos que todo el mundo reivindica el derecho de conciencia sin pasar por ninguna disciplina y vemos cunta mentira se transmite a un mundo desorientado; por eso, todo lo que, con verdadera humildad, puedo deciros es que la verdad no ser encontrada por nadie que no tenga un gran sentido de humildad. Si quieres nadar en el ocano de la verdad, debes reducirte a cero. No puedo ir ms all en este fascinante sendero. Young India, 31 de diciembre de 1931

25. Sobre la n e c e s i d a d de acercarse a l o s t e m p l o s c o n f e

[Discurso pronunciado en Trivandrum en relacin con las celebraciones de la Proclamacin de la Entrada en el Templo de Travancore66.] En los das de mi juventud, fui a muchos templos con la fe y la devocin que mis padres me haban inculcado. Pero en los ltimos aos no he visitado templos, y desde que me compromet en la accin contra la intocabilidad, me he abstenido de acudir a templos a menos que estuvieran abiertos a las personas llamadas intocables. Por eso, lo que vi esta maana en el templo albore en m con la misma novedad con que debe de haber amanecido sobre tantos hindes avarna que habrn ido al templo despus de la Proclamacin. En la imaginacin, mi mente viaj hacia atrs, a los siglos prehistricos, cuando los templos empezaron a transmitir el mensaje de Dios en piedra y metal. Vi muy claramente que el sacerdote que interpretaba cada figura en su
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excelente hindi n o q u e r a d e c i r m e q u e c a d a u n a d e aquellas figuras fuera Dios. Pero sin d a r m e esa interpretacin particular, m e hizo c o m p r e n d e r q u e estos templos eran otros tantos p u e n t e s e n t r e el Dios oculto, invisible e indefinible y nosotros mismos, q u e somos gotas infinitesimales e n el o c a n o infinito. Nosotros, la familia h u m a n a , n o somos todos filsofos. Somos d e u n a tierra m u y terrenal, y n o nos q u e d a m o s satisfechos c o n el Dios invisible. De u n m o d o u otro q u e r e m o s algo q u e p o d a m o s tocar, algo q u e p o d a m o s ver, algo a n t e lo cual podamos arrodillarnos. N o importa si es u n libro, u n edificio d e p i e d r a vaco o u n edificio d e p i e d r a habitado p o r numerosas figuras. El libro satisfar a unos, el edificio vaco c o n t e n t a r a otros, y otros muchos slo q u e d a r n satisfechos c u a n d o vean q u e algo habita esos edificios vacos. Entonces, os pido que n o os acerquis a esos templos c o m o si representaran u n c u e r p o d e supersticiones. Si os acercis a ellos con fe, comprobaris c m o cada vez q u e los visitis sals d e ellos purificados y creyendo cada vez ms e n el Dios vivo. Harijan, 23 de enero de 1937

26. 1 s i g n i f i c a d o de la

Gita

U n amigo m e p l a n t e esta difcil p r e g u n t a : La polmica sobre si lo que ensea la Gita es himsa (violencia) o ahimsa (noviolencia) continuar, segn parece, durante mucho tiempo. Una cosa es el significado que leemos en la Gita, o que, ms bien, queremos leer en la Gita, y otra el significado que nos proporciona una lectura imparcial. La pregunta, por tanto, no ofrece mucha dificultad a quien acepta implcitamente la ahimsa como principio eterno de la vida. ste dir que la Gita le es aceptable slo si ensea ahimsa. Un gran libro como la Gita no podra, para l, inculcar nada ms grandioso que el eterno principio religioso de ahimsa. Si no lo hiciera, dejara de ser una gua infalible. Sera todava un libro digno de su estima, pero no una autoridad infalible. En el primer captulo encontramos a Arjuna deponiendo sus armas, bajo la influencia de la ahimsa, y dispuesto a morir a manos de los kauravas, mientras evoca una visin del desastre y el pecado implcitos en la himsa.

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Est abrumado por el hasto y, con miedo y tembloroso, exclama: Oh, que gran pecado estamos a punto de cometer!. Shri Krishna le oye en esa actitud y le dice: Basta de esa elevada filosofa; nadie mata ni es matado. El alma es inmortal y el cuerpo debe perecer. Lucha entonces" en la batalla que llega a ti como un deber. Victoria o derrota no son asunto tuyo. Cumple tu misin. En el captulo undcimo, el Seor ofrece una visin panormica del Universo y afirma: Soy Kala, el Destructor de los mundos, el Anciano de los Das; estoy aqu, dedicado a Mi tarea de destruccin de los mundos. Mata a aquellos a los que yo ya he matado. No te dejes vencer por el pesar. Himsa y ahimsa son iguales ante Dios. Pero, para el hombre, cul es el mensaje de Dios? Es ste: Lucha, para estar seguro de aniquilar a tus enemigos en el campo? Si la Gita ensea la ahimsa, el captulo primero y el undcimo no son consecuentes con el resto; en cualquier caso, no sostienen la teora de la ahimsa. Me gustara que pudieras encontrar tiempo para resolver mi duda. La p r e g u n t a p l a n t e a d a es eterna, y todo el q u e ha estudiado la Gita d e b e e n c o n t r a r su p r o p i a solucin. Y a u n q u e yo voy a ofrecer la ma, s q u e , finalmente, u n o n o es guiado p o r el intelecto, sino por el corazn. El corazn acepta u n a conclusin para la q u e el intelecto e n c u e n t r a p o s t e r i o r m e n t e 96

el r a z o n a m i e n t o . El a r g u m e n t o sigue a la conviccin. Con frecuencia el h o m b r e b u s c a razones e n apoyo d e cualquier cosa q u e haga o quiera hacer. Por tanto, apreciar la p o s t u r a d e los que n o p u e d e n aceptar mi interpretacin d e la Gita. T o d o lo q u e p u e d o hacer es indicar c m o llegu al significado q u e tiene para m, y q u c n o n e s d e interpretacin h e seguido p a r a llegar a l. A m m e toca l u c h a r p o r m i significado, n o i m p o r t a si g a n o o pierdo. Mi p r i m e r c o n o c i m i e n t o d e la Gita data d e 1889, c u a n d o tena casi veinte aos. E n t o n c e s , tena slo u n a vaga idea del principio d e ahimsa. U n a lnea d e Shamalbhatta, p o e t a d e Gujarati, m e haba ensead o el principio d e vencer incluso al e n e m i g o con amor, y esa enseanza haba calado e n m. Pero n o haba d e d u c i d o d e ella el principio e t e r n o d e la noviolencia. P o r ejemplo, n o abarcaba todas las formas d e vida animal. Antes d e esto, haba c o m i d o carne mientras estuve e n la India. Consideraba u n d e b e r m a t a r reptiles venenosos c o m o la serpiente. Hoy es mi conviccin q u e quien cree e n la ahimsa ni siquiera d e b e m a t a r a las criaturas venenosas. En aquellos das yo crea q u e debamos p r e p a r a r n o s p a r a la lucha con los ingleses. A m e n u d o repeta unas famosas aleluyas del poeta d e Gujarati: Qu hay d e extrao e n q u e d o m i n e Gran Bretaa!..., etc. C o m e r carne era p a r a m el primer paso p a r a

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prepararme a la lucha contra los ingleses. Esa era mi postura antes de ir a Inglaterra, y all evit comer carne, por mi determinacin de seguir hasta la muerte las promesas que haba hecho a mi madre. Mi amor por la verdad me ha salvado de muchos peligros. Ahora bien, mientras estuve en Inglaterra mi contacto con dos amigos ingleses me hizo leer la Cita. Digo me hizo leer porque no la le por mi propio deseo. Pero cuando estos dos amigos me pidieron que leyera la Gita con ellos, me avergonc de mi ignorancia. La toma de conciencia de mi total desconocimiento de las Escrituras me doli. El orgullo, pienso, estaba en el fondo de aquel sentimiento. Mi conocimiento del snscrito no era suficiente para permitirme comprender todos los versos de la Gita sin ayuda. Mis amigos, por supuesto, no conocan el snscrito. Pusieron ante m la magnfica traduccin de la Gita de Sir Edwin Arnold. Devor el contenido de cabo a rabo y qued hechizado por ella. Los ltimos diecinueve versos del captulo segundo se han inscrito desde entonces en mi corazn. Contienen para m todo el conocimiento. Las verdades que ensean son las verdades eternas. En ellas hay razonamiento, pero representan el conocimiento realizado. Desde entonces, he ledo muchas traducciones y muchos comentarios, he discutido y razonado has98

1 . 1 la saciedad, pero la impresin que me procur la primera lectura nunca se ha desvanecido. Esos versos son la clave de la interpretacin de la Gita. Yo recomendara, incluso, rechazar los versos que puedan parecer estar en conflicto con ellos. Pero un estudiante humilde no debe rechazar nada. Simplemente dir: Es la limitacin de mi inteligencia, que no puede resolver esta contradiccin. Podr hacerlo en un futuro. Esto es lo que alegar a s mismo y a los dems. El estudio y la experiencia devotos son esenciales para una interpretacin correcta de las Escrituras. El precepto de que el shudra no estudie las Escrituras no carece totalmente de sentido. El trmino shudra designa al hombre ignorante, espiritualmenle inculto. Es de temer que malinterprete los Vedas y los dems textos sagrados. No todo el mundo puede resolver una ecuacin algebraica. Un estudio preliminar es una condicin sine qua non. Qu gran mentira sera la gran verdad Yo soy Brahmn en boca de un hombre sumido en el pecado! A qu innobles propsitos la dirigira! Qu distorsin sufrira en sus manos! Por consiguiente, el hombre que quiera interpretar las Escrituras debe tener una disciplina espiritual. Debe practicar los yamasy niyamas*7, las guas eternas de conducta. Una prctica superficial es intil. Los shastras imponen la necesidad de un gu99

r. Pero, siendo los gurs escasos en estos das, los sabios propusieron el estudio de libros modernos que inculquen la bhakm. Quienes no sienten la bhakti, carentes de fe, no estn cualificados para interpretar las Escrituras. El hombre instruido puede sacar una interpretacin elaborada y erudita de ellas, pero sa no ser la interpretacin verdadera. Slo el que tenga experiencia llegar a la interpretacin verdadera de las Escrituras. Pero incluso para el no experimentado hay algunos cnones. Por ejemplo, no es verdadera la interpretacin que est en desacuerdo con la verdad. Para el que duda incluso de la verdad, las Escrituras no tienen ningn sentido. Nadie puede enfrentarse a l. Hay un peligro para el hombre que no ha logrado encontrar ahimsa en las Escrituras, pero eso no quiere decir que est condenado. La verdad sat es positiva; la noviolencia es negativa. La verdad afirma el hecho, la noviolencia rechaza el hecho. Y, sin embargo, la noviolencia es la religin ms elevada. La verdad es evidente por s misma; la noviolencia es su fruto ms maduro. Est contenida en la verdad, pero como no es evidente por s misma, el hombre puede tratar de interpretar los shastras, sin aceptarla. Pero es seguro que su aceptacin de la verdad le conduzca a la aceptacin de la noviolencia. La renuncia de la carne es esencial para com100

prender la verdad. El sabio que comprendi la verdad descubri la noviolencia a partir de la violencia que haca estragos a su alrededor, y dijo: La violencia es irreal, la noviolencia es real. La realizacin de la verdad es imposible sin la noviolencia. lirahmacharya (celibato), asteya (no robar), aparigraha (no posesin) son medios para alcanzar la ahimsa. La ahimsa es el alma de la verdad. El hombre es slo un animal sin ella. El que busca la verdad comprender todo esto en su bsqueda y entonces no tendr ninguna dificultad en la interpretacin de los shastras. Otro canon de interpretacin es escrutar no la letra, sino examinar el espritu. El Ramayana de Tulsidas es un libro notable porque est informado por un espritu de pureza, compasin y devocin. Hay un versculo en l que agrupa a los tambores, los shudras, los idiotas y las mujeres como aptos para ser golpeados. El hombre que invoca ese verso para golpear a su mujer est condenado a la perdicin. Rama no slo no golpe a su esposa, sino que trat de no hacer nunca algo que le desagradara. Tulsilas simplemente insert en su poema un proverbio corriente en sus das, sin pensar siquiera que poda haber brutos que justificaran el golpear a su mujer I asndose en ese verso. Pero si suponemos que el propio Tulsidas segua una costumbre que prevaleca en su tiempo y golpeaba a su esposa, qu ocu101

