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DOS FANTASMAS PARA LA HERMANA RACHEL

(THE HOLLOWS 6,5)


Kim Harrison
Captulo 1 Met el extremo del lpiz entre los dientes, us la goma de borrar en el papel como si fuera la mejor forma de responder a la solicitud de empleo, QU HABILIDADES PUEDE APORTAR A LA SEGURIDAD INFRAMUNDANA QUE CLARAMENTE SOLO USTED POSEA? -Una mente brillante? Pens mientras enroscaba el pie alrededor de la silla de la cocina y me senta estpida. Mi sonrisa? El deseo de manchar el pavimento con los chicos malos? Suspirando, me met el pelo detrs de la oreja y me desplom en la silla de la cocina. Mis ojos se dirigieron al reloj por encima del fregadero, los minutos parecan horas. No iba a desperdiciar mi vida. A los dieciocho era demasiado joven para ser aceptada en la S.I. en el programa de becarios sin la firma de los padres, pero si entregaba mi solicitud ahora, segn haba dicho el consejero, estara en la parte superior de la pila hasta que tuviera la edad suficiente. Como haba dicho el reclutador, no haba nada malo en ir a la S.I. justo despus de la universidad si saba que era lo que quera hacer. La va rpida. El tenue sonido de la apertura de la puerta delantera me puso el corazn en la garganta. Mir por la ventana la puesta de sol. Escondiendo la solicitud bajo las servilletas apiladas, grit: -Hola, mam! Pens que no ibas a volver hasta las ocho! Maldita sea, cmo se supona que iba que terminar esto si ella volva? Pero mi alarma sustituy a la euforia cuando una voz de falsete respondi: -Son las ocho en Buenos Aires, querida. Se buena y encuentra mis botas de goma. Est nevando. -Robbie?- Me levant tan rpido de la silla casi cay al suelo. El corazn me palpitante, me precipit fuera de la cocina hacia el pasillo verde. All, al final, sacudindose la nieve de la cazadora estaba mi hermano Robbie. Su gran estatura estuvo a punto de rozar la parte superior de la puerta, y su mata de pelo rojo capturaba el resplandor de la luz del porche. Hmeda aguanieve s mostraba por debajo de sus pantalones vaqueros, totalmente inadecuados para el clima. En el porche por detrs de l, un taxista dejaba dos maletas. -Hey!- -Exclam, con lo que su cabeza se levant para mostrar a sus ojos verdes brillar con picarda. -Se supona que venas en el vuelo de vampiro. Por qu no llamaste? Hubiera ido a buscarte. Robbie le dio un fajo de billetes al conductor. Puerta segua entreabierta detrs de l, abri los brazos, y yo aterric en ellos, mi cara golpe la parte superior del pecho en lugar de su centro, como haba hecho al decirnos adis. Sus brazos se cerraron alrededor de m, y respir el olor antiguo del azufre que usaba en su trabaj in Me ergu y contuve la respiracin para no llorar. Haban pasado ms de cuatro aos y medio. El desconsiderado mocoso haba estado en la costa oeste durante todo este tiempo, y me haba dejado sala para hacer frente a mam. Pero haba llegado a casa este ao para el solsticio, y sorbi todo y le sonri. -Oye, Firefly-, dijo, usando el nombre con el que me llamaba nuestro padre y medio sonrindome. -Has crecido. Y vaya, el pelo te llega hasta la cintura? Qu ests haciendo, intentas batir el rcord mundial?

Pareca contento y feliz, y me ech un paso atrs, de repente incmoda. -S, bueno, han pasado casi cinco aos-, lo acus. Detrs de l, el taxi se alejaba, los faros tenues de la nieve y se mova lentamente. Robbie suspir. -No empieces-, suplic. -Tengo bastante de eso con mam. Vas a dejarme entrar?- Ech un vistazo atrs a la nieve. -Hace fro aqu afuera. -Debilucho-, le dije, y luego cog una de las maletas. -Ha odo hablar de esa cosa mgica llamada un abrigo? Resopl su opinin, sopesando la ltima maleta despus de hacerme entrar La puerta se cerr y fui por el pasillo hasta su habitacin, ansiosa por que l entrase y formase parte de nuestra pequea familia de nuevo. -Me alegra que hayas venido-, le dije, sufriendo el efecto de mi carrera con la pesada maleta. Yo no haba estado en el hospital en el ao, pero el cansancio an se haca notar en m. -Mam va a despellejando cuando vuelva. -S, bueno, yo quera hablar contigo a solas primero. Accion el interruptor de la luz con un codo y arrastr su maleta a su antigua habitacin, ya le haba pasado el aspirador. Sopl de cansancio, me volv con los brazos cruzados sobre el pecho para ocultar mi respiracin pesada. -Sobre qu? Robbie no estaba escuchando. Se haba quitado la chaqueta para mostrar una camisa a rayas de aspecto grueso, con un empate. Sonriendo, hizo un trompo en un crculo lento. -Se ve exactamente igual. Me encog de hombros. Ya conoces a mam. Sus ojos se posaron en los mos. -Cmo est? Mir al suelo. como siempre. Quieres un caf? Con un sencillo movimiento abri la maleta que haba arrastrado a la cama. -No me digas que bebes caf. La mitad de mi boca se curv en una sonrisa. -El sudor de los dioses-, brome, acercndome, cuando abri la cremallera de un bolsillo delantero y sac una bolsa con caf claro. Si el embalaje suave, consciente del medio ambiente no me haba dicho lo que haba en ella, el olor celestial de habas de tierra tendra.-Cmo conseguiste pasarlo intacto a travs de los controles? Le dije y el sonri. -Lo he comprobado. Su brazo cay sobre mis hombros, y juntos navegamos por el estrecho pasillo hasta la cocina. Robbie era ocho aos mayor que yo, un nio hosco que se haba convertido en un hermano sobreprotector y que haba desaparecido despus durante ms de cuatro aos, cuando yo ms lo necesitaba, huyendo del dolor de la muerte de nuestro padre. Lo haba odiado durante mucho tiempo, envidiosa de que pudiera irse mientras que yo me tena que quedar para hacer frente a mam. Pero luego me enter de que haba estado pagando el psiquiatra de nuestra madre. Adems algunas de mis cuentas de hospital. Todos ayudbamos de la forma en la que podamos. Y l no poda hacer esa cantidad de dinero aqu, en Cincinnati. Robbie se par en silencio al entrar en la cocina, tomando nota de los cambios. Atrs quedaban la caja con sus hierbas colgantes, el estante de los libros de hechizos, las cucharas de cermica, ollas de cobre y hechizos. Se vea como una cocina normal, lo que era anormal en mam. -Cundo ha sucedido esto?-, pregunt l ponindose en marcha y se dirigindose a la cafetera. Se vea como un santuario con la crema, el azcar, cucharas especiales, y tres variedades de motivos especiales en pequeas cajas.

Me sent en la mesa y sacud los pies. Desde que haba muerto mi padre, pens, no lo haba hecho. No saba por qu. El silencio se prolong incmodo. Me gustara poder decir que Robbie se pareca a mi pap, pero aparte de su altura y su cuerpo de reserva, no haba mucho de mi padre en l. El pelo rojo y ojos verdes que compartamos venan de mam. La habilidad de la magia de tierra que poseamos tambin vena de mam. Robbie era mejor en la magia de lneas luminosas. Pap haba sido de primera categora en ella, despus de haber trabajado en la Divisin de Arcano de la Seguridad Inframundana, S.I. para abreviar. La culpa me golpe y ech un vistazo a la solicitud que asoma por debajo de las servilletas. -As que-, Robbie arrastr las palabras de ya que expuls a los motivos de edad y se enjuag la jarra. -Quieres ir a la Plaza de la Fuente para el solsticio? No he visto el cierre el crculo en aos. Luch para apartar la decepcin de mi cara, haba estado tratando de conseguir entradas para el concierto de Takata. Mierda. Claro-, le dije, sonriendo. Sin embargo, vamos a tener que desenterrar un abrigo. -Puede que tengas razn-, dijo, mientras arrancaba cuatro cucharadas, me miraba y luego descarg el ltimo en la bolsa. -Quieres ir al concierto en su lugar? Me puse recta en la silla. -T las tienes!- chill, y l sonri. -S-, dijo, golpeando el bolsillo sobre su pecho. Pero entonces su cara se alarg de preocupado. Contuve la respiracin hasta que sac una serie de billetes en un bolsillo trasero, burlndose de m. -Inmaduro-, le dije, volviendo a caer en la silla. -Mocosa-, dispar l. Pero yo estaba demasiado entusiasmada como para hacerle caso. Dios, iba a estar escuchando a Takata, cuando cambiase la estacin. Cmo de cool era eso? La anticipacin hizo que se me agitasen los pies, y mir el telfono. Tena que llamar a Julie. Se iba a morir. Ella morira en el acto. -Cmo van tus clases?- Dijo Robbie de pronto. Estaba de espaldas a m poniendo la cafetera en marcha, y yo me sonroj. Por qu era esa siempre la segunda cosa en su boca, justo despus de lo alto que he recibido? -Te has graduado, verdad?-, aadi, volvindose. -Duh-. Arrastr mis pies y me met un mechn de pelo detrs de la oreja. Me haba graduado, pero admitir que haba suspendido todas las clases de lnea ley que haba tomado no era algo que quisiera hacer. -Tienes trabajo? Mis ojos se movieron a la solicitud. -Estoy trabajando en ello-. Vivir en casa mientras iba a la universidad no haba sido idea ma, pero hasta que pudiese pagar un alquiler, tendra que elegir entre quedarme aqu dos aos o no estudiar. Sonri con un entendimiento irritante, Robbie se desliz en la silla frente a m, sus largas piernas que llegan al otro lado y sus delgadas manos extendidas hacia fuera. -Dnde est el Bat? No lo he visto en la entrada. Oh... mierda. Levantndome, me dirig a la cafetera. -Wow, eso huele bien-, le dije, buscando a tientas dos tazas. -Qu es eso, espresso?- Yo ya lo saba, pero yo tena que decir algo. Robbie me conoca mejor de lo que yo pensaba, prcticamente me haba criado. Haba sido difcil encontrar una niera dispuesta a cuidar de una nia propensa a colapsar con frecuencia y

que necesita inyecciones para conseguir que sus pulmones se moviesen de nuevo. Poda sentir sus ojos en m, y yo me volv con los brazos sobre al pecho mientras me apoyaba en el mostrador. -Rachel...-, dijo, y su rostro fue presa del pnico. -Tienes permiso de conducir, no? Oh, Dios mo. lo has hecho naufragar. Has arruinado mi coche! -No lo he arruinado-, dijo a la defensiva, jugando con las puntas de mi cabello. -Y era mi coche. T me lo diste. -Era?- grit, ponindose derecho. -Rache, qu has hecho? -Lo he vendido-, admit ruborizndome. -Que t qu! -Lo he vendido-, dije volvindole la espalda, saqu cuidadosamente la cafetera de la placa caliente y serv dos copas. Claro, ola muy bien, pero apostaba a que saba tan mal el que compraba mama. -Raquel, que era un clsico! -Por eso consegu lo suficiente para sacar mi cinturn negro-, le dije, y l se dej caer exasperado. -Mira-, le dije, puse mi taza junto a la de l y me sent. -Yo no lo poda conducir, y la mam no puede mantener un trabajo el tiempo suficiente para cobrar el salario de un mes. Solo ocupaba espacio. -No puedo creer que le vendieras el coche-. l me miraba horrorizado. -Y para qu? Para poder bailar como Jackie Chan? Mis labios se apretaron. -Estaba enfadada contigo, de acuerdo?- -Exclam, y abri los ojos. Saliste de aqu despus del funeral de mi padre y no volviste. Me qued para tratar de mantener a mama entera. Y entonces todo el mundo en la escuela se enter y comenzaron a acosarme. Me gusta sentirme fuerte, de acuerdo? Un coche no poda ayudarme con lo que estaba pasando pero un gimnasio s. Necesitaba el dinero para conseguir mi cinturn, as que me lo vend! Me mir, la culpa brillaba en el fondo de sus ojos. -T, ah, quieres ver qu puedes hacer?- Le pregunt vacilante. Me lleg el aliento de Robbie y se sacudi. No-, dijo con los ojos en la mesa. -Hiciste lo correcto. Yo no estaba aqu para protegerte. Ha sido culpa ma. -Robbie...-, me quej. -No es culpa de nadie. No quiero ser protegida. Soy mucho ms fuerte ahora. Puedo protegerme a m misma. En realidad... Mir la solicitud, con los dedos fros llegu hasta ella. Saba que no lo aprobara, pero si lo poda poner de mi lado, podramos ser capaces de convencer a mam y entonces no tendra que esperar. -En realidad, me gustara hacer algo ms que eso. No dijo nada cuando saqu el papel como un secreto culpable y lo empuj sobre la mesa. Mis rodillas se debilitaron, y sent que unas notas de aturdimiento tomaban el relevo. Dios, cmo poda tener la esperanza de ser una cazarrecompensas si no tienen el valor suficiente para poner al da con mi hermano? El sonido de raspar del papel sobre la mesa cuando lo recogi pareci fuerte. El horno hizo clic, y el proyecto cambi mi cabello, mientras vea su mirada viajar sobre el papel. Poco a poco, su expresin cambi al darse cuenta de lo que era. Sus ojos me miraron de golpear, y apret la mandbula. -No.

Iba a arrugar el papel, y yo se la arrebat. -Voy a hacerlo. -La S.I.?- Dijo Robbie en voz alta. -Ests loca? Eso fue lo que mat a papa! -No lo fue. Yo estaba all. l m lo dijo. Dnde estabas t? Sintiendo el golpe, pas a la parte de atrs de la silla, -Eso no es justo. -Ni que me digas que no puedo hacer algo simplemente porque te da miedo-, lo acus. Frunci el ceo, y me agarr mi taza de caf colocndola entre nosotros. -Por eso ests tan malditamente interesada en las clases de karate?-, pregunt con amargura. -No es karate-, le dije. -Y s, me pone por delante de todos los dems. Con mi grado de dos aos, puedo ser una cazarrecompensas completa en cuatro aos. Cuatro aos, Robbie! -No lo puedo creer-. Robbie cruz los brazos sobre su pecho. -Realmente mam te permite hacer eso? Me qued en silencio, marcada. Robbie hizo un ruido despectivo en lo profundo de su pecho. -Ella no lo sabe-, acus, y me trajo mi mirada hacia arriba. Mi visin se torn borrosa, pero por Dios que no iba a apartar mis ojos. -Rachel-, se convenci, al verme tambalea en la frustracin. -Has ledo siquiera el contrato? Te tendran para siempre. No hay salida. No tienes ni veinte y ya ests tirando tu vida! -No lo estoy haciendo!-, grit, mi voz temblaba. -Para que otra cosa sirvo? Nunca voy a ser tan buena como mam en la magia de tierra. He trabajado en hamburgueseras y vendiendo zapatos, y lo odiaba. Lo odio!- Casi estaba gritando. Robbie me mir, claramente tomado por sorpresa. -Entonces voy a ayudarte a obtener un ttulo real. Todo lo que necesitas son las clases correctas. Mi mandbula estaba apretada. -Tom las clases correctas, y tengo un ttulo real-, le dije, enojada. -Esto es lo que quiero hacer. Perseguir a criminales oscuros para detenerlos? Rachel, se honesta. Nunca lo aguantaras-. Y luego su expresin en blanco.-Ests haciendo esto por papa-. -No-, dije con mala gracia, pero mis ojos se posaron haba, y era obvio que era parte de ella. Robbie suspir. Se inclin para tomar mi mano de encima de la mesa, yo la saqu fuera de su alcance. Rachel-, dijo en voz baja. -Si papa estuviera aqu, l te dir lo mismo. No lo hagas! -Si papa estuviera aqu, me hubiera llevado a la oficina de S.I. el mismo-, le dije. -Pap crea tanto en lo que haca con su vida que no dej que el peligro lo detuviese;. Que acaba de preparar para el mejor. -Entonces por qu se dej matar?-, dijo Robbie, un viejo dolor en los ojos apretados. -l te dira que ampliases tu grado de bruja terrenal y encontrases algo seguro. -Seguro!- Ladr, cambiando de nuevo. Maldita sea, ahora nunca podra convencer a mam. Necesitaba su firma en la solicitud, o tendra que esperar hasta tener diecinueve aos. Eso significaba que tendra veintitrs antes de hacer dinero con ello. Amaba a mi mam, pero tena que salir de esta casa. -Si papa estuviera aqu, l me dejara-, murmur, hosca. -T crees?-, replic Robbie. -Lo s. Se qued en silencio, aparte mi pie de la pata de la silla y el tic-tac del reloj. Dobl la solicitud y la puso entre nosotros como una acusacin. Cog mi caf y me tom un trago, tratando de no

hacer una mueca ante el sabor. No me importaba lo bien que oliese, saba horrible. No poda creer que la gente realmente disfrutaba al beber estas cosas. Robbie se levant, sorprendindome cuando la silla se arrastr y golpe el suelo de linleo. Adnde vas?-, le pregunt. No llevaba en casa ni cinco minutos, y ya se estbamos discutiendo. -A buscar algo-, dijo, y sali. Le o hablar en voz baja, y el sonido spero de una cremallera al abrir la maleta. La puerta de su dormitorio se cerr de golpe y escuch el ruido familiar de pisar con los pies la sala mientras volva. Yo saba que llevaba la misma mirada triste, fea que tena cuando se le cay un libro pesado en la mesa delante de m. -Feliz solsticio-, dijo, desplomndose en la silla. Esper, sin saber qu decir. -Qu es? -Un libro-, dijo brevemente. -brelo. Me acerqu ms y me met el pelo detrs de la oreja. Era tan grande como un diccionario, pero las pginas no eran gruesas, sino delgadas. El brillo de la cubierta me dijo que era un libro nuevo, pero los hechizos de ellos... yo nunca haba odo hablar de ellos. -Este es un libro de texto de nivel ochocientos de la universidad en Portland-, dijo, su voz era ronca. -Ahora que tienes tu grado de dos aos, yo quera preguntarte si quiere venir conmigo a tomar clases. Mi cabeza se acerc. Quera que yo fuera a la costa oeste con l? -Mam tambin-, aadi, y luego su expresin cambi al suplicante. -Mira a esos hechizos, Rachel. Mira lo que puedes hacer si te aplicas e inviertes algo de tiempo. Si entras en la SI, nunca ser capaz de hacer hechizos como esos. Es eso lo que quieres? Mis labios se entreabrieron, mir a las pginas. Yo estaba bien con magia de tierra, pero se vea muy duro. -Robbie, yo Mis palabras cortadas y me qued mirando la pgina. -Oh, wow-, suspir mirando el encanto. -Mira-, Robbie convenci, su voz ansiosa. -Mira eso. Es tuyo si lo quieres. Todo lo que tienes que hacer es trabajar con l. -No, mira!-, le dije, empujando el libro sobre la mesa y ponindome en pie para seguirlo. -Ves? Es un hechizo para convocar al injustamente muerto. Puedes preguntarle a pap. Puedes preguntarle a pap lo que l piensa que debes hacer. La boca de Robbie se qued boquiabierta. -Djame ver eso-, dijo, inclinndose sobre el libro. Mierda-, susurr, sus largos dedos temblaban. -Tienes razn-. Llevaba una sonrisa cuando retir la mirada de las pginas. -Te dir algo-, dijo l, echndose hacia atrs con una mirada que reconoc, la que sola usar cuando me estaba metiendo en problemas. -T haces ese hechizo para convocar a pap, y le preguntas. Si funciona, Es lo que dices? Mi pulso se aceler. -Dijiste que era un hechizo de nivel ochocientos. -S? Y qu? Pens por un minuto. -Y si l dice que debera unirse a la S. I.? -Firmar la solicitud. Mam me dio tu custodia inmediatamente despus de la muerte de pap. Me pareca que no poda obtener suficiente aire. Era una salida. -Y si no puedo hacerlo? Qu pasar despus?

-Vendrs a Portland conmigo y obtendrs tu mster para poder hacer sola todos los hechizos de ese libro. Pero tiene que hacer el hechizo tu sola. De delante hacia atrs. De principio a fin. Respir hondo y lo mir. Por lo menos no estaba en Amrica. Qu tan difcil puede ser? -De acuerdo-, le dije, tendindole la mano. -De acuerdo-, se hizo eco de l. Y nos dimos en l.

Captulo 2 Entrecerrando los ojos, me agach para poner la mirada a mi nivel de con la probeta graduada, me dolan las rodillas, con una fatiga familiar cuando he medido a tres centmetros cbicos de vino blanco. Haba sido prensado este ao, pero no pens que importase, siempre y cuando las uvas hubieran sido cultivadas aqu en Cincinnati, en efecto, llevaban la esencia de la tierra e la que mi padre haba vivido y muerto en l. La risa ligera de mi madre desde la otra habitacin distrajo mi atencin en un momento crtico, y el vino se derram demasiado alto. Estaba encerrada en la sala de estar con Robbie, ella tena la impresin de que estaba haciendo un regalo del solsticio de ltima hora y la cocina estaba totalmente fuera de los lmites. Lo cual significaba que estaba tratando de averiguar este hechizo mierda sin la ayuda de Robbie. Era por eso que quera ser una cazarrecompensas. Yo estara tan condenadamente bien, podra darme el lujo de comprar mis hechizos. Hice una mueca mientras lo enderezaba y mir la botella demasiado llena. Echando un vistazo al pasillo, lo llev a los labios y bebi un sorbo. El alcohol quem como mi conciencia, pero cuando el lquido se asent, estaba justo donde se supona que deba estar. Satisfecha, lo vert en el crisol de mam. Ella le haba dado con un papel de lija de grano fino a primera hora de la tarde para eliminar todos los rastros de hechizos anteriores, como si mojarlo en agua salada no fuera suficiente. Se haba emocionado cuando le pregunt si poda usar su antiguo equipo, y haba sido una experiencia conseguir todo lo que necesitaba en medio de su entusiasmo de ayudar a los preparativos. Incluso ahora, poda escuchar su entusiasmo por mi inters en su rea de especializacin, con la voz quebradiza ms fuerte de lo habitual y con un acento que no haba escuchado en mucho tiempo. A pesar de ser el hogar de Robbie podra explicar que por su propia cuenta. Me inclin sobre el libro de texto y le las notas en la parte inferior de la pgina, VINO Y POLVO DE SANTO SON SIEMPRE LOS BLOQUES DE CONSTRUCCIN DE LA ELECCIN DE SUSTANCIA dar nimos. Me rasqu el puente de mi nariz, mir el reloj. Esto estaba tardando mucho, pero me gustara hacer algo para hablar con mi pap otra vez, incluso si el hechizo slo duraba hasta el amanecer. Se estaba haciendo cerca de las once. Robbie y yo tendra que salir pronto para conseguir un buen lugar en la Plaza de la Fuente para el cierre del crculo. Mi madre pensaba que Robbie haba ido para llevarme al concierto de Takata, pero necesitbamos una sacudida enormemente grande de energa para complementar la invocacin del encanto, y aunque pudiramos encontrarla en el concierto, varios cientos de brujas se organizaban para cerrar el crculo en Plaza de la Fuente a medianoche y sera ms seguro aprovecharlo. Tena muchas ganas de ir al concierto, y suspirando por la oportunidad perdida, llegu a cortar una hoja de acebo de la central. Dara el hechizo de una medida de proteccin. Al parecer, iba a abrir una puerta, y el acebo asegurara que la esencia de mi padre no fuese seguida por todo lo malo.

