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troducci6n<k

AURELlO CAnz6N DilL CAMINO


CRITICA DE
LA ECONOMIA POLITICA
DEL SIGNO
P"
JEAN BAUDRILLARD
~
D
iNDICE
1.1 f""'W"'I<nro m:lgi> de Ia ideologla,_I66: n.
La netafisica delsigno, 173; m. El eopej!Smo del
tefercnte, 176: 1v. Oe1>01aci6n y ISS;
v. MOsalladeligno: lo oimMlio:>, 188
Ri:QUJE.M POR LOS MEDIA
lnttoito, 194; Enu:nsberger: una <:5ttaU:gia "soci.o
l.ista"', 202; Eottate-
gla uhvenivay"acci6nsimb6lica",206;E.Imodelo
u6rimdelaa>mun;caci6n, 2B: La ilusi6n ciher
217
OISENo Y ENTOR.."'l 0 LA Bsc.\LUM DB LA EOONO"
194
MiA oor.fnCA 224
Looperaei6n<lelsigno,227:Uerii <lelunciona
li<mo, 235; Entorn<> cihuru!tica: estacli<> eonsu-
modo dela e<:on<>l!lla p<>lllka, 244
DE LA RF.AUZACli.{IN l>E l>ESEO llN EL VALOR DE
25\
FUNCION-SIGNO Y LOGICA DE CLASE'
!. SOC!AL DEL OBJETO-SJGNO
fA hipOtesis cmpiri<:a; necesidades y mlur de wo
Un anatisis de !a l6gica social que condiciona el cono-
operativo de los ohjctos, de acuerdo con las
diversasclascsocategorias,tienequeseralmismotiem-
po un an;llisi5 crit ico ok Ia ideologia del "consumo",
:;ubyaccme hoy a todo conocimiento opcrativo de los
objetos. Este doble amllisis -cl de Ia funci6n social
distintiva de I<:>$ y el de Ia funci6n poHtica de
Ia ideologia que con ella sc relaciona- debe basarse en
una condici6n previa abwluta: Ia supcraci6n de una vi
si6n esponclnea de los objetos en tirminO$ de necesi-
dad, de Ia hip6tcsis de Ia prioridad de su valor de uso.
Esta hip6tesis, que se sostiene en Ia evidencia vivida,
asigna a los objeto un status funcional, el de utensilio
vinculado a unas opcracioncs t<:nicas sobre el mun-
por ello mismo cl de mcdiaci6n para las nect:si-
antropvl6gka:; "naturales" del individuo. En esta
perspcrtiva.losobjetossonametodofunci6n de las
ncccsidadcsyadquierensusentidoenlarelaci6ncco
n6mica del hombre al entorno.
Esra hip6tesis emplrica es falsa. Lejos de set e1 status
primario dd un status pwgm<ltiro que vendria a
sohrcdctcrminar m<is tarde un valor social de signo,
poreloontrarioel valordecambio signoloqueesfun-
damental, no siendocll'alorde usocon frecuencia otra
cosa Ia cauci6n pnlctka (indu50 una racionali7.a-
' Puhlicado en a,.,..,.,...,.icari.m;, B. 1969.
"'
FUNCI6N-SIGNO Y L6c.JCA DE CLASII.
d6n pura y simple) : tal es, en su f= P"nd6jica, Ia
\mica hip{ltesis con-ect:a. Bajo su evidencia
concrea, las necesi<bdes y bs funciones no describen
en. el Eondo Sino un nivd abstracto, un discuno ma-
niil'$to de los objetos, Erente al cual eJ discurw so-
eW, ampli.amente inconsciente, aparece fun<bmcn-
tal. Una verdadcra 1eoria de los ob}etos y del consumo
se fun<bri no sobre una teorfa de las necl'$idadcs y de
su s.atisfacd6n, 5ino sobre una teoria de Ia prestaci6n
socialydela signif'icaci6n.