rre entonces? Golpear sigue estando mal. Pero el Ramayana no se escribi para justificar que los maridos pegaran a las mujeres. Se escribi para representar a Rama, el hombre perfecto, y a Sita, la esposa ideal, y a Bharata, el ideal de un hermano devoto. Cualquier justificacin que incidentalmente se pueda encontrar de costumbres depravadas debe ser rechazada. Tulsidas no escribi su inestimable poema pico para ensear geografa; en consecuencia, cualquier error geogrfico que encontremos en el Ramayana debe ser radicalmente rechazado. Examinemos la Gita a la luz de estas observaciones. La autorrealizacin y sus medios es el tema de la Gita, que plantea la lucha entre dos ejrcitos como ocasin para exponer el tema. Si se quiere, se puede decir que el poeta no estaba contra la guerra o la violencia, y a partir de ah no vacil en aprovechar la ocasin de una guerra. Pero la lectura del Mahabharata me ha transmitido una impresin completamente diferente. El poeta Vyasa69 demostr la futilidad de la guerra por medio de ese poema pico de belleza asombrosa. Y qu, pregunta, si los kauravas fueron vencidos? Y si ganaron los pandavas70? Cuntos quedaron de los vencedores y qu fue de ellos? Cul fue el final de Madre Kunti71? Y dnde estn hoy los yadavas72? Puesto que la descripcin de la lucha y la justificacin de la violencia no son el tema del poema pi102

co, es errneo subrayar esos aspectos. Y si es difcil reconciliar ciertos versos con la enseanza de la noviolencia, es an mucho ms difcil poner el conjunto de la Gita en el marco de la violencia. El poeta, cuando escribe, no es consciente de todas las interpretaciones que se podrn hacer de su composicin. La belleza de la poesa es que la creacin transciende al poeta. La verdad que l logra en los vuelos ms altos de su fantasa con frecuencia no se encuentra en su vida. De este modo, la vida de muchos poetas contradice su poesa. Que la enseanza central de la Gita no es himsa, sino ahimsa, est ampliamente demostrado por el tema planteado en el captulo segundo y resumido en el captulo decimoctavo que cierra el libro. El tratamiento en los dems captulos sostiene la misma postura. Himsa es imposible sin ira, sin agresin, sin odio, y la Gita se esfuerza por llevarnos a un estado ms all de sattva, rajas y tamasn, un estado que excluye la ira, el odio, etc. Pero incluso ahora puedo dibujar en mi mente los ojos de Arjuna, rojos de ira cada vez que tiende el arco, presto a disparar. No era en el espritu de la ahimsa como Arjuna se negaba a ir a la batalla. Haba combatido anteriormente muchas veces. Pero en esta ocasin fue vencido por una falsa compasin. Luchaba con miedo de matar a sus parientes y amigos. Arjuna nunca analiz el problema de matar a sus parientes
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y amigos ni el problema de matar como tal. No dijo que no quisiera matar a nadie, aunque lo considerara un malvado. Shri Krishna conoce los pensamientos ms ntimos de cada uno, y vio claramente la obnubilacin temporal de Arjuna. Por eso le dijo: Ya has matado en otras ocasiones. No puedes abogar ahora por la noviolencia. Termina lo que has comenzado. Si un pasajero de un expreso se marea de repente y salta del tren, es culpable de suicidio. No ha aprendido que no debe viajar o que no debe viajar en tren. Caso similar fue el de Arjuna. El no violento Krishna no poda dar a Arjuna ningn otro consejo. Pero decir que la Gita ensea la violencia o justifica la guerra porque aconseje matar en una ocasin particular, es tan equivocado como decir que la himsa es la ley de la vida porque una cierta dosis de violencia sea inevitable en la vida diaria. Para quien lee, el espritu de la Gita ensea el secreto de la noviolencia, el secreto de realizar el s mismo a travs del cuerpo fsico. Y quines eran Dhritarashastra' 4 , Yudhishtira75 y Arjuna? Quin era Krishna? Fueron todos ellos personas histricas? Los describe la Gita como tales? Es cierto que Arjuna, de repente, se detuvo en medio de la lucha y plante la pregunta a Krishna, y ste le expuso toda la Gita? Y cul es esa Gita, la Gita que Arjuna olvid tras haber exclamado que su obnubilacin haba desaparecido y que pidi a
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Krishna que repitiese, pero ste no pudo y que, por i.uiio, le dio en forma de Anugita76? (Considero a Duryodhana" y los suyos como los impulsos ms bajos del hombre, y a Arjuna y los suyos como los impulsos superiores. El campo de batalla es nuestro propio cuerpo. Una batalla eterna NC desarrolla entre los dos campos, y el poeta vidente lo describi vividamente. Krishna es el que habita en el interior, siempre susurrando en el corazn puro. Como guardin del corazn, necesita el aliento de la pureza, o el habitante interior deja de hablar. No es que no se trate de la lucha fsica real. A quienes son no violentos, la Gita no ensea una leccin de desesperanza. El que tiene miedo, quien salva su piel, quien cede a las pasiones, debe luchar la batalla fsica lo quiera o no; pero se no es su ilharma. El dharma es uno y slo uno. Ahimsa signifii .1 moksha, y moksha es la realizacin de la verdad. Ni > hay lugar aqu para la cobarda. La himsa seguir d enlmente en este mundo extrao. La Gitamuesn.i el camino para salir de l. Pero muestra tambin que escapar por cobarda y desesperacin no es el camino. Mejor que la cobarda es matar y ser matado en el combate. Si el significado de los versos citados por el interlocutor no est todava claro, deber confesar mi incapacidad para aclararlo. Se est de acuerdo en
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que el Dios Todopoderoso es el Creador, Protector y Destructor y debe serlo? Y si l crea, sin duda tiene derecho a destruir. Y, sin embargo, l no destruye porque no crea. Su ley es que todo lo que nace debe morir, y ah radica su misericordia. Sus leyes son inmutables. Dnde estaramos todos nosotros si las cambiara caprichosamente? Young India, 12 de noviembre de 1925

27. Krishna Janmashtami

[Lo que sigue es un resumen de una conferencia pronunciada por Gandhiji en Arsikere, estado de Mysore.] No sabemos lo que la vida de Shri Krishna significa para nosotros, no leemos la Gita, no tratamos de ensersela a nuestros hijos. La Gita es un libro tan transcendental que hombres de todo credo, poca y lugar la pueden leer con respeto, y encontrar en ella los principios de sus respectivas religiones. Si pensramos en Krishna en cada da de Janmashtami* y leyramos la Gita y decidiramos seguir sus enseanzas, no estaramos en la grave y lamentable situacin actual. Shri Krishna sirvi al pueblo toda su vida, fue un verdadero servidor del pueblo. Habra podido conducir los ejrcitos en Kurukshetra79, pero prefiri ser el auriga de Arjuna. Toda su vida fue una inquebrantable Gita del karmam. Rechaz las golosinas del orgulloso Duryodhana y pre107 106

firi las humildes espinacas de Vidura81. De nio, fue vaquero y todava se le conoce con el nombre de Gopala. Pero nosotros, sus adoradores, hemos despreciado hoy a la vaca, los Adi-Karnatakas82 matan vacas y comen su carne, y nuestros nios y enfermos se quedan sin leche de vaca. Krishna no conoca ni sueo ni pereza. Se mantuvo en atencin continua al mundo, y nosotros, su posteridad, nos hemos vuelto indolentes y hemos olvidado el uso de nuestras manos. En la Bhagavad Gita, el seor Krishna mostr el camino de bhakti, que significa el camino del karma. Lokamaya Tilak ha enseado que si deseamos ser bhaktaf* o jani^4, harmcP es el nico camino; pero el horma no debe ser para uno mismo, sino para los otros. La accin por uno mismo ata, la accin por los otros libera de la esclavitud. Cul ser la accin altruista que puede ser realizada universalmente por hindes, musulmanes y cristianos, por hombres, mujeres y nios? He tratado de demostrar que slo el hilado es ese acto sacrificial, pues slo eso puede llevarnos a hacer algo en el nombre de Dios, algo para los ms pobres, algo que puede infundir actividad en sus perezosos miembros. El Seor Krishna ense tambin que para ser una verdadero bhakta no deberamos establecer ninguna diferencia entre un brahmn y alguien que recoge excrementos. Si eso es cierto, no puede existir ningn lugar para la intocabilidad en
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el hinduismo. Si todava ests apegado a esa supersticin, te puedes purificar deshacindote de ella el da sagrado del nacimiento de Krishna. Quien confa totalmente en la Gita no puede conocer ninguna distincin entre hindes y musulmanes, pues el Seor Krishna declar que aquel que adora a Dios en espritu verdadero por cualquier nombre Le adora a El. El camino de bhakti, karma, amor, tal como est expuesto en la Gita, no deja ningn lugar para el desprecio de un hombre por otro. Young India, 1 de septiembre de 1927

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28. 1 m e n s a j e d e la Gita

1. Ya desde 1888-1889, cuando tuve mi primer contacto con la Gita, sent que no era una obra histrica, sino que bajo la apariencia de una gv.erra fsica describa el duelo que se desarrolla perpetuamente en el corazn de los seres humanos, y que la guerra fsica era nicamente el medio utilizado para hacer ms atractiva la descripcin del duelo interior. Esta intuicin preliminar se vio progresivamente confirmada por un estudio ms minucioso de la religin y de la Gita. El estudio del Mahabharatam ofreci una confirmacin adicional. No considero el Mahabharata una obra histrica en el sentido generalmente aceptado. El Adiparva*7 contiene pruebas suficientes en apoyo de mi opinin. Al atribuir a los actores principales orgenes sobrehumanos o infrahumanos, el gran Vyasa despacha rpidamente la historia de los reyes y sus pueblos. Los personajes all descritos pueden ser histricos, pero el autor del Mahabharata los utiliz simplemente como mello

dios de expresin de los asuntos religiosos. 2. El autor del Mahabharata no estableci la necesidad fsica de la guerra; al contrario, demostr HU inutilidad. Hizo que los vencedores derramaran lgrimas de pena y arrepentimiento, y no les dej nada ms que un legado de miserias. 3. La Gita es la coronacin de esta gran obra. Su captulo segundo, en vez de ensear las reglas de la guerra fsica, nos dice cmo se puede conocer al hombre perfecto. Entre las caractersticas del hombre perfecto de la Gita, no veo ninguna que haga referencia a la guerra fsica. Toda su intencin es incompatible con las reglas de conducta que gobiernan las relaciones entre las partes en guerra. 4. El Krishna de la Gita es la personificacin de la perfeccin y el conocimiento verdadero; pero la descripcin es imaginaria. Eso no significa que Krishna, el adorado de su pueblo, no viviera nunca. Pero la perfeccin es imaginada por el autor. La idea de una encarnacin perfecta es un desarrollo posterior. 5. En el hinduismo, se atribuye la encarnacin a quien haya realizado algn servicio extraordinario a la humanidad. Toda vida encarnada es en realidad una encarnacin de Dios, pero no es habitual que se considere a todo ser vivo una encarnacin. Las generaciones futuras rendirn homenaje a quien, en su propia generacin, haya sido especialmente
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religioso en su conducta. No veo nada malo en esta forma de proceder; no quita nada a la grandeza de Dios y no se agrede a la verdad. Hay un dicho urdu que manifiesta: Adn no es Dios, pero es una chispa de la Divinidad. Y, por consiguiente, quien se comporta de manera particularmente religiosa tiene ms de la chispa divina en l. Es en concordancia con este planteamiento como Krishna disfruta, en el hinduismo, del estatuto de la encarnacin ms perfecta. 6. Esta creencia en la encarnacin es un testimonio de la noble ambicin espiritual del hombre. El hombre no est en paz consigo mismo hasta que se ha hecho semejante a Dios. El esfuerzo para alcanzar ese estado es la ambicin suprema, la nica ambicin digna. Y sta es la autorrealizacin. La autorrealizacin es el tema de la Gita, como lo es tambin de todas las Escrituras. Pero sin duda su autor no la escribi para establecer esa doctrina. A m me parece que el objetivo de la Gita es mostrar el camino ms apropiado para alcanzar la autorrealizacin. Eso que se puede encontrar, de manera ms o menos manifiesta, diseminado aqu y all en los libros religiosos hindes, ha sido resaltado con el lenguaje ms claro posible en la Gita, aun a riesgo de repeticin. 7. Ese medio sin par es la renuncia a los frutos de la accin.
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8. ste es el centro alrededor del cual se teje la Gita. Esta renuncia es el centro alrededor del cual giran la devocin, el conocimiento y todo lo dems, como giran los planetas alrededor del sol. El cuerpo ha sido comparado a una prisin. Donde hay cuerpo debe haber accin. Ningn ser encarnado est exento del esfuerzo. Y, sin embargo, todas las religiones proclaman que, tratando el cuerpo como templo de Dios, el hombre puede lograr la libertad. Toda accin est manchada, por trivial que sea. Cmo puede el cuerpo ser convertido en templo de Dios? En otras palabras, cmo puede uno ser libre de la accin, es decir, de la mancha de pecado? Por la accin desinteresada; renunciando a los frutos de la accin; ofreciendo todas las actividades a Dios, es decir, entregndose a l en cuerpo y alma. 9. Pero la accin desinteresada o renuncia no se deriva simplemente del hecho de hablar de ella. No se alcanza mediante una hazaa intelectual. Slo se alcanza por una constante agitacin del corazn. Para lograr la renuncia es necesario el conocimiento correcto. Los hombres eruditos poseen conocimientos de un tipo. Pueden recitar los Vedas de memoria aunque estn sumidos en una actitud de autocomplacencia. Para que ese conocimiento no yerre su camino, el autor de la Gita insisti en la devocin que debe acompaarlo y la puso en lugar preferente. Conocimiento sin devocin ser un fra113