El nerviosismo hizo que mis manos temblasen. Tena que hacer esto bien. Y tena que hacerlo sin que mam lo supiese. Si vea al fantasma de mi padre, eso la volvera a enviar de vuelta al lo en que se encontraba haca casi cinco aos. Ver a pap iba a ser bastante difcil para m. Ni siquiera estaba segura de que la descripcin de "resultados deseados" lo sustancial de un fantasma que estara. Si ambos no podamos verlo, Robbie no creera que yo lo haba hecho bien. De pie en la mesa, us las tijeras de plata de mi madre para cortar la hoja de acebo en pequeos segmentos antes de meterlos en el vino. Mis dedos me seguan temblando, pero saba que eran los nervios, aun no haba hecho lo suficiente para estar en el umbral del cansancio, la fatiga de baja o no. Poniendo la placa a un lado, comenc a machacar el acebo con toda mi fuerza detrs de l. El jugo de limn y mezclar el tejo que haba medido antes amenaz con derramarse cuando se sacudi la mesa, y lo traslad a un mostrador cercano. El jugo de limn se utiliza para ayudar a despertar y llamar la atencin del espritu. El tejo me ayudara a comunicarme con l. El encanto no funcionaba con todos los fantasmas, slo con aquellas almas que no podan descansar. Pero mi pap no poda estar descansando cmodamente. No despus de la forma en que haba muerto. Mi vista estaba borrosa, y la mano del mortero volva a dolerme. Me concentr en la voz de Robbie mientras hablaba con mi madre acerca del agradable clima de Portland y de los casi desconocidos dibujos animados sobre Jack Frost y el solsticio. l no sonaba como mi padre, pero era agradable escuchar palabras equilibradas en mi madre de nuevo. -Cunto tiempo hace que Rachel toma caf?-, pregunt, haciendo rer a mi madre. Dos aos, pens, mi brazo estaba cansando y mi pulso se aceleraba a medida que trabajaba. Mierda, no era de extraar que mam hubiese dejado de hacer sus propios hechizos. -Desde que llamaste para decirme que ibas a venir-, dijo mam, no se haba dado cuenta de que haba sido mi bebida preferida en la universidad mientras luchaba por adaptarme a los estudiantes superiores. -Est tratando de hacerse mayor. Esto ltima fue casi un suspiro, y frunc el ceo. -No le gustan las clases de la universidad-, ella continu sin darse cuenta de que poda escucharla. -Supongo que es culpa ma que eso pasase. Hice que se sintiese cmoda en casa mientras estaba enferma y viera la televisin todo el da no iba a suceder, y si ella saba que el trabajo, qu mal haba en dejar que se saltara un semestre aqu o all? Frunc el ceo, me sopl un mechn de pelo de la cara y volv a fruncir el ceo. Yo haba estado entrando y saliendo del hospital tan a menudo los primeros cuatro aos de escuela que haba sido, bsicamente, educada en casa. Buena idea sobre el papel, pero cuando regresas despus de estar ausente tres meses y cometes el error de demostrar cunto sabe, el patio de recreo se convierte en un campo de tortura. Robbie hizo un ruido grosero. -Creo que es bueno para ella. -Oh, nunca he dicho que no lo fuera-, se apresur a decir mi madre. -Yo no le gusto comparada con todos esos hombres condenados mayores. Suspir, la boca de mi madre. Era peor que la ma, y absorba todo lo que me oa jurar. -Hombres?- La voz de Robbie contena una sonrisa. -Ellos no son mucho mayores que ella. Rachel puede cuidar de s misma. Es una buena chica. Adems, ella sigue viviendo en su casa, verdad? Me sopl un mechn de cabello fuera de la mezcla, sintiendo un tirn cuando uno atrapado bajo la mano del mortero. El brazo me dola, y me preguntaba si poda parar todava. Las hojas eran

una neblina verde arenosa en la parte inferior. La televisin son fuerte cuando emiti un comercial casi me perd a mi madre reprendindolo. -Crees que yo dejara que ella viviese en sus dormitorios? Ella vuelve ms cansada de lo que deja ver. Todava no est del todo bien. Es muy buena ocultndolo. El hombro me dola, pero despus de eso, no iba a parar hasta terminar. Estaba bien. Estaba mejor que bien. Demonios, incluso haba empezado a correr, aunque haba vomitado la primera vez que haba recorrido el zoo. Todas esas colinas. Todo el mundo lo haca la primera vez. Pero haba una razn para que hubiera muy pocas fotos mas antes de mi doce cumpleaos, y no tena nada que ver con la falta de pelcula. Exhal, baj la mano del mortero y me frot el brazo. Me dola, y decidir que el acebo estaba lo bastante triturado, lo extend sobre las races que haba raspado de la hiedra de la madre antes. Las races diminutas haban venido de los tallos, no de debajo de la tierra, y el libro deca que actuaba como un agente de unin para sacar la esencia de una persona persistente en conjunto. Mi cabeza se levant cuando el televisor se apag, pero slo fue que uno de ellos haba encendido el estreo. Jingle Bell en jazz. Una de las favoritas de mi padre. -Mira, est nevando de nuevo-, dijo Robbie en voz baja, y mir por la ventana de la cocina, un cuadrado negro con duras escamas blancas por el que penetraba la luz. -Echo de menos eso-. -Sabes que siempre habr una habitacin aqu para ti. Tena la cabeza inclinada sobre el mortero mientras trabajaba, me estremec con el sonido triste de su voz. El hechizo tena un agradable olor avino y olor a clorofila, apart mi pelo fuera del camino. -Mam...-, Robbie convenci. -sabes que no puedo. Todo el mundo est en la costa. -Era slo una idea-, dijo con aspereza-. -Cierra la boca y tomate una galleta. Las rodillas estaban empezando a dolerme, y saba que si no me sentaba ellos estaran aqu en treinta segundos, me hund en una silla. Ignorando mis dedos temblorosos, saque la balanza de mi madre de su caja polvorienta. Le pas un pao suave a los platos de la balanza, luego la recalibr a cero. La mezcla de polvo de vino era necesaria para darle al fantasma algo alrededor de lo que construir su cuerpo temporal, igual que una de nube de nieve en polvo necesita copos de nieve para hacerse. Tena que ir por peso ya que el polvo era demasiado difcil de medir de otra manera. Robbie haba recogido alguno de debajo de los bancos de una iglesia mientras que las compras a cabo por un abrigo, as que saba que era fresco y potente. Mi respiracin cambi de escala, as que lo celebr como me toc cuidadosamente el sobre. El polvo, el vino, y el acebo le daran sustancia al fantasma, pero sera la otra mitad con el jugo de limn que en realidad lo convocara. Aparentemente era lo bsico a la hora de comunicarse con los muertos, la hiedra obligara a este a acudir, era un agente que variaba desde la identificacin de hechizo a escribir, y por supuesto mi sangre prendera el hechizo, se combinan para perfilar al espritu y que se uniese al humo creado por el hechizo de invocacin. No haba nada que podra hacer la situacin permanente, pero que durara la noche. Un montn de tiempo para hacer una pregunta. Mucho tiempo para preguntarle por qu. La culpa y la preocupacin volvieron a mi mano idiota, y sacudi mucho polvo del sobre. Por favor, di que debera unirme a la S.I., pens mientras, alternativamente vol sobre el montn de polvo y contuve la respiracin hasta que las escalas de leer lo que deberan.

Mover con cuidado para evitar que un proyecto, tengo la olla de cobre hechizo pequeo con el zumo de limn y con cuidado se sacudi el polvo en ella. Respir ms fcil cuando el gris se volvi negro y se hundi. Arrastr la caja de utensilios a travs de la mesa de formica, y excav hasta que encontr una varilla de vidrio. Casi lo tena, pero mi sonrisa de satisfaccin vacil cuando Robbie le pregunt: Habis considerado la posibilidad de venir conmigo? Tanto Rachel como t? Me qued inmvil, el corazn palpitante. Qu demonios? Tenamos un trato! -No-, dijo con un suave lamento en su voz, y agit el polvo con el movimiento de las agujas del reloj, prestando ms atencin a la sala de estar que a lo que estaba haciendo. -Pap se ha ido hace mucho tiempo-, declar Robbie. -Hay que empezar a vivir otra vez. -Ir a Portland no iba a cambiar nada-. Fue rpida y contundente. Cuando utilizaba ese tono, no se poda razonar con ella. -Rachel tiene que estar aqu-, agreg. -Esta es su casa. Aqu es donde estn sus amigos. No voy a desarraigarla cuando est finalmente empezando a sentirse cmoda consigo misma. Puse mala cara y puse la varilla a un lado. No tena muchos amigos. Haba estado demasiado enferma como para hacerlos cuando era ms joven. Las chicas de la universidad de la comunidad me trataban como a una nia, y despus los chicos descubrieron que no era el fcil, tambin me dejaron sola. Tal vez mudarse no era una mala idea. Poda decirle a todo el mundo que tena veintin aos. Aunque con mi pecho plano, nunca lo creeran. -La puedo meter en la universidad-, dijo Robbie, su voz era persuasiva. Lo haba odo usarla antes para sacarnos a los dos de problemas, y normalmente funcionaba. -Tengo un gran apartamento de dos habitaciones, y una vez que ella est en la residencia, puedo pagar su colegiatura. Ella lo necesita ms que el sol. Tenamos un trato, Robbie, pens mirando el pasillo vaco. l estaba tratando de eludirlo. No le iba a funcionar. Iba a hacer este hechizo correctamente y l iba a firmar ese papel, y luego me iba a unirse a la S.I. -No-, dijo mi mam. -Adems, si Rachel quiere seguir sus estudios, Cincinnati tiene un programa de magia terrenal excelente-. Hubo un momento de duda, despus dijo. -Sin embargo, gracias. -Te he dicho que est tomando clases de artes marciales?- le ella dijo cambiando de tema, y sonre al notar el orgullo en su voz. Exprim la mitad del limn y lo un al vino y a la mezcla de acebo. -Ha conseguido su cinturn negro no hace mucho tiempo-, continu mi madre cuando me par para moler un poco ms, resoplando. -Quera que ella te lo dijera, pero -Vendi el Bait que pagarlas-, finaliz Robbie con tristeza, y sonre. -S, me lo dijo. -Mam, Raquel no tiene por qu saber cmo luchar. Ella no es fuerte. Nunca lo ser, y dejar que piense que puede hacerlo solo har que la hieran. Me qued inmvil, sintiendo como si me hubieran abofeteado. -Rachel puede hacer cualquier cosa-, dijo a mi mam con vehemencia. -Eso no es lo que quiero decir, mam... -dijo. -S que puede, pero por qu est tan obsesionada con todas estas actividades fsicas cuando podra ser una bruja superior en su campo si le dedicase algo de tiempo. Es buena, mam-, la convenci. -Ella est ah en este momento haciendo un hechizo complicado, y no necesita ponerle morado el ojo a nadie. Eso es talento en bruto. No se puede aprender eso.

La ira se mezclaba con el orgullo por mi habilidad en sus palabras. Mi mam se qued en silencio y dej que mi frustracin alimentase los movimientos de mi molienda. -Todo lo que digo, continu, es que tal vez podras conseguir que entendiese que es una chica estupenda, y sealarle que a algunos chicos les gustan las chicas inteligentes con gafas tanto como las otras, como las pateaculos con botas. -La razn por la que Rachel trabaja muy duro para demostrar que no es dbil es porque lo es-, dijo mi madre, el estmago me dola cada vez ms. -Ella lo ve como una falta, y yo no voy a decirle que deje de luchar para superarla. El desafo es cmo ella misma se define. Es cmo sobrevivi. Ahora cllate y comerte otra condenada galleta. Vamos a llevarnos bien. Tena la garganta apretada, solt la mano del mortero, slo ahora me daba cuenta de que mis dedos la haban estado apretado demasiado fuerte. Haba estado trabajado muy duro para conseguir mi maldito cinturn negro que la S.I. no me poda hacer el examen fsico. Claro, me haba tomado casi el doble de tiempo que a todos los dems, y s, todava me pasaba diez minutos acostada de espaldas en la parte de atrs del gimnasio para recuperarme despus de cada clase, pero haca lo mismo que hacan los dems, y con ms potencia y habilidades que la mayora. Apart mi enojo lejos, haba utilizado la varilla para raspar hasta el ltimo trocito del mortero de mano. Maldita sea. Odiaba cuando Robbie me haca llorar. l era bueno en eso. Por supuesto, l tambin era bueno en hacerme rer. Pero mis hombros me dolan ms de lo que crea, y un letargo lento estaba apoderndose de mis rodillas una vez ms. Tuve que sentarme de nuevo. Disgustada conmigo misma, me hund en la silla con los codos sobre la mesa, mi pelo form una cortina entre el resto del mundo y yo. No era mucho ms fuerte ahora que cuando me echaron del campamento de Pide un deseo. Me estaba sintiendo cada vez mejor. Quera ser una cazarrecompensas? Miserable, el brazo no paraba de dolerme, tanto por dentro como por fuera. Pero el hechizo requera a tres gotas de sangre de bruja, y no las aadira hasta que estuviramos en la plaza. Mam y Robbie haba bajado la voz, la cadencia me deca que estaban discutiendo. Acerqu una segunda caja polvorienta haca m, saqu una botella para pociones con tapn de una pulgada. El morado no tena buena pinta, y finalmente me decid por el negro con el tapn de vidrio esmerilado. Le limpi el polvo con un pao de cocina, y le met la mezcla de vino, sorprendindome cuando los trozos del acebo y la hiedra entraban sin contratiempos, sin quedarse atrs. La mitad de limn fue lo siguiente, y mis dedos estaban en la olla de cobre, antes de recordar que no haba mezclado el agente identificador. -Bruja estpida-, dije, pensando que deba ir a la Costa Oeste y golpearme la cabeza contra las paredes acadmicas. El hechizo no funcionara sin algo para identificar el espritu que se invocacin. Era el nico ingrediente no identificado. La persona que lo haca deba decidir. Los temas sugeridos eran cenizas de la cremacin, cabello... diablos, incluso uas serviran, que burra era. No haba tenido la oportunidad de entrar en el tico esta tarde, donde las cosas de mi padre estaban en cajas, as que lo nico que haba podido encontrar de su era su viejo reloj de bolsillo en el tocador de mi mam. Ech un vistazo a la entrada de la sala y escuch la charla suave entre la madre y Robbie. Estaban hablando de m, probablemente, y probablemente no quera or nada de lo que decan. Nerviosa, deslic la plata antigua con cuidado en mi bolsillo. Mir hacia la sala otra vez, e hice una mueca de dolor, us las tijeras de mi madre para raspar un poco de suciedad del recubrimiento de plata de la parte de atrs. Dej una mancha brillante, y frot el dedo por encima para tratar de opacar el brillo de nuevo.

Dios, ella me matara si supiera lo que estaba haciendo. Pero lo que realmente quera hablar con mi padre, aunque era slo un desorden de mis recuerdos dado la vida temporal. Mi madre se ech a rer en un arrebato, Me deshice de las virutas Las suaves virutas se hundieron hasta el fondo, donde se asentaron y no hicieron nada. Tal vez fue el pensamiento que cuenta. Le di a la pocin una sacudida rpida, saqu la varilla de vidrio y vert el desorden dentro de la botella con tapn de vidrio con el vino. Ya estaba hecho. Emocionada, met la botella y un pinchador de dedo en mi bolso. El libro deca que si lo haca bien, hervira espontneamente cuando lo invoca en el tazn de piedra roja y gris que haba encontrado en el fondo de una caja. El espritu se formara a partir del humo. Esto tena que funcionar. Tena que hacerlo. Mi estmago se estremeca mientras vea como la cocina elctrica se iluminaba. La mayor parte del desastre era mo por rebuscar en las cajas de mi madre por los suministros de ortografa. El mortero estaba sucio, met las tijeras en el cilindro de planta, y trozos de plantas descartadas se vea bien esparcidos alrededor de la derecha-de alguna manera. As era recordaba la cocina, mi madre revolviendo los hechizos y la cena en la misma cocina, teniendo ataques cuando Robbie pretenda comer lo que era claramente un hechizo. Mam tena algunas cosas poderosas de magia terrenal. Haba sido una pena que no quisiera usarlo nunca ms, aparte de para ayudarme con mi disfraz de Halloween, sus herramientas estaban desterradas junto a las cosas de lneas luminosas de mi padre en el tico. Sumerg los pocos platos que haba utilizado en la pequea tina de agua salada que usaba para purgar cualquier resto de mi hechizo y los coloqu en el fregadero para lavarlos ms tarde. Esto tena que funcionar. No iba a ir a la costa. Iba a unirme a la S.I. y a conseguir un trabajo de verdad. Todo lo que tena que hacer era no hacer mal este hechizo. Pap me dira que poda ir. Lo saba.

Captulo 3 Las luces temporales de Fountain Square volvan la nieve cada mas dura y blanca. La vi girar cuando me sent en el borde de una maceta enorme y golpeaba los talones mientras esperaba a que Robbie regresara con chocolate caliente. Era ruidoso, con varios miles de personas, brujas en su mayora, y unos pocos humanos que eran buenos con las lneas ley, o simplemente curiosos. Me volv hacia la calle cortada donde los vendedores vendan amuletos de calor, chucheras y comida. El olor de las tortas de chile e hizo que se me encogiera el estmago. No me gustaban las multitudes opresivas, pero con gran la maceta la roca nevera a mis espaldas, me encontraba en una cierta calma. Faltaban slo quince minutos para la media noche, y yo estaba ansiosa. Fue entonces cuando las siete brujas afortunadas elegidas por sorteo uniran sus manos y cerraran el crculo grabado ante la fuente. Cuanto ms tiempo se sostuviese, ms prspero se prevera el ao siguiente que fuera. Mi nombre estaba en el sombrero junto con el de Robbie, y no saba lo que pasara si uno de nosotros fuera elegido. Perecera sospechoso si no hubiramos aadido nuestros nombres cuando pasamos por la fila para entrar en la plaza. Saba lo de la fila de firmas, por supuesto. Pero nunca haba tratado de echar un hechizo antes, y se me haba olvidado. Al parecer, mucha gente trataba de aprovechar la energa que generaban tantas brujas juntas. Mi hechizo estaba sin invocar, imperceptible a menos que me buscasen en los bolsillos. Yo no era como la bruja de lneas ley que estaba por delante de m en la fila que haba sido reducida en el suelo por la seguridad del acto. Para ellas era ms difcil el contrabando

con toda la parafernalia que necesitaban para sus hechizos de lneas. Todo lo que tena ella era una pequea botella con tapn y una piedra de tamao de la palma con una sangra de ahuecado. Mis tacones golpearon ms rpido, y en un aumento de tensin, acu mis piernas debajo de m y me puse por encima de la multitud. Los dedos de mis pies estaban fros a pesar de mis botas, me roc la nieve de una hiedra que creca en el pequeo espacio entre una roca y el borde de la maceta. Busqu en la multitud a Robbie, mi pie tocaba "Navidad Blanca" a lo Marilyn Manson. Haba instalado en el escenario hasta el momento. La gente de all daba un poco de miedo. Inquieta, mi mirada se desvi hacia el nico lugar tranquilo en el caos: el crculo de delante de la fuente. Un tipo del evento con el blasn de la ciudad en su chaleco naranja se precipit a travs de la zona acordonada, pero la mayor parte de la seguridad simplemente formaba una barrera viva. Uno me llam la atencin, y me sent de nuevo. Se supone que no eres un plantador. -Quieres un panfleto?-, me dijo un hombre, su voz estaba ronca por la repeticin. l era la nica persona de espaldas al crculo que se mova entre la multitud, y ya haba preparado mi discurso de no, gracias antes de que l siquiera se hubiera acercado. Pero luego vi su "Me has visto" y cambi de opinin. Me gustara tener el apestoso panfleto. -Gracias-, le dije, tendindole la mano enguantada, incluso antes de que pudiera preguntar. -Dios te bendiga-, dijo en voz baja, el papel estaba hmedo de nieve cuando lo cog. Se dio la vuelta, adormecimiento por la razn desesperada de su bsqueda. -Quieres un panfleto?-, dijo de nuevo, movindose con un ritmo pesado. Deprimida, mir la imagen. La chica desaparecida era bonita, su pelo lacio colgaba libremente hasta sus hombros. Sara Martn. Humana. Once aos de edad. Vista por ltima vez vistiendo una chaqueta de color rosa y pantalones vaqueros. Podra tener un par de patines de hielo blancos. Pelo rubio y ojos azules. Met el volante en un bolsillo y respir hondo. Ser bonita no deba convertirte en un objetivo. Si no la encontraba esta noche, probablemente no estara viva cuando lo hicieran. Yo no era la nica que utilizaba el poder del solsticio para hacer magia fuerte, y me puso enferma. Una figura familiar captur mi atencin, y le sonre a Robbie con su largo abrigo nuevo. l hizo una parada vacilante, moviendose a travs de la multitud, mientras trataba de no golpear a nadie con las bebidas calientes. Adems del nuevo abrigo ahora luca un gorro de lana gruesa, bufanda, y un par de guantes a juego que mi madre haba hecho por l para el solsticio. l todava llevaba sus zapatos finos, y su cara estaba roja por el fro. -Gracias-, dije cuando Robbie arrastr los pies hasta el alto y me dio un vaso de papel encerado. -Dios que fro hace aqu afuera!-, dijo l, dejando su taza a mi lado en la maceta y metiendose las manos enguantadas en las axilas. Me acerqu ms a l, empujada por un tipo. -Has estado fuera mucho tiempo. Wimp. -Brat. Un hombre con un chaleco de seguridad de color naranja estaba ligeramente por detrs, abrindose camino como magia. Yo me ocupaba de mi bebida, sin mirarlo, como la leche caliente y el chocolate deslizandose hacia abajo. La botella de la pocin se senta pesada en el bolsillo, como un secreto culpable. Haba olvidado que aprovechar la voluntad comunal es ilegal-, le susurr. Robbie solt una carcajada, tomando la parte superior de su bebida y mirndome con un pjaro con ojos de color verde brillante. -Quieres irte a casa?-, se burl. -Vendrs a Portland conmigo ahora? Esto est malditamente caliente.

Me estaba metiendo en problemas, pero eso es lo que haca. Por lo general lo meta a l, tambin. Por lo general. -Quiero hablar con pap-, le dije, moviendo los dedos al sentir el fro. -Muy bien, entonces-. Bebi un sorbo de su bebida, volvindose hacia m para protegerme de una rfaga de viento y nieve que provoc exclamaciones en la multitud. -Est lista? Yo lo mir con sorpresa. -Pens que iban a encontrar un callejn cercano o algo as. -Cuantos ms, mejor. Cuanta ms energa puedas absorver, ms tiempo va a durar la magia. No era eso, sino que un ruido de la incredulidad vino de m. -De verdad crees que nadie va a notar a un fantasma tomando forma?- De repente me di cuenta que iba a invocar un hechizo blanco en un lugar prohibido para entrar en la S.I. Eso se iba a ver muy bien en mi solicitud de empleo. Robbie mir a la gente junto al cercano crculo. -Creo que va a estar bien. No va a ser para tanto. Y eso asumiendo que lo hagas bien-, agreg bromeando. -Cllate-, dijo secamente, y lo empuj mientras tomaba su chocolate caliente. Marilyn Manson termin su versin... realmente extraa de Rudolph, el reno de la nariz roja y las personas que rodean el escenario gritaron pidiendo ms. -Estn sacando los nombres-, dijo Robbie, mirando el crculo. La emocin se desliz a travs de m, y mientras la multitud se apret an ms, yo retroced contra la maceta de plantas y desde mir de nuevo, el ltimo de los nombres estaba siendo extrado de la caja de cartn informal. Contuve la respiracin, tanto queriendo or que mi nombre sonaba por el altavoz como temindolo. Otro hombre con un chaleco de eventos de la ciudad puso su cabeza junto a una mujer de aspecto oficial con orejeras blancas. Los dos hablaron por un momento, con la cabeza flotando. Entonces ella tom el fajo de nombres y se dirigi a la pasarela en la que Marilyn estaba mandando besos y mostrando sus piernas con medias negras. La multitud se volvi como los bancos de peces, el ruido ces cada vez que ella daba un paso abrindose camino. -Puedes ver?-, me pregunt Robbie y yo asent, chocando con mi rodilla contra su espalda. Una oleada de expectacin creci hasta que mis dedos hormiguearon. Con la espalda en esa roca enorme vea por encima de todos, tena una gran vista, y vi a la mujer destacar en el escenario y mirar arriba en la banda. Alguien le tendi la mano para ayudarla a dar el salto a la madera contrachapada. Una risa ondul hacia fuera cuando ella dio el salto, y la mujer estaba claramente nerviosa cuando se tir de la chaqueta recta y se volvi hacia la multitud. Marilyn le entreg un micrfono, dndole una palabra o dos antes de que la mojigata mujer llegase a la mitad del escenario. -Voy a leer los nombres ahora-, dijo simplemente, y la plaza se llen de ruido. Ella mir con timidez detrs de ella a la banda cuando el baterista hizo un redoble. Robbie me tir de la chaqueta y me perd el nombre pero en primer nombre no era el mo. Debes comenzar ahora-, dijo mientras miraba hacia arriba, sus mejillas estaban rojas y sus ojos vidos. La adrenalina se dispar a travs de m para tirar de m directamente, y mi mano enguantada toc la parte exterior de mi bolsillo. -Ahora? -Por lo menos preprate mientras que todo el mundo mira el escenario-, aadi, y yo asent. Se dio la vuelta y aplaudi a la siguiente persona.