El intercambio $imb0lico: !a kula r el potlatch""
La aJusi6n a las sociedades primitivas es si n duda peli
grosa; es preci50, sin embargo, reconbr que originalmen-
te cl consumo de bienes (alimenticlos o suntuarios) no
mponde a una cconomla individual de las necesidades.,
sino que "' una fund6n social de prestigio y de distri
buci6n jerirquica. No depende ante todo de Ia necesi-
dadvitalodel"dcrechonatural",si no deunacoacciOn
ruhural. En suma, es una instituci6n. El preciso que
unos bienes y unos objetos scan producidos <: intercam-
biados (a vcces en forma de dilapidad6n violenta) pant
que una jentrqula social sc manifieste. Entre los Trt>-
briandeses (Malinowski ), Ia distinci6n enue funci6n
econ6mica y unci6n/signo es radical: hay dos clases
de objetos, sobre los cuales sc articulan dos sistemas
paralelos: Ia k11Ui -sistema de lntercambio s.imb6lico
lacirculaci6n,ladonaci6n en cadena de
brnale:s, collares, adomos, en torno del cua! se orga-
niu el sistema social ck valorcs y de: status-, y el gim-
v.lli, que es d comercio de los bienes primarios.
Estasegregaci6nhadcsaparecidomnuestrassocieda
Poa..tdo: "'".....,.,u k>< indiol d<l Po.e(firo, Ia 'I""
II prop;o:lad.., rtgala o di>tribuye COil lUJtutu, a fin de Old-
quirir a mantona- delnmlnodo sun.n social. !T.I
FUNCI6N-siCNO Y L6c:ICA DB CLASE
des (no totalmente, pew lo demis: Ia dote, los rega-
los, etc_). Sin embargo. detr.b de todas las supcrestroc-
wras de Ia rompr.o, de Ia transacci6n y de Ia propiedad
pri vada, es sicmprc cl mecanismo de Ia presta.r:i6n IIOCial
lo que hay que leer en nuestra opci6n, nuestra acumu-_...
laci6n, manipulaci6n y nuestro consumo de ob-
jetO$, meeanim1o de discriminaci6n y de prestigio que
se halla en Ia base misma del siU<": ma de valores y de
integraci6n en cl ord<":n }enrquico de Ia socitdad.
kul4 y el potL:rtch han de5ap.mrido, pem no princi-
pia, que utiliz.aremos como base de una teoria 110Ciol6-
gica de los objetos - y esto, si n duda, es mis
cierto a medida que los _objetos se multiplican y se di-
no Ia rdaci6n con las OCCC!;idades, el valor
de uso, sino el valor de intercambio simb6lico, de pres-
taci6n social, de competencia y, en cl Hmite, de discri-
minantcs de clase. Tal es Ia hip6tesis conceptual fun-
damental de un an.ilisis tociol6gico del

El eco de esta funci6n primordial de los objetos seen
cuentra ampliado, <':n los an"isisde Thornstcin Veblen.'
bajo Ia noci6n de compicuous ( prodi galidad osten-
tatoria,gastooconsumodeprestigio). Vehlendemuestra
quesilasclasessornctidastuvieronporfunci6nalprln-
cipio trabajar y producir, tienen simultincamente por
Funci(ln (y, cuando se mamienen en Ia ociosidad,
por lmica unci0n) hacer alard<": del standing del Amo.
Las mujeres, Ia Ia servidumlm:: son asl u -
ponentcs de status. Estas categorias consumen umbiCn,
pero en nombre del Amo (ttiCII"Iious cansumplion), dan-
do testimonio en su ociosidad, en su superOuidad, de
su grandeza y de ru riqueza . . Su funci6n, como Ia
de IO$ objctos en Ia kut.. o el potLuch, no es, pues,
Th. n.. r:lo_,. of 1M kiotii"C dozu, 1899.
FUNCJ6N-51CNO Y L6CJC\ DE CLASS
et:on6mica, si no Ia de instituci6n o de pre:;crvaci6n
de un orden jedrquico de Veblen analiu
en CSI:a penpectiva Ia condici6n de Ia mujer en Ia
s.ociedad patriarcal: asi como no se ali menta al esclavo
p;anaquc coma, sino para que trabaje, tampocose vistc
suntuO!Iamcntc: a una mujer para que apareu:a her-
ITI050l , sinoparaqucatc:stig!iccon su !ujolalegitimidad
od privilegio social de su Amo (es igualmentc eJ caso
de Ia cul tura, que, para las mujeres L"On frt:euencia,
funciona romo atributo social: en las dases aromoda
:las sobrc todo, Ia cultura tic las mujcrcs forma parte
del patrimonio del grupo) . f.sta noci6n de
consumption, del consumo por intcrp6sita es
capital: nosc(mdLJce al teorema fundamental del consu-
mo, el cual Cstc no ticnc nada que \'er ron el
goce personal ( locual no se opone a que Ia muja sien-
ta un placer en ser hermosa), sino que es una instill!