caso. Por eso, dice la Gita: Ten devocin, y el conocimiento la seguir. Esta devocin no es mero culto de los labios, es una lucha con la muerte. De ah que la valoracin que hace la Gita de las cualidades del devoto sea semejante a la de las cualidades del sabio. 10. As, la devocin requerida por la Gita no es una efusin de sentimentalismo. Tampoco es una fe ciega. La devocin de la Gita no tiene nada que ver con lo exterior. El devoto, si lo desea, puede utilizar rosarios o seales en la frente, o puede hacer ofrendas, pero estas cosas no son prueba de su devocin. El devoto es aquel que no tiene celos de nadie, que es una fuente de misericordia, que carece de egosmo, que es desinteresado, que trata por igual el fro y el calor, la felicidad y la desgracia, que siempre perdona, que est permanentemente contento, que es firme en sus resoluciones, que ha ofrecido a Dios su mente y su alma, que no provoca temor, que no tiene miedo a los otros, que est libre de la exultacin, la pena y el temor, que es puro, que est versado en la accin y sin embargo permanece inafectado por ella, que renuncia a todo fruto, bueno o malo, que trata por igual a amigo y enemigo, que no se siente afectado por el respeto o la falta de respeto, que no se hincha por la alabanza, que no se viene abajo cuando los dems hablan mal de l, que ama el silencio y la soledad, que tiene una
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i azn disciplinada. Esa devocin no se corresponde con la existencia simultnea de fuertes apegos. 11. Vemos, pues, que ser un devoto verdadero es realizarse. La autorrealizacin no es algo aparte. (ion una rupia se puede comprar veneno o nctar, pero el conocimiento o la devocin no pueden comprar ni la salvacin ni la esclavitud. No son medios de intercambio. Ellos mismos son lo que queremos. En otras palabras, si el medio y el fin no son idnticos, casi lo son. El punto lmite del medio utilizado es la salvacin. La salvacin de la Gita es la paz perfecta. 12. Pero, para ser verdaderos, ese conocimiento y esa devocin tienen que soportar la prueba de la renuncia a los frutos de la accin. El mero conocimiento del bien y del mal no proporcionar la salvacin. Segn las ideas comunes, un hombre meramente instruido pasar por pandit. No necesita realizar ningn servicio. Lo considerar esclavitud, incluso levantar una pequea Iota88. Donde la nica prueba de conocimiento es la no responsabilidad para el servicio, no hay lugar para una accin tan mundana como levantar una Iota. 13. O podemos tambin considerar la bhakti. La nocin popular de bhakti se corresponde con tener buen corazn, rezar el rosario, etc., pero no dignarse a hacer un servicio de amor para que el acto de contar las cuentas u otro similar no sea inte115

rrumpido. En consecuencia, ese tipo de bhakta slo deja el rosario para comer, beber, y cosas semejantes, nunca para moler cereal o atender a los que sufren. 14. Pero dice la Gita: Nadie ha alcanzado su objetivo sin la accin. Incluso hombres como Janaka89 alcanzaron la salvacin por medio de la accin. Incluso si yo, perezosamente, dejara de actuar, el mundo perecera. Cunto ms necesario, pues, ser para el comn de los hombres consagrarse a la accin?. 15. Aunque, por una parte, est ms all de toda discusin que toda accin ata, por otra es igualmente cierto que todos los seres vivos tienen que realizar alguna accin, lo quieran o no. Aqu toda actividad, sea mental o fsica, debe ser incluida en el trmino accin. Entonces, cmo puede uno liberarse de la esclavitud de la accin si tiene que actuar? La forma en que la Gita ha solucionado el problema es, a mi entender, nica. Dice la Gita; Haz el trabajo que te est destinado, pero renuncia a su fruto -distnciate y acta-, renuncia a todo deseo de recompensa y acta. sta es la enseanza inconfundible de la Gita. Quien abandona la accin se equivoca. Quien abandona slo la recompensa acierta. Pero la renuncia al fruto no es de ningn modo indiferencia hacia el resultado. Con respecto a cada accin, uno debe conocer el resultado que se espera que derive de ella,
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los medios para conseguirlo y la forma de ponerlos en prctica. De aquel que, estando as preparado, no tiene deseos sobre el resultado y, sin embargo, est plenamente absorto en el debido cumplimiento de la tarea que se le propone, se dice que ha renunciado a los frutos de la accin. 16. No se piense, por otra parte, que la renuncia significa deseo de fruto para el renunciante. La lectura de la Gita no autoriza ese sentido. Renuncia significa ausencia de todo anhelo del fruto, aunque, en realidad, quien renuncie coseche mil veces. La renuncia de la Gita es la prueba de fuego de la le. Quien est siempre dando vueltas al resultado con frecuencia pierde el valor que pueda haber en la realizacin de su deber. Se vuelve impaciente y luego da rienda suelta a la ira y empieza a hacer cosas indignas; salta de accin en accin, sin permanecer nunca fiel a nada. Quien da vueltas a los resultados es como un hombre entregado a los objetos de los sentidos; est siempre distrado, renuncia a todo escrpulo, todo es vlido a su juicio y, por lo tanto, recurre a medios dignos e indignos para conseguir sus fines. 17. A partir de las amargas experiencias del deseo del fruto, el autor de la Gita descubri el camino de la renuncia al fruto, y lo puso ante el mundo de la manera ms convincente. Es creencia comn que la religin se opone siempre al bien material.
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No se puede actuar religiosamente en asuntos mercantiles y cosas similares. No hay lugar para la religin en esas ocupaciones; la religin es solamente para lograr la salvacin, omos decir a muchas personas sabias segn el mundo. En mi opinin, el autor de la Gita disip ese engao. No traz ninguna lnea de demarcacin entre la salvacin y las ocupaciones mundanas. Al contrario, mostr que la religin debe regir incluso nuestras ocupaciones mundanas. Yo he sentido que la Gita nos ensea que lo que no se puede realizar en la prctica diaria no puede ser llamado religin. As, segn la Gita, todos los actos que no se pueden realizar sin apego son tab. Esta regla de oro salva a la humanidad de muchos peligros. Segn esta interpretacin, asesinar, mentir, ser disoluto, y cosas por el estilo deben ser consideradas pecaminosas y, por lo tanto, tab. La vida del hombre se vuelve entonces sencilla, y de esa sencillez se deriva la paz. 18. Meditando en estas lneas, he sentido que al tratar de aplicar en la propia vida la enseanza central de la Gita, uno se compromete a seguir la verdad y la ahimsa. Cuando no hay ningn deseo del fruto, no existe tentacin de mentira ni de himsa. Tmese cualquier ejemplo de mentira o de violencia, y se descubrir que en su reverso estaba el deseo de alcanzar el fin anhelado. Pero se puede admitir libremente que la Gita no fue escrita para
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establecer la ahimsa. Era un deber aceptado y principal incluso antes de la poca de la Gita. La Gita tena que ofrecer el mensaje de la renuncia al fruto. Esto se revela claramente ya en el captulo segundo. 19. Pero si la Gita crea en la ahimsa o sta estaba incluida en la accin desinteresada, por qu el autor elige una ilustracin belicosa? Cuando la Gita fue escrita, aunque la gente creyera en la ahimsa, no slo las guerras no eran ningn tab, sino que nadie observaba la contradiccin entre ellas y la ahimsa. 20. Al valorar las consecuencias de la renuncia al fruto, no se nos exige que investiguemos en la mente del autor de la Gita en cuanto a sus limitaciones respecto de la ahimsa y otras cosas semejantes. Porque un poeta ponga una verdad particular ante el mundo, no se sigue necesariamente de ello que conociera o calculara todas sus grandes consecuencias, o que, habindolo hecho, fuera siempre capaz de expresarlas plenamente. Tal vez resida en esto la grandeza del poema y del poeta. El significado de un poeta es ilimitado. Como hombre, el significado de sus grandes escritos sufre una evolucin. Al examinar la historia de las lenguas, observamos que el significado de palabras importantes se ha modificado o se ha ampliado. As es en la Gita. El autor ampli los significados de algunas palabras corrientes. Podemos descubrir que as es incluso mediante un examen superficial. Es posible que, en la poca an119

terior a la Gita, ofrecer animales c o m o sacrificio fuera permisible. P e r o n o hay n i n g u n a huella d e ello e n el sentido del sacrificio p r o p u e s t o p o r la Gita. En la Gita, la concentracin c o n t i n u a e n Dios es el ms i m p o r t a n t e d e los sacrificios. El captulo tercero parece mostrar q u e sacrificio significa princip a l m e n t e esfuerzo corporal p a r a el servicio. Los captulos tercero y cuarto, ledos c o n j u n t a m e n t e , nos ofrecern otros significados para el sacrificio, p e r o n u n c a el sacrificio d e animales. Igualmente, el significado de la palabra sannyasa9 sufre en la Gita u n a transformacin. El sannyasa d e la Gita n o tolerar el cese c o m p l e t o d e la actividad. El sannyasa d e la Gita es todo accin y, sin e m b a r g o , n o accin. As, el autor d e la Gita, a m p l i a n d o el significado d e las palabras, nos h a e n s e a d o a imitarle. S u p o n g a m o s que, segn la letra d e la Gita, se p u e d a decir q u e la guerra es c o h e r e n t e con la r e n u n c i a al fruto. Pero despus d e cuarenta aos d e esfuerzo incesante dedicado p l e n a m e n t e a aplicar a mi p r o p i a vida la enseanza d e la Gita, h e sentido, con toda h u m i l d a d , q u e la r e n u n c i a perfecta es imposible sin la observancia perfecta d e la ahimsa e n todas sus formas. 21. La Gita n o es u n a obra aforstica; es u n gran p o e m a religioso. C u a n t o ms p r o f u n d a m e n t e se sumerja u n o e n ella, ms riqueza d e sentido obtendr. Al estar destinada al p u e b l o e n general, hay u n a grata repeticin. En cada poca, las palabras importan120

tes aportarn nuevos y amplios significados. P e r o su enseanza central n u n c a variar. El b u s c a d o r es libre d e extraer d e este tesoro el sentido q u e le plazca para aplicar a su vida la enseanza central. 22. La Gita n o es u n a coleccin d e n o r m a s y prescripciones. Lo q u e es lcito para u n o p u e d e ser ilcito para otro. Lo q u e p u e d e ser permisible e n u n a poca, o en u n lugar d e t e r m i n a d o , p u e d e n o serlo en otra poca, e n otro lugar. El deseo del fruto es la nica prohibicin universal. La accin desinteresada es obligatoria. 23. La Gita h a c a n t a d o las alabanzas del conocimiento, p e r o est ms all del m e r o intelecto; se dirige esencialmente al corazn y p u e d e ser comp r e n d i d a p o r el corazn. Por lo tanto, la Gita n o es para los q u e n o tienen fe. El a u t o r p o n e e n b o c a d e Krishna las siguientes palabras: No confes este tesoro a quien carece de capacidad de sacrificio, de devocin, del deseo de esta enseanza y Me niega. Por otra parte, quienes den este tesoro precioso a Mis devotos, por este mismo servicio, con seguridad Me alcanzarn. Y aquellos que, libres de malicia, absorban con fe esta enseanza, habiendo alcanzado la libertad, vivirn donde van tras la muerte las personas de mrito verdadero. Young India, 6 de agosto de 1931 121