Aqu en nuestro lado de la plaza, ya haba dos personas de pie en el centro del crculo ruborizados y emocionados que les mostraban sus documentos de identidad a seguridad. Mir a la gente cercana a m, el corazn me palpitaba. En realidad, Robbie haba elegido un lugar realmente bueno. Haba un estrecho espacio entre la roca grande y el borde de la maceta. Nadie ms poda acercarse demasiado, y con Robbie en frente de m, que nadie vera lo que estaba haciendo. La nieve parece girar ms rpido. Mi respiracin dej pequeas bocanadas blancas como se me cay la piedra en forma de huevo de color rojo y blanco en el suelo y le di un codazo en su lugar. La inmersin de poca profundidad en que llevara a cabo una cantidad de pociones de tamao de lquido. Fue uno de los utensilios ms caros y raros de ortografa de mi mam, y me gustara estar conectados a tierra por un ao si ella saba que yo tena. El ltimo nombre fue ledo, y la multitud pareci suspirar colectivamente. La decepcin se convirti rpidamente en anticipacin cuando los pocos afortunados hicieron su camino hacia el crculo y firmaron con sus nombres en el libro de eventos y se convertan en parte de la historia de Cincinnati. Salt cuando las grandes luces elctricas que brillaban en la plaza se apagaron. Estaba programado, pero an as me tens. Las luces pequeas, distantes de los edificios de los alrededores parecan brillar como las estrellas. La tensin creci, y mientras el ruido redoblaba, ca en cuclillas ante la piedra y me saqu los guantes, metindolos profundamente en el bolsillo. Tena que hacer esto bien. No slo porque Robbie me permitira entrar en la S.I., no quera ir a la costa oeste y dejar a mi madre sola. Robbie no sera tan malo, verdad? Pero cuando l frunci el ceo por encima del hombro, no estuve segura. Mis dedos estaban entumecidos por el fro, y en la nueva oscuridad, me torc el tapn de vidrio esmerilado fuera, gir la botella en un remolino, para luego arrojar la pocin. Se instal el silencio, ondas desapareciendo notablemente rpido. Yo no poda arriesgarse a ponerse de pie y posiblemente, patear la nieve en l, as que slo poda adivinar por la cantidad de ruido que los siete afortunados estaban ahora en su lugar. -Date prisa!-, suspir Robbie, mirndome hacia atrs. Met la botella vaca en un bolsillo y busqu a tientas el pinchador del dedo. El complemento de la plstica de ltima hora para revelar la hoja pequea pareca hacerse eco de mis huesos, pero no se escuchaba por encima del ruido de la multitud. Luego se qued en silencio. El repentino silencio llev mi corazn en mi garganta. Haban comenzado la invocacin. Tena unos instantes. Nada ms. Era una bendicin para el siguiente ao y como la mayora de la gente se inclin la cabeza, me seal con el dedo ndice. Mis dedos estaban muy fros, registrada como un latido sordo. Conteniendo la respiracin, lo masaje, deseando que las tres gotas salieran prisa. Uno, dos, y luego la tercera cay, el vino cay a travs del lquido diluyndose. Yo lo miraba, respirando el aroma embriagador de Redwood que emanaba de l. Robbie se volvi, sent sus ojos, y mi corazn salto. Lo haba hecho bien. No olera as si no lo hubiera hecho. -Lo lograste!-, dijo, y los dos nos qued sin aliento cuando el lquido claro brill con un rojo suave, mi salto de la sangre a travs del medio, mezclando todo por su cuenta. Detrs de nosotros, un sonido colectivo de admiracin se elev, suave y largo. Mir hacia arriba. Detrs de Robbie, una burbuja de poder sali de la tierra. Era enorme para los estndares del crculo, la esfera brillante de Siempre Jams se arque cerrndose por encima de la fuente. A lo

lejos, cerca, la resonancia dbil de las campanas de la catedral de Cincinnati se hincharon a la existencia cuando badajos de las campanas cercanas empezaron a resonar con las vibraciones de la magia. Estbamos fuera del crculo. Todo el mundo lo estaba. No brillaba como un palo, las auras mltiples de las siete personas se lo dio el cambio de bandas azules, verdes y dorados. Un destello de rojo y negro brillaba de forma espordica, pruebas de color rojo del sufrimiento humano que nos haca ms fuertes, y negro por el mal que todos hacamos a sabiendas. Era impresionante, y lo mir, me agazap en la nieve, rodeado por cientos de personas, pero sentirse solo por el milagro que me senta. El pelo en la parte de atrs de mi cuello se eriz. Yo no poda ver el poder colectivo rodar hacia atrs y adelante entre el lavado de los edificios, ganando fuerza, pero lo poda sentir. Mis ojos se fueron a Robbie. Eran enormes. l no estaba mirando el crisol de piedra. Su boca estaba abierta, seal una mano enguantada detrs de m. Tir de mi agarrndome a un soporte y presion la espalda a la piedra. El lquido en la depresin casi haba desaparecido elevndose en una niebla dorada y me extend una mano a mi boca. Se estaba formando una persona. La niebla tena claramente la forma de un hombre, con hombros anchos y complexin masculina. Se inclinaba en lo que pareca dolor, y tuve un pensamiento de pnico al pensar que tal vez estaba hacindole dao a mi padre. Desde detrs de nosotros, un grito estall en un millar de gargantas. Di un grito ahogado, sacudiendo los ojos sobre la cabeza de mi hermano hacia la multitud. Desde la plataforma, el batera golpe las baquetas cuatro veces para sealar el comienzo de la fiesta que durara toda la noche. La banda comenz la msica. La gente gritaba de alegra, y me sent mareada. El sonido me maltrataba y me apoy en la piedra. -La culpa de todo es del diablo-, dijo con voz temblorosa, asustada detrs de m. -Es el infierno. Es el Infierno antes de la cada. Santo fuego culpa! Me dio un tirn, los ojos muy abiertos y presionando ms profundamente en la piedra detrs de m. Un hombre estaba de pie entre Robbie y yo, un hombre pequeo en la nieve, descalzo, con el pelo negro y rizado, una barba pequea, los hombros anchos... y absolutamente nada sobre l. T no eres mi padre-, le dije, sintiendo que mi corazn palpitaba demasiado rpido. -Bueno, hay una razn para el canto de los ngeles, entonces, no es as?-, dijo, temblando violentamente y tratando de cubrirse, luego una mujer grit.

Captulo 4 -Streaker!-, grit una mujer, sealando con su grueso brazo en una parka. Las cabezas se volvieron, y me entr el pnico. Hubo ms gritos de asombro y una gran cantidad de aplausos. Robbie salt a la maceta a mi lado y se quit la chaqueta. -Dios mo, Rachel!-, dijo, el brillo deslumbrante del crculo nos iluminaba. -Funcion! El pequeo hombre estaba agachado, y salt a causa del sonido. Estaban disparando fuegos artificiales en el ro, y la multitud respondi cuando una seta de dorada y roja explot, mir a su alrededor y vio uno de los edificios. El temor en l era denso, y se qued mirando los destellos, perdido y desconcertado por completo. -Aqu, ponte esto-, estaba diciendo Robbie. Se vea raro con solo su sombrero, su bufanda y sus guantes, y el hombre salt sobresaltado cuando Robbie puso el abrigo sobre l.

An en silencio, el hombre me dio la espalda, metiendo los brazos en las mangas y cerr el abrigo con rapidez y alivio. Otro de fuegos artificiales explot, y l mir hacia arriba con la boca abierta mientras el resplandor verde se reflejaba en los edificios cercanos. La expresin de Robbie estaba contrada por la preocupacin. -Mierda, mierda, mierda-, murmur, -nunca debera haberte sugerido esto. Rachel, no puedes hacer un maldito hechizo mal de vez en cuando? Mi corazn se cay en mi pecho y no pude respirar. Nuestra apuesta. Maldita sea. Este no era pap. Haba hecho algo mal. El hombre que se inclinaba delante de m con los pies descalzos y el nuevo abrigo de mi hermano no era mi padre. -Yo crea que el infierno era caliente...-, dijo, temblando. -Este es fr-fro-. -No funcion-, susurr, y fij sus vivos ojos azules en m, con el aspecto de un animal asustado. Se me cort la respiracin. Estaba perdido y asustado. Otro boom rompi en la distancia cuando mir hacia el cielo cubierto de nieve. Desde las inmediaciones se escuch una estridente voz. l est por all! Girando, me encontr con la mujer que haba gritado antes. Seguridad estaba con ella, y ambos estaban buscndonos. -Es un ultraje a todas las personas decentes!- dijo en voz alta en una rabieta. Mis ojos se fueron a mi hermano. Mierda. Y ahora qu? Robbie salt de la maceta. -Tenemos que irnos. El pequeo hombre estaba escaneando la multitud, una mirada de asombro reemplazaba al miedo. A mis pies, Robbie agarr el crisol de piedra de mi madre y lo introdujo en el bolsillo. -Todo el mundo Lo siento!- dijo con una alegra forzada. -El primo Bob. Qu burro! Lo hizo por una apuesta. Ja, ja! Has ganado, Bob. Yo pago la cena. Me baj de la maceta, pero el hombre-fantasma, estaba mirando los edificios. -Esta catstrofe terrible no es el infierno-, susurr, y luego su atencin se centr a m. -T no eres un demonio. Su acento sonaba grueso, como un programa de televisin antiguo, y me pregunt cunto tiempo haca que este hombre haba muerto. Robbie se acerc y lo agarr de la mueca, tirando. -Va a ser un infierno si no salimos de aqu! Vamos! El hombre se tambale fuera de la maceta. Los tres tropezamos con la piedra pulida, golpeando en la gente con abrigos pesados de invierno y las caras rojas. -Lo siento!- exclam Robbie, todos formbamos un nudo de confusin pero l se negaba a soltar mi mueca. Me mir como el viento envi una rfaga de nieve hacia m. -Qu hice mal?-, le dije, demasiado baja para ver a dnde bamos. Los fuegos artificiales se seguan disparando, y la gente en la plaza haba empezado a cantar. -Yo, yo, yo-, engatus Robbie, empujando el fantasma delante de nosotros. -Por qu siempre se trata de ti, Rachel? Te puedes mover un poco ms rpido? Quiere terminar en la S.I. esperando a que mama te recoja? Por un instante me qued helada. Oh, Dios mam. Ella no poda saberlo. -Date prisa! Vamos!-, le grit, empujando la espalda del hombre. Se tambale, y se sacudi las manos de l, y vi sus pies descalzos en la nieve, un recordatorio impactante de donde haba venido. Mierda, qu haba hecho?

Encontramos la barrera de la calle de forma brusca. El olor a comida se volvi pesado, mientras la multitud era menos densa. Mis pulmones estaban perjudicados, y le di un tirn en la manga a Robbie. Su rostro estaba contrado por el malestar cuando se volvi hacia m, pero luego asinti con la cabeza y se detuvo cuando me vio sin aliento. -Ests bien?-, pregunt, y balance la cabeza, tratando de recuperar el aliento. -Creo que debo dejar de fumar-, le dije, pero era ms de una frase que un verdadero pensamiento. Junto a m, el hombre se dobl. Un gemido de dolor sali de l y me ech hacia atrs cuando comenz a tener arcadas. La gente cercana empez a alejarse con malas miradas. -El exceso de fiesta-, murmur alguien con disgusto. -Pobre to Bob-, dijo Robbie en voz alta, dndole palmaditas en la espalda con cautela, el hombre lo empuj, an tosiendo. -No me toques-, jade, y Robbie se retir a mi lado y grit con asombro cuando la figura encorvada en la nieve se cay. La fiesta continuaba detrs de nosotros en la plaza. Poco a poco l recuper el control sobre s mismo y se enderez, con cuidado recoloc su abrigo prestado y trat de alcanzar un sombrero inexistente. Su rostro era demasiado joven para su corta barba. No tena arrugas salvo las de estrs. En silencio, vimos como luchaba para ,mantener sus pulmones en movimiento, sus brillantes ojos azules iban de uno a otro de nosotros y volvan. -Robbie, tenemos que salir de aqu-, le susurr, tirando de su manga. Se vea congelado con su camisa delgada, con slo guantes, gorro y bufanda entre l y la nieve. Robbie se puso delante de m con la intencin de bloquear la mirada del hombre. -Lo siento mucho. No era mi intencin... hacer lo que hicimos-. Ech un vistazo a la plaza, coloc los brazos alrededor de l temblando. -Esto no debi haber sucedido. Volvers cuando salga el sol. Sin embargo el hombre no dijo nada, y mir a sus pies descalzos. Por encima del ruido se oy un agresivo, -Hey! T! Mi aliento silb y Robbie se volvi a mirar, incluso el hombre pareca alarmado. -Necesitamos un taxi-, dijo mi hermano, agarrndome el brazo y empujando al hombre hacia adelante. Me liber de su agarre y me dirig hacia el otro lado. -No vamos a conseguir un taxi hasta cinco manzanas de aqu. Necesitamos un autobs-. Robbie se qued mirndome y yo grit con desesperacin: -La parada principal est un poco ms all! No la pueden cortar. Vamos! -Detnganse!-, grit una voz de hombre, y echamos a correr. Bueno, Robbie y yo lo hicimos. Al tipo entre nosotros le dimos una especie de largo empujn. Fuimos alrededor de las personas con nios pequeos que ya se iban dirigindonos a la parada de autobs. Recorrimos una manzana entera, los autobuses salan desde all a todos los rincones de Cincinnati y a los Hollows a travs del ro. Nadie pareca darse cuenta de que los pies del pequeo hombre estaban desnudos o de que Robbie estaba drsticamente mal vestido. Canciones y risas son rampantes. -No-, jade Robbie, sealando a un autobs que acaba de salir de Norwood. -Espere! Esprenos!-, grit, agitando los brazos, y el conductor se detuvo. La puerta se abri y nos montamos, mis botas de deslizaron por la goma negra. Robbie haba empujado al hombre por las escaleras delante de m, volver a caer cuando el conductor tuvo un

berrinche sobre la tarifa. Me qued un paso atrs echando humo, mientras que Robbie rebuscaba en su cartera. Al final sali de mi camino y met mi bonobs en la mquina. -Oye-, dijo el conductor, sealndome con la cabeza en la vaca parte trasera del autobs. -Si causis daos, te multo. Tengo tu nmero del pase de autobs, seorita. No creas que no lo har. El corazn se me piso en la garganta. Robbie y yo nos volvimos. El hombre estaba sentado solo junto a un poste central, sostenindose con ambas manos mientras el autobs se sacuda con el movimiento. Sus pies descalzos pareca extraos contra la goma sucia recubierta de barro, y sus rodillas estaban abiertas para mantener el equilibrio mostrando sus pantorrillas desnudas. -Uh-, dijo Robbie, hacindome seales para que fuera hacia atrs. -l est bien. -Ser mejor que lo est-, se quej el conductor, nos mir a travs del gran espejo. Cada manzana nos pona ms lejos de la plaza, ms cerca de casa. -Por favor-, le dije, tratando de no parecer desesperada. -Slo estamos tratando de ayudarle a llegar a casa. Es el solsticio. La expresin dura del conductor se suaviz. Sac las manos en el volante y hurg fuera de la vista, a su lado. Con un susurro suave de plstico, me entreg una bolsa de la compra. Toma-, dijo. -Si vomita, tiene que lo haga aqu. Mi respiracin se volvi superficial. -Gracias. Empujando la bolsa en el bolsillo, intercambi una mirada de preocupacin con Robbie. Juntos nos dirigimos a la parte trasera del autobs. A ritmo lento, con cautela, nos acercamos al hombre, cuando las luces de la ciudad se oscurecieron y las luces de autobs fueron ms evidentes. Por suerte, ramos las nicas personas en l, probablemente debido a nuestro destino era un tradicional barrio humano que dejaban las calles durante el solsticio para los inframundanos. Los ojos del hombre se precipitaron entre nosotros cuando Robbie y yo nos sentamos frente a l. Me lam los labios y me acerqu ms a mi hermano. Tena fro, temblaba, pero no pens que fuera a pedirle que le devolviera el abrigo. -Robbie, tengo miedo-, le susurr, y parpade al hombre pequeo. Robbie tom sus guantes y se agarr a mi mano. -Est bien-. Su respiracin era lenta, y luego ms fuerte, dijo: -Perdone, seor? El hombre levant la mano como si estuviera pidiendo un momento. -Mis disculpas-, dijo con voz entrecortada. -En qu ao estamos? Mi hermano me mir, y yo solt: -Es 1999. En el solsticio. Los intensos ojos azules se lanzaron a los edificios, ahora ms de perfil, ya que no tenan razn de ellos nunca ms. Tena unos hermosos ojos azules y largas y abundantes pestaas. Si tena alguna de sobra, yo las quera. -Es Cincinnati?- dijo en voz baja, lanzando miradas de un edificio a otro. -S-, dije, y luego saqu mi mano de la de Robbie cuando l me dio un apretn para que me callara. -Qu?- le sise. -Crees que debera mentirle? l slo quiere saber dnde est. El hombre tosi, cortando la ira de mi hermano en seco. Lo siento-, dijo, tomando una mano del poste. -No tengo ninguna necesidad de respirar, pero hablo, y tener un cuerpo es algo importante. Sorprendida, simplemente esper a que tomase una respiracin lenta y controlada. -Soy Pierce-, dijo, su acento cambio a un sonido ms formal. -No tengo ninguna duda de que no es mi juicio final, pero de verdad...-. Ech una mirada al conductor. Sus labios apenas se movieron cuando articul, -T eres una practicante de las artes. Una maestra bruja, seor.

El hombre no respiraba. Lo estaba mirando cerca, y el hombre no respiraba. Robbie-, le dije con urgencia, tirando de su brazo. -Est muerto. Es un fantasma. Mi hermano dio una carcajada nerviosa, cruzando las piernas para ayudar a mantener el calor del cuerpo en l. Estbamos en lo cierto sobre el calentador, pero todava estaba fro. -Eso es lo que estbamos tratando de hacer, no es as, Firefly?- dijo. -S, pero es tan real!-, dije, callando. -No esperaba esto, tal vez un susurro o una sensacin. No es un hombre desnudo en la nieve. Y desde luego no l! Pierce se sonroj. Sus ojos se encontraron con los mos, y me tragu mis prximas palabras, sorprendida por la profundidad de su desconcierto. El autobs desplazaba hacia adelante cuando el conductor fren para recoger a alguien, y casi se cay de su asiento, agarrndose al poste con las manos blancas para salvarse a s mismo. -Usted me sac del purgatorio-, dijo, la confusin que brotaba de , mirando con recelo a la gente entrar y encontrar sus asientos. Su rostro fue presa del pnico, y luego trag, obligando a sus emociones a calmarse. -Crea que ira al infierno. Sospechaba que la penitencia por mi fracaso llegaba a su fin e ira al infierno. Se vea como el infierno en la primera celebracin, aunque no roto y carece de un olor a mbar quemado-. Mir por la ventana. -No hay caballos-, dijo en voz baja, luego levant las cejas inquisitivamente. -Y pasamos sobre el canal, era un desagradable rio de desperdicios. Son los motores propulsados por vapor ahora? A mi lado, Robbie sonri. -El utiliza una gran cantidad de palabras para no decir nada. -Cllate-, murmur. Yo pensaba que era elegante. -Esto no es el infierno-, dijo Pierce, y, agotado, dej caer la cabeza mostrando la parte superior de sus rizos sueltos y negros. Su alivio me hizo un ardiente nudo en el estmago. Apart la vista, incmoda. Los pensamientos de mi trato con Robbie regresaron. No saba si l pensaba si esto era un xito o no. Haba trado a un fantasma, pero no era mi padre. Y sin pap diciendo que s a la SI, Robbie probablemente lo tomara como un no. Preocupada, mir a Robbie y le dijo: -Hice bien el hechizo. Mi hermano cambi, como si se preparara para un argumento. Mis cejas se juntaron, y me fulmin con la mirada. -No me importa si he llamado al fantasma equivocado, hice bien el maldito hechizo! Pierce mir positivamente aterrorizado mientras alternaba su atencin entre nosotros y las nuevas personas subir con calma y encontrar sus asientos. Supuse que no haba sido el volumen de mi voz, sino lo que estaba diciendo. Ser una bruja pblica era un gran poda hacer que te matasen antes de 1966, y el haba muerto claramente antes de esa fecha. Robbie frunci el ceo con disgusto. -El trato era que tenas que convocar a pap-, dijo, y yo apretaba los dientes. -El trato era que yo hara bien el hechizo, y si no lo haca, me ira a Portland contigo. Bueno, mira-, le dije, sealando. -Hay un fantasma. Slo trata de decirme que no est all. -Bien, muy bien-, dijo Robbie, encorvarse. Hiciste el hechizo correctamente, pero todava no s lo que pap hubiera dicho, as que no voy a firmar ese papel. -Eres un hijo de -Rachel!-, dijo, interrumpindome. -No lo entiendes? Es por eso que quiero que vengas conmigo y terminar la universidad-. Hizo un gesto hacia Pierce como si fuera una cosa, no una

persona. -Has hecho un hechizo de nivel ochocientos sin pestaear. Puede ser lo que quieras. Por qu te vas a desperdiciar en la SI? -La SI no es un desperdicio-, le dije, mientras que Pierce se mova incmodo. -Ests diciendo que la vida de papa fue un desperdicio, un estpido montn de mierda? Pierce me mir y me ruboric. La cara de Robbie era grave, y mir hacia delante, marcada. El autobs se mova otra vez, y me sent en un hosco silencio. Saba que estaba echndole ms abusos a Robbie de la que se mereca. Pero yo quera hablar con mi padre, y ahora esa oportunidad se haba ido. Debera haber sabido que no sera capaz de hacerlo bien. Y por mucho que me odiaba por ello, las lgrimas comenzaron a salir. Pierce se aclar la garganta. Avergonzada, me sequ los ojos y sorv. -Estaban tratando de llamar a su padre-, dijo en voz baja, haciendo miradas nerviosas a la gente susurrando sobre los pies descalzos de Pierce y la falta de Robbie de un abrigo. -Es el solsticio. Y fue a m a quien toc la magia? Asent con la cabeza rpidamente, tratando de evitar que berrear mi cabeza fuera tonto. Yo lo echaba de menos. Haba pensado que poda hacerlo. -Pido disculpas-, dijo Pierce con tanta sinceridad que levant la vista. -Es posible que podamos arreglarlo, maestra bruja. Hiciste bien el hechizo o yo no estara aqu. Que apareciese en su lugar significa que l ha tenido su recompensa y est en paz. Egosta, haba deseado que pap me hubiera echado tanto de menos que l se hubiera quedado, y sorb de nuevo, mirando la falta de definicin de las luces navideas que pasaban. Era una mala hija. -Por favor, no llores-, dijo, y comenz cuando l se inclin y tom mi mano. -Ests tan plida, que podras romper mi corazn, querida bruja. -Slo quera verlo-, le dije, lanzando mi voz baja para que no se rompa. Las manos de Pierce estaban fras. Faltaba calor en l. Pero sus dedos sujetaron firmemente los mos, su fuerza se marcaba al lado de mis manos flacas. Sent algo pequeo elevarse dentro de m, como si estuviera tocando una lnea, y mis ojos se subieron a los suyos. -Por qu...-, dijo, sus ojos vivos fijos en los mos. -T eres una mujer adulta. Pero muy joven. Mis lgrimas salieron de la sorpresa. -Tengo dieciocho aos-, le dije, ofendida, entonces saqu mi mano. -Cunto tiempo ha estado muerto? -Dieciocho-, murmur. Sent una sensacin creciente de malestar cuando el hombre pequeo se inclin hacia atrs, mirando a Robbie, con lo que pareca ser vergenza. -Mis disculpas-, dijo formalmente. -No quise faltarle al respeto tu destinada. -Destinada!-, grit Robbie, y yo hice un sonido rudo, deslice hacia abajo de mi hermano. Las personas nos miraron, sorprendidas. -Ella no es mi novia. Ella es mi hermana-. A continuacin, la expresin de Robbie cambiado. -Aljate de mi hermana. Sent el comienzo de una sonrisa venir a mi cara. Honestamente, Pierce era un fantasma y demasiado viejo para m, incluso si estuviera vivo. Por lo menos veinticuatro aos imagin despus de mirarlo. A todo l. Me sonroj al recordar su baja estatura, firmemente musculado y delgado, como un pequeo caballo acostumbrado al trabajo duro. Mirando hacia arriba, me daba vergenza ver a Pierce rojo como me senta, sosteniendo cuidadosamente el abrigo cerrado.