eiO,. social coactha, que determina los comportamientos
aunantesJcserreflexionadaporlaroncienciade lO$
actoressociales.
l\Us alia todavia, esto pucdc llevarnos a considerar
el ronsumo no por aqudlo por lo que sc hace pasar:
una gratincaci6n individual generalizada, sino como
undestiiiOSOCialqueafectaaciertosgruposoaciertas
dases en mayor medida que a otros, o por oposici6n
otros. Si bien no existen ya hoy, en Ia socicdad demo>
cnitica moderna, categorias ad:;critas de derecho al con
sumo de piC$tigio por intcrp&.ita penona, podernos pre-
guntarnos si, trQS aparente generalizad6n social del
proceso, noexisten clasesadscritaslle hecho a cstosmc-
canismos de prodigalidad, restituycndo asi, bajo la apa-
renre disponi bilidad total de los indi
l'iduale$,la inmemorial funci6n de instituci6n del va-
lor y de discriminaci6n social que fue Ia del consumo
enlasociedadpreindustrial.
SegUn Veblen, uno de los exponcntes rnayores de
FUNCr6N-siGNO Y L6c!CA DE CLASE
adem3s de Ia riqueza y Ia dilapidaci6n (wuste-
ful expenditure), es Ia ociosidad (waste of time), ejer-
cida directamcnte o por interp6sita persona (vicarious
leirure). El rnundo de los objetos no escapa a csta re-
gia, a csta coacci6n de supernuidad: es siempre en
aqucllo que tiencn de inU.til, de fU.til, de superfluo, de
dccorativo, de no funci<lnal, en lo que categorias entc
ras de objetos (bibelots, accesorios, baratijas) o, en cada
objeto, todas las connotacionesy el metabolismo de las
fonnas, el juego de Ia moda, etc. suma, Jqo; <lbje-
tos no agotan jam:ls sus posibilidades en aquello para
lo que yes en este cxccso de donde
adquicrcn su significaci6n de pre!;tigio, dondc "dcsig-
nan" no ya e] mundo, sino d ser y Ia catcgoda social
de '" p=e<lo<.
F1 simulacra
Sin embargo. esta coacci6n de ociosidad, de inaplicabi-
lidad como fuent" de valoreschoca hoy por doquier con-
tra un impcwtivo antagonista, a talpunto que.,, del
conflicto, o m:ls bien del compromiso entre dos morales
advcrsas de donde rcsuha cl status actual del objeto
cotidiano: de una moral aristocnitica del "otium" y de
una etica puritana del trabajo. Sc olvida ampliamente,
en efecto, cuando sc hace de Ia funci6n de los objetos
su raz6n inman .. me, hasta que punto este valor fun
donal est.:\ su vez rcgido por una moral social que
quiere que hoy cl objeto, no mils que el individuo, deje
de ser ocioso. Hade "trabajar", hade "funcionar", y
disculparse con ello, por decirlo asi democr3ticamente,
su antigun status aristoccltico de signo puro de pres-
ti gio. Est., status antigun, fundado sobr., Ia ostentad6n
y eJ se halla sicmpre presente; pero claramcn-
tc marcado en los cfectos de moda y de dccoraci6n, va
acompaftado por lo gcnerl -en dosis variable- de un
FUNCI6N-siCN0 Y L6c1CA DE CLASH
discul'$0 func:ional que puede servi r k axrrlada- a Ia fun
ciOndistintiva(invidio!udisrinc:t>tno).
lle>-an adeb nte un juego pttpeeuo, que resulta de he-
chodeunconlcitomoral,deunadisparidaddela.
impcrativos 50eialcs: d objeto funcional pasa por ser
decmati vo, se viste de inutilidad o adopta los disfraces
de Ia moda -el objeto Uti! y ociOJO se carga de ra
z6n pdctiea. En ellimite, el gadget: pun. gntui
dad so c:apa de fu ncionalimw, pun. prodigalidad w
capa de moral pr:ktic:a. De todos modos, rodos los ob-
jetO$, incluso fUtile:;, $011 objeto de un mhajoo: aneglo
y )impieu de Ia c.ISa, n:paraci6n de artefac:tos cas-e-
ros -siem()re el homo faber acompa.tla al Jumso otioms.