29. Desde Yeravda Mandir

[Lo que sigue es un discurso enviado por Gandhiji a miembros de su ashram en Sabarmati desde la crcel de Yeravda.] Corro junto a mi Madre Gita siempre que me encuentro en dificultad, y hasta ahora nunca he dejado de encontrar consuelo en ella. Es posible que a quienes buscan el consuelo de la Gita pueda resultar provechoso el conocer la manera en que yo la comprendo desde la vida diaria, pues tal vez eso pueda abrirles una perspectiva nueva. Hoy quisiera dar un resumen del captulo doce, dedicado al bhaktiyoga, la realizacin de Dios a travs de la devocin. En la poca de matrimonio, pedimos a los miembros de la pareja que aprendan de memoria este captulo y mediten sobre l, como uno de los cinco sacrificios que deben ser realizados. Sin devocin, la accin y el conocimiento son fros y ridos, y pueden incluso convertirse en tra122

bas. Por eso, con el corazn lleno de amor, acerqumonos a esta meditacin de la Gita. Arjuna pregunta al Seor: Quin de los dos es mejor, el devoto que adora al Manifestado o el que adora al No Manifestado?. El Seor le responde: Quienes meditan en el Manifestado con fe completa, y se pierden en M, esos fieles son Mis devotos. Pero quienes adoran al No Manifestado y, para hacerlo, controlan todos sus sentidos, miran y sirven a todos de la misma forma, no considerando a nadie superior o inferior, tambin sos Me realizan. Por eso, no se puede afirmar que uno sea superior al otro. Pero se puede considerar algo imposible que un ser encarnado comprenda plenamente y adore al No Manifestado. El No Manifestado es sin atributos, y est ms all del alcance de la visin humana. Por lo tanto, todos los seres encarnados, consciente o inconscientemente, son devotos del Manifestado. Por eso -dijo el Seor-, que tu mente se fusione con Mi Cuerpo Universal, que est dotado de forma. Ofrcete todo t a Sus pies. Pero si no puedes hacerlo, practica el control de las pasiones de tu mente. Observando y ama y niyama91 con la ayuda de pranayama92, asanam y otras prcticas, pon a la mente bajo control. Si no puedes hacerlo, entonces realiza todas tus obras con esto en la mente: cualquier accin que emprendas, debes hacerla por M. De
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este modo, tus caprichos y apegos mundanos se desvanecern y gradualmente llegars a ser inmaculado y puro. La fuente del amor surgir en ti. Pero si ni siquiera puedes hacer esto, entonces renuncia al fruto de todas tus acciones; no anheles nada de los frutos de tu accin. Haz siempre la obra que te est destinada. El hombre no puede ser dueo de los frutos de su accin. El fruto de la accin aparece slo despus de que las causas se hayan combinado para formarlo. Por lo tanto, s t slo el instrumento. No consideres superior ni inferior ninguno de estos cuatro mtodos que te he mostrado. Cualquiera de ellos es adecuado para ti, para que lo uses en tu prctica de devocin. Parece que el camino de la audicin, la meditacin y la comprensin sea ms fcil que el camino de yama y niyama, pranayama y asana, al que me he referido; ms fcil que eso puede ser la concentracin y la adoracin; y ms fcil que la concentracin puede ser la renuncia a los frutos de las acciones. Un mismo mtodo puede no ser igualmente fcil para todos; algunos pueden haber buscado ayuda en todos estos mtodos. Son ciertamente combinables. En cualquier caso, s un devoto. Realiza el fin por el medio que puedas. Mi papel es simplemente decirte cmo ser un verdadero devoto. Un devoto no odia a nadie; no guarda rencor a nadie; se muestra amistoso con todas las criaturas; es
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misericordioso con todos. Para realizar esto, el devoto elimina todo apego personal; su ego se disuelve y se convierte en nada; para l, el pesar y la felicidad son lo mismo; perdona a los que le ofenden y ;mhela el perdn del mundo por sus faltas; est siempre contento; es firme en sus buenas resoluciones; Me ofrece su mente, su inteligencia, todo l. N unca causa perturbacin o miedo a los dems, no mostrndose tampoco perturbado o temoroso a causa de los dems. Mi devoto est libre de alegra y pesar, placer y dolor. No tiene deseos, es puro, diestro y sabio. Ha renunciado a toda empresa ambiciosa. Se atiene a sus resoluciones, renunciando a sus frutos buenos o malos; permanece inafectado. No conoce enemigos o amigos y est ms all del honor y la desgracia. En paz y silencio, aceptando todo lo que le acaece, vive interiormente en soledad y permanece siempre en calma sin importar lo que pueda estar ocurriendo a su alrededor. El que vive de esta manera, lleno de fe, es Mi "amado devoto". Young India, 13 de noviembre de 1930

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30. Los r e c i t a d o r e s de la Gita

Los lectores del Harijan saben lo que la Gita significa para m. Siempre he pensado que aprender de memoria textos como la Gita era una cosa deseable. Pero nunca fui capaz de aprender de memoria todos los captulos de la Gita a pesar de intentarlo varias veces. S que mi capacidad para memorizar es muy escasa. As, cuando me encuentro con alguien que conoce la Gita de memoria, merece todo mi respeto. He conocido a dos personas as durante mi viaje a Tamilnad: un caballero de Madura y una seora de Devakotta. El caballero de Madura era un comerciante desconocido; y la dama era Parvatibai, hija del difunto juez Sadashiva Iyer, que durante su vida instituy un premio anual para quien mejor pudiera recitar la Gita de memoria. Me gustara, sin embargo, que los recitadores comprendieran que la mera recitacin no es un fin en s mismo. Debera ser una ayuda a la contemplacin y la asimilacin de su significado y su mensaje. Con pa126

ciencia, incluso a un loro se le puede ensear a recitar de memoria. Pero esa recitacin no le har ms sabio. El recitador de la Gita debera ser lo que su autor habra esperado que fuera: un yogui en el ms amplio sentido del trmino. Eso exige de sus devotos equilibrio en cada pensamiento, palabra y accin y perfecta correspondencia entre los tres. Aquel cuya palabra y cuya accin no estn de acuerdo con sus pensamientos es un farsante o un hipcrita. Harijan, 2 de febrero de 1934

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31. 1 ideal de la Gita

es defectuosa. El ideal de la Gita se aplica realmente en todo momento, pero mi comprensin y mi observancia estn llenas de imperfecciones. Harijan, 29 de febrero de 1936

[Palabras dirigidas por Gandhiji a los residentes del ashram de Sabarmati.] Soy un devoto de la Gita y un firme creyente en la ley inexorable del karma. Ni siquiera el ms ligero traspi o tropezn carece de causa, y me he preguntado por qu quien se ha esforzado por seguir la Gita en pensamiento, palabra y accin debe padecer alguna enfermedad. Los doctores me han asegurado que esta perturbacin de la elevada presin sangunea es el resultado exclusivo de tensiones y preocupaciones mentales. Si eso es cierto, ser probablemente que he estado preocupndome e inquietndome de forma innecesaria y albergando secretamente pasiones como la ira, la lujuria, etc. El hecho de que cualquier acontecimiento o incidente pueda perturbar mi equilibrio mental, a pesar de mis serios esfuerzos, no significa que el ideal de la Gita sea defectuoso, sino que mi devocin por ella
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El objetivo siempre retrocede ante nosotros. Cuanto ms grande es el progreso, mayor es el reconocimiento de nuestra indignidad. La satisfaccin subyace en el esfuerzo, no en el logro. El pleno esfuerzo es una plena victoria.
Young India, 9 de m a r z o d e 1922

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32. N o v i o l e n c i a

Cuando una persona afirma ser noviolenta, se espera que no se muestre colrica con quien la ofende. No le desear ningn mal, sino su bien; no la ofender de palabra; no le causar ningn dao fsico. Asumir todas las injurias a las que es sometida por el ofensor. As pues, la noviolencia es una completa inocencia. La noviolencia integral es la total ausencia de mala voluntad hacia todo lo que vive. Por consiguiente, abarca incluso la vida subhumana, sin excluir insectos o animales nocivos. stos no han sido creados para alimentar nuestras tendencias destructivas. Si conocisemos la mente del creador, comprenderamos su lugar en la creacin. Por consiguiente, la noviolencia es, en su forma activa, buena voluntad hacia toda forma de vida. Es amor puro. Lo leo en las Escrituras hindes, en la Biblia, en el Corn. La noviolencia es un estado perfecto. Es un objetivo hacia el que toda la humanidad tiende de for130

ma natural aunque inconsciente. El hombre no llega a ser divino cuando personifica la inocencia en l mismo, pero slo entonces llega a ser verdadero hombre. En nuestro estado actual somos parcialmente hombres y parcialmente animales y, en nuestra ignorancia, e incluso en nuestra arrogancia, decimos que somos fieles a la naturaleza de nuestra especie cuando devolvemos golpe por golpe y desplegamos la cantidad de ira requerida para nuestros objetivos. Pretendemos creer que la venganza es la ley de nuestro ser, cuando en todas las Escrituras encontramos que la venganza no es de ningn modo obligatoria, sino slo permisible. Es la moderacin lo que es obligatorio. La venganza es una satisfaccin que requiere una elaborada regulacin. La restriccin es la ley de nuestro ser. As pues, la ms alta perfeccin es inalcanzable sin la ms alta restriccin. El sufrimiento es el distintivo de la tribu humana. [s. d.]

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33. La t e n s i n hindo-musulmana. Sus causas y su s o l u c i n

Mi reivindicacin del hinduismo ha sido rechazada por algunos, porque creo y abogo de forma radical por la noviolencia. Hay quien dice que soy un cristiano disfrazado. Se ha dicho, incluso seriamente, que estoy distorsionando el sentido de la Gita cuando atribuyo a ese gran poema la enseanza de una noviolencia sin adulterar. Algunos de mis amigos hindes me dicen que matar es un deber impuesto por la Gita en ciertas circunstancias. Un shastri9* muy instruido rechaz el otro da despectivamente mi interpretacin de la Gita y dijo que no haba justificacin para la opinin, sostenida por algunos comentadores, de que la Gita representaba el eterno duelo entre las fuerzas del mal y las del bien, e inculcaba el deber de erradicar el mal dentro de nosotros sin vacilacin ni condescendencia. Recojo estas opiniones contra la noviolencia en detalle, porque es necesario comprenderlas si queremos entender la solucin que tengo que ofrecer.
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Lo que actualmente veo alrededor de m es, por consiguiente, una reaccin contra la difusin de la noviolencia. Siento la ola de violencia que se acerca. La tensin hindo-musulmana es una fase aguda de esta situacin. Debo quedar aparte por respeto. Mi religin es solamente un asunto entre mi hacedor y yo. Si soy hind, no puedo dejar de serlo aun cuando pueda ser rechazado por el conjunto de la poblacin hind. Sugiero, sin embargo, que la noviolencia es el objetivo de todas las religiones. Pero nunca he presentado a la India esa forma extrema de noviolencia, aunque slo sea porque no me veo adecuado para transmitir ese antiguo mensaje. Aunque mi inteligencia lo ha comprendido y lo ha aceptado plenamente, todava no ha llegado a ser parte integrante de mi ser. Mi fuerza se basa en mi actitud de no pedir a la gente nada que no haya probado repetidamente en mi propia vida. Estoy, pues, pidiendo a mis compatriotas que adopten la noviolencia como su credo final slo para regular las relaciones entre las diferentes razas y para alcanzar la svaraf5. Hindes y musulmanes, cristianos, sijs y parsis no deben arreglar sus diferencias mediante la violencia, y los medios para alcanzar la svaraj deben ser no violentos. As, me atrevo a proponerlo a la India, no como un arma de la debilidad, sino de la fuerza. Hindes y musulmanes ha133

blan de la no compulsin en religin. Qu es sino compulsin que los hindes maten a un musulmn para salvar a una vaca? Es como querer convertir a un musulmn al hinduismo por la fuerza. Y de forma similar, qu es sino compulsin que los musulmanes pretendan impedir por la fuerza que los hindes interpreten msica delante de las mezquitas? La virtud estriba en quedar absorto por las oraciones propias en presencia de estrpito y ruido. Seremos considerados salvajes irreligiosos por la posteridad si seguimos persistiendo en intiles intentos por obligar a los otros a respetar nuestros criterios religiosos. Adems, una nacin de trescientos millones de personas debera sentirse avergonzada de tener que recurrir a la fuerza para pedir cuentas a cien mil ingleses. Para convertirlos o, si se quiere, incluso para expulsarlos del pas, no necesitamos la fuerza de las armas, sino la fuerza de la voluntad. Si no tenemos esta ltima, nunca tendremos la primera. Si desarrollamos la fuerza de la voluntad, nos daremos cuenta de que no necesitamos la fuerza de las armas. La aceptacin de la noviolencia, por consiguiente, para el propsito antes mencionado, es la condicin ms natural y la ms necesaria de nuestra existencia nacional. Ello nos ensear a economizar nuestra fuerza fsica corporativa para un mejor propsito, en lugar de disiparla, como ahora, en 134

una intil contienda fratricida en la que cada parte queda exhausta despus del esfuerzo. Y cada rebelin armada debe ser considerada un acto demencial a menos que est respaldada por la nacin. Pero casi cualquier punto de no cooperacin plenamente respaldado por la nacin puede realizar el objetivo sin derramar una sola gota de sangre. Young India, 29 de mayo de 1924

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34. La a c e p t a c i n de la no c o n v e r s i n sentadas en el ashram. No se practica ni se permite ningn proselitismo. Reconocemos que todas estas religiones son verdaderas y divinamente inspiradas, y todas han sufrido la manipulacin necesariamente imperfecta de hombres imperfectos. La seora Slade no lleva un nombre hind sino un nombre indio. Y esto se hizo siguiendo su iniciativa y por comodidad. Los recortes de la prensa inglesa contienen, entre muchos artculos deliciosos, la noticia de que la seora Slade, conocida en el ashram como Mirabai, ha abrazado el hinduismo. Puedo decir que no es as. Espero que ella sea mejor cristiana que cuando lleg al ashram hace cuatro aos. No es ninguna jovencita. Pasa de los treinta y ha trabajado sola en Egipto, Persia y Europa, ofreciendo su amistad a rboles y animales. He tenido el privilegio de tener bajo mi responsabilidad a nios musulmanes, parsis y cristianos. Nunca se les propuso que aceptaran el hinduismo. Fueron estimulados e inducidos a respetar y leer sus propias Escrituras. Puedo gustosamente recordar ejemplos de hombres y mujeres, de jvenes de ambos sexos, que han sido inducidos a conocer y a amar su religin ms de lo que lo hacan antes, al tiempo que eran tambin estimulados a estudiar las otras religiones con simpata y respeto. Actualmente tenemos varias religiones repre136 137