-Si el ao es 1999, he estado muerto desde hace casi ciento cuarenta y siete aos-, le dijo al suelo. Pobre hombre, pens con compasin. Todo el mundo saba que se haba ido, probablemente ms o menos de edad que no se acordara de l. -Cmo moriste?-, le pregunt con curiosidad. La mirada de Pierce se encontr con la ma y me estremec con la intensidad. -Soy un brujo, tanto como vosotros-, susurr, aunque Robbie y yo haba estado gritando acerca de hechizos los ltimos cinco minutos. Pero antes de la vuelta, ser etiquetado como un brujo podra hacer que te matasen. -Te capturaron?-, le dije, pasando rpidamente a la orilla del asiento del autobs, que gir en un camino resbaladizo y empinado, cautivados por su aire de misterio. -Antes de la Revelacin? Qu te hicieron? Pierce inclin la cabeza para darle un aire peligroso. -Un asesinato muy poderoso. No se si usted es de constitucin frgil, pero yo estaba esterrado en el suelo, mientras la respiracin an se mova en mis pulmones. Enterrado vivo con una guardia de ngeles dispuesta a derribarme si me atreva a salir. -Fuiste asesinado!-, dije, sintiendo un escalofro de miedo. Robbie se ech a rer, y yo golpe su rodilla. Cllate-, le dije, y luego hizo una mueca ante la mirada horrorizada de Pierce. Si hubiera estado muerto durante unos ciento cuarenta aos, probablemente acabara maldiciendo como un marinero. -Lo siento-, dije, y me prepar cuando el autobs se balance a una parada. Ms personas presentadas en la ltima de las cuales una mujer enojada, triste, con ms de esos volantes. Ella habl con el conductor del autobs por un momento, y gru algo antes de que l arrancase y dejase salir el aire de los frenos. Echndose hacia atrs, cerr los ojos como la mujer que grab un volante laminada al piso en el pasillo, y dos ms en el techo. -Cojan una octavilla-, exigi mientras caminaba por la parte trasera del autobs. -Sarah ha estado desaparecida durante dos das. Ella es una chica muy dulce. La han visto? Slo en cada programa de televisin, pens negando con la cabeza y aceptando el papel prpura. Mir hacia abajo mientras le entregaba una a Robbie y Pierce. El panorama era diferente de la anterior. El resplandor de las velas de cumpleaos estaba en el primer plano y un montn de regalos se vean borrosos detrs. Sarah estaba sonriendo, llena de vida y el pensamiento de que estuviera perdida en la nieve era slo un poco ms tolerable que la idea de que hubiera alguien lo suficientemente enfermo como para haberla secuestrado. Yo no poda ver ms. La mujer haba bajado a travs de la puerta de atrs para parar al prximo autobs, y me met el panfleto en el bolsillo con el primero ya que el autobs se sacudi en el trfico. -S quin la tiene-, dijo Pierce, su voz baja, emocionado atrayendo mi atencin. Las luces de trfico lo iluminaron, encendiendo su tipo ferviente expresin de miedo. -Conductor-, grit l, de pie, y me presion en el asiento, alarmada. -Detenga el coche! Todo el mundo nos miraba, la mayora de ellos riendo. -Sintate!-, Robbie le dio un suave empujn, y Pierce volvi a caer, el vuelo del abrigo se abri por un segundo. -Vas a hacer que nos arresten. -Yo s dnde la han llevado!-, -exclam, y mir a los preocupados pasajeros. El conductor, sin embargo, ya pensaba que estaba borracho, y todos los dems estaban rindose acerca del peep show.

-Baja la voz-, dijo Robbie, pasando a sentarse a su lado. -La gente pensar que ests loco. Pierce visiblemente atrapados sus siguientes palabras, y cerr su apretada chaqueta. -l la tiene-, dijo, agitando el papel a Robbie. -El hombre, que... la bestia que me asesin. La criatura que fue acusada de llevar ante la justicia la medianoche. Se ha dado otro. Me di cuenta de mis ojos eran redondos, pero Robbie no se impresion. -Han pasado casi 200 aos. -Lo que significa poco para los sedientos de sangre, malditos engendro del infierno-, dijo Pierce, y contuve el aliento. Vampiro. l estaba hablando de un vampiro. A un muerto. Mierda, si un vampiro la tena, entonces ella estaba realmente en problemas. -Estabas intentando etiquetar a un vampiro?-, le dije asombrado. -Usted debe ser bueno! Incluso la SI no enviar a brujas detrs de vampiros. La expresin de Pierce borrado y apart la mirada. -No lo suficientemente bueno, me lo permitan. Yo estaba all por mi propia cuenta con la creencia de que el orgullo y la indignacin moral me sostena. La semilla tiene una mente nefasta para las chicas jvenes, que espero que satisfecho sin exponerse a represalias por dcadas, hasta que secuestr a un chica de alto standing y sus padres participan de mi... los servicios de la medianoche. Robbie se burlaba, pero yo lo miraba. Escuchar lo que Pierce estaba diciendo era fascinante. Al ver el desinters de Robbie, Pierce se centr en m. -Esta nia-, dijo, mirando el papel, -tiene el aspecto que prefiere. Me enfrent a l con su culpabilidad, pero l es tan inteligente como un abogado de Filadelfia, y se acumulan en la agona, inform a los policas de lo que era y reclam el conocimiento de los signos. Los ojos de Pierce cayeron, y sent una punzada de miedo por la historia que haba perdido por tan slo una generacin. Responsabilidad es un trmino mixto empresa de brujas, cuando podra ser uno que te maten. Yo sospechaba que ese engendro era pre-cambio para el vampiro. Servicios de la medianoche era, probablemente, el cdigo de detective o polica, posiblemente, uno de los primeros inframundanos. Abogado de Filadelfia era auto-explicativo. -En verdad yo era un brujo-, dijo en voz baja, -y no podra decir que era algo diferente. La chica fue asesinada directamente para proteger su nombre. Eso fue todo tan rpido era una gracia, su cuerpo blanco que se encuentra justo en el solsticio de nieve, y llor sobre . Ella no poda hablar ms que me salve de un palo. Eso me dio muestras de responsabilidad sobre mi persona y pertenece hecho mis palabras no tienen en cuenta. Me remando ro de la sal durante toda la noche para su disfrute hasta que fue enterrado vivo en terreno blasfemado. Este-, dijo, agitando el papel, -es el mismo engendro negro. Tiene otra nia, y si no lo detienen, va a ensuciar su alma a la salida del sol. Quedarse de brazos cruzados sera una barbaridad contra toda la naturaleza. Lo mir fijamente, impresionado. -Wow. Robbie cruz los brazos sobre su pecho. Un tipo potico, no? Pierce frunci el ceo, mirando a Robbie con una expresin sombra. -Creo que l est diciendo la verdad-, le dije, tratando de ayudar, pero el pequeo hombre pareca an ms ofendido. -Qu iba a ganar mintiendo?- dijo. -Esta es la misma inocencia dulce que me mira en mi memoria. Esa semilla maldita sobrevivido pero yo estoy muerto, quin sabe si puedo servir a la justicia ahora. S que no tengo ms que hasta la salida del sol. El encantamiento se romper entonces, y volver al purgatorio. Si puedo salvarla, tal vez pueda salvar mi alma.

Se detuvo, parpadeando en la repentina consternacin de sus propias palabras, y Robbie murmur algo que no entend. -Tengo que investigarlo-, dijo Pierce en voz baja mientras miraba por las ventanas a los edificios altos. Los Spawn son reacios a cambiar sus fortalezas. Tengo en mente que est todava en sus mismos subterrneos. Una verdadera fortaleza, adems de las colinas de los alrededores, solas y aisladas. Adems, en las colinas solas y aisladas probablemente eran ahora un lugar destacado en los impuestos a la propiedad y llenas de gente, justo en medio de una subdivisin. -Tengo un mapa en casa-, le dije. Pierce sonri, su cara se ilumin cuando se sujet al poste. El brillo en sus ojos se haba convertido en anticipacin, y me encontr deseando ayudarle hasta los confines de la tierra si pudiera ver su agradecimiento reflejado en ellos de nuevo. Nadie jams haba necesitado mi ayuda antes. Ninguna vez. -Whoa, espera-, dijo Robbie, volvindose hacia los dos. -Si conoces a ese vampiro, y crees que sabes dnde est, est bien. Pero hay que ir a la SI y han de tener cuidado de l. Tom una respiracin rpida, emocionado. -S! La SI! El entusiasmo de Pierce fall. -La SI? Robbie mir por la ventana, probablemente tratando de colocar donde estbamos. Seguridad inframundana-, dijo, tirando de la cuerda para avisar al conductor que parase. -Ellos vigilan a los inframundanos, no a los humanos. Brujas, vampiros, cambiaformas, lo que sea-. Su mirada se desliz hacia m y dijo un poco irnicamente. -Mi hermana quiere trabajar para ellos cuando crezca. Me sonroj, avergonzada, pero si yo no poda admitir que un fantasma, tal vez no debera siquiera intentarlo. La mano libre de Pierce se rasc la barba, en lo que yo esperaba era simplemente una accin reflexiva. -Esa era mi profesin de la medianoche-, dijo, -pero no se llama as. SI. El autobs se balance y cruji en una parada. Pierce no se movi, agarrndome con fuerza al poste como Robbie y yo estaba delante del autobs cuando se haba detenido. Esper a que Pierce, hacindole caminar entre Robbie y yo como nos bajamos. El fro me golpe de nuevo, y me mir en la noche de nieve ya que el autobs se fue. -Quieres esperar un autobs que vuelva a la ciudad?-, dije, y Robbie sacudi la cabeza, ya en su telfono celular. -Voy a llamar a un taxi-, dijo, mirando a travs nieve congelada. -Buena idea-, dije, el fro a pesar de mi abrigo, guantes y sombrero difuso. -Tenemos que ir al centro comercial-, dijo Robbie, -y no quiero perder mucho tiempo. -El centro comercial?- Solt a medida que se dej caer ms profundamente en el refugio de plexigls. -Para qu?- Luego di un respingo. -Necesitas un nuevo abrigo. Tena el telfono a la oreja y la cara roja por el fro, Robbie asinti con la cabeza. -Eso, y que va a ser bastante difcil conseguir que la SI se crea a un loco que entra desnudo cubierto con un abrigo. Pierce me mir desconcertado. -Centro comercial?

Asent con la cabeza, preguntndome si me dejaba escoger su ropa. -El centro comercial.

Captulo 5 Aburrida, me sent en la cmoda silla de tela color marrn al lado de Pierce y cambie mi rodilla hacia atrs y adelante. El centro comercial haba sido un xito, pero Robbie nos haba empujado de tienda en tienda inexcusablemente rpido, conseguimos entrada y salir en dos horas para evitar a la SI. Pierce estaba respetablemente vestido con pantalones vaqueros y una camisa de color verde oscuro que se vea bien en contra de su pelo oscuro y sus ojos azules. Todava tena el abrigo de Robbie, y lo juro, l casi haba llorado cuando se prob una botas de media caa y luego otras que tuvo que, simplemente, coger de la estantera. Pero durante la ltima hora, haba estado sentado en el rea de recepcin del tercer piso sin hacer nada. Pues bien, Pierce y yo no estbamos haciendo nada. Robbie, por lo menos, se lo estaba tomando en serio. Yo lo vea por el pasillo abierto en un escritorio con un oficial de aspecto cansado. Mientras lo observaba, Robbie se quit la nueva chaqueta de cuero caro y la coloc sobre su regazo con una muestra de irritacin. Pierce no haba dicho mucho en el centro comercial, l haba perdido unos cinco minutos tratando de localizar el origen de la msica de fondo hasta que reuni el valor suficientemente como para preguntar. Me asegur de que passemos junto a una toma de corriente elctrica antes de comprarle algo de ropa interior. La zona de comidas le haba sorprendido ms que la luz elctrica, aunque no trato de comprender la triste explicacin de Robbie. Los paseos kiddy le hicieron sonrer, y luego se me qued mirando con asombro cuando le dije que no era magia, pero lo mismo le ocurri con lo de las luces. Eso no fue nada en comparacin con cuando vio a una dependienta en minifalda. Se puso rojo como una remolacha, dio media vuelta y sali, con la cabeza inclinada junto a Robbie para mantener una conversacin tranquila y silenciosa. Todo lo que pill fue, "extremidades desnudas?" pero Robbie se asegur de que passemos por delante de la cripta de Valeria para que pudiera ver el mismo el encaje. Hombres. El silencio de Pierce se profundiz despus de encontrar un edificio entero dedicado a la aplicacin de la ley inframundana, pero hasta yo haba quedado impresionada con la torre de la SI. La entrada era magnifica, de tres pisos de altura, pareca ms el lobby de un hotel de cinco estrellas que una instalacin de la polica. Pierce y yo tenamos una gran vista de los pisos inferiores desde donde nos sentbamos. Era obvio que los diseadores haban utilizado las tcnicas de constructores de catedrales para infundir temor y una sensacin de pequeez insignificante. Luces bajas en el primer piso creaban sombras oscuras que provocaban el estallido ocasional de la luz. Acsticamente, el espacio era una especie de hueco, convirtiendo una charla de voz alta en un suave murmullo. El aire llevaba el suave perfume de vampiro, y arrugu la nariz preguntndome si era eso lo que molestaba a Pierce o si eran los tres pisos de altura. Una pequea perturbacin atrajo nuestra atencin a la entrada de la calle cuando dos personas, brujas, supuse, traan a una tercera. El hombre todava estaba luchando contra ellos, con los brazos firmemente sujetos detrs de su espalda con una tira de plata encantada. Se vea brbaro, pero detener a los brujos de lneas luminosas era imposible a menos que se contuvieran correctamente. Claro, haba maneras de impedir que la magia se invocara en el edificio, pero luego la mitad de los funcionarios no seran de ayuda. Pierce mir hasta que el brujo se meti en un ascensor, luego se volvi hacia m. Sus expresivos ojos fueron atrapados cuando se le pregunt, -Cunto tiempo hace que los seres humanos saben de nosotros y cmo sobrevivimos cuando lo averiguaron?

Yo balance la cabeza, recordando el sobresalto de Pierce cuando dos brujas empez a coquetear en el centro comercial, lanzndose conjuros menores el uno al otro. -Hemos estado fuera del armario durante unos cuarenta aos. Sus labios se separaron. -Fuera del armario... Una sonrisa se apoder de mi cara. -Lo siento. Nos descubrimos... eh ... les dijimos que existamos despus de que un virus oculto en un tomate desatase una plaga que comenz a matar a los seres humanos. Se redujo su nmero en alrededor de una cuarta parte. Iban a descubrirnos de todos modos porque no estbamos muriendo. Pierce vio mi pie en movimiento y sonri con la mitad de su rostro. -Siempre he pensado que los tomates eran la fruta del diablo-, dijo. Luego se trajo a su mirada de la ma e hizo un gesto de tomar en todo el edificio. -Esto ocurri en cuatro dcadas? Me encog de hombros, girando mi dedo del pie de inicio en la alfombra apretado bucle. -Yo no dije que fuera fcil. Cruzando sus rodillas, se frot la barba, como si hubiera dado cuenta de que la mayora de los hombres no la usaban. Aunque estaba muy tranquilo tras nuestro viaje de compras, claramente lo estaba rememorando todo, procesndolo. Incluso sus palabras, estaban empezando a sonar... menos extraas. -Tu hermano-, dijo, sealndolo con el mentn, -dijo que desea dedicar tu vida a esto. Me sonri tmidamente. La SI. S-. Una preocupacin repentina uni sus cejas. -Por qu? Crees que no debera hacerlo? -No-, se apresur l. -El deseo de una hija a seguir en la ocupacin de sus padres es correcta. Me sorprendi que l supiera que mi padre haba trabajado para la SI, contuve el aliento hasta que record la conversacin del autobs: -Oh! Escuchaste eso. Agach la cabeza. -S, adorada bruja. Y quin soy yo para decirte que la profesin de la proteccin a los desamparados es demasiado peligrosa? Yo vivo por ella. Sent un temblor de conexin, que en realidad podra entender. Pierce, sin embargo, me lanz una mirada irnica. -Viva para ella-, se corrigi con acritud. Por si quera discutir acerca de mi profesin, levant la barbilla. -Soy ms fuerte cada ao-, le dije, como si hubiera protestado. -Quiero decir, mucho ms fuerte. -Sufriste una enfermedad?-, pregunt Pierce, al parecer genuinamente preocupada. Asent con la cabeza, y luego sintindome en la necesidad de ser honesta, agregu, -Todava lo estoy, ms o menos. Pero me encuentro mucho mejor. Todo el mundo lo dice. Tengo ms energa todo el tiempo. Asisto a las clases para no volver a caer, y no he estado en el hospital desde hace cuatro aos. Debera haber muerto, as que realmente no tengo ningn motivo para quejarse, pero quiero hacer esto, maldita sea. No me pueden rechazar por mi salud. Tengo un cinturn negro y todo. Me detuve al darme cuenta de que estaba balbucendole a la primera persona que me entenda que haba encontrado, pero yo estaba jurando, tambin. -Lo siento-, dije, moviendo el pie de nuevo. -Eso es probablemente una charla estpida para ti. Pierce hizo un sonido suave, ni confirmaba, ni negaba. Estaba mirndome con un desconcierto suave. -Eres apasionada-, dijo finalmente, y sonre con alivio. Saba que l se ira al amanecer, pero yo no quera alejarlo. Me gustaba, aunque era un fantasma. Oh, Dios mo, no me estaba aplastando contra l.

-Estoy en los libros de medicina, ya sabes-, dije, tratando de dejar de pensar en mi bocaza. -La nica superviviente del sndrome Rosewood. Se enderez, pasando su mirada de donde haba estado observando a Robbie discutir con un dependiente hacia m. -T... tuviste Rosewood? Has sobrevivido? Perd a dos hermanas y a un hermano de eso, pas antes de que tuvieran tres meses. Ests segura de que era eso lo que tenas? Yo sonre porque no haba dolor en l. La herida, al parecer, era vieja. -Eso es lo que era. Lo que es. La medicina moderna, supongo, o todos los remedios a base de hierbas que me dieron en el campamento Pide un deseo para nios moribundos. Estuve all tres aos hasta que me echaron cuando dej de morir rpido. El maravillamiento se marc en su mirada mientras acomodaba la espalda como si no lo creyese. -Eres una maravilla, la seora bruja. Me burl y recorr la tela de la silla con las uas. -No soy realmente una bruja todava. No he recibido mi ttulo. Puedes llamarme Raquel. Sent la sutil inquietud de Pierce y mir hacia arriba para encontrar su mirada. Entendiendolo de repente me puse colorada. Mierda, dar el nombre de pila poda ser muy ntimo. Desde luego, no pareca saber cmo reaccionar. Avergonzado, me centr en Robbie. -Yo, uh, lo siento por haberte trado de tu ltimo descanso-, le dije. -Estaba tratando de llamar a mi pap. Mira, tena una apuesta con Robbie. Le dije que pap, mi padre, querra que entregase mi solicitud en la SI, y Robbie dijo que si estuviera vivo, l me querra para obtuviera un grado ms alto en mis estudios de magia terrenal. As que Robbie me desafi a llamarlo y preguntarle. Si yo poda hacerlo, me prometi que hara lo que pap dijera, si no, me quedaba con Robbie y iba a la escuela cuatro aos ms. No pens que l estuviera en paz. Supongo que debera estar contenta-, le dije, sintindome culpable. -Pero realmente quera hablar con l. -Seorita Raquel-, dijo Pierce, y mi cabeza se levant cuando tom mi mano. -No llores por tu padre. Supongo que est en reposo, mirando y deseando tu felicidad. -T no sabes eso-, dije que por el contrario, alejndome. -Estabas atrapado en el purgatorio. Pero en lugar de tomarlo como un insulto, asinti con la cabeza como si le hubiera gustado. -Sabas que la intencin detrs del desafo de tu hermano era demostrar que estabas cualificada en la magia terrenal, por lo que aceptaste. Mi boca se abri y mir a Robbie. Bolsa de mierda-, le susurr. -Bueno, no voy a hacerlo-, le dije, mientras que Pierce le daba vueltas a la frase moderna. -No s si mi padre lo hubiera aprobado o no, as que no hay trato. No me voy a Portland. Me voy a quedar aqu con mi madre y convertirme en la mejor cazarrecompensas desde mi pap. Mierda, me haba lanzado de nuevo, pens, y luego le di una sonrisa de disculpa Pierce. -Qu crees que debo hacer? El hombre pequeo se inclin hacia delante, sorprendindome con su intensidad. -Yo creo-, dijo a pocos centmetros de distancia, -que si no sigue tus pasiones, te morirs lentamente. Haba tomando mi mano de nuevo. Un temblor lento me atraves, y saqu mi mano antes de que me estremeciera por completo. La charla de oficina pareca hacerse ms fuerte, y Pierce se reacomod. -Mis disculpas-, dijo, claramente no sintindolo en absoluto. -He sobrepasado mis lmites.

S. Cmo sabes que no es lo que quiero? -Est bien-, le dije, con la audacia de reunirme con su mirada. Me he cogido de la mano con chicos antes-. Y los he besado. Me pregunt qu se senta al besar a un fantasma Dios, tena barba. Probablemente sera espinoso y desagradable. Pero tal vez era blanda. Volviendo mis pensamientos a donde perteneca, mir a Robbie hacia abajo de la pasarela abierta. Estaba claramente molesto, mientras hablaba con el hombre, sus brazos se movan en fuertes gestos de enojo. -Me pregunto que estn diciendo-, murmur. Pierce an tena esa mirada diablica, pero me gust. -Djame ver si puedo entrar en comunin con el Siempre Jams-, dijo. -Recuerdo el hechizo para escucharlos, aunque no es fcil hacerlo-. Pero casi de inmediato su entusiasmo flaque. -No puedo encontrar una lnea-, dijo, tocndose la barba, como nervioso. -Siendo un fantasma, se podra pensar que sera ms fcil, no imposible. Pues bien, a la mierda con eso. Quera saber lo que Robbie est diciendo. En un movimiento espontneo, agarr la mueca de Pierce desenfoqu mi vista mientras buscaba la lnea luminosa ms cercana, Busqu en mis pensamientos la brillante lnea de la universidad: una poderosa cinta de color rojo oscuro que todas las brujas podan aprovechar, independientemente del lugar donde yaca su talento. Alcanzndola con mi pensamiento, me conect a ella. El calor se derram en m en un goteo lento, recorriendo mi chi y haciendo hormiguear mi piel. Obligu a mi visin a enfocar, mir a Pierce. Mi sonrisa de satisfaccin se desvaneci. Mierda, lo estaba haciendo de nuevo. El pequeo hombre me miraba como si yo acababa de sacarme toda la ropa y estuviera bailando desnuda sobre las mesas. -As puedes hacer el hechizo...- dije en voz baja, y respir como si slo ahora recordar cmo respirar. -No comparts las lneas de tu tiempo? -No muy a menudo-, dijo, poniendo una mano sobre la ma, as no lo soltara. -Pero no estoy all. Gracias. Permtanme hacer el hechizo... l recobr el equilibrio, y si bien me meraba como a una puta en una esquina, que golpe con una mirada nerviosa con sus hermosos ojos azules profundo. -Y bien?-, le solicit. -No quiero hacerte dao-, admiti. -Entonces, no tires mucho-, le dije, mirando a Robbie. Dios, pensaba que era una nia? -Um, s-, balbuce, y cambi mis hombros cuando sent un empate suave a travs de m. -Ests bien-, me anim, y l sac ms hasta que mi pelo estaba flotando por la electricidad esttica. Intrigada, mir a Pierce cerrar los ojos, como si tratara de recordar algo. Sus labios se movan y o el ms mnimo indicio de latn, oscuro y extrao sonido. La mano libre traz un grfico rpido, y luego apareci mis odos. -Un momento-, dijo, con la mano sobre la ma apretando para que yo no romper el vnculo. Mi mirada se dispar a Robbie. -Oh, wow-, suspir cuando su voz se oy clara, como si estuviera escuchando por un telfono. -Wow. S-, repiti Pierce, sonriendo desde detrs de su barba, y volvimos a escuchar. -Pero yo s que l se la llev-, dijo Robbie con fuerza, moviendo los labios al tiempo que deca las palabras. -No puedes mandar un coche all o algo as? El oficial estaba de espaldas a nosotros, pero yo poda ver que estaba escribiendo. -Seor Morgan. Les aseguro que estamos dando a la materia toda nuestra atencin.