Mi1 gencralD'Il"nte, nos cncontrariamos (y esto no sOlo
en cl mundo de los objetos) ante un funcio-
nal detr:is del c:uallos ob)etos seguir:lan
desempetiandosupapeldediscrimi nantes50Ciales. Dicho
de OliO modo todos los objetos se hallan en e1
compromiso fundamental de que signific:ar, es
dec:ir que conferi r cl sentido social, el prestigio, sabre
d modo del 01i11111 y del juego -modo art:aico y arU-
tocd ticocOI'I elcualtrata deenlau r Ia ideolog!a hedo-
nista del consumo- y de somctcrte por lo dcrruh a!
consenso muy fuertc de Ia moral democr:ltica del es-
fuerzo, del hacer y del
Puede imaginarse un estado de Ia sociedad en el que
esto diera por doc clases de objetos disyuniOS:
1150/prestiglo, valor de U50/valor de eambio signo-dU-
yunci6n vinculada a una fucrtc. intcgnci6n jerirquica
FUNCI6N-siCNO Y L 6c!CA D CLAS
(sociedad primiriv:a, ritual, de castu). Una vet mas, en
nuestras sociedades, csto da por rnultado con Ia mayor
frecuencia una ambiva\enda a\ nivel de cada objeto.
Lo importante es ker por doquie:r, pot encima. de Ia
evidcneia prictica de los objetos y a travh de Ia apa-
rente espootsneidad de los comportamiento5, Ia obliga
ci6n social, d ethos de eonsumo .. (diruto
o por interp6sita persona),' y por !o tanto, de captar
en d consumo una dimem:i6n pennanente de la jenr-
qula social, y hoy en d standing ulla moral siempre
tan imperativa.
Ba}o esta detenn[naci6n parad6jica, los objetos $011
por lo tanto ei Iugar, no de Ia satislacci6n de neccsida-
da, sino de un trabajo simb6lico, de una "producci6n"
Cll d doble sentido del thmino: pro-ducere -se los
fabrica, pei'O se producen tambib! como Son
el Iugar de Ia cOllsagraci6n de un esfuerzo, de una
realizaci6n inintenumpida, de un srreu for
tendicnte a hacer Ia prueba continua y tallgible del
valor social. Una especie de &w"lu.,mg secular, de
probatiOn, de prestaci6n, heredcra, bajo COllductas in
versas, de los misln()l; principios morales que fueron
los de Ia itica protestante, y, segUn Weber, del espl'
ritu capi talista de producci6n: Ia moral dd consumo
susti tu)<e Ia de Ia produoxi6n o se tnba con eila en
una misma 16gka social de Ia salvaci6n.
No ...



mit que Ia rd'rw<'Cio6n en lu condenciao de ct!Q Hnalidedes
'fdcatu ___ _
FUNCI6....-SIGNO Y L6cJC!t DE CLME
If. PERSPECTIVAS
Chapin: /.a e!ie>l!Q dellivi-ngn>mn
Oivcrsosautoreshao tmtadodc imegrarlmobjctoscomo
de una IOgica social. En lincas generales, sin
embargo, cl papel ocupan en Ia invcstigaciOn so
ciol6gica es de figurantcs. Entre los anal istas del
"consumo", los objctos S<.m uno de los ternas preferid<>s
de Ia paraliterutura sociol6gi<:a, contrapartida del
curso publicitario. Dcbemos sefialar, sin embargo, una
tcmativasistcm:ltica: lade Chapin. J::stcddincd status
com<>'1a posici6n que ocupa un individuoo una fami
lia, segUn los est:indares dominantcs de los bienes cu!-
turales, de los ingresos efcctivos, de los bienes mate-
riales y deb participaci6n en las de grupo
de Ia colectividad". Cuatroescalas, por L!nto. Des-
pu<':s, sc ad\ini6 que los cuatro componentes estab..1n en
relaci6n tan con Ia medida del
mobiliario de Ia sala de estar que iste bastaba por
si solo para ca\ibrar Ia dase dcsde d punto de vista
estadistico. Esta "escala dd living-room" haec
nlr as[ 23 item, en los que los divcrsos ohjetos est:ln
anotadoscn formadcrcpertorioy rontabilizados (asi co-
modcrtos aspcctosrelativosa!ronjunto: limpieza,ordcn,
mantenimiento). Esta primera exploraci6n, con fines
SO<:io!Ogicos, st: caractNiza, pu'-'"', por cl empirismo mJs
ingenuo: en ella, los estratos sociales se hallan simple--
mente ajustados al lmlkc CC<.m6mico sobrc un balancc
de objetos. Ahora bien, estc procedimiento nu vale en
rigor (a de las fahas de exactitud que son de
todos modos sus conclusiones), sino en una sociedad
F. Stuart Chapin, Coruempor,.,-y American ilmituti<>ns,
Nueva 1935, cap. :ax: "A measurement Qf 5<>cial status.'"