Young India, 20 de febrero de 1930

35. Igualdad de las r e l i g i o n e s

Hay lugar suficiente en el hinduismo para Jess, como lo hay para Muhammad, Zoroastro y Moiss. Para m las diferentes religiones son flores hermosas del mismo jardn, o ramas del mismo rbol majestuoso. Por consiguiente, son igualmente verdaderas, aunque sean recibidas e interpretadas a travs de instrumentos humanos igualmente imperfectos. Me resulta imposible reconciliarme con la idea de conversin segn se entiende actualmente en la India y en todas partes. Este error es quizs el mayor impedimento para el progreso del mundo hacia la paz. Creencias beligerantes es una expresin blasfema. Y ello describe adecuadamente el estado de cosas en la India, la madre, como yo la considero, de la religin o de las religiones. Si es verdaderamente la madre, la maternidad est en tela de juicio. Por qu querra un cristiano convertir a un Tiind al cristianismo o viceversa? Por qu no puede sentirse satisfecho si el hind es un hombre bue138

no o piadoso? Si la moral de un hombre no se considera importante, la forma particular de culto en una iglesia, mezquita o templo ser una frmula vaca; puede incluso ser un obstculo al crecimiento individual o social, y la insistencia en la forma particular de un credo puede ser una poderosa causa de violentas disputas que lleven a un derramamiento de sangre y terminen en la increencia absoluta en la religin, es decir, en la increencia en el propio Dios. Harijan, 30 de enero de 1937

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36. Igualdad de las r e l i g i o n e s

C. F. Andrews: Qu le dira a un hombre que despus de abundante reflexin y oracin dijera que no puede encontrar la paz y la salvacin sino hacindose cristiano? Gandhiji: Si un no cristiano (supongamos, un hind) fuera a un cristiano e hiciera tal afirmacin, ste debera pedir a aqul que tratara de ser un buen hind en lugar de cambiar de religin. C. F. A.: No puedo estar completamente de acuerdo con usted en esto, aunque ya conoce mi posicin. Hace mucho tiempo que descart la idea de que la salvacin sea slo posible a travs de Cristo. Pero suponiendo que la gente del Oxford Group Movement96 cambiara la vida de su hijo, y l se sintiera mejor como cristiano, qu dira? Gandhiji: Dira que el Oxford Group puede cambiar la vida de quien quiera pero no su religin. Pueden orientar la atencin de los dems hacia lo mejor de sus respectivas religiones y cambiar su vi140

da pidindoles que vivan de acuerdo con ellas. Vino a m un hombre, hijo de padres brahmanes, que deca que la lectura del libro que usted escribi le haba conducido a abrazar el cristianismo. Le pregunt si pensaba que la religin de sus antepasados era mala. El dijo: No. Entonces le pregunt: Hay alguna dificultad en aceptar la Biblia como uno de los grandes libros religiosos de la humanidad y a Cristo como uno de los grandes maestros?. Le dije que, en sus libros, usted nunca haba pedido a los indios que aceptaran la Biblia y abrazaran el cristianismo, y que l haba interpretado mal su libro, a menos, claro est, que su posicin sea la del difunto Muhammad Al, es decir, que un creyente musulmn, por mala que sea su vida, es mejor que un buen hind. C. F. A.: No acepto en absoluto la posicin de Muhammad Al. Pero digo que si una persona realmente necesita un cambio de religin, no debera permanecer en la misma. Gandhiji: Pero no ve que no le da ninguna posibilidad? Usted ni siquiera le ha respondido. Suponiendo que un cristiano viniera a m y me dijera que est cautivado por la lectura del Bhagavata y quiere hacerse hind, yo le dira: No. Lo que el Bhagavata ofrece, la Biblia tambin lo ofrece. No has hecho un esfuerzo por encontrarlo. Haz ese esfuerzo y s un buen cristiano.
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C. F. A.: No s. Si alguien con la mayor seriedad me dijera que quiere llegar a ser un buen cristiano, yo le dira: Puedes llegar a serlo, aunque sabes que a lo largo de mi vida he disuadido a los ardientes entusiastas que se acercaban a m. Yo les he dicho: Ciertamente no ser por mi causa como haris algo de esta ndole. Pero la naturaleza humana requiere una religin concreta. Gandhiji: Si una persona quiere creer en la Biblia, me parece muy bien, pero por qu hay que renunciar a la propia religin? Este proselitismo no traer paz al mundo. La religin es un asunto muy personal. Viviendo la vida de acuerdo con nuestras ideas deberamos compartir lo mejor con los otros, aadiendo as nuestro esfuerzo a la suma total de esfuerzos por alcanzar a Dios. Considere -continu Gandhiji- si acepta la posicin de tolerancia recproca o de igualdad de todas las religiones. Mi posicin es que todas las grandes religiones son fundamentalmente iguales. Debemos tener por las otras religiones el mismo respeto que tenemos por la nuestra. Pinselo, no tolerancia mutua, sino igual respeto. Harijan, 28 de noviembre 1936

37. Actitud de las m i s i o n e s cristianas hacia el h i n d u i s m o

Mi temor es que, aunque actualmente los amigos cristianos no digan ni admitan que la religin hind es falsa, alberguen en su interior la creencia de que el hinduismo es un error y el cristianismo en el que ellos creen, la nica religin verdadera. Sin tal cosa, no es posible comprender, y mucho menos valorar, el llamamiento de la C. M. S.9' del que he reproducido en estas columnas algunos extractos reveladores hace unas semanas. Habra que comprender el ataque a la intocabilidad y muchos otros errores que se han deslizado en la vida hind. Y si ellos pudieran ayudarnos a liberarnos de los abusos admitidos y a purificar nuestra religin, haran un trabajo til, constructivo, que sera aceptado con agradecimiento. Pero el presente esfuerzo, en la medida que podemos entenderlo, parece ser desenraizar el hinduismo de sus verdaderos fundamentos y reemplazarlo por otra religin. Es como la pretensin de destruir una casa que, aunque con
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gran necesidad de reparaciones, el propietario encuentra completamente decente y habitable. No es sorprendente que d la bienvenida a quienes les muestran cmo repararla e incluso se ofrecen a hacerlo. Pero se resistir con fuerza a quienes pretenden destruir esa casa que le ha servido a l y a sus antepasados durante siglos, a menos que el inquilino est convencido de que la casa est ms all de toda posible reparacin y no es apropiada para ser habitada. Si el mundo cristiano mantiene esa opinin acerca de la casa hind, frmulas como Parlamento de las religiones y solidaridad internacional sern expresiones vacas. Pues ambas presuponen igualdad de estatus y una plataforma comn. No puede haber una plataforma comn entre inferiores y superiores, o ilustrados y no ilustrados, regenerados y no regenerados, clase social alta y clase social baja, hombres de casta y hombres sin casta. Mi comparacin puede ser inadecuada, puede incluso sonar ofensiva. Mi razonamiento puede ser errneo. Pero mi proposicin se mantiene. Harijan, 13 de marzo de 1937

38. Igualdad de las r e l i g i o n e s

Mr. Keithahn, que estuvo aqu el otro da, no estaba del todo seguro de lo que pasaba por la mente de Gandhiji cuando afirm que todas las religiones no eran slo verdaderas, sino iguales. Cientficamente, le pareca a l, era difcil aceptar que todas las religiones son iguales. A la gente le gusta hacer comparaciones entre animistas y testas. Yo dira -afirmaba Mr. Keithahn- que no es til comparar las religiones. Son caminos diferentes. Piensa usted que podemos explicarlo en otros trminos?. Tiene razn cuando dice que es imposible compararlas. Pero lo que se deduce de ello es que son iguales. Todos los hombres han nacido libres e iguales, pero uno puede ser mucho ms fuerte o ms dbil que otro fsica y mentalmente. Por tanto, en un nivel superficial no hay igualdad entre los dos. Pero hay una igualdad esencial. En nuestra desnudez, Dios no va a pensar en m como Gandhi o en usted como Keithahn. Y qu somos nosotros
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en este inmenso universo? Somos menos que tomos, y, como entre tomos, no tiene sentido preguntar cul es ms pequeo y cul es ms grande. Somos intrnsecamente iguales. Las diferencias de raza y piel, de mente y cuerpo, de clima y nacin son transitorias. De la misma forma, todas las religiones son esencialmente iguales. Si lees el Corn, debes leerlo con los ojos de un musulmn; si lees la Biblia, debes leerla con los ojos de un cristiano; si lees la Gita, debes leerla con los ojos de un hind. Dnde est la utilidad de analizar detalles y luego presentar una religin como ridicula? Tomo el primer captulo de Gnesis o de Mateo. Leemos una larga genealoga y luego, al final, se nos dice que Jess naci de una virgen. Entras en un callejn sin salida. Pero debes leerlo con los ojos de un cristiano. Entonces -dijo Mr. Keithahn-, incluso en nuestra Biblia, est la cuestin de Moiss y Jess. Debemos pensarlos como iguales? S -dijo Gandhiji-. Todos los profetas son iguales. Es un plano horizontal. Si pensamos en trminos de la relatividad de Einstein todos somos iguales. Pero yo no puedo expresar alegremente la igualdad. Por eso digo que son igualmente verdaderas e igualmente imperfectas. Cuanto ms fina es la lnea que trazas, ms se acerca a la verdadera lnea recta de Euclides, pero nunca es la verdadera lnea recta.
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El rbol de las religiones es el mismo, no hay esa igualdad fsica entre las ramas. Todas estn creciendo, y la persona que pertenece a la rama que crece no debe recrearse en ello y decir: "La ma es superior". Ninguna es superior ni inferior a la otra. Harijan, 13 de marzo de 1937

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39. Gandhiji y la s u p r e s i n de las clases

Siempre he afirmado ser un sanatani98 hind. No es que carezca de todo conocimiento de las Escrituras, pero no soy un estudioso profundo del snscrito. He ledo los Vedas y las Upanishads slo en traducciones. Por consiguiente, est claro que mi estudio de las Escrituras no tiene un carcter erudito. Mi conocimiento no es profundo, pero las he estudiado como debe hacer un hind y creo haber captado su verdadero espritu. Cuando llegu a los veintin aos de edad, haba estudiado tambin otras religiones. Hubo un tiempo en que estuve oscilando entre el hinduismo y el cristianismo. Cuando recuper el equilibrio de mi mente, sent que mi salvacin slo era posible a travs de la religin hind, y mi fe en el hinduismo se hizo ms profunda y ms ilustrada. Pero incluso entonces crea que la intocabilidad no formaba parte del hinduismo; y que, si lo era, ese hinduismo no era para m.
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Verdaderamente, el hinduismo no ve la intocabilidad como un pecado. No quiero entrar en ninguna controversia respecto de la interpretacin de los shastras. Puede ser difcil para m establecer exactamente lo que quiero decir, citando autoridades del Bhagavata o la Manusmiritim. Pero creo haber comprendido el espritu del hinduismo. El hinduismo ha pecado al aceptar la intocabilidad. Nos ha degradado, nos ha hecho los parias del imperio. Incluso los musulmanes tomaron de nosotros el contagio pecaminoso, y en Sudfrica, en frica oriental y en Canad los musulmanes, no menos que los hindes, han llegado a ser vistos como parias. Todos estos males han resultado del pecado de la intocabilidad. Young India, 27 de abril de 1921

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40. El p e c a d o de la intocabilidad

41. Carta semanal

La intocabilidad no es una sancin de la religin, sino un mecanismo de Satans. El diablo siempre ha citado las Escrituras. Pero las Escrituras no pueden transcender la razn y la verdad. Estn destinadas a purificar la razn e iluminar la verdad. No voy a quemar un caballo inmaculado porque los Vedas aconsejen, toleren o sancionen el sacrificio. Para m los Vedas son divinos y no escritos. La letra mata. Es el espritu lo que da la luz. Y el espritu de los Vedas es pureza, verdad, inocencia, castidad, humildad, simplicidad, perdn, piedad, y todo lo que hace a un hombre o a una mujer noble y valiente. No hay nobleza ni valenta en tratar a los grandes y resignados recogedores de excrementos100 de la nacin como si fueran peores que perros, dignos de ser despreciados y escupidos.
Young India, 19 d e e n e r o d e 1921