-Lo hacis?- dijo mi hermano. -Ella va a estar muerta a la salida del sol si no hacemos algo. l ha hecho esto antes. Slo cometi el error de tomar a alguien que cuenta en esta ocasin. El hombre en su traje arrugado hace clic al cerrar su ordenador. Con una mano en el ratn, le dio a mi hermano una larga mirada. -Y ustedes como lo saben? Robbie no dijo nada, y nos miramos el suelo cuando el vampiro se volvi para mirarnos a Pierce y a m. -Seor Morgan-, dijo el hombre, su voz gruesa con el despido. -He tomado doce declaraciones como la suya en las ltimas tres horas. Estamos trabajando en ellos, pero puede esperar que dediquemos toda nuestra mano de obra para una nia desaparecida que se enoja por no haber recibiendo lo que quera por Navidad y se ha escapado a sus padres. -Yo no soy un loco-, dijo Robbie con fuerza. -Mi padre trabajaba en la Divisin Arcano, y se distinguir lo real de lo falso. Esto no es una broma. Respir ms fcil cuando el vampiro se centr en mi hermano. -Monty Morgan?- dijo, y yo asent cuando Robbie lo hizo. El agarre de Pierce en mi mano tembl cuando el vampiro se levant. La expresin preocupada del fantasma me sorprendi. -Espere aqu-, dijo el oficial. Vuelvo ahora. Encantada, sonre a Pierce. -Ves?-, le dije, sintiendo como si estuviramos llegando a alguna parte. Sin embargo, la frente de Pierce aument en una preocupacin profunda. Engendro-, murmur, y mientras sostena su mano, hizo un pequeo gesto con la otra. Me ahog un salto cuando la energa sali de la lnea a travs de m. Con los labios apretados, seal al oficial de la SI, ahora inclinndose para hablar con otro oficial, claramente superior. -Seor, tienes un minuto?-, dijo el entrevistador de Robbie en voz clara. No pude ver el rostro del nuevo hombre, pero su tono era molesto cuando apart su atencin de unos papeles y le dijo: -Qu? -Es la nia desaparecida-, dijo el primer oficial, moviendo nerviosamente los dedos detrs de su espalda. Tuve una fugaz visin de la cara del supervisor cuando se volvi a Robbie. Era suave y bonita a pesar de su expresin de fastidio. Joven. -Y?-, dijo. Cambio de los pies, el hombre de ms edad se inclin ms cerca. -l sabe cosas no aparecen en la prensa. El vampiro volvi a sus papeles, el lpiz se deslizaba sobre ellos de forma demasiado rpida para un ser humano. -Y?-, dijo de nuevo. -l es uno de los chicos de Morgan. Sent un gran revuelo de satisfaccin cuando el oficial dej su lpiz. -Quin? l brujo del Arcano-, le dijo el entrevistador de Robbie. -Muri hace unos cuatro aos. Pero mi orgullo se traslad a un temor marcado cuando el vampiro mir a Robbie con sus pupilas totalmente negras. Mierda, yo poda verlo desde aqu. l fue improvisando a cabo. Pero por qu?

-El chico Morgan?-, murmur, interesado, y se me aceler el pulso. Algo no iba bien. Casi poda saborearlo. -Pens que estaba fuera del estado. Pierce solt mi mueca y di un salto cuando la conexin entre nosotros se rompi. Mi chi de repente estaba demasiado lleno, y obligu a la mayor parte de la energa a volver a la lnea pero no la abandon por completo, lista para cualquier cosa. -Creo que debemos irnos-, dijo el hombre pequeo, mirando a ambos lados en los tres pisos junto a la entrada principal del edificio. Me frot la mueca para deshacerse de los restos del hormigueo. -Qu pasa? Pierce se sent en la punta de la silla y se mantuvo el abrigo cerrado. Es mas mi experiencia que el instinto, eso no te lo ensean, es el indicador ms claro de direccin. Ellos tienen en mente que tu hermano est involucrado en el secuestro de la nia y van a ofrecerle el indulto a cambio de la cooperacin. Tenemos que escapar. -Espera-, dije, cuando se levant y me levant. -Qu pasa con Robbie? Como si nos hubiera escuchado, mi hermano se encontr con mi mirada. Su rostro estaba plido. Detrs de l, los dos vampiros se dirigan hacia l. Claramente asustado, articul, -Vete! -Tu hermano no sufrir ningn dao-, dijo Pierce, y me puse en marcha cuando l me agarr del codo y nos encaminamos hacia la escalera ancha. -Se lo entregarn a Jesse hasta que estn seguros de su inocencia, pero en ese momento, el sol habr salido. La culpa sera de todos, que deberamos haber sido capaces de arreglarlo. No tena idea de lo que estaba diciendo, pero Pierce estbamos en movimiento antes del primer grito. Mi cabeza dio la vuelta, y me tropec. Dos hombres temerarios se dirigieron hacia nosotros, y con un grito ahogado, empuj a Pierce ms rpido. Una campana reson en el aire, y se me eriz mi piel. -Derrbenlos!-, grit alguien. -Maldicin-, jur Pierce, pero nuestros pies todava se movan, y que haba pasado el segundo piso sin problemas. Mi pulso es demasiado rpido, y me dolan los pulmones, pero no me frenara. No sera atrapado por mi culpa. Aparte de los dos chicos detrs de nosotros y la mujer uniformada de pie delante de las puertas con los brazos cruzados sobre el pecho, todo el mundo pareca contento de ver. En realidad, se estaban moviendo hacia atrs, dejndonos espacio. Oleaje. -Querida bruja-, dijo Pierce, su tono era lacnico mientras nos acercbamos a la planta baja, mis pasos apenas con los suyos. -Con todo respeto, te pido que me pusieras en comunicacin con una lnea a travs de ti-. Me mir, sorprendindome otra vez con lo azul de sus ojos. -Para ayudar a completar muestra huida. Si hubiera otra manera, la usara. Deslic mi mano en la suya, sujetar con firmeza. -Tira de la lnea-. Me lanz una mirada perplejay me grit: -Me comunico con el Siempre Jams! Mi aliento silb cuando lo hizo, y le apret la mano para decirle que estaba bien. El poder me quemaba como el hielo, ya nos encontrbamos en la primera planta, y me senta hormigueo en la lengua. Pierce se agrup, y con un grito, una esfera de Siempre Jams del tamao de una cabeza envolvi su mano libre. Esta vino a travs de m, pens con asombro, mientras llegbamos frente a las puertas. Pierce lanz la pelota. El brujo empez un grito y se lanz por el suelo. La energa verde super en rojo y negro golpe las puertas de cristal, se extenda como limo. Una oleada sacudi el aire y casi me hizo caer. De vidrio explot hacia afuera en forma de estruidosa cascada. -Est usted bien, seorita Raquel?-, dijo Pierce muy serio cuando mis odos se recuper.

Mir hacia arriba, l me tranquiliz con su frreo control sobre mi codo. En un instante me puso de pie, se centr en la otra, vinculada a travs de la lnea y nuestra necesidad de escapar. Mi odo interno se recuperaba de la explosin. Detrs de m, los gritos comenzaron a tener sentido. Ms all de las puertas destrozadas nos llegaba el sonido del trfico y el fro cristalino de una noche de invierno. El brujo en el suelo, levant la vista de todo el pelo cado, sorprendido. Wow-, dije, y me alivi la preocupacin de Pierce. Satisfecho por que recuperara mi equilibrio, me solt el codo, pero mantuvo sus dedos entrelazados con los mos. -Permtame, seora bruja-, dijo galantemente, escoltndome a travs de los cristales rotos. -Hey! Basta!-, grit alguien. Mi pulso se aceler, y sabiendo que mi mam iba a cabrearse cuando se enterase, sin embargo, pas con elegancia sobre los restos irregulares de la puerta y la acera con sal. -Un momento-, dijo Pierce, se giro, y sent otro fuerte tirn a travs de m cuando coloc dos dedos en el dintel y en el umbral de las anchas puertas una hoja verde de Siempre Jams se desliz desde la acera para sellar dentro a todo el mundo. -Ahora nos podemos apartar-, dijo eufricamente, la luz que brillaba desde las oficinas de la SI reflejaban su buen humor. -Tal vez un coche sera adecuado-, dijo, silbando como si hubiera crecido en Cincy, pero l vio a Robbie bajo aquello. -Me temo que debemos hacer un apuro desagradable. La barrera no durar mucho tiempo. Y debemos estar cogidos de la mano hasta entonces. Sonre. Cuando l estaba excitado, no pensaba lo que deca y era encantador y elegante. -Tal vez deberamos caminar unas manzanas para que no sepan que tomamos un taxi., le suger. -De lo contrario, informarn por radio. La frente arrugada de Pierce, y se espant del taxi que se haba detenido. -Igual que la msica de las cajas?- dijo, y yo asent. Estaba lo suficientemente cerca. -Pues caminamos-, dijo. Con una ltima ola de ira de los funcionarios de la SI desde detrs de la hoja verde teido de Siempre Jams, l apret los dedos, y se acerc por la acera. Mi pulso era rpido y me sent sin aliento. Yo nunca haba hecho nada como esto antes, y me senta viva. Por primera vez en mi maldita vida, me senta viva, la adrenalina me haca luminosa y aireada, y mis pasos eran largos y seguros. La nieve caa en una actitud pacfica, y me hubiera gustado hacer esto para siempre, a pie, con la mano de un hombre en la ma, feliz y agradablemente clida con esta sensacin de vida corriendo a travs de m. l no era mucho ms alto que yo, y nuestros pasos estaban muy igualados. Mir detrs de nosotros al edificio de la SI, entonces tmidamente a Pierce, pero su atencin estaba en los edificios y en los escaparates. Mir las luces de colores y a las personas felices caminando por la nieve por las compras de ltimo minuto del solsticio y de navidad buscando un regalo final perfecto. -No hay mendigos-, susurr. -Bueno, unos pocos-, dije, de repente viendo la calle de una manera totalmente diferente. -Pero es probablemente que estn en la plaza, en la fiesta. Pierce sac los dedos unidos por el mo casi azul del fro. -No puedo seguir en comunin con tirando de una lnea a travs de usted-, dijo en voz baja. -Yo no soy un nacido en el bosque para tener miedo de una lechuza, pero para salvar a ese nio con slo mis puos que espero es una tontera. -Sabe usted...-, vacil, la atencin agitando de un camin derretido pasado y volver para m. -Sabe usted de un brujo o bruja a los que les pueda adquirir hechizos de lneas ley?

-Oh!- Le dije alegremente, decidida a pasar el da con l a pesar de mi pecho estaba empezando a doler. Por supuesto que necesitaba a alguien, ya que no poda tocar una lnea por s mismo. La librera de la universidad tiene un piso entero de cosas de lnea ley. Estoy segura de que tendremos algo. -Estudiis magia? En la universidad?-, pregunt, y yo asent, mi brazo libre se balance. Sin embargo, una arruga surc su frente, y apoyndose a m, susurr: -Yo preferira una tienda ms pequea si sabes de alguna. No tengo ni un palo de trueque con o una tarjeta de crdito...-, aadi vacilante, como si supiera que no haba recibido las palabras en el orden correcto. Mis ojos se abrieron. -Yo tampoco tengo mucho dinero. Lo del taxi, es todo. Pierce respir hondo y exhal. -No importa. Me va a grabar en forma adecuada el titular de mi necesidad desesperada-. Su barbilla se levant y un brillo desafiante entr en sus ojos mientras seguimos adelante. -Voy a pedir limosna. Si ellos son honorables, me ayudarn. Mendigar, eh? Yo, sin embargo, me cre totalmente que se pondra de rodillas ante el gerente de noche en la librera de la universidad, quien de inmediato nos echara, no contento de estar trabajando en el solsticio. -Tengo una idea mejor-, le dije, rezando para que mi madre se lo diera. Las cosas de mi padre estaban en el tico. Saba que mi madre no estara feliz, pero lo peor que poda hacer era decir que no. Nos acercamos al bordillo de la acera y busqu un taxi. -Te llevar a casa-, dije, inclinndome hacia la calle en el idioma universal de los taxistas. -Puede mirar las praderas en los viejos mapas de mi padre. Trabaj para la SI Probablemente tiene alguno. Pierce me apart de la acera, y parpade, sorprendido. Su expresin era extraa mientras permaneca de pie en el charco de nieve cada iluminada por una farola, elegante con su abrigo largo y sus brillantes botas nuevas. -Seorita Raquel, no. No estoy de nimo para ponerla en peligro nunca ms. La acompae a su casa, y luego ir solo a la universidad. Si no se aprenden los hombres all, me ayudar. Hice una mueca, imaginando todo Pierce se encuentra en este momento sera la mitad de los estudiantes borrachos y fiestas del solsticio. -Dios mo, Pierce-, dije, cuando un taxi que pasaba nos vio all de pie e hizo un giro en U. -Yo soy quien lo decide. Arriba el nimo. -Pero-, dijo, y yo entrelac sus dedos con seguridad cuando el taxi se detuvo. -Estoy involucrada. No conseguirs deshacerte de m, por lo que acostmbrate a ello. El agarre Pierce apret el mo, y luego se relaj. Muchas gracias-, dijo, y con esas dos palabras, vi cmo estaba perdida. Tena hasta el amanecer para salvar a la muchacha y su alma, y yo era la nica que lo poda conseguir a travs de esta pesadilla en la que viva.

Captulo 6 El taxista se alej de mi casa poco a poco, el sonido apagado de su coche chocaba contra la nieve acumulada. En los Hollows haba fiestas de hoguera y los vecinos aullaban, pero aqu, en mi calle, estaba tranquilo. Los pasos de Pierce eran silenciosos junto a los mos cuando dejamos las huellas por el camino hacia el porche. Haba dejado de nevar, y mir a las nubes de color rojo a travs de las ramas fras y negras del arce que haba plantado por mi padre despus de su muerte. Mi garganta se cerr y lo toqu de pasada. Estaba tan contenta que me tranquilic, pero habra sido agradable haber estado con l otra vez, tan slido como Pierce lo era, aunque slo sea por la noche. Pierce se qued atrs cuando sub los tres escalones de cemento y gir el picaporte en vano. Mi madre debe estar fuera-, le dije, removiendo mi bolso buscando las llaves. La luz del porche

estaba encendida, y sus huellas mostraban que haba ido al garaje y no haba vuelto. Tal vez algunas compras de ltima hora? Tal vez haba ido hasta la torre de la SI para recoger a Robbie? Tuve el mal presentimiento de que era el ltimo. -Es una casa muy bonita-, dijo Pierce, mirando el vecindario, las luces brillantes y los muecos de nieve que se mantenan de guardia. -Gracias-, dije, excavado en el bolsillo de los pantalones vaqueros para coger mi llave de la casa. -La mayora de las brujas viven en los Hollows a travs del ro Kentucky, pero mi madre quera vivir aqu-. Encontr las llaves, mir hacia arriba para ver un leve desconcierto en su mirada. -Tanto ella como mi padre estaba en la escuela secundaria durante la Revelacin, y creo que a ella le gusta crear problemas de forma pasiva cuando puede salirse con la suya, como vivir en un barrio predominantemente humano. -La madre es como la hija?- dijo con sequedad. Mi clave estaba caliente, y la met en la cerradura. -Si te gusta creerlo. Slo entonces Pierce subi los escalones dndole a la calle una ltima mirada antes. -Mam?-, llam cuando abr la puerta, pero saba por el plido resplandor de la luz que iluminaba el pasillo desde la cocina que la casa estaba vaca. Echando un vistazo a Pierce en el umbral, le sonre. -Vamos, entra. Pierce mir el fango gris de sus botas. No quiero manchar de nieve las alfombras. -Solo psala con los pies-, le dije, cogindole del brazo y tirando de l dentro -Cierra la puerta antes de dejar salir todo el calor. La sombra de la puerta al cerrarse me llev a la pelcula de la luz del pasillo, y Pierce lo mir. Yo odiaba el color verde con el que mi madre haba pintado el pasillo y la sala de estar. Fotos cubra el trayecto a la cocina: fotos de m y Robbie, rebanadas de nuestras vidas. Mir a Pierce, que segua mirando a la luz pero era evidente que estaba haciendo un esfuerzo para no decir nada. Escond una sonrisa y me pregunt cunto tiempo ms se esforzara para no parecen impresionado y cuanto tiempo podra controlar su curiosidad. -Hay tantas alfombras-, dijo finalmente, siguiendo el mismo camino que yo y pisando mis pies. -Gracias-, dije, y me saqu el abrigo, cuando sus ojos finalmente golpearon las paredes, tendi la mano y toc las fotografas en color. -Conocas las fotografas?-, le pregunt, sorprendida, y l asinti. -Tena una-, dijo con orgullo, y luego extendi la mano. -Esto es es hermoso-, dijo con admiracin. -La expresin que el artista captura es impresionante. Ninguno de los paisajes de Dios nunca ha parecido tan hermoso. Mir la foto que estaba tocando en seal de reverencia y luego con sentimientos encontrados. Era un primer plano de mi cara entre las hojas cadas, mis ojos tan verdes y vivos, como toda la creacin, el pelo sacando todos los matices del otoo, agrupados alrededor. Yo acababa de regresar de una estancia en el hospital y se poda ver que estaba enferma por mi tez plida y mi rostro delgado. Pero mi sonrisa era realmente hermosa, mi sonrisa haba sido capturada por mi padre como el obturador se quebr, dndole las gracias por la alegra que haba encontrado en el simple placer del da. -Mi padre la hizo-, le dije, mirando a otro lado. -Vamos en la cocina-, le dije, secndome los ojos cuando me di cuenta que estaban hmedos. Se supona que deba morir antes que l, no al revs.

-No s cunto tiempo estar mi madre fuera-, dije en voz alta escuchando sus pasos detrs de los mos. -Pero si podemos conseguir lo que necesitamos e irnos, mejor. Es ms fcil pedir perdn que pedir permiso... Pierce entr lentamente, vacilando ante la mesa laminada al escuchar el tic tac del reloj, la estufa estaba fra, y el disipador de doble bandeja, cuando dej caer mi abrigo y mi bolso sobre la silla. -Tu madre y t estis solas?-, pregunt. Sorprendida por la cantidad de asombro en su voz, dud. -S. Robbie vino de visita desde la Costa Oeste, pero vuelve la prxima semana. Sus profundos ojos azules volvieron desde el techo. -California? -Oregn. Pierce mir de nuevo a la estufa fra, sin duda, adivinando su uso por la taza de t de arndano del solsticio, ahora fro. -Tu madre es muy valiente al continuar sola contigo. Si supiera cuntas veces era al revs. -Ella debera y no debera-, le dije, fui a la cafetera y mir el filtro para encontrarlo sin usar. -Quieres un caf? Se quit el abrigo, Pierce lo coloc con cuidado sobre una silla. Mir su corbata inexistente, a continuacin, movi los brazos como si estuviera experimentando con su cuerpo. Si, me encantara, pero el poco tiempo que tenemos lo permite? Pas un cambio y comenz la cafetera. Me gustaban sus palabras adicionales. Le hacan sonar con clase. -As es. Quieres ayudarme en el tico? Sin esperar respuesta, fui por el pasillo por el resto de la casa, Pierce estaba justo detrs de m. -Ese es el cuarto de bao-, le dije cuando pasbamos. -Mi habitacin est en el extremo del pasillo, y mi madre est al otro lado de l. Robbie tiene la salita, aunque es ms de un cuarto de almacenamiento, ahora. -Y los siervos estn en el tico?-, me pregunt mientras me detuve en las escaleras desplegables. -Siervos?-, le pregunt, mirndolo. -No tenemos ningn siervo. Pierce pareca tan sorprendido como yo me senta. -Sin embargo, las alfombras, las fotos, la calidez de su hogar y su mobiliario... Sus palabras se apagaron mientras abra las manos, y se ruboriz cuando me sostuvo. Pierce-, le dije, avergonzada. Somos totalmente de clase media. Lo ms cerca que he llegado a tener un sirviente es ganar una apuesta y tener a Robbie limpiando mi habitacin durante un mes. La mandbula del hombre se cay. -Esto es la clase media? Asent con la cabeza, cog el cable de traccin y puse todo mi peso sobre ella. Como la mayor parte de la ciudad-. La trampilla apenas se mova y mis brazos dejaron de funcionar. Se cerr de golpe con una explosin, y ca de nuevo sobre mis talones, disgustada. Pierce tom la cuerda sin problemas y dio un paso debajo de la puerta. l no era mucho ms alto que yo, pero tena ms msculo. -Yo puedo hacerlo-, le dije, pero mis brazos temblaban, y retroced mientras se abra la escalera hacia abajo como si nada. Pero, de nuevo, lo fue. Pierce mir a la negrura que derramaba aire fro sobre nosotros, saltando cuando encend la luz. -Lo siento-, dije, aprovechando su sorpresa para ir ms all de l, hasta en la escalera. -Ya vuelvo-, le dije, disfrutando del aire fresco que ola a madera y a cajas polvorientas. El callar de un coche que pasa desde fuera sonaba extrao y cercano. Me abrac, mir por encima de la caja

hasta el pasado y el apilado al azar alrededor, como los recuerdos en el cerebro de una persona. Era slo una cuestin de saber dnde estaba un pensamiento y quitar el polvo apagado. Mis ojos se posaron en la pila de cajas de tomate con cuidado la etiqueta que tenan mis animales de peluche. Una leve sonrisa se apoder de mi rostro, y me pas por encima de las decoraciones de Halloween para tocar una tapa con polvo. Debo haber tenido unos doscientos de ellos, todos recogidos durante mis estadas dentro y fuera del hospital. Los haba contado entre mis amigos, tomando muchos de sus nombres y sus personalidades de mis verdaderos amigos que nunca haban sido capaces de salir del hospital. Yo saba que mi mam quera que se fueran, pero no poda tirarlos a la basura, y tan pronto como tuviese mi propio lugar, me gustara llevrmelos conmigo. Levant la primera y la dej a un lado para encontrar la caja oculta debajo de ellos. Era de mi padre, la haba escondido por temor a que mi madre la tirase a la basura en un ataque de melancola. Eran algunas de sus mejores cosas. Clav las uas en las pequeas aletas para obtener un control, gruendo cuando result ms pesada de lo que pensaba. Dios, Pero que haba metido aqu? -Permtame-, o la voz de Pierce junto a mi codo, e hice un trompo. -Santa mierda!-, exclam, y luego me tap la boca, con la sensacin de ponerme roja. -Lo siento. No saba que estabas aqu. La descarga de mi lengua hizo que Pierce casi riera. -Mis disculpas-, dijo, y pas a cogerla para levantar la caja con facilidad envidiable. -Me gustan los ticos. Son tan pacficos como la iglesia de Dios. Solo y apartado, se puede ver y or todo. El pasado apilado como recuerdos olvidados, pero con un pequeo esfuerzo, derribado y disfrutado de nuevo. Escuch la noche fra y sonre. -S exactamente lo que quieres decir. Mirndose los pies y lo segu hasta la escalera. Tom mi caja e hizo un gesto que debera ir antes que l, y, halagado por la caballera, lo hice. Mis hombros se aliviaron, ya que el calor de la casa me alcanz, y yo me qued a un lado cuando Pierce descendi ligeramente. Me entreg la caja y dobl la escalera hacia arriba, pero vacil al ver la bombilla desnuda, todava brillando en el tico. Sin mirarme para pedir permiso, empuj con cuidado el interruptor de la luz hacia abajo. Por supuesto, la luz se apag. Una sonrisa de satisfaccin se apoder de l, y poda decirse a su favor que no jug con el interruptor, pero empuj la escalera plegable hasta cerrarla y meterla de nuevo en el techo. Vi sus ojos viajan por las lneas cuando lo hizo, como si quisiera memorizar cmo funcionaba. -Gracias-, dije mientras iba delante de l, de nuevo en la cocina con la caja. La cafetera gorgoteaba y Pierce la mir, sin duda para averiguar que era el rico olor que haba llenado la cocina. Esto es el colmo-, dijo, casi desaparecidos tras la mesa y mirndola por abajo. -Se ha hecho solo. -Voy a ponerme un poco-, le dije mientras abra la alacena. Ola bien cuando serv dos todas y le di una, nuestros dedos se tocaron. Sonri, y un nudo se form en mi pecho. Dios, no me estoy enamorando de l. Est muerto. Pero tena una bonita sonrisa, traviesa. -Espero no estar cometiendo un error tomando esto-, dijo -Qu tan real soy? Me encog de hombros, y l tom un sorbo, mirndome por encima del borde para que mi aliento. Dios, tena unos ojos preciosos. Sus cejas se alzaron, y se sacudidas, empez a toser violentamente.

-Ay, caramba!-, dije, recordando no jurar mientras tomaba la copa de l antes de que pudiera derramarse. -Lo siento. No se puede beber, eh? -Es fuerte-, jade, sus vivos ojos azules brillaron. -Muy fuerte. Puse su taza sobre la mesa y tom un sorbo de la ma. Mi boca se trat de pucheros, y me obligu a tragar. Mierda, mi mam haba llenado el filtro, y el caf era lo suficientemente fuerte como para matar a un gato. -No lo bebas-, le dije, echando su taza y la ma por el fregadero. -Es terrible. -No, est bien. Me qued helada cuando me tom la mano. Me volv, sintiendo su ligereza, pero agarre seguro. Un lento temblor se levant a travs de m, y lo ahogu antes de que pudiera presentarse como un escalofro. De repente fui muy consciente de que estbamos solo. Cualquier cosa poda pasar, en este momento, su silencio y las palabras de sus pensamientos casi listas para ser susurradas, casi deseaba que lo hiciese. l era diferente. Fuerte, pero no seguro de si mismo. Capaz, pero perdi. l saba que haba estado enferma, y no me trataba como un bebe. Me gustaba. Tal vez demasiado. Y l necesitaba mi ayuda. Nadie jams haba necesitado mi ayuda antes. Nadie. Especialmente alguien tan capaz y tan fuerte como l. -Es imbebible-, le dije cuando recuper mi voz, y l tom su vaso de mi mano. -Si que lo hace, es divino-, dijo, sonriendo como el mismo diablo, y sent que mi corazn golpeaba aunque saba que me estaba tomando el pelo. Sus dedos se alejaron de los mos, y recuper la presencia de nimo. Yo no era una debutante que se desmayara por algo as, pero sin embargo, tom el caf, bebi, hombre que el hombre tratara de impresionarme era halagador. Mis cejas se levantaron, y me pregunt hasta donde iba a llegar. Yo tena medio pensamiento de darle de beber cosas desagradables. -Por qu me das las gracias, Pierce?-, le dije, sonriendo. -Eres un verdadero caballero. Me volv para abrir la caja, mir sobre mi hombro a tiempo para verle la mirada fija en su tasa con un suspiro melanclico. Diez a uno que iba a derramarla, pero haba una cafetera entera para volver a llenar su taza. El polvo me hizo cosquillas en la nariz mientras abra las solapas. Una lenta sonrisa me embarg mientras miraba el alijo y vi a mi padre por todas partes. Haba hecho muchos de sus propios hechizos de lnea Ley para el trabajo, y al estar en casa enferma la mayor parte del tiempo, algunos de mis primeros recuerdos eran de l y de m en la mesa mientras el sol se pona y se prepararon para una noche en la calle de aprehensin chicos malos. Yo tena mis lpices de colores, el su tiza, y mientras yo coloreaba duendes y hadas l dibujaba pentagramas, encenda velas junto a figuras de lneas Ley, y quemaba todo tipo de brebajes que impregnaba sus manos y de las que mama se quejaba por el olor, en secreto orgullosa de l. Sonriendo distante, me pas una mano por el pelo, recordando cmo se me enredaba partir con la fuerza que se desprenda de su magia mientras me explicaba lo que estaba haciendo mientras trabajaba con los ojos brillantes y deseando que yo lo entendiera. El roce suave de Pierce poniendo su taza sobre la mesa que sac de mis recuerdos, y agudiz mi enfoque. -Hay algo aqu que puedas usar?-, le pregunt, empujndolo ms cerca de l a medida que se puso sobre l. -Yo soy una bruja terrenal. O lo ser, cuando tenga mi licencia. -Seorita Raquel-, dijo a la ligera, su atencin en el contenido de la caja como sus dedos callosos hurg, -slo una bruja de cierta reputacin puede convocar a las personas en los

disturbios, y slo los expertos sin igual pueden aportar un cuerpo-. Una leve sonrisa cruz sus ojos. -A pesar de que sea temporal, es uno. Avergonzada, encogi un hombro. -No todo fui yo. La mayor parte de la energa provena de las emociones colectivas de todo el mundo en la plaza. -Y de quin fue la idea de trabajar el encanto en la plaza?-, dijo, sacando un puado de discos metlicos y pernos y tirarlos a la basura en un montn desordenado. Me acord. Haba sido ma ir al concierto y utilizar las emociones para ayudar a fortalecer la maldicin, pero Robbie haba dicho que la plaza era mejor. -Robbie, supongo. Pierce realiz un encanto a la luz. Ah-, dijo con satisfaccin. -Esto lo puedes utilizar. Mir a la arandela de plata gruesa con el eje que la atraviesa. Aparte de unas pocas lneas las inscripciones grabadas en la Ley a la ligera que, el encanto se pareca a los que l haba puesto a un lado. -Qu es? La sonrisa del hombre creci positivamente diablica. -Este pequeo trocito de magia es un selector de sonido-, dijo, y luego lo puso al lado de su taza de caf. -De sonido? Pierce volvi a rebuscar. -Tiene una fuerza todopoderosa para sacar a la puerta de sus goznes-, dijo a la ligera. -Oh-. Me asom a la caja con mayor inters y apart las solapas de en medio. Era como mirar a una caja de bombones, sin saber cules eran buenos hasta que se les dabas un mordisco. Un sonido escap de contento escap de Pierce, y levant otro amuleto, la punta de sus dedos corrieron los smbolos grabados en l. En este se percibe magia poderosa. Tal vez todava est activo. Con su mirada en el amuleto, le quit el seguro. El vaco interior comenz a brillar de color rojo duro. Pierce se mostr sorprendido, luego se ri. -Sostenlo-, dijo, entregndomela. La tom, perpleja cuando Pierce retrocedi, casi hasta el pasillo. Me dio un calambre leve en la palma de la mano, y el rojo duro se desvaneci hasta volverse rosa. Ech un vistazo a la caja de cosas de lnea Ley, y Pierce neg con la cabeza, regresando y cogindomelo. Una vez ms, brillaba intensamente. -Funciona perfectamente-, dijo, y el hechizo se oscureci cuando lo desactivo. -No s cmo ser su eficacia conmigo-, y l lo puso suavemente sobre la mesa. Mis labios se abrieron, y me mir, y luego puso el amuleto en la mesa. -T lo ests provocando? Pens que lo hacan los hechizos. Pierce se ech a rer, pero fue agradable. -Soy un fantasma, caminando sobre la Tierra con un cuerpo que est a un pequeo paso de ser real. Supongo que califica como una fuerte magia. Nerviosa, me encog de hombros, y l puso su atencin en la caja. -Esta es para llamar a familiares-, dijo, dejndolo caer sobre la mesa con los descartes. -Este para evitar a la gente que te est buscando. Oh, este es raro-, dijo cogiendo uno. -Un amuleto para darle a un cuerpo de una joroba? Eso tiene que ser una falta de ortografa. Lo tom asegurndome de que nuestros dedos se tocasen. S, estaba muerto, pero yo no lo era. -No, es correcto-, le dije. -Es a partir de un disfraz. Mi padre sola usarlo en Halloween.

-Halloween?-Pregunt Pierce, y asent con la cabeza, perdida en el recuerdo. -Para el truco o trato. Yo iba de cientfica loca y l de mi ayudante. bamos arriba y abajo por los pasillos del hospital...-. Mis emociones le dieron una gran sacudida a mi corazn, y me tragu un bulto. -Fuimos al control de la enfermera de la sala de nios, y luego las habitaciones de los ancianos. Yo no quera hablar de eso, y mis dedos se la baje deslizamiento de distancia con una tristeza lenta. Pierce pareca entenderlo, se qued en silencio un momento y luego dijo: -Te ves el paradigma de la salud, seorita Rachel. Bonita, una mujer joven y alegre. Haciendo una mueca, cog el amuleto y lo dej caer de nuevo en la caja. -S, bueno, trate de decrselo a mi hermano. Una vez ms se qued callado, y me pregunt cules eran sus costumbres del siglo XIX estaban haciendo de m y de mi determinacin obstinada. Dijo que yo era alegre, pero yo no pensaba que era necesariamente una buena cosa en aquel entonces. -Este es uno que me gustara tener si se me permite-, dijo Pierce, mientras sostena uno bastante grande, un amuleto metlico del tamao de una palma. -Detecta la gente en un espacio pequeo. -Genial-, le dije, cogindolo de la cinta. -Funciona? Una vez ms, sent calambres cuando lo puse mi mano notando un hormigueo y extrao. El centro del amuleto se volvi opaco mostrando dos puntos en el medio. Nosotros, al parecer. Todava funciona-, le dije, entregndoselo. Puedes quedrtelo. No tengo ningn uso para l. -Gracias-, dijo, dejndolo caer en el bolsillo con el amuleto de sonido. -Y esto? Tambin crea una distraccin. Sonre. -Otro boom a la ortografa? -Boom?- dijo, y asent con la cabeza cogindolo. -S, estuvieron de moda. Tienen un alcance muy amplio. Tengo el conocimiento para establecer una vista, pero lo que necesito para estar en comunin con el siempre despus de hacerlo. Este ser suficiente. Tena la sensacin de que la mayora de los hechizos que se ponen en el bolsillo eran los que poda hacer funcionar sin ayuda. Quiero decir, haba volado las puertas de la torre de la SI y luego colocado una barrera sobre ellos. A mi no me importaba que me usase para conectar con una lnea. Lo que haca que ir con l fuera una decisin fcil. Quiero decir, realmente lo poda ayudar, no ser slo una gua turstica. -Pierce-, dije, acariciando el hechizo de la joroba. La atencin del hombre estaba en la caja, pero pareca saber dnde estn mis pensamientos estaba en sus siguientes palabras fueron: -No hay necesidad de que me acompaes, seorita Rachel. No tiene nada que ver con su salud, y todo lo que hacer para conmigo para resolver esto por mi cuenta-. Sac un hechizo. -Este tambin podra servir. Distrada por un momento, me inclin hasta tocar los hombros. -Qu hace? Pierce se desliz unos centmetros para poner espacio entre nosotros. -Le permite a una persona escuchar en una conversacin en otra habitacin. Mis cejas se levantaron. -As que esa es la forma en que siempre saba lo que estaba haciendo. l se ri, el sonido de la risa masculina pareca rebotar en las esquinas de la cocina como el agua en el lecho de arena seca de un arroyo. La casa haba estado tan vaca de ella que el orla de nuevo fue doloroso al quedar su carencia al descubierto.

-Tu padre era un sinvergenza-, dijo Pierce, no se haba dado cuenta de que haba sido golpeada hasta la mdula y que estaba parpadeando para contener las inesperadas lgrimas. -Lo dices como si fuera una cosa mala-, brome yo. Por qu me es tan difcil despegarme?, pens, echndole la culpa a mi esperanza reciente a hablar con l de nuevo. -Mira-, le dije, mi mano sac un hechizo conocido. -Qu est haciendo aqu? Este es mi madre. Pierce me lo cogi, los dedos tocando un tono demasiado tiempo, pero sus ojos nunca me miraron. -Es un conjuro de lneas Ley para establecer un crculo, pero a diferencia de los impos equivalente este usa una rara magia de tierra, lo que necesita para conectarse a una lnea para usarlo. -Mi madre es terrible con la magia de lneas ley-, le dije mientras Pierce recoga todos los descartes incluido el de mi madre. -Mi padre sola hacer todos los crculos para ella. Ella utilizaba este para establecerlo cuando todava haca talismanes mgicos de tierra para l. Lo mir cuando fui a la caja, saqu el amuleto de mi madre y lo puse alrededor de mi cuello. Puedes tocar una lnea si llevo esto para t. -No-, dijo, enfrentndose a mi. -No vas a venir. Lo he prohibido. Mi aliento sali en una burla. -T lo prohbes?-, le dije, inclinando mi cabeza hacia arriba. -Mira, Pierce-, dije, poniendo la mano en la cadera. -T no me puedes prohibirme nada. Yo hago lo que quiero. -Te he prohibido que me acompaes-, dijo como si eso lo concluyera. -Estoy agradecido por lo que has hecho, y que me prestes los hechizos de tu padre es una muestra muy gentil y honorable de su espritu. Ahora demustralo y qudate en casa como es debido. -T, pequeo cerdo machista!-, exclam, sintiendo el pulso acelerado y las rodillas empezaban a debilitrseme. Tratando de ocultarlo, cruc los brazos sobre mi pecho y me apoy en la encimera. -Puedo ayudarte, y lo sabes. As que, cmo va a llegar hasta all, Sr. Hombre del pasado? Caminando? Por la nieve? Tiene que ser por lo menos quince millas. Pierce no parece estar nervioso por mi temperamento, lo que me molest an ms. l se encogi de hombros con calma en su largo abrigo y cruz la caja cerrada. -Todava puedo tomar esto? -pregunt l con las cejas altas. -Dije que podas-, repliqu. -Y yo tambin voy. -Gracias-, dijo, dejando caer el ltimo en un bolsillo. -Har todo lo posible para volverte las pertenencias de tu padre, pero es poco probable. Se volvi para irse y me abrac fuertemente a sus espaldas. -No puedes salir de aqu-, le dije, mis piernas temblaban de la fatiga. Maldita sea, me gustaba estar as. -No sabes a dnde vas. -S donde estaba antes. Es poco probable que se haya movido. Estbamos en el pasillo, y casi tropec con Pierce cuando l se detuvo en la puerta, mirando a la manilla. -Vas a caminar?-, le dije con incredulidad. Abri la puerta y tom una profunda bocanada de aire seco y fro. Esa es la idea, s. El fro me golpe, y yo me abrace con mis brazos para mantener el calor. -El mundo es diferente, Pierce. Estamos fuera, y es ms difcil encontrarnos uno a los nosotros. Eso pareci darle una pausa. Lo voy a encontrar-, dijo, y sali al porche cubierto de nieve. Tengo que hacerlo. Mi alma y la chica dependen de ello.

-No vas a encontrarlos antes de que salga el sol-, grit tras l. Dios, qu suceda con los hombres y su orgullo? -Entonces debo correr. Entonces debo correr, me burl en mis pensamientos, y luego sal al porche. Pierce-, dije, y se volvi. Hubo un murmullo de calor oculto en sus ojos, sorprendiendo a las palabras de la cabeza. Parpade, sorprendido de que estuviera all y se dirigi a m. A l no le hizo gracia mi temperamento. l no se preocupaba por ella. Lo respeto, as como l me dijo que no. -Gracias, seorita Rachel-, dijo, y se tambale hacia atrs, los ojos saltando de la suya por un instante en mi taln golpear el marco de la puerta abierta. -No puedo ponerla mas en peligro. Se inclin y yo me congel. Mi corazn lata con fuerza. Me encontr con mis manos contra su pecho, pero no lo rechazara. -T eres ardiente y audaz-, susurr en mi odo, y me estremec. -Igual que una potra Fey quien conoce sus propios pensamientos y no se rompi, sino por su voluntad. No tengo la mente para ser delicado al respecto. Si la tuviera, te cortejara mucho tiempo y con amor, vivira para la hora en que me ganase tu confianza y tus atenciones. Pero solo tengo esta noche, as que mis palabras tienen que ser audaces aun con el riesgo de ofenderla y me golpees con el guante. -No lo hiciste-, le dije, sin saber que tenan que ver los guantes con todo esto. La tensin me puso rgida, pero por dentro senta un estremecimiento de anticipacin. -Dara cualquier cosa por que besases-, le dije. -Quiero decir-, dije cuando lade su cabeza para mirarme, con los ojos muy abiertos, en estado de shock, -He besado a chicos antes. Es como un apretn de manos en estos das-, ment, slo quiero saber cmo se sentiran tus labios sobre los mos. Casi es necesario si te vas. Vacil, y mis hombros cayeron cuando sus dedos comenzaron a escabullirse. -Ah, el diablo lo aceptara-, dijo de pronto, luego se ech hacia atrs. Antes de que supiera lo que estaba haciendo, curv un brazo alrededor de mi espalda, colocando su mano libre contra el lado de mi cabeza. Se inclin, y tom aire asustada, sus labios se encontraron con los mos. Se me escap un pequeo ruido, y mis ojos se abrieron. Me qued en el porche, a la fra luz elctrica, y dej que l me besara. Sus labios eran fros, pero se calentaron contra los mos, su barba era suave. Su mano se mantuvo en mi espalda, protectora y agresiva, todo al mismo tiempo. Me envi una sacudida hormigueante a mi centro, liquida e insistente. -Pierce!-, murmur, casi conducido a la distraccin por la pasin sbita, pero cuando amenaz con apartarse, envolv mis brazos alrededor de su cintura, vacilante. Caray, me haban besado antes, pero eran malos besadores, todas las manos a tientas y las lenguas descuidadas. Esto era... exquisito, y toc un acorde en m que nunca haba sido tocada. l sinti como mi deseo rebotaba en l, y con un sonido suave se apart. Nuestros labios se separaron y me mir fijamente, mi corazn se agitaba. Maldita sea, era un buen besador. -Es una mujer notable-, dijo. -Le doy las gracias humildemente por la oportunidad que me ha regalado de redimir mis pecados. Redimir los pecados. S. Me qued como un idiota cuando l baj las escaleras con paso decidido hasta que lleg al pie del camino. Sin titubeos, gir a la izquierda y aceler el ritmo para correr. Maldita sea...

Tragu saliva, tratando de zafarme de l. E rode con los brazos, mir tranquilamente de arriba a abajo la nieve de la silenciosa calle para ver si alguien estaba mirando. No haba nadie, pero me imagin que Pierce haba mirado antes de clavarme contra la puerta... y me bes sin sentido. -Maldita sea-, susurr, y luego respir hondo para sentir como el fro para reemplazaba el calor. Desde luego, saba lo que estaba haciendo. Haba conseguido que me quedase, pero yo no estaba enojado con l en absoluto. Encantador. Encantador. S, l era muy encantador. Al igual que ha cambiado algo? Con el pulso acelerado, entr. Apagu la mquina de caf, y luego vi la polvorienta caja sentada all como una bandera roja ondeando en la brisa, escrib una nota rpida para mi madre, dicindole que Robbie estaba en la SI y que yo haba huido con alguien que haba conocido en la plaza que saba quien haba secuestrado a Sara. Que tena el coche e iba a ayudarlo. Que estara de vuelta sobre la salida del sol. Lo mir, y luego aadi, Te quiero, Rachel. Me estremec al relleno de un brazo en una manga de la chaqueta. Iba a ayudar a un fantasma a rescatar a una nia desaparecida de un vampiro. Dios! Un vampiro muerto, probablemente. -Esto es lo que quieres hacer para ganarte la vida-, murmur mientras agarraba un manojo de llaves, mis dedos estaban temblorosos. -Si no puedes hacerlo ahora, puedes ir a la costa con tu hermano. De ninguna manera. Me senta viva, mi corazn lata con fuerza, y elevaba mis emociones. Era una gran sensacin, y se qued conmigo todo el camino hacia el garaje. Tir de un resorte de camino al garaje con una con una rapidez satisfactoria. Por lo general tena que hacerlo mi madre. A medida que se dirig hacia el lado del conductor, mis dedos trazaron las lneas suaves del Escarabajo Volkswagen que haba comprado con lo que haba sobrado de la venta del Bat. Se corri la mayor parte del tiempo. Me met en l sintiendo la rigidez de los fros asientos de vinilo. Las temperaturas haban estado cayendo constantemente, ahora que la nieve haba parado estaba congelada. -Por favor, arranca...-, le ped, entonces di unas palmaditas en el volante cuando resurgi a la vida. -Dime que no puedo ir?-, susurr, volvindose para mirar detrs de m cuando hizo un diminuto sonido de putt-putt. Bueno, yo no tena una licencia real todava, pero quien iba a pedirme el carnet en el solsticio? Scrooge? Todava en segunda, iba haciendo putts por la calle, con las luces encendidas y explorando la acera. Lo encontr a dos manzanas hacia abajo. Segua corriendo, pero l estaba en la calle ahora, probablemente despus de encontrar a muchos de nuestros vecinos no haba limpiado sus paseos. Baj mi ventana y me detuve junto a l. Me mir y luego se detuvo con una mirada de la ambivalencia. Sonre. -Perdn por arruinar tu discurso de despedida. Me gust mucho. Quieres que te lleve? -Puedes manejar?-, dijo, sus ojos miraron la extraa forma del coche. -Por supuesto que puedo-. Haca fro, y encendi la calefaccin. El aire clido casi cambi mi pelo, y lo vi mirar las hebras a la deriva, lo que hace que me preguntase lo que se sentira si l pasaba los dedos por l. Se enderez en la noche helada, no es una bocanada de aire que muestra como se puso de pie para mirar con encanto en su indecisin. -Es difcil correr con fuerza y tratar de no respirar al mismo tiempo-, dijo finalmente. -conoce las calles de las colinas al este?

Asent con la cabeza, y mi sonrisa creci mucho ms amplia. Su cabeza con desaliento, lleg alrededor de la parte delantera, las luces intermitentes brillaron cuando las atraves. Ahogu mi sonrisa cuando l busc a tientas el picaporte, finalmente, encontrndolo y subindose Se acomod cuando aceler lentamente. -Se quedar en el coche cuando lleguemos all-, refunfu, pisando la nieve de las ruedas, y yo sonre. S. Seguro.

Captulo 7 En el aire fro se oa el dbil canto de los villancicos de Navidad, obvios ahora que estaba fuera del coche. Cerr la puerta de mi lado con un golpe, el sonido choc con los montculos de nieve que los quitanieves haban arrojado, yo respiraba lentamente, inspirando la noche fresca profundamente en m. Arriba, las estrellas se vean especialmente brillantes desde el aire seco. Se haba conseguido fro, hielo agrietamiento en fro. Mi abrigo pareca ir bien contra la suave brisa. Eran como las cuatro de la maana. Slo los inframundanos y los seres humanos ms locos estaban fuera a esta hora de la noche, eso estaba bien para m. La puerta de Pierce se cerr un momento despus de la ma, y le sonre por encima del coche. l no le devolvi la sonrisa, su ceo fruncido en una expresin de maldad que viene. Mientras se acercaba a mi lado, me apoy contra el fro metal y me qued mirando la casa del otro lado de la calle. Estbamos en lo alto de las colinas, en una de las mejores partes de la ciudad donde los ferrocarriles haban hecho ms fcil subir las pendientes pronunciadas. La casa en cuestin era mas antigua, por lo que era remota y solitaria en el tiempo de Pierce. Era una casa monstruosa, claramente ampliada y reconstruida a lo largo de los aos, con mltiples historias, torretas, y un porche envolvente de piedras de ro lisas: dinero viejo, rboles grandes, y una fantstica vista de Cincinnati. Haba brillantes adornos de Navidad por todas partes, mostrando en una pantalla en silencio espeluznante. El sonido de los zapatos de Pierce pisando la nieve me puso en movimiento, me empuj del coche y me dirig al amplio porche. -Le pido que entre en el carruaje y espere-, dijo a mi lado. Mantuve mis ojos hacia adelante a medida que cruzaba la calle. -Se llama coche, y puedes solicitar todo lo que quieras, pero no va a suceder. Llegamos a la acera y Pierce agarr mi mueca. Me par, sorprendida de la fuerza que estaba usando. -Perdneme, seorita Rachel-, dijo, los labios estaban delgados y apretados. -Ests lleno de arena, pero simplemente no ser capaz de vivir conmigo mismo si le hacen dao por mi causa. Mi propia ira agita. -Entonces es una buena cosa que no ests vivo, eh? Sacudiendo la cabeza, empez a tirar de mi hacia el coche. -Lo siento por usar la ventaja de la fuerza. En verdad que lo siento. Aqu vena la parte donde me sujetaba por los hombros, y yo pataleaba y gritaba mientras me quede en mi propio coche? No iba a suceder. Sultame-, lo amenac mientras l tiraba de mi otro paso. -Lo digo en serio, Pierce. Sultame o vas a entrar en un mundo de dolor-. Pero no lo hizo.