Mis ideas acerca de la intocabilidad no son producto de mi educacin occidental. Se haban formado en mi mente mucho antes de ir a Inglaterra, y mucho antes haba estudiado las Escrituras, y en una atmsfera que no era de ningn modo favorable a esa forma de ver las cosas. Pues haba nacido en una familia vaishnava101 ortodoxa y, sin embargo, desde que alcanc la edad del discernimiento he sostenido firmemente mis ideas inflexibles en la materia, que ms tarde se vieron confirmadas por la experiencia y el estudio comparativo del hinduismo. No puedo comprender que nos empeemos en mantener esta profunda mancha en el hinduismo, a pesar de que ningn texto de las Escrituras menciona un quinto varna102, y a pesar del mandato expreso de la Gita de mirar como iguales al brahmn y al bhangi. Mirar al brahmn y al bhangi como iguales no significa que no se conceda al verdadero brahmn la reverencia que le es debida, sino que el
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brahmn y el bhangi son igualmente merecedores de nuestro servicio, que concedemos al bhangi los mismos derechos de enviar a sus hijos a la escuela pblica, de visitar los templos pblicos, utilizar los bienes pblicos, etc., sobre las mismas bases que esos derechos son disfrutados por cualquier otro hind. Young India, 17 de febrero de 1927

42. El monstruo de mil c a b e z a s

Un interlocutor pregunta: Piensas que el pecado de contacto con un intocable es de origen vedico?. Aunque no puedo hablar con la autoridad basada en un conocimiento directo, tengo plena confianza en la pureza de los Vedas, y, por consiguiente, no dudo al afirmar que el pecado de contacto no se apoya en los Vedas. Aadira, sin embargo, que independientemente de que el origen de algo est acreditado como vdico, si repugna al sentido moral debe ser sumariamente rechazado como contrario al espritu de los Vedas, y, lo que quizs es ms importante, contrario a la moral fundamental. Las cuatro preguntas que hace a continuacin pueden ser condensadas en una: Piensas que el karmakanda103 est basado en un conocimiento de las leyes del magnetismo, y que las normas referentes al contacto, polucin del nacimiento y polucin
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de la muerte estn destinadas a la purificacin de la mente?. En la medida en que sa es su intencin, tienen un cierto valor relativo; pero los Vedas, las Upanishads, los Pumitas y todos los otros shastras, como tambin las otras religiones del mundo, proclaman en trminos nada dudosos que la purificacin de la mente es un proceso interior, y que el magnetismo producido por la interaccin de los cuerpos fsicos no es nada comparado con el otro magnetismo sutil de mente sobre mente, y que los ritos externos de purificacin se convierten en destructores del alma cuando tienen como consecuencia que un hombre se arrogue superioridad sobre otros seres humanos y los trate virtualmente como animales, o incluso menos. Las normas tienen que apelar a la razn, y no se debe permitir que aplasten el espritu que late en su interior. Se ha demostrado y se puede demostrar que las normas acerca de la intocabilidad ofenden al crecimiento del espritu y son radicalmente contrarias a todo lo que es mejor y ms noble en el hinduismo. Young India, 3 de octubre de 1929

43. La acusacin del D r . Ambedkar

Los lectores recordarn el hecho de que el Dr. Ambedkar iba a presidir la conferencia anual del Jat-Pat-Torak Mandal de Lahore104 en el pasado mes de mayo. Pero la conferencia fue cancelada porque el discurso del Dr. Ambedkar fue considerado inaceptable por el Comit Organizador. El Dr. Ambedkar no iba a ser sancionado por el Comit Organizador. l ha respondido a este rechazo publicando la conferencia a sus expensas. La ha valorado en 8 annas. Yo sugerira una reduccin a 2 annas o, al menos, a 4 annas. Ningn reformador puede ignorar la conferencia. El ortodoxo sacar provecho de su lectura. Esto no quiere decir que la conferencia no est abierta a objeciones. Ha de ser leda precisamente porque est abierta a serias objeciones. El Dr. Ambedkar plantea un desafo al hinduismo. Criado como un hind, educado como un potentado hind, ha llegado a sentirse tan a disgusto con los llamados sa155

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varna105 hindes, por el tratamiento que l y los suyos han recibido de ellos, que se propone no slo dejarlos a ellos, sino abandonar la propia religin que es su herencia comn. Ha transferido a la religin su disgusto con una parte de quienes la profesan. Pero esto no tiene nada de sorprendente. Despus de todo, uno slo puede juzgar un sistema o una institucin por la conducta de sus representantes. Lo que es ms, el Dr. Ambedkar encontr que la gran mayora de los savarna hindes no slo se haban conducido de forma inhumana contra los compaeros de religin a los que clasificaban como intocables, sino que haban basado su conducta en la autoridad de las Escrituras, y cuando empez a buscar, encontr amplia justificacin para la creencia en la intocabilidad y sus implicaciones. El autor de la conferencia ha citado captulo y verso como prueba de su triple acusacin: conducta inhumana, justificacin de esa conducta por parte de quienes la han perpetrado, y subsiguiente descubrimiento de que todo eso estabajustificado por las Escrituras. Harijan, 11 de julio de 1936

Notas

Ley religiosa o, en este caso, en sentido ms amplio, religiosidad. 2 Nombre con el que se conoce a Gandhi en la India; el sufijo -ji es un tratamiento de respeto. 5 Sistema social hind basado en los cuatro vamos o castas: brahmanas (brahmanes), kshatriyas (guerreros o nobles), vaysias (comerciantes, agricultores) y shudras (trabajadores); se combina con los cuatro ashramas o perodos sucesivos de la vida: brahmachrya (estudiante clibe), grihastha (cabeza de familia), vanaprastha (vida en el bosque, dedicada al progreso espiritual) y sannyasi (renunciante o mendigo errante). 4 Sanatani es simplemente el que sigue el Sanatana Dharma o ley eterna segn la formula el hinduismo. 5 Perdurable, eterno. 6 Encarnaciones de la Divinidad. ' Estudiosos de las Escrituras hindes. 8 Escrituras hindes. 9 Nombre abreviado de la Bhagavad Gita o Canto del Seor. 10 Es decir, con la institucin de los intocables o parias, que quedan fuera de las cuatro castas tradicionales del hinduismo. " Origen de la exclusin de los intocables o parias. 12 Noviolencia. 157

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Miembro de la casta inferior. Rama. 15 Nombre del autor al que se atribuye tradicionalmente el Ramayana. 16 Estrofa de un determinado himno vdico que ocupa un lugar especialmente relevante en la liturgia. " Mantra que ocupa un lugar relevante en la liturgia entre los devotos de Vishn. 18 Nombre abreviado del Bagavata Purana, uno de los textos ms conocidos del amplio cuerpo de los Puranas. 15 Canto devocional. 20 Marca en la frente, entre las cejas, realizada con arcilla. 21 Planta sagrada, adorada diariamente en cada casa. 22 La Divinidad suprema. 25 Adorador o devoto de Vishn. 24 Prctica devocional consistente en repetir el nombre de Rama. 25 Liberacin. 26 Antiguo y virtuoso rey, padre de Sita, esposa de Rama. 27 Organizacin fundada en 1885 por Dayananda Sarasvati. Pretenda aunar la tradicin vdica con tendencias nacionalistas. Con una importante actividad proselitista, se esforz por devolver a conversos cristianos y musulmanes al seno del hinduismo y por elevar la condicin social de los intocables. 28 Es decir, de purificacin. El movimiento shuddhi, impulsado especialmente por el Arya Samaj, promova tendencias antiislmicas y anticristianas en nombre de la pureza del hinduismo. 29 Comunidades convertidas al islam, que conservaban sin embargo algunos rituales y costumbres hindes. Parte de ellos se reintegraron en el hinduismo como resultado del movimiento shuddhi desplegado por el Arya Samaj en los aos veinte. 30 Grupos desarrollados dentro del hinduismo que conceden especial importancia a la cultura fsica y a las artes marciales.
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Diversos cuerpos de textos que integran las Escrituras hin-

des. Yantas, las virtudes cardinales, segn el Yogashastra, son ahimsa (noviolencia), satya (verdad), asteya (no robar), brahmacharya (celibato), aparigraha (no posesin). Las niyamas o virtudes particulares, segn la misma autoridad, son shaucha (pureza corporal), santosha (aceptacin), tapas (paciencia o dominio de s), svadhyaya (estudio de las Escrituras), ishvarapranidhana (conformidad con la voluntad de Dios). (A'. delE.) 33 Poeta vidente de Gujarat. (N. delE.) 34 El mayor de los cinco hermanos pandavas, uno de los bandos enfrentados en la batalla que sirve de teln de fondo a la Cita, y especialmente relevante por su virtud. 35 Shankara (siglo VIII), maestro vedntico que sistematiz el Vedanta advaita, una de las figuras ms importantes en la historia del pensamiento hind. 36 Paria o intocable. 37 El artculo al que pertenece este extracto fue escrito como respuesta a una defensa de la intocabilidad realizada por un panditdel sur. (N. delE.) Un pandit es un estudioso o erudito de las Escrituras. 38 El Ramayana atribuido a Tulsidas. 39 Mujer virtuosa. 40 Personaje del Ramayana, que abandona a su hermano, el demonio Ravana, para unirse a Rama. 41 Literalmente, insistencia en la verdad, este trmino se ha utilizado para designar la resistencia no violenta practicada por Gandhi y sus seguidores. 42 Se alude aqu al hecho de que Rama repudi a Sita cuando sta fue liberada, despus de haber sido secuestrada por el demonio Ravana que la oblig a convivir con l por un tiempo. 43 Vase n. 24. 44 Gandhi se refiere aqu a las actividades practicadas en su ashram. 159
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Frmula que recoge una profesin de fe. Vase n. 16. 47 Aparte de su acepcin ms conocida en Occidente, mantra significa simplemente verso. 48 Texto completo de un discurso pronunciado por Gandhrji en Haripad, Travancore, el 17 de enero de 1937. (N. delE.) 49 Trmino con el que se designa a los sabios o videntes., autores de las escrituras vdicas. 50 La Ley del Seor. 51 Literalmente lo odo, la Revelacin. M Intocable que se dedica a la recogida de excrementos por las calles. 55 Grupo religioso asentado sobre todo en Kerala y el sur de la India; antiguamente, fueron una comunidad aristocrtica y poderosa. 54 Guerreros, segunda casta del sistema tradicional hind. " Rey y reina, respectivamente. 56 Servidor de Vishn, el Dios que todo lo penetra. (N. delE.) 57 Los sin casta, los parias o intocables. 88 Proclamacin de la Entrada en el Templo. (TV. delE.) Disposicin por la que, en 1936, se acord que los parias o intocables podan acceder a los templos, cuya entrada les estaba prohibida, lo mismo que los miembros de las cuatro castas. 59 Gandhi sigue aludiendo aqu al mismo verso de la Isha Upanishad. 80 Gran sacrificio. 61 Alusin al segundo de los cuatro ashramas. Vase n. 3. 6S La ley o el sistema del varnashrama. Vase n. 3. 63 Advaitismo y dvaitismo: no dualismo y dualismo, respectivamente. 64 Seguidor del anekantavada o syadvada, corriente de pensamiento fundamentalmente ligada al jainismo, admite una cierta relatvizacin o escepticismo en la concepcin de la verdad. 65 Verdad.
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Vase n. 58. Vase n. 32. 68 Devocin. 69 Vyasa no es un personaje histrico; es el nombre al que se atribuye la autora de buena parte de las Escrituras hindes, incluido el Mahabharata. 70 Kauravas y pandavas son los dos bandos que se enfrentan en la batalla que sirve de teln de fondo a la Bhagavad Gita. 71 Kunti es la madre de Arjuna, protagonista, con Krishna, de la Bhagavad Gita. 72 Clan al que perteneca Krishna. 75 Son stos los tres gunas o tendencias csmicas que determinan la naturaleza de todo lo que existe en el universo; sattva es la tendencia ascendente o luminosa; rajas, la tendencia expansiva; tamas, la tendencia descendente o tenebrosa. 74 Rey de los kauravas. 75 Vase n. 34. 76 Otro texto hind, distinto y espiritualmente menos valorado que la Gita. 77 Hijo de Dhritarashastra. El objetivo de los kauravas en la batalla a que se alude en la Gita era precisamente establecer a Duryodhana como rey. rt Da de la celebracin del aniversario de Krishna. 79 El lugar donde se desarrolla la batalla a la que se alude en la Bhagavad Gita. 80 Literalmente, canto a la accin. 81 Alusin a un episodio del Mahabharata. 82 Grupo social de la regin de Karnataka, formado por unos tres millones de personas; comen carne y toman bebidas alcohlicas. * * Bhakta es el que sigue el camino devocional o bhakti. " Jani es el que sigue el camino del conocimiento o juana. 85 Karma significa literalmente accin. Devocin, conocimiento y accin son las tres vas tradicionales dentro del hin67

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duismo. La Gita propone, bsicamente, la va de la accin. 86 La Gita es, en realidad, una parte del Mahabharata. 87 El primer libro del Mahabharata. 88 Pequeo utensilio para la higiene nasal. 89 Rey eminente y virtuoso, suegro de Rama. 90 Normalmente, la renuncia a la accin. " Vase n. 32 9! Control de la respiracin. 93 Las posturas corporales especficas del hatha-yoga. 94 Vase n. 7. ss Independencia nacional. * Grupo evanglico, muy activo en la India en vida de Gandhi, que despleg una gran actividad proselista. " El llamamiento publicado por la Church Missionary Society of England, del que se reprodujeron extractos en el nmero de Harijan correspondiente al 26 de diciembre de 1936. (N. delE.) 98 Vase n. 4. 99 Las Leyes de Man, antiguo texto jurdico hind. 100 Vase n. 52. "" Devota de Visn. 102 Casta. 1<B Conjunto de textos vdicos que rigen fundamentalmente la actividad ritual. 104 Organizacin india de inspiracin liberal fundada en 1922 para la supresin de las barreras entre las castas. 105 Los que abogan por el mantenimiento del sistema de castas.