Me alegr de no llevar los guantes, le dio un tirn a una parada, gir la mueca con un movimiento circular, di un paso bajo el brazo, y l acab en un montn de nieve. l exhal en la nieve, mirndome con sorpresa. Tierras sagradas, cmo hiciste eso?-, tartamude, los ojos muy abiertos a la suave luz de la calle. Me qued encima de l con las manos en las caderas, completamente satisfecha. -Trata de encerrarme en el coche de nuevo, y te lo mostrar. Pierce comenz a levantarse, y me acerqu a ayudarlo. Haciendo un gruido, acept, luego se limpi la nieve de su abrigo largo con movimientos cortantes, estaba molesto. -Voy a entrar ah-, le dije, sealando con la cabeza hacia la casa. -Seorita Raquel-, comenz, y dio un paso adelante, levantando su rostro. -Esto es lo que quiero hacer en mi vida-, le dije-, tengo el amuleto del crculo. No estoy indefensa. Y no me puedes detener. El cambio de pie, empez a buscar molesto. -Rachel, fui educado para esto. -Y an as terminaste muerto-, le respond. -Ese es mi argumento. Es demasiado peligroso-. Hice una mueca, y l tom mis manos entre las suyas, y aadi con sinceridad: -S que quieres ayudar. Eres una mujer valiente, pero no debe pelear. Este vampiro lleva varios cientos de aos muerto, y t tienes dieciocho. Consider la posibilidad lgicamente. Me gustaban bastante sus dedos en los mos, pero me apart, porque no quera que me ablandase. Una vez ms. -Lgica?-, dije, empezando a sentir fro. -S, vamos a ver esto con lgica. Con formacin o sin ella, no tienes nada ms que unos cuantos souvenirs para ayudarte si no puedes tocar una lnea. No tienes la oportunidad de rescatar a esa chica sin m, y lo sabes. Vacil, y se le puso un sesgo de preocupacin en los ojos. -Dime que no me necesitas-, le dije, sealndolo. Dime que ser capaz de aprovechar una lnea no se va a marcar la diferencia entre salvarla o no. La mirada de Pierce se fue a sus pies, luego se levant. -No puedo-, dijo con firmeza. -Entonces voy contigo. Una vez ms fui hacia la puerta. Pierce camin un paso atrs, lento y pesado. -Ahora tengo que velar por ti, tambin-, le o murmurar, pero no me importaba. Yo iba. Se redujo al caer la mano en la suya. Empec, y toqu una lnea. La energa flua tranquilamente en m cuando mi cabello comenz a flotar alrededor de los bordes de mi sombrero, y me dio un apretn de sus dedos. -Va a estar bien-, dije con firmeza, y me estremec cuando l sac una delgada huella de energa para s mismo. Estbamos casi hasta el amplio porche con su estilizado rbol de Navidad, cuando me di cuenta de que su intencin era asaltar la parte delantera. -Uh, no deberamos ir por la puerta de atrs o algo as?-, le pregunt, y l sonri. -Usted ha escuchado demasiados cuentos de aventuras. Nunca nos esperarn por la puerta principal. -An as-, le dije mientras l llam con fuerza. -La puerta de entrada-, dijo, mirndome de reojo y tirando de mi mano derecha. -Ellos, sin duda, han tomado nota de nuestra presencia, y sera absurdo ser capturados por merodear detrs de los contenedores de basura.

Salt cuando son la manilla de la puerta. Sent una oleada de adrenalina, y mi pulso se aceler. Me qued con los ojos muy abiertos al lado de Pierce cuando la puerta se abri para mostrar a Sarah, sola y hermosa, con un elegante vestido de encaje antiguo. Su rostro estaba plido, pero su mirada de miedo puso a una de mis preocupaciones a descansar. Ella no haba sido mordida y atada todava. Pierce la vio, y l sonri. -Y a veces, es as de fcil. Sarah abri la boca. -Es una trampa!-, chill ella, sigui de pie all. -Ayudadme! Con un golpe, mi corazn se dispar a toda velocidad. Tropec de nuevo cuando dos hombres vestidos de negro llegaron al marco de la puerta. Uno tir de Sarah al interior. La otra lleg ms all del umbral, y antes de que pudiera encontrar el aliento para gritar, nos metieron a travs del umbral. Ahora grit, me encontraba patinando en el piso de madera hasta deslizarse por la pared en un montn arrugado. Un fuerte -Ay!- levante la cabeza, y me encontr con Pierce en la escalera que conduca a los pisos superiores. Me puse de pie, tensa y encorvada. Sarah se haba ido, pero yo poda escuchar su llanto. Sus sollozos se hicieron ms dbiles, pero nunca desaparecieron. Una puerta se cerr. Pierce se levant y apart su cabello negro de los ojos. Sus labios estaban apretados, y pareca enojado consigo mismo, ms que otra cosa. El hombre restante, un vampiro por el destello de la gracia de colmillo y revelador estaba frente a l. Me encontr de pie contra la pared, y se centr en m. -No me toques-, le dije, sintiendo la atraccin dbil por su carisma y mucho miedo. Pierce se toc los labios, su sorpresa se abri en sus ojos cuando su mano sali roja de sangre. -Informa a tu amo quiero parlamentar-, dijo, sus palabras eran ridculamente formales. -Tenemos un pequeo asunto de caballeros que se interpone entre nosotros. -Dnde est la nia?-, solt, pensando que poda orla bajo mis pies en alguna parte. El vampiro entre nosotros y la puerta, sonri, congelndome. Yo estara ms preocupado por mi propio cuello bruja-, me dijo, pero mirando a Pierce, claramente la mayor amenaza. -Christopher!-, grit Pierce, y sent una oleada de vrtigo. -Sal de tu agujero, engendro repugnante. Tenemos que hablar del asunto del entierro! El vampiro se movi. Me apret contra la pared cuando dio un paso demasiado rpido hacia Pierce y lo golpe. -Pierce!-, grit cuando el pequeo hombre cay de espaldas en la escalera. -Djalo en paz!-, le grit al vampiro. Al pie de las escaleras, el vampiro sonri. -Tiene madre, pequea? Llorar por ti? El miedo se desliz por mi espalda, expulsando la fatiga y los mareos. Me ergu, viva por lo que pareca la primera vez. Lstima que estaba a punto de terminar. Justo cuando lo estaba haciendo bien. -Pgalas conmigo, no con ella-, dijo Pierce, levantndose de nuevo. El vampiro dio un paso hacia m, y Pierce sac un amuleto de su bolsillo. Tuve un instante para prepararme y luego le quit el seguro.

La entrada principal se estremeci por la onda de sonido. Me agrup como una araa que se balanceaba, y las ventanas de la puerta cayeron. Hecha una bola, me acurruqu en el rincn donde la pared se una a la escalera, sintiendo palpitar mis odos. Alguien toc mi hombro. El pnico me dio fuerzas. Abriendo los ojos, me volv tirando, suavemente, de una lnea. Pierce. Exhalar de alivio, lo encontr cerca y preocupado. Se agach a mi lado y toc otro amuleto. Aprieta los dientes y cierra los ojos-, dijo. -Perdname si es demasiado. Asent con la cabeza. Encorvada hacia abajo, trat de ser una con el suelo. Se me cort la respiracin cuando una cinta de plata forrada de Siempre Jams pas a travs de m congelndome y dejando sabor de papel de aluminio en mis venas. La presencia del cuerpo blando de Pierce cubra el mo, protegindome. Una segunda onda de sonido puls sobre nosotros en una nube visible, se levant olor a polvo y a madera rota. Tosiendo, mir hacia arriba cuando Pierce me tendi la mano y me ayud a ponerse de pie. El vampiro estaba fuera de combate contra la pared al lado de la puerta. Pero an ms sorprendente era el agujero de cuatro metros de ancho en el suelo entre nosotros. Pierce me mir a los ojos, golpendome en silencio, con lo preocupado que estaba. -Ests bien? Te duele? Negu con la cabeza. -Hay un agujero en el suelo. Pierce me atrajo hacia l. -Te voy a coger. Yo contuve la respiracin mientras l fue tranquilamente hasta el borde y desapareci de la vista. Desde el otro lado de la habitacin se produjo un suave gemido, y el vampiro se movi. Mientras me martilleaba el pulso, me sent en el suelo dejando que mis pies colgasen por el hueco. -Voy!-, le advert, y luego me dej caer. Ahogu un grito, pero me sali de todos modos cuando y formamos una maraa de brazos y piernas. Estbamos en una sala pequea bien iluminada, con una alfombra suave y las pinturas de caras en las paredes. El centro de entretenimiento estaba en una esquina. Haba dos puertas, una a nuestro lado y la otra al otro lado de la habitacin. -Eres ms pesada de lo que pareces-, dijo Pierce, y yo me escabull fuera de l. -S, bueno, t eres un psimo atrapador-. Mir hacia arriba en el agujero del techo, luego me gir a los monitores. Haba un par de ellos, y mis labios se abrieron cuando me di cuenta de uno en blanco y negro apuntaba a mi pequeo coche que se vea divertido comparado con las costosas propiedades. Ms cerca de la casa se vean las huellas de donde Pierce se haba parado. Me hizo feliz que hubiramos llegado por la parte principal. Un gemido asustado me llam la atencin. Junto a Pierce vi un rincn oscuro con una luz suave. Mi esperanza se marchit cuando vi a Sarah en las garras de un hombre pequeo, vestido con sofisticacin casual. Un brazo le rodeaba el vestido de seda que la envolva el otro cubra su boca. Las lgrimas marcaron su rostro, estaba aterrada. -Gordian Pierce-, dijo el vampiro con voz suave, casi femenina. -Deberas haberte quedado muerto. Me apret de nuevo contra Pierce, luego, al darme cuenta de que estaba mostrando miedo me mov hacia adelante. Segua sosteniendo su mano. Me dije a mi misma que era para que l pudiera hacer su magia, pero la verdadera razn era que estaba tan asustada como Sarah.

-No has cambiado-, dijo Pierce, un nuevo acento coloreaba sus palabras. -Sigues siendo el mismo marica que fuerza a las nias a su propia putrefaccin, ya veo. Sarah hizo un sonido desgarrador, y Christopher el vampiro, se puso rgido. Sus nudillos se pusieron blancos donde le apret la mano sobre su boca. -Te vi en la tierra-, dijo con amargura. No debera estar aqu. La mano de Pierce apret la ma en una amarga ira. -Tu primer error fue ponerme en tierra blasfemado-, dijo brevemente. -Me dej una puerta para volver. Por la eliminacin de la suciedad de la existencia vale la pena posponer el cielo. La barbilla de Christopher se levant, y un gruido curv sus labios hacia arriba. Yo saba que l tena varios cientos de aos, pero aparentaba treinta. Usaba una brujera muy refinada. -Bueno-, dijo, empujando a la nia a un sof cercano, donde se desplom a sollozar. -Voy a disfrutar de nuevo al escuchar tus gritos entre los golpes de la tierra golpeando tu hermoso atad. Sent un escalofro al imaginarlo. La mano de Pierce en la ma se estaba empapado de sudor. Mo, probablemente. -Maldito hijo de puta-, dijo Pierce, con voz temblorosa. -No me ir sin la nia. La intuicin y el cambio de luz centraron mi atencin en el agujero en el techo. -Cuidado!-, grit, tirando de Pierce y de m hacia atrs, cuando los dos vampiros de la puerta principal se dejaron caer. La mano libre de Pierce comenz a hacer gestos a su espalda y mi pulso se aceler al marearme. Sonriendo como la muerte, comenzaron a avanzar. -No!-, les grit su maestro le grit, y dudaron. Dejadlos-. Movi los ojos a uno que haba llevado a Sara por aqu antes. -T, vigila los terrenos-, dijo, y luego dirigi una mirada despectiva al otro. T las escaleras. Desde el exterior. No quiero ser molestado. Se dirigi a Pierce y a m, y me pareci or al pequeo hombre a mi lado murmurar una maldicin. -Disfruto de los intrusos-, dijo el vampiro. -La ley va a volver a verte muerto, Pierce. Todo lo que has conseguido es ms terror. Qu regalo tan oportuno! Gracias. l seal con la cabeza bruscamente hacia los dos vampiros, y se escabull, uno pas a travs de la puerta y la escalera detrs de nosotros, el salto otra hacia arriba el agujero en el suelo. Sarah segua llorando, y los clics de gemelos de dos puertas cerrando eran de mal agero. Grandioso. Creo que estaba a punto de ponerse muy feo. -Creme-, susurr Pierce, su mano le dio a la ma un rpido apretn. Le ech un vistazo y luego mir de nuevo a los vampiros. -Qu? Pierce cambio de ngulo para ponerse en frente de m. -l me va a matar, pero yo ya estoy muerto. Confa en m. Tan pronto como l crea que estoy muerto, voy a atacarlo. Sal a la chica mientras. Por favor. Yo no quera salir de aqu. No lo hara! -Pierce... Pero sus dedos se deslizaron de los mos. Una sacudida de energa de lneas estall en m cuando la tome entera para mi misma. Pierce se haba separado de m, y yo ni siquiera lo haba conocido. Tropezando hacia atrs, apenas vi a Pierce saltar lejos de m gritndole maldiciones al vampiro. l tena los labios fruncidos para mostrar los dientes, Christopher fue a su encuentro.

-Pierce, no!-, grit desde donde haba cado sobre una rodilla, paralizada, cuando se encontraron. El hombre no tena ni una oportunidad. Mi corazn lata con miedo, se enzarzaron, el vampiro encontr su cuello y hundi sus dientes. Los gemidos de Pierce golpearon a travs de m, y casi me entr el pnico. -Esto no puede estar pasando-, susurr. -Esto no puede estar pasando! Salt cuando la nia se precipit por la habitacin, huyendo como una sombra blanca. Ella se aferr a m, su cara estaba baada en lgrimas cuando me rogaba. Scame-, susurr, como si temiera que pudiera or. -Por favor, scame! Mir a Pierce, colgaba de las garras del vampiro. La pesada bestia estaba sobre l, me hizo enfermar. -Aydame!-, solloz-, tratando de arrastrarme a la puerta, pero saba lo que estaba detrs de ella. Apretando la mandbula, la solt de mi brazo y la empuj detrs de m. -Dame un minuto-, murmur. Mi corazn lata demasiado rpido, y mis rodillas estaban dbiles. Avanza hacia la pared ms cercana, que arrastr una imagen de l, tambalendose en su peso inesperado. -Sultalo!-, grit, golpeando contra el vampiro. Vidrio roto se desliz de su espalda. Gruendo, el vampiro dej caer a Pierce, girando con una expresin de su cara para enviar una cinta de miedo, la adrenalina mezclada a travs de m. Poco a poco retroced. Tal vez deb elegir mis posibilidades con el vampiro de detrs de la puerta nmero uno. Su boca estaba roja con la sangre de Pierce, el vampiro avanz hacia m, encorvado y mirando como si sintiera dolor. -Bruja estpida, tonta-, dijo, limpindose la boca y luego lamer la sangre de su mano. -Tu especie me lo agradecer si termino contigo antes de que puedas reproducirte. Los demasiado inteligentes y los mas estpidos deben ser eliminados primero. No s cul eres. -No te acerques-, le dije, mano en alto ya que casi tropez con la alfombra. Desde detrs de m a la nia qued sin aliento. Mi mirada se lanz a Pierce mientras l se mova. La esperanza surgi, y al detectarla el vampiro se dio la vuelta. -Cuntas veces te tengo que matar?- gru cuando Pierce puso en posicin vertical, y con una mueca oscura se enderez la chaqueta. Su cuello estaba limpio. No haba marcas en l. No lo entenda. Haba visto sangre. Haba sido real? l era un maldito fantasma! -Una vez fue suficiente, y espero que sea tu perdicin, si Dios quiere-, dijo el hombre con desprecio, y mi respiracin se convirti en un silbido cuando una bola de color verde cada vez ms grande surgi arremolinndose entre sus dos manos. Se lo arroj al vampiro. El vampiro se lanz hacia un lado, y la masa verde, rojo y negro se estrell contra la pared, inofensiva. Mi corta esperanza de vida se desvaneci, y mir a Pierce en la sala de estar. Saba que era todo lo que haba almacenado en su chi. Haba apostado todo a esa sola carta. No le quedaba nada. No poda hacer nada a menos que pudiera tocarme y volver a llenar su chi. Y haba un vampiro entre nosotros. Christopher pareca saberlo, y se ech a rer. -Puede que no sea capaz de matar a un fantasma, dijo con regocijo perverso. -Pero todava puedo arrancar tu jodida cabeza. Retroced hasta la puerta con la nia. No le queda nada. Pierce no tena nada, pero esos estpidos amuletos de lneas Ley de mi padre pendan de mi cuello. Magia de lneas Ley. Mi mano se levant para agarrar el amuleto alrededor de mi cuello. Sera un crculo nico que poda romper. Sarah y yo estara a salvo, pero Pierce...

Pierce vio mi mano, temblorosa, ya que se apoder del hechizo. -salo, Rachel-, dijo, cayendo en cuclillas. -Invocar el amuleto! Trat de tragar, pero no pude. Saqu el encanto de mi cuello, la cadena de la captura de mi pelo y tirando de forma gratuita. El vampiro se lanz para atrapar Pierce. l grit de dolor. -Oye, cara cursi!-, grit, con voz temblorosa. -Eres una excusa pattica de un murcilago, lo sabas? No puedes mojar tus colmillos sin un vaso de leche? Ven a por m. No obtendrs nada de sangre de l. El vampiro se volvi y susurr, y mi estmago se contrajo. Mierda. -Rachel, no!-, Pierce grit, pero el vampiro le lanz contra una pared como un trasto viejo. Hice una mueca cuando l la golpe y se desliz hasta el suelo mirndome con miedo. -Confa en m-, articulo y se enderez. Pero estaba demasiado lejos, y l lo saba. Martilleo del pulso, me qued en cuclillas y le hizo seas al vampiro para m. -No eres ms que un triste culo al aire, el cuero en el suelo, abusador de menores-, se burl de I, y el vampiro pas casi colrico. -Voy a matarte lentamente-, dijo, avanzando lentamente. -Genial-, dije, estimando de la distancia entre nosotros. -Pero, primero, atrapar esto! Sus manos volaron como me quit el seguro y tir el amuleto. Se golpe en la empuadura del vampiro, y l se burl de m. Le devolv la sonrisa, y lo ms suave y puro como el agua, el lavado de oro teida de siempre-despus de flua hacia arriba y alrededor de l, atrapndolo. -No!- el vampiro grit, lanzando el amuleto, pero ya era demasiado tarde. Mis ojos se abrieron y me ca en el temor sorprendido como el vampiro pareca convierta en un loco furioso, golpeando en la barrera entre nosotros, casi escupiendo de frustracin. Aullando como un loco, se lanz contra ella una y otra vez. Lo sostuve. Temblando, me apoy en la parte trasera de un sof. Estupido asno-, murmur. -Seorita Raquel!-, Pierce lanz un grito y parpade cuando l me agarr y me giro hacia l. Sus manos eran fuertes en mis hombros, me mir de arriba abajo, sus ojos azules estudiaron. Ests bien? Parpade de nuevo hacia l. La adrenalina estaba desapareciendo, y me senta mareada. -Por supuesto. S. Creo que s. La nia grit cuando cay un vampiro en la habitacin a travs del agujero en el techo. Desde detrs de la otra puerta, el golpeteo de los pies-dijo el otro iba a venir, tambin, atrado por los gritos furiosos de Christopher. Pierce me tom en un abrazo breve y sorprendente. -T eres arena, Rachel. Grano puro-, dijo, meciendo mi espalda. -Pero lo deberas de haber utilizado para salvarte a ti misma y a la nia. Todo lo que tienes que hacer es lanzarte en la burbuja, y caer. -Tonteras-, le dije, oyendo mi insulto palabras. -Slo tengo que desplegar un poco de poder ms de m y se habr ido al infierno. Sus ojos se abrieron, y l me mantiene en posicin vertical cuando la puerta detrs de nosotros se abri para mostrar al vampiro segundo. La chica estaba a nuestros pies, sollozando. Podra haberme unido a ella, pero tena la sensacin de que iba a pasar pronto, de todos modos. Maldita sea, odiaba esto. Estaba engandome a m misma pensando que podra sobrevivir.

Empuj de Pierce, inestable como yo puse mis manos en mis caderas y la mirada de un vampiro a la otra. Me sent como si estuviera borracho. Dbil a travs del techo roto lleg el aullido de las sirenas. Es mejor que todos vosotros os vayis-, les dije con valenta, son como John Wayne a mis odos. -O mi amigo os mandar a todos al infierno. l puede hacerlo. verdad? Sin embargo, Pierce estaba mirando los monitores con la fuerza de la esperanza en su puo mientras me mantiene en posicin vertical. Dud que los dos vampiros intercambiaran una mirada de complicidad. El maestro vampiro atrapado en el crculo dud en su rabieta, va de cara blanca, cuando sus dos sirvientes le dieron una inclinacin corta, nerviosa. -No me dejeis!-, el vampiro maestro grit, golpeando la barrera invisible. -Os cazar y tomar vuestra ltima sangre, y luego os matar de nuevo! Me sonri, los msculos se afloje. Pierce me sorprendi con un gruido. En el monitor haba varias patrullas de la S.I., una camioneta de prensa, y, que el Seor me ayudase, mi madre en su Buick. Robbie sali en primer lugar, tena que estar restringido de asalto a la casa por su cuenta. Esa es la S.I.-, le dije, mis palabras tenan un lento acento suave. Le dej a mi madre una nota. Ella probablemente tiene la mitad de la fuerza detrs de ella-. Parpadeando, luch para centrarse en los dos vampiros. -No te metas con mi mam. Ella va a patearte el culo... Los dos vampiros se miraron entre s, y cuando su maestro grit, retrocedieron a travs del agujero del techo. Se oy un golpe leve de los pies y se haban ido. -Creo que me voy a desmayar-, le dije, sin aliento, y Pierce me baj a la alfombra. La cabeza me pesaba, y el borde de mi visin era gris. -Lo siento-, comenc a balbucear, sintiendo la luz y aireado. -No debera haber venido aqu. no sirvo para esto. -Eres excepcional en esto-. Pierce tom mi mano y me abanicaba con una revista. -Pero, por favor, seorita Raquel, no pierda el conocimiento. Qudate conmigo. Por lo menos un poco ms. Si sucumbes, el crculo puede caer. -Eso no sera bueno-, murmur, luchando por mantener los ojos abiertos, pero maldita sea, haba sobrecargado mi cuerpo y se estaban cerrando. Cuando la adrenalina haba corrido, haba sido fantstico. Haba estado viva y fuerte. Me sent normal. Ahora lo nico que quedaba era la ceniza de un fuego pasado. estaba empezando a llover. -Rachel? Estaba cerca, y me sac los ojos abiertos para encontrar Pierce haba acunado mi cabeza en su regazo. -Est bien-, suspir. -Ests bien? -S-, dijo, y sonre, acurrucndome para poder or el latido de su corazn. Tal vez fuera el mo. Qudate conmigo-, dijo. -Slo unos minutos ms. Ya estn casi aqu. A lo lejos o el sonido de los golpes pies voces de arriba y en voz alta. El aire acondicionado hizo clic, y la clida brisa hizo que mi pelo hacerme cosquillas en la cara. Pierce se sacudi, y yo abr los ojos, sonrindole alegremente. -Santa mierda!-, dujo una voz profunda. -Hay un agujero en el suelo. La chica nos delat con un pequeo sollozo. De pie junto al agujero que ella mir hacia arriba, gritando, -Squenme de aqu! Que alguien me saque de aqu! -Dios mo, es la chica!-, dijo otro hombre. -Maldita sea, estaba diciendo la verdad. -Slo un poco ms, seorita Rachel-, susurr Pierce, y yo cerr los ojos otra vez. Sin embargo, la formacin de hielo del miedo se desliz a travs de m, casi me despierta cuando la voz de mi mam a cortar a travs de la lanz balbucean, alta y decidida.