Eplogo La s i n g u l a r e j e m p l a r i d a d d e la vida de G a n d h i *

Tengo ante mis ojos una foto de Gandhi, recibida hace un momento desde Nueva Delhi; tomada entre los das 26-27 de enero de 1948, en el instante de abandonar la tumba de Qutbaddin Bajtyar, en Mehrauli; haba venido aqu peregrinando en accin de gracias, a la cabeza de un grupo de mujeres musulmanas que ayunaron con l su ltimo ayuno (12-18 de enero); ayuno que haba obtenido una tregua en las sangrientas represalias antiislmicas en las que esta tumba musulmana haba sido profanada. Tras de s, la cpula calada; l yergue su gran cuerpo demacrado de anciano de setenta y nueve aos, los pies desnudos, las piernas desnudas hasta las rodillas, cubierto el torso con una gran decencia, descubierta la cabeza; ha de apoyarse a la izquierda sobre una hind de su ashram; a su dere* Publicado en Palabra dada, tr. de Jess Moreno Sanz, Trotta, Madrid 2005.

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cha, muy erguido, el guardin m u s u l m n d e la mezquita-tumba d e Q u t b a d d i n , Hilal Qutbi, cuyo hijo, Niyqzi, m e relatara la escena in situ el 6 d e e n e r o de 1953. G a n d h i acababa d e rezar algunos versculos cornicos con sus h u s p e d e s y d e renovar con ellos su voto d e noviolencia {ahims), a cualquier precio. Ser asesinado el 30 d e e n e r o p o r u n h i n d exasperado p o r esta ltima accin de G a n d h i , juzgada c o m o provocadora: e n defensa d e la m i n o r a m u s u l m a n a d e Delhi, capital d e la India, u n a e indivisible. Y h e m e aqu r e m o n t n d o m e en mis r e c u e r d o s d e Gandhi: j u n i o d e 1945, e n q u e n o p u d e reunirm e con l en Nueva Delhi, pues parta hacia Simia; diciembre d e 1931, c u a n d o p u d e a p r o x i m a r m e a l y escucharle e n dos ocasiones e n Pars; mayo d e 1921, c u a n d o la delegacin m u s u l m a n a para el Califato m e remiti en Pars el texto de su compromiso d e Satyagraha, o defensa d e la verdad, mediante u n voto, u n a palabra dada. Este texto, q u e databa d e dos aos atrs (28 d e febrero d e 1919), m e impresion d e tal m o d o q u e lo publiqu, con u n c o m e n t a r i o in extenso d e Gandhi, e n la Revue du Monde Musulmn (junio d e 1921, 53-64, e n ingls). H e aqu la traduccin: Habiendo considerado en conciencia que el proyecto conocido bajo el nombre de enmienda N. 1 de 1919 a la 164

Ley Criminal India, y el proyecto de Ley Criminal N. 2 (Emergency Power) de 1919, son injustos, atentatorios al principio de libertad y de justicia, destructores de los derechos elementales de los individuos sobre los que se fundamenta la seguridad de toda la Comunidad y el Estado mismo, nosotros afirmamos solemnemente que en el caso de que estos proyectos se convirtieran en leyes, y en tanto que no hayan sido retirados, rehusaremos cvicamente obedecer estas leyes y todas las dems que puedan parecer convenientes a un Comit establecido al efecto; y afirmamos, adems, que en esta lucha seguiremos fielmente la verdad y nos abstendremos de violencias contra las vidas, las personas y los bienes. Ni u n a palabra inslita u oscura e n este texto destinado al gran pblico, y e n el q u e resplandece el e m p l e o d e la palabra verdad, con u n a serenid a d espiritual tan sencilla, q u e p e r s u a d a J a c q u e s Maritain para q u e publicase entonces sobre l u n elogio y u n c o m e n t a r i o . Para m, c o m o historiador apasionado d e la filosofa d e la historia, y c o m o socilogo c o m p r o m e t i d o en encuestas sociales, fue u n hallazgo. Las ideas d e G a n d h i se m e revelaban c o m o u n p e n s a m i e n t o d e justicia muy vivo, u n deseo eficiente d e purificarse y d e purificar a los d e m s e n t r a n d o e n accin; su p e n s a m i e n t o p e n e t r a b a d e s n u d o , con u n a desn u d e z asctica, e n el lodo d e u n m u n d o d e p e c a d o 165

y de indecencia. Tan rectilneo que ninguna trampa podra falsearlo. Porque era un voto (vrata) que instauraba lo sagrado {punja), manteniendo la palabra dada sin quebrantar el vnculo de hospitalidad comunitaria. Gandhi -que muri llamando a Dios Rom, Ramamaba la leyenda de Sita, y crea con todas sus fuerzas que cuando la piadosa esposa de Rama -pura como una espada de fuego- fue raptada y encerrada en Lanka por el monstruoso Rakshasa, este ltimo jams se atrevi a poner la mano sobre ella; no tuvo que defenderse de la violenta violacin en su crcel, porque su voto de fidelidad conyugal era inflexible. Este episodio del Ramayana era tan poco literario para Gandhi que, en muchas ocasiones, interrogado sobre el peligro inmediato de rapto y violencia al que se exponan las muchachas durante los disturbios polticos (y ste es el motivo por el que, en 1947, Gandhi fue hasta Noakhali, en Bengala oriental), mantuvo intacta su llamada al herosmo y al voto; dijo, con su enrgica fe: potius mori quampedan [Es preferible morir que ser profanado, o antes morir que ser deshonrado]; una mujer absolutamente fiel a su pureza, un hombre absolutamente fiel a su palabra, no pueden ser mancillados por un asaltante impuro, en tanto que una y otro estn decididos a morir y no a matar a su agresor o a rene166

gar de la verdad. Al insistrsele, conceda entonces que las voluntades de las mujeres sin firmeza podan recurrir al suicidio (tragndose la lengua o envenenndose) en el momento en que se vieran asaltadas. Pero Gandhi crea en la inviolabilidad del punto virgen que est en el fondo del alma humana, Dios, donde se encuentra el nico Asilo contra el pecado y la indecencia: el Fuego. Es posible rerse sarcsticamente o encogerse de hombros ante la candidez de Gandhi al sostener este caso lmite. Se puede hablar de subjetividad anormal. Yo veo en ello la fuerza espiritual de una promesa, de la que Gandhi ha dicho magnficamente: Dios es la esencia del voto. Dios, que es inmortal, convierte en incorruptible el frgil cuerpo, la tmida palabra del que nicamente cree en l. Para m, que haba experimentado ya en 1921 - e n algunas negociaciones confidenciales, militares, diplomticas o religiosas, desgraciadamente por parte de los nuestros- algunas tentativas de corrupcin de mi palabra hacia nuestros adversarios, que me valieron eptetos de don Quijote o de traidor, intratable y merecedor de estar muerto, tuve la alegra de descubrir en Gandhi a un hombre que, lejos de verse acobardado por estos eptetos, converta en voto de verdad el principio de una accin social de purificacin, tanto colectiva como personal. Bien es cierto que la indistincin
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hind entre las categoras espiritual y temporal -que nosotros, lamentablemente, introducimos en la vida asctica-, evita al asceta hind el tener que simultanear, como algunos occidentales, un voto de pobreza personal con un voto de rapacidad colectiva. Mas, Gandhi me probaba, de modo tan audaz, mediante sus ya clamorosas victorias morales, que el voto de Sayagraha era viable, y que la noviolencia era la virtud, no de los cobardes, sino de los hroes. En esto radica su ejemplaridad de hind que ha revelado al mundo este secreto de la India, que no est ni en las proezas de los fakires ni en las baladronadas de los yoguis, que es la humildad virgen, inconsciente de su glora, de la viuda quemndose, como sati, en el Manikarnika de Benars, por absoluta fidelidad a su promesa conyugal, inconsciente de su Creador, mas inocente como el agua del Ganges llegada de los glaciares. El Amrita, la fuente de vida que Alejandro, despus de Gilgamesh, vino a buscar aqu, y que, gracias a Tolsti y a Ruskin, Gandhi identifica con la humilde adoracin del celoso Dios de Abraham, en tanto que el voto hind se haba desviado -con demasiada frecuencia y durante largo tiempo- hacia el suicidio orgulloso y estril. Coln, habiendo encontrado el resto de la tierra habitada cuando, en realidad, buscaba la India, simbolizaba, al decir de Schopenhauer, a propsito de los Vpanishads, este descubrimiento espiritual
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que la civilizada Europa siempre espera del pensamiento hind, o mejor, de su imaginacin infraracional, para los que -antes de toda dialctica y de todo derecho romano- la vida humana, e incluso la vida csmica, es una y universal piedad, ternura maternal; gracia divina que sacraliza toda existencia contra la violencia y el mal. La singularidad de Gandhi consiste en esto: que en lugar de explicar este mensaje universal de la India mediante una gran mitologa (o metafsica) desmesurada e inmensa, al modo de tantos compatriotas suyos, l nos ha transmitido en sus escritos que algunos casos de conciencia vividos, en los que sus inconsistencias, como dice l, sus incorrecciones -como dira un tipgrafo-, revelan su ingenua pasin por una verdad experimental seguida cada vez ms de cerca. Ningn rasgo de casustica autoritaria; las confesiones -tan discretas y ntidas- de sus faltas durante su infancia, de sus errores como lder. Despus de su Autobiografa (que llega hasta 1925), su From Yeravda Mandir (1933), sus editoriales cada semana en el Young India (19191932) y en Harijan (1933-1942, 1946-1948), hasta su comentario sobre la Gita, editado (en 1946) por Mahdev Desai. La ciencia experimental de la compasin que es posible deducir de su lectura, no proporciona ninguna tcnica acabada, aunque ingenuamente
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G a n d h i haya p e n s a d o q u e alcanzara a forjarse u n a . N o obstante, se d a b a perfecta c u e n t a d e q u e tcnica y voto son contradictorios. C o m o la compasin, el voto es, esencialmente, b s q u e d a experimental, deseo d e Dios; y podra Dios saciarnos jams? Por e n c i m a d e la ley (dharma) est la gracia (bajti), la nica q u e hay q u e profundizar e n el ret o r n o a los orgenes, hasta el U n o . Se apreciarn estas caractersticas g a n d h i a n a s al recorrer la siguiente tabla d e doble entrada, d o n d e h e m o s expuesto la cronologa d e sus votos personales j u n t o a la d e los sucesos sociales e n los q u e l particip: 1869: 2 de octubre: nace en Porbandar (Kathiawad) 1883: Raykot: matrimonio (a los 14 aos) con Kasturbai Makanyi 1885: Muerte de su padre 1888: Tentado un tiempo en Londres por las costumbres europeas 1889: Recobrado por la ascesis hind 1891: lee la Gita 1893: Durban: menospreciado coolie-barrister [abo1869-1876: Gujarat: medio de Jainas (tercera casta: tradicin de ayuno, peregrinacin, noviolencia) 1876-1883: Raykiot: medio escolar 1887: Colegio de Bhavnagar 1888-1891: Londres: estudios, abogado 1891: India: duelo por su madre 1893-1914: Sudfrica: lucha por la emancipacin de los

gado de los sirvientes indgenas], compasin por los oprimidos, lee la Biblia, el Corn, Tolsti, Upanishads 1901: Rechaza un collar de oro ofrecido a Kasturbai 1903: Estudia y medita la Gita 1904: Lee a Ruskin (Unto this last), y funda Phoenix 1906: Voto definitivo de brahmacharya [continencia, celibato] sin objecin de Kasturbai 1908: Prisin (dos veces) asumida 1910: Funda Tolstoi Farm 1913: Prisin 1914: Ayuno (14 das) 1915: Funda su primer ashram 1917: Champaran: compasin por los campesinos explotados 1918: Ayuno contra el lockout, voto de leche (de cabra)

hindes, pleito, acciones no violentas de masas, reclutamiento de voluntarios para el ejrcito ingls (1899, 1906), pero dirige dos columnas de protestatarios (1906, 1913). Amistad con Gokhale (India, 1901, 1902), Tolsti (1909), Andrews (1914-1940). 1907-1914: Lucha contra la Black Act, tras siete aos Smuts retira la Black Act 1915: Regreso a la India: reclutamiento legitimista de voluntarios para el frente. Encuesta colectiva en Champaran 1919: Lucha contra Rowlat Acts, hartal del 6 de abril; 13 de abril: masacre de Jallianwala Bagh en Amritsar; Tilak. Fundacin del Congreso; apoyo al movimiento musulmn de los servidores de la Ka'aba (Pro Khila fat): amistad de M. Abulkalam Asad; deso-

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1919: 28 de febrero: voto solemne de Satyagraha 1920: Voto de controlar la comida 1921: Ayuno (5 das) contra las violencias de sus partidarios 1922-1924: Prisin 1925: Ayuno (por el ashram), compasin en Travancore por los parias, promueve la lengua indostan 1929: Su discpulo, J. N. Das, muere (huelga de hambre por los prisioneros) 1930: Prisin (Yeravda) 1931: Hartal [paro en el trabajo, huelga] 1932: Prisin (Yeravda); 2026 septiembre: ayuno a muerte 1933: Ayuno (21 das): parias 1934: Ayuno (7 das); atentado fallido de Poona 1955: Vegetales crudos, trabajo entre los campesinos

bediencia civil: boicot a los tejidos ingleses; amistad con Romain Roland 1926-1928: Negativa a seguir al Congreso por Swaray 1928: Boicot a la Comission Simn 1930: El Congreso acepta sus once puntos. Marcha de la sal; G. reprueba a los soldados amotinados de Peshawar 1931: Septiembre-diciembre: Londres, Pars, Roma; interrumpe desobediencia civil; emancipacin de los parias (Hariyan); sesmo del Bihar 1935: Abandona el Congreso por espritu de noviolencia; victoria del Congreso en 8/11 provincias 1938: G. acepta el estatuto Dominion; segunda suspensin de la desobediencia civil 1940: Llamada a la novio-

1936-1938: Funda el segundo ashram (Segaon-Sevagram) 1940: Prisin. Vinobha Bhave Primer Satyagrahi 1941: Reclusin 1942: Prisin 1943: Kasturbai muere en prisin 1944: Oraciones durante Ramadn por el entendimiento con el islam 1946: Desaconseja hartal tcnico 1947: 1-3 de septiembre: ayuno por Calcuta; acude a Noakhali a interponerse guerra civil; masacres en Punyab 1948: ltimo ayuno (12-18 de enero) por Delhi; 'Urs [Festividad, Congregacin] de Mehrauli (26 de enero); asesinado en Birla House (30 de enero)

lencia internacional to the Britons. Retoma la lucha 1941-1942: Boicot a la Comisin. Yinnad pone abiertamente en marcha el Pakistn 1944: Bonbay (Birla House): fracaso de las conversaciones con Yinnad (9-26 de septiembre) 1945: Plan Wawel (lderes del Congreso liberados) 1947: 15 agosto: Partition Mountbatten. Doce millones de personas desplazadas. 29 de enero: plan para las 700.000 aldeas.

Esta tabla h a sido elaborada utilizando varias hiptesis d e trabajo: a) Slo se p u e d e p e n s a r (y revivir, pues p e n s a r 173

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es reencontrar) una historia humana -y dado que la duracin que nosotros vivimos est orientadapostulando una continuidad estructural finalista (contra la teora de la discontinuidad fortuita). Slo puede ser escrita explicando los hechos lingsticos fonolgicamente (y no fonticamente), y los hechos fsicos mediante una psicologa de la forma (contra el empirismo asociacionista). La finalidad histrica ha de volverse inteligible interiormente y de modo libre, puesto que concierne a la persona que extrae por s sola el sentido de la prueba comn (y no al individuo, elemento diferenciado dependiente del grupo social que sigue siendo el fin natural: contra Cournot). b) Es posible esquematizar la vida de un grupo social construyendo las curvas vitales individuales de cada uno de sus miembros, diferenciadas segn sus relaciones externas de lugar (viajes, enfermedades, matrimonios, funciones sociales), pero se hace en vano la suma sin haber localizado en ello algunas curvas individuales extraordinarias, dotadas de puntos singulares, y tambin de nudos correspondientes a las experiencias interiores de verdad y de justicia, mediante las que aquellos seres estraordinarios encontraron las resoluciones psquicas a sus aventuras vinculadas al medio ambiente. Aventuras que para stos se transforman, en primer lugar, y eminentemente, en situaciones dra174

mticas comprensibles: lo que luego les permitir desatarlos para los dems, y consolarles mediante sus peripecias catrticas. La tabla transcrita ofrece, de una parte, a la derecha, estas situaciones dramticas expuestas en el sobreelevado teatro de las ciudades; y del otro lado, las resoluciones psquicas encontradas por Gandhi. Se sabe -Aristteles y Goethe lo han mostrado- que no hay sino un nmero restringido de situaciones dramticas posibles en un medio social determinado; y estas situaciones no son fatales, al modo de leyes de bronce o eleticas aporas. Pero es exacto que las resoluciones de sus peripecias son hallazgos imprevisibles y estrictamente personales, adquisiciones de conciencia testimoniales, reacciones heroicas. Y al situarlas a la izquierda del cuadro, no he pretendido establecer en ellas correspondencias mgicas o milagrosas, ya que se trata de coincidencias de la naturaleza con la gracia, de misteriosas coincidencias personales con los arquetipos tradicionales que ninguna dialctica sistemtica puede llegar a comprender. Esta coincidencias -que se producen en la encrucijada del tiempo cclico externo y del tiempo interno de cada u n o - no se dejan reducir a ninguna explicacin de las filosofas de la historia a la moda -yuxtaposicin de tomos anecdticos, presiones del medio, estructuras fortuitas de la estadstica,
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presin de los organismos instucionales o de las funciones del folklore, de los proverbios sapienciales, mximas filosficas o arquetipos-, u otros esquemas combinatorios arbitrarios con los que una sociedad se engaa a s misma, creyendo poder abarcarse y definirse mediante una representacin explicativa de su pasado, y, por ello mismo, preformadora de su porvenir. Slo libremente se puede establecer una comparacin entre las dos columnas, por este o aquel espritu que concibe una amistad por Gandhi, a medida que descubre en su propia vida algunas coincidencias e interferencias experienciales anlogas a las de la propia vida de Gandhi. En tal caso, los rasgos caractersticos, los puntos , singulares de la curva de vida personal de Gandhi, le rememoran circunstancias nicas de su propia vida, punzantes tomas de conciencia, etapas decisivas en la formacin de su propia ciencia experimental de la compasin, participaciones reales, lcidas e inteligibles, de todo su ser (tambin del cuerpo, no slo del pensamiento: Gandhi en prisin) en los dolores de parto social que retuercen en la inconsciencia y la desesperacin a la masa de los oprimidos. Y Gandhi, este hombre que acaba de morir, se hizo cargo de ellos. Si Gandhi es, probablemente, el primero en la
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historia de la humanidad que se haya hecho aclamar, momentneamente, en una serena alegra, la realidad de sus victorias morales ante decenas de miles de proscritos de la felicidad, a los que l haba sanado sus corazones quebrantados; y si el desarrollo actual de los medios de comunicacin permite a quienes quieran imitarlo esperar anlogos efectos de masas, no puede dejar de removernos este ejemplo -de una pureza desgarradora- de la eficiencia del sacrificio comprometido. Fuera de la India -donde, en el plano diplomtico, Nehru cumple con su palabra dada al amigo, cuyas cenizas fue a esparcir al ro sagrado-, existen otras zonas de dolor colectivo, alcanzadas por la creciente y temible amplitud de los movimientos ideolgicos que agitan a la humanidad pensante, y que en ellas llevan el nombre de Gandhi de la nica manera que a l le hubiera gustado, puesto que l ha escrito sobre su horror por las estatuas (nicamente toler una lmpara ante el retrato de Kasturbai). A despecho del escepticismo con que se acoge la religin del corazn entre los dirigentes de la tcnica de la violencia en las grandes naciones modernas, el recurso al nombre de Gandhi, si no evoca eco alguno entre los conservadores fosilizados, resuena en aquellas zonas como un llamamiento judicial de resurreccin. Estando an vivo, es cierto que Irlanda, con el
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ayuno de Mac Swiney, particip en su espritu para conquistar su independencia. Y hasta su muerte, Gandhi sigui apasionadamente el movimiento satyagrahi que l haba fundado en Sudfrica contra un racismo cada vez ms espantoso. l pensaba que Indonesia, tan prxima de la India, podra tambin ser salvada as. En Gold Coast, de 1950 a 1952, un magnfico movimiento autctono, dirigido por un autntico y consciente gandhiano, el doctor Kuame Nkrumah, liber polticamente del colonialismo britnico a cerca de un milln de hombres. El principio de la redistribucin voluntaria de tierras cultivadas, esta aplicacin de la noviolencia, tan admirablemente propagada en la India de Nehru por Vinobha Bhave desde hace cuatro aos -y tan vanamente ridiculizada por los comunistas de Travancore y de otras partes, para quienes, cofno para Diakov (1949), Gandhi es el enemigo nmero u n o - ha tenido en frica un innegable eco en el programa pacfico de redistribucin de tierras instaurado en Egipto por Neguib. La actual crisis del colonialismo francs en frica del Norte muestra, entre sus causas profundas, el criminal acaparamiento de las mejores tierras por los grandes colonos absentistas, gracias a sus cmplices, los enlaces indgenas; de lo que deriva la masiva dis178

minucin de los pequeos propietarios autctonos, correlativa a la creacin de un proletariado agrcola de desarraigados desesperados (clase perfectamente desatendida por el socorro a las vctimas del sesmo de Orleansville). Quien se atrevera, incluso entre sus guas espirituales cristianos, a requerir a los grandes colonos franceses que dieran un poco de su inmobiliario superfluo a los obreros agrcolas musulmanes de Argelia, tal como Vinobha Bhave lo pidi, no sin xito, a los grandes zamindares hindes. Y sin embargo, habr que llegar a ello. Algunos amigos de Gandhi que -junto con Louise Guieysse, su anfitriona en Pars en 1931- haban estudiado los medios de sanear la moral social en Francia mediante la aplicacin de algunos principios de Gandhi, consideran que ha llegado el momento, de llamar a cada francs a un examen de conciencia sobre la prctica en la vida comn de la nacin, sobre todo en ultramar, de Ja noviolencia. Estos amigos sealan la analoga existente entre el peligro de divisin al que el separatismo musulmn paquistan, desde 1942, expona a la India, efectivamente escindida en dos en 1947, y el peligro de divisin al que la pertinacia de los colonos explotadores, y el resentimiento de los musulmanes explotados, expone a la Francia norteafricana tras los tumultos de Casablanca y la muerte de Ferhat Hached.
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En ambos casos, el perjudicado y rechazado es el islam, y es la mayora adversa a ello la que ha de intentarlo todo para restablecer con l relaciones fraternales. Bengala -con su poblacin musulmana tan penetrada de cultura hind- ofrece an a los hindes una ltima oportunidad de paliar la particin nefasta de 1947. En frica del Norte -donde la divisin puede ser an evitada- nosotros, como Gandhi antes de 1947, podemos incitar a nuestros compatriotas, cristianos o no, a participar sin reservas en todas sus reivindicaciones de justicia, e incluso en las ms religiosas, como el ayuno, la peregrinacin, la represin del alcoholismo y de la prostitucin, cuya regulacin hemos realizado nosotros en contra de su fe. Gandhi haba llegado hasta una lengua comn, y a nosotros nos ser necesario adoptar el rabe como segunda lengua nacional en Argelia, si es que queremos permanecer all como en nuestra casa con aquellos que la hablan, y con ellos construir un futuro comn. Particularmente, nuestro ayuno, iniciado el ltimo viernes de Ramadn, yam'a yatima [el viernes hurfano], nos ha asociado a los pobres, a los prisioneros, a los refugiados, a los contemplativos, a los maestros de escuela, a los que Gandhi haba conmovido profundamente, mientras que escandalizaba a numerosos bien pensantes. Nosotros continuaremos.
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Pues pensamos que si el desciframiento de la historia est reservado a los seres de dolor, tal como lo constataba Albert Bguin a propsito de Lon Bloy -para el que la historia se haba convertido en el lugar de los sufrimientos divinos, que de da en da se repiten, y si nicamente quienes llegan a la imitacin del Dios sufriente pueden acercrsele, esta verdad tan noble no ha de restringirse a un tema de meditacin esttica. Es un clamor que ha de resonar en todas las zonas de dolor de este desgarrado mundo, para que se alcen aquellos que piensan, como Gandhi, que el mundo no puede ser rescatado y salvado sino por un poco de herosmo. Y me parece escabroso or que se me responda que todo el mundo no puede ser Juana de Arco, en nuestra Francia, de la que el mundo entero espera, precisamente, que se convierta en aqulla.

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