-Por supuesto que Robbie estaba diciendo la verdad. Es inteligente, los agentes piensan que son tan listo que su mierda no huele mal, pero no podran explicar la manera de salir de una bolsa de papel. -Esa es mi mam-, le susurr, y apretado mi mano en la de Pierce. -Rachel?-, grit, su voz cada vez ms fuerte, entonces, -Saca tu culo fuera de mi camino. Rachel, ests ah? Dios mo, metiste a un vampiro en un crculo! Mirad lo que hizo mi hija! Ella lo consigui. Lo atrap para vosotros, perezosos bastardos. No haceis caso de mis hijos cuando van junto a vosotros, eh? Apuesto a que al equipo de noticias le gustara. Usted retirar los cargos a mis hijos, o me voy por ah y darles lo que quieren. Le sonre, pero no poda abrir los ojos. -Hola, mam-, le susurr, mi aliento deslizndose por mis labios. Y luego a Pierce, que aadi: -No te preocupes por mi madre. Ella est un poco loca. l se ech a rer, me levant la cabeza y me la balanceo. -Espero que el cuerpo tendra que ser para subir correctamente. Me entraron ganas de rer, pero no pude, as que me sonri. No era el cepillo de viento en mi contra, como la gente se mova a nuestro alrededor. Alguien haba sacado por fin a Sara de aqu, y el sonido de radios de dos vas y parloteo haba reemplazado a su lloriqueando. -Lo siento-, le dije sintiendo como si hubiera fallado. -Alguien tiene que rodear. Me desmay. -Descansa-, susurr Pierce. -Ellos lo tienen. Deja que tu crculo caiga, seorita Rachel. Te tengo a ti. Poda or una dbil sirena de una ambulancia y oxgeno, y tuve el pensamiento desvado de que iba a pasar la ltima mitad de mi solsticio en el hospital, pero que lo haba hecho. Y con eso, deje caer la lnea y que el olvido me lleve, satisfecho con el fondo de mi alma.

Capitulo 8 Dicen que cuando tienes diez aos, piensan que tus padres lo saben todo. A los diecisis aos, est convencido de que no saben nada en absoluto. A treinta aos, si no se han dado cuenta que realmente saban lo que estaban haciendo, entonces todava tienes diecisis aos. Despus de ver a mi mam manejar a la S.I. como a un pez en un sedal, estaba impresionada y segura de que ella lo saba todo en el maldito mundo. Sonriendo, me meti de una manta de lana apretadamente alrededor de m y desliz la silla plegable ms cerca del pequeo fuego que Robbie haba iniciado en el patio trasero. Mi madre estaba a mi lado, puntualmente entre mi hermano y yo, comiendo malvaviscos y esperando a la salida del sol. No haba estado fuera mucho tiempo, y el vapor de mi aliento formaba un constante brillo. Era un par de horas ms all de mi hora de dormir normal, pero no era por eso mis brazos temblaban y mi respiracin era lenta. Maldita sea, estaba cansada. Estaba totalmente segura de despertar en el hospital o en una ambulancia, y me sorprend cuando haba llegado a la parte trasera del coche de mi madre, an en el sitio del crimen. Envuelta en una manta de la S.I., me haba tropezado con un circo meditico cuando buscaba a Pierce. Robbie y yo habamos estado en las sombras y visto con asombro como mi madre manejaba a un sistema que ni siquiera saba que exista. A travs de sus graves amenazas de muerte disfrazadas de despiste o malestar, no slo se las arregl para conseguir que los cargos en mi contra por destruccin intencional de propiedad privada hubieran desaparecido, pero tena que llegar a un acuerdo por el que no tena nada que ver con ser expulsada por sus puertas, y mucho menos huido de su custodia con una persona desconocida. El personal de la S.I. estaba

ms que feliz de darle a mi madre todo lo que quisiera si bajar la voz, ya que tres equipos de noticias estaban a poca distancia. Al parecer, el vampiro tena un historial de secuestros, pero debido a su influencia, se haba estado saliendo con la suya durante aos. Yo odiaba tener que callar, pero no quera ser fichada. As que, mientras mi madre, Robbie, yo misma, y la nia nos mantenamos en silencio, sus padres fueron aplacados con dinero suficiente para que Sarah fuera a la universidad y al terapeuta de su eleccin. El vampiro fue acusado de secuestro, no de un delito ms duro de seduccin de menores. No me molest tanto como haba pensado que lo hara. Segua yendo a la crcel, y si la justicia vamprica era como la de cualquier otro tipo, probablemente se despertar una noche con una cuchara de madera clavada en el corazn. A los vampiros no les gustaban los pedfilos ms que a los tipo de al lado. As que Robbie y su viaje a la S.I. haba sido disminuido como una denuncia annima, por lo que los de la S.I. pasaban a ser los hroes. Lo que sea. Junto con la notoriedad desaparecieron los cargos que podran presentar contra m. Mam me haba conectado a tierra, sin embargo. Dios, yo era casi diecinueve aos y conectado a tierra. Qu pas con eso? De Pierce, no haba ninguna seal. Nadie recordaba haberlo visto, aparte de mi madre. Suspir cambiando mis hombros, la niebla fina capt la luz rosada del amanecer que se aproximaba. -Rachel-, dijo mi mam, tirando de la manta para cerrarla alrededor de mi cuello, -ese es tu tercer suspiro en unos minutos. Estoy seguro de que regresar. Hice una mueca debido a que ella conoca mis pensamientos, entonces busque en el cielo y en las tiras de nubes echando hacia atrs el sol en las bandas de color de rosa. Saba que l se ira al amanecer, pero hubiera querido tener la oportunidad de decirle adis. No-, dije, moviendo fuera del alcance de la llama. -No lo har. Pero eso est bien. Mi madre me dio un abrazo. -Parece como si realmente te importara. Quin era l?-, pregunt ella, y un toque de alarma se desliz a travs de m. -No quiero hacer frente a que es l y por que se ha ido corriendo, como si no quisiera llamar la atencin-. Ella buf, tomando el bastn con una melcocha quemada. -No lo culpo-, murmur mientras soplaba el fuego de la pequea. -Ellos probablemente habran tratado de colgarle todo lo del secuestro a l. No me gustan los vampiros. Siempre empujando su maldad debajo de una alfombra o a algn otro plato. Sus dedos tomaron con cautela el malvavisco quemado, sonrea, sus ojos brillantes en la luz clara. En los ltimos aos de brujas, no era mucho mayor que yo, siempre vistiendo hasta hacerse coincidir con las otras madres del barrio. Pero la luz de la maana siempre mostraba lo joven que era en realidad. -As que se trataba de alguien de la escuela?-, me pinch, una pequea sonrisa se mora por salir. Me hizo un gesto para que comiera la masa negra y pegajosa si ella lo quera, y mientras ella estaba ocupada, mir nerviosamente a Robbie. l me estaba ignorando. -Slo un chico que conoc en la plaza-, le ofrec. Mi madre resopl de nuevo. -Y eso es otra cosa, seorita-, dijo, pero fue Robbie quien obtuvo el porrazo de la parte posterior de su mano en el hombro. -Dijisteis que ibais al concierto. Robbie me lanz una mirada negra. -Oh, mam, yo tena en la cabeza las entradas como su regalo de solsticio.

Era mentira, pero lo acept, lo que hace feliz mam sonidos y dndole un beso en la mejilla. -Ah es donde nos encontramos con Pierce-, le dije para dar algo de verdad en la historia. -Si no le hubiera ayudado, nadie lo hara. -Hiciste lo correcto-, dijo mi madre con firmeza. Si te tuesto un malvavisco, lo comers, cario? Negu con la cabeza, preguntndose si ella saba exactamente cmo lo haba conocido. Probablemente, ya que en el momento en que me met en la cocina, todas las pruebas de mi escritura haba sido en caja y estaba de vuelta en el tico. Robbie tom un palo y puso una melcocha nueva sobre el fuego. Les gust tanto de color marrn claro que casi no vala la pena hacerlo. -As que, me imagino que su pequea aventura te ha curado de querer ir a la S.I.-, pregunt, y alz la cabeza. Sorprendido l lo que aparezca en la parte delantera de la madre, mir fijamente desde el otro lado de repente la figura inmvil de mi mam. No-.En silencio, mi madre se recost en su silla y fuera del camino de la discusin que se avecinaba. -Mira-, dijo mi hermano despus de una mirada cautelosa a nuestra madre. -Perdiste el conocimiento. No puedes hacerlo. -Es suficiente, Robbie-, dijo mam, y ech la mirada hacia ella, sorprendida por su apoyo. Pero Robbie se volvi en su asiento frente a ella. -Mam, tenemos que mirarlo con lgica. Ella no puede hacerlo, y dejarla solo puede hacer que empeore. Me lo qued mirando, sintiendo como si me hubieran dado una patada. Al verme tropezar, Robbie cambi torpemente. -Rachel es una bruja malditamente buena-, dijo, de repente nervioso. Hizo un conjuro de magia de tierra de nivel 800. Mam, sabes lo difciles que son? Yo no poda hacerlo! Si ella entra en la S.I., que va a ser un desperdicio. Adems, no se llevar a si ella pasa a cabo al final de una carrera. Haba sido un conjuro arcano? l no me lo haba dicho eso. Sorprendida, mantuve la boca cerrada, pero era la maldita fatiga lo que me mantuvo en mi asiento y no lo golpeo en la nieve. l se le dijo. l nunca dijo que no lo hara, pero era una regla no escrita, y l acababa de romperla. -Pusiste un nivel 800 de arcano delante de ella?-, mi mam lo dijo secamente, y palideci, recordando su equipo utilizado sin su conocimiento. Robbie apart la mirada, y me alegr de no estar bajo su expresin de enojo. -Yo puedo meterla en una gran escuela-, le dijo al suelo. La S.I. no la va a aceptar, y seguir animndola es cruel. Tratos o Penas Crueles? Pens, las lgrimas comenzaron a nublar mi visin. Cruel es tirar mis esperanzas en la tierra. Tratos o Penas Crueles, l me haba desafiado, y cuando lo consegu, me dice he perdido, porque me desmaye despus de haberlo hecho. Pero l tena razn. S importaba que me hubiera desmayado. Peor an, la S.I. lo saba. Nunca me dejaran pasar el examen fsico ahora. Estaba dbil y frgil. Una cara remilgada y dbil. Ol en voz alta, y mi mam me mir antes de volver a mi hermano. -Robbie, puedo hablar un momento contigo? -Mam -Ahora-. Su tono de voz era agudo. -Entra a la casa. -S, seora-. Enojado, se puso de pie, dej caer su palo de malvavisco en el fuego, y pisote el interior. Salt cuando la puerta se cerr de golpe.

Suspirando pesadamente, mi madre tom el palo del fuego y la rosa. No la mir cuando me entreg el malvavisco. Ya estaba todo dicho, y yo ni siquiera poda fingir que tena la capacidad de hacer lo que quera, lo que me haca sentir viva. -Voy a volver-, dijo, dando un apretn en mi hombro. -Estaba esperando a la salida del sol, pero quiero que los abra ahora antes de que el da comience. Sus manos delgadas pero fuertes sacaron de su bolsillo una tarjeta y un pequeo regalo, que puso en mi regazo. -Feliz solsticio, cario-, dijo, y una sola lgrima se desliz por mi mejilla mientras segua a Robbie a la casa. Me sequ el rastro fro de distancia, el corazn roto. Simplemente no era justo. Yo lo haba hecho. Haba llamado a un fantasma, aunque no a pap. aba ayudado a salvar la vida de esa nia. Entonces por qu la ma estaba en el retrete? Ajuste de la melcocha de Robbie para grabar, me quit los guantes y pas un dedo fro bajo el sello de la tarjeta. Ojos llenos, lo abr para encontrar a mi solicitud de la S.i., firmada por mi madre. Intermitente con furia, lo empuj hacia atrs en el sobre. Tena permiso, pero eso no significaba nada. -Y qu eres t?-, le dije a la caja miserablemente. -Unas esposas que nunca llegar a usar?Era del tamao correcto. Me qued mirando las nubes de color rosa abrillantadores y contuve la respiracin. Al exhalar, la niebla de mis pulmones parecan reflejar mi estado de nimo, brumoso y triste. Puse el sobre a un lado y abr la caja. Las lgrimas se agravaron cuando vi lo que estaba en ella. Enclavado en el papel de seda negro estaba el reloj de padre. Miserable, mir a la casa en silencio. Ella saba el hechizo que haba hecho. Lo saba todo, de lo contrario por qu me daba el reloj? Apret reloj de pap en la mano y me qued mirando el fuego, casi mecindome en la angustia. Tal vez las cosas habran sido diferentes si hubiera aparecido. Estaba tan contenta que estaba en paz y que el hechizo no funciona en l, pero maldita sea, ahora mi pecho pareca tener un agujero. Una sensacin clida se desliz a travs de m, y me sobresalt, me sorbi las lgrimas y la envi a mis ojos para seguir un pequeo ruido en el patio lateral. Un par de manos estaba agarrando la parte superior de la valla de madera, y cuando me limpi la cara, un hombre pequeo con un largo abrigo salt por encima de ella. Pierce. -Oh, hola-, le dije, limpindome la cara con la esperanza de que no poda decirle que haba estado llorando. -Pens que te habas ido-. Me sequ la mano sobre mi manta y cruc las manos en mi regazo, ocultando el reloj de mi padre y mi miseria, todo al mismo tiempo. Pierce mir a la casa mientras se acercaba, las botas masculinas dejando huellas en la nieve. Despus de ver a tu madre en la casa que desovan, yo tena una mente a escuchar la mejor parte del valor. Una leve sonrisa trado mis labios curvndose hacia arriba a pesar de m mismo. -Ella te da miedo? -Al igual que una serpiente a un caballo-, dijo, temblando de forma espectacular. Ech un vistazo a la casa de nuevo y se sent en el lugar de Robbie. No dije nada, teniendo en cuenta la distancia.

-No he podido encontrar su casa-, dijo, mirando el fuego, no a mi. -Los conductores de los carros pblicos... Ah... los autobuses, no ser movido por la compasin, y me tom un espacio para entender el Libro Amarillo. Me oli, sentirse mejor con l a mi lado. -Pginas Amarillas. Asintio con la cabeza, mir el fajo todava la quema de la melcocha de Robbie. -S, las Pginas Amarillas. Un hombre negro se apiad de m y me llev a tu vecindario. Me volv hacia l, horrorizada, pero luego se acord de que llevaba ms de cien aos muerto. Es de buena educacin llamarlos personas de color ahora. O afro-americanos-, lo correg y l asinti. -Son todos hombres libres? -Hubo una gran pelea al respecto-, le dije, y l asinti con la cabeza, los ojos aplastado en una profunda reflexin. Yo no saba qu decir, y, finalmente, Pierce se volvi hacia m. -Por qu ests tan triste, seorita Raquel? Lo hicimos. Mi alma se veng y la nia est a salvo. Estoy seguro de que cuando salga el sol, voy a tener mi recompensa-. Una mirada nerviosa se asent en la parte posterior de sus ojos. -Ya sea bueno o malo-, agreg. -Va a ser buena-, le dije a toda prisa, con las manos agarrando el reloj como si pudiera apretar un poco de felicidad fuera de l. -Estoy muy contenta por ti, y s que vas a aterrizar en el lado bueno de las cosas. Prometido. -No te ves emocionada-, murmur, y me rasp una sonrisa. -Lo estoy. Realmente lo estoy-, le dije. -Es slo que trat de ser lo que quera ser, y yo- se me cerr la garganta, como si al admitirlo en voz alta, no hubiera manera de que pudiera suceder. -No puedo hacerlo-, le susurr. Luch contra las lgrimas, vi el fuego, obligando a mi respiracin a permanecer uniforme y lenta. -S, usted puede...-, protest Pierce, y yo negu con la cabeza hasta que mi pelo vol alrededor. -No, no puedo. Me desmay. Si no hubieras estado all, me habra desmayado, y habra salido, y todo hubiera sido por nada. -Oh, Rachel...- Pierce se desliz a la silla de mi madre. Puso sus brazos alrededor de m y me dio un abrazo de lado. Renunciando a mi pretensin, me volv hacia l para que fuera un abrazo real, enterrando la cara en su abrigo. Tom una respiracin inestable, oliendo el aroma de polvo, carbn y betn. Tena un olor real, pero haba odo que la mayora de los fantasmas lo tenian. -No es que te falta coraje-, dijo, sus palabras movieron mi pelo en la parte superior de mi cabeza. -Esa es la parte ms importante. El resto es secundario. La verdadera fuerza est en saber que puedes vivir con el fracaso. Que a veces no se puede llegar a tiempo y que tu falta podra significar que alguien muere. Fue tu inteligencia la que captur al vampiro, no la fuerza bruta. Adems, la fuerza vendr. Sonaba tan fcil. Quera creerlo. Quera creer en l, haca que me dola el pecho. -Verdad?-, me dijo y me apart al ver a sus propios ojos hmedos de lgrimas. -Sola pensar as, pero soy tan condenadamente dbil. Mrame-, le dije con sorna. -Envuelto como un beb, mis rodillas tiemblan cuando me levanto para encender el canal de televisin. Soy estpida por pensar que la S.I. me querr. Debo renunciar a ella e ir a Portland para ser una bruja de tierra, establece una tienda de hechizo y...- Mis ojos comenzaron llorar de nuevo. Maldita sea! -Y vender hechizos a los brujos-, termin, pateando un terrn de nieve en el fuego.

Pierce mene la cabeza. -Esa es la idea ms tonta que he odo, desde que vuelvo para tener odos pata oir, otra vez, y he visto y odo algunas cosas extraas desde que me despert. Si se me permitiera hablar con los muertos, le preguntara a tu padre, y s lo que dira. Su lenguaje se le escapaba una vez ms, l deba estar molesto. Mir hacia arriba, donde mi nieve se haba derretido, amortiguar el fuego para mostrar un trozo de madera. -No puedes saber eso-, dije malhumorado. -Nunca te reunirs con l. An sonrea, sus ojos azules reflejando la luz de brillo. -No necesito hacerlo. Espero que una joven que resucit a un hombre con tanto fuego en su tendran una sola respuesta. Haz lo que te dice tu corazn. Apret los labios. -Estoy demasiado dbil-, le dije, como si eso fuera todo lo que haba a la misma. -Nada va a cambiar. Nada. No quera hablar ms del tema. Tena las manos fras, y se me cay el reloj en mi regazo para poner mis guantes de nuevo. -Hey!- dijo Pierce al verlo. -Eso es mo! Mi boca se abri, pero en un momento, me mir con comprensin. -No es de extraar que el encanto no funcionase. Es tu reloj?-. Dud. -Antes de que fuera de mi padre? Tal vez pueda intentarlo de nuevo-, le dije. Pero l neg con la cabeza, claramente queriendo tocarlo. -No-, dijo. -T eres su hija, y la sangre que encendi el encanto es un vnculo ms estrecho que un poco de metal y la fantasa. Si hubiera estado en condiciones de venir, l lo hubiera hecho-. Una luz ansiosa apareci en sus ojos, y lamindose los labios, me pregunt: -Puedo? En silencio, se lo entregu. La sonrisa de Pierce era tan hermosa que casi me dola verla. -Es mo-, dijo, y rpidamente se corrigi. -Perdn. Quiero decir que alguna vez lo haba sido. Supongo que se vendi para pagar por la piedra que se utiliz para que no me levantase para vengar mi muerte injusta. Lo ve?- dijo, sealando un hueco. -Lo dej caer para evitar el temperamento de un caballo engaoso. Me inclin para buscar, encontrar un consuelo en su historia. -Me pregunto si la silueta de mi novia todava est en l-, dijo l, dndole la vuelta. Mis cejas se elevaron cuando meti una ua en una ranura desigual en una pequea grieta y le susurr una palabra del latn. La parte trasera articulada se abri, y un papel doblado cay al suelo. -Eso no es todo-, dijo con un suspiro, y yo lo recog, entregndoselo. -Qu es?-, le pregunt, y l se encogi de hombros, y me entreg el reloj de mi padre para desplegar el metal fuera del papel blanco. Pero entonces mi corazn pareci detenerse cuando el aroma de la pipa de mi padre se levant a travs de mi memoria desde el papel. Pierce no vio mi expresin, y entrecerr los ojos al or las palabras. -Mi pequea lucirnaga-, dijo, y las lgrimas se asomaron a mis ojos como me di cuenta de quin las haba escrito. -Escribo esto en la noche de nuestros das en las hojas como se duerme. Todava eres una nia, pero hoy en da, vi a la mujer en la que te convertirs-. Las palabras de Pierce se cortaron, y fijo su mirada en mis ojos hmedos. -Esto es para ti-, dijo, extendindomela. Su expresin pareca trgica, comparta mi dolor. -Lelo para m-, le dije, conteniendo un sollozo. -Por favor. Pierce se movi torpemente, y luego comenz de nuevo. -Hoy he visto a la mujer en que te convertirs, y eres hermosa. Mi corazn se rompe en esta circunstancia probablemente me impide

ver que alcance tu plena capacidad, pero estoy orgulloso en tu valor, y yo estoy en el temor a las alturas que alcanzarn cuando su fuerza se basa para que coincida con tu espritu. Yo contuve la respiracin para no llorar, pero la cabeza empez a dolerme y una lgrima se desliz por calor. -No tengas miedo de confiar en tus capacidades-, dijo l ablandando de voz. -Eres ms fuerte de lo que piensas. Nunca olvidares la manera de vivir la vida plenamente y con valenta, y nunca olvides que te quiero-. Pierce seala el papel de la nariz y la puso en mi regazo. -Ha firmado 'pap'-. Sorb, sonrindole a Pierce me sequ los ojos. -Gracias. -Pequea lucirnaga?-, me pregunt tratando de distraerme de mi angustia. -Era el pelo, creo-, me dije, con lo que el papel a la nariz y respirar profundamente el olor de humo de pipa se desvaneci. -Gracias, Pierce-, dije, dndole en la mano un apretn suave. Nunca habra encontrado su nota si no hubiera sido por ti. El joven sonri, pasndose una mano por mi pelo para sacarlo de mis ojos. -No es nada de lo que hizo a purpose-. Tal vez, pens, dije sonrindole con voz entrecortada, el hechizo para que mi padre haba trabajado en la existencia despus de todo, de la nica manera lo posible, su amor por romper las reglas de la naturaleza y la magia que me trajera un mensaje de ms all de su tumba. Mi padre estaba orgulloso de m. l estaba orgulloso de m y saba que poda ser fuerte. Eso fue todo lo que siempre haba querido, y yo tom una bocanada de aire. Yo iba a empezar a llorar otra vez, y buscando una distraccin, me volv a encontrar el regalo de mi madre. -Mi mam ha firmado mi solicitud-, le dije, buscando a tientas el sobre a mi lado con una decisin repentina. -Lo voy a hacer, Pierce. Mi padre dijo que confiaba en mis habilidades, y lo voy a hacer. Voy a unirse a la S.I. Pero cuando se volvi hacia l con mi solicitud firmada, se haba ido. Se me cort la respiracin. Los ojos muy abiertos, miraba hacia el este para ver el primer destello de rojo oro a travs de las ramas negras. Desde el otro lado de la ciudad lleg el taido de las campanas, para celebrar el nuevo da. El sol estaba alto. Se haba ido. -Pierce?-, dije en voz baja, el papel en mis manos poco a poco se cay. No lo crea, me qued mirando dnde haba estado. Sus huellas estaban todava all, y todava poda oler el polvo de carbn y el betn de zapatos, pero estaba sola. Una rfaga de viento sopl sobre el fuego, y una ola de calor apart el pelo de mis ojos. Haca calor en mi contra, reconfortante, como el roce de una mano contra la mejilla a modo de despedida. l se haba ido, as como as. Mir el reloj de mi padre y lo apret con fuerza. Iba a mejorar. Mi resistencia iba a mejorar. Mi madre crea en m. Mi pap tambin lo haca. Con los dedos temblorosos, dobl el papel y cerr la proteccin alrededor de l, sosteniendo con fuerza hasta que el metal se calent. Tomando una respiracin profunda, envi mi mirada a la profunda pureza del cielo de la maana. El solsticio haba terminado, pero todo lo dems. Todo lo dems estaba empezando.

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