Cf. tambiCn Iknnis Chapman. h""""' and social >taftos,
Lmdreo, !955.
f'UNC16N.-stGNO Y U)GJCA 01:: CJ,ASE
de penuria relati\'a, en Ia que el podcr de compra por
si solo dclimi ta daramentc las dases. Aun as!, no vale
realmcnte para las categoria5 medias, }' si tau sc'ilo )'31'11
las Adem:is, tales corrdao::iones fi jas no po-
drian circumcri bir ni Ia 16gka ni Ia diml.mica de Ia

An.ilisis sint6ctico r ret6rico del enlorno
Dicho esto, si Ia escalade Chapin sc fundar.l un
an!ilisis mjs fino, haciendo cl inventario pm Ia calidad
de los oh)etos. su materia, su forma, cl matiz de su
est ilo, etc., a{m podria ser de alguna u tilidad; porquc
tamporo cs cierto, segUn Ia objed6n que se lc ha hecho,
que todo el mundo posca hoy virtuulmcnte las mi smas
cosas. El estudio de los modelos y de las series' mues
tra la gama complcja de difcrencias, de matices, que
haccn que una misma categoria de objctO'> (silloncs,
ordenao::i6n, coche, etc.) pueda uni(ormar todas
las difcrcncias sociales. Pcro cs evidente tambien que
Ia discriminaci6n ha pasado hO). con Ia elcvaci6n del

uci6n y al conocimiento operativo de los objetos. Es,
pues, sobre una semiolog!a fina del enturno y de
cotidlanas sobrc Ia que debcria fundarse
(eventualmente) una dasificaci(ln !iO<:lal. AmiHsis de
interiores y de espaciO'> domhticos, fundados no sob
el inn.ntario, sino sobre Ia distribuci6n de los objetos
(cennal idadj ex:centricidad - slmctria/asimetria - jenr
qufa/separac>On. promiscuid.ad/distancia), sohri'IOS sin
ugmas Formak-s o fum:ionalM, en una palabr.i, un ani
de Ia si ntu xi s de los objctos, csforz:l.ndose pot dedu
cir las con,;tuntcs de orga nizaci6n segU.n cl tipo de
lO FUNCI6N-SICNO Y L6ciCA DE CLASE
Mbitat y Ia categoria social, as! oomola coberencia o
las contradicciones del discurso -tal seria un nivel pre-
paratorio a una interpretaciOn en t&minos de 16gica so-
cial, a condki6n de que este topoanilisis
fuera acompanado de una semiolog[a "vertical" que ex-
plorase, de Ia serie a] modelo, a travk de todas las
direrencias significativas, Ia escala jer.bquica de cada
categoriadcobjctos.
El problema secl entonces hacer surgir una ooheren-
cia entre Ia posici6n relativa de tal objeto, o conjunto
de solrre Ia escala vertical, y de otta parte el
tipo de organizaciOn del contexto en que se encuenua,
y el tipo de pclcticas que con t l se telacionan. La hi-
pOrais de Ia coherencia nose verificacl forzosamente :
bay lapsus no s6\o en el discurso formal,
sino en e1 di!iCUrso social de los objetos. Y se ttatar:!.
enroncesnos6lodelocalizarlosenelanilisisestructu-
ral, sino de interpretarlos en t.!rminos de IOgica y de
-contradiccionessociales.
Para reSj.lmir: que puede tender un aruilisis socio-
IOgioo en estc dominio? Si es a deducir una relad6n
mednica, o especular, entre detenninada oonfiguraciOn
de objetos y determinada posici6n en Ia escala social,
como lo hace Chapin, carece de inter.!$. Sabemos bien
que losobjetosdicen muchoen cuanto a! status de su
poseedor; pero hay en esto un drculo vicioso: vue!ve
a encontrarse en los objetosla categorfa social tal como
en el fondo se ha ddinido ya basindose en los objetos
(entre otros criterios). La inducd6n recunente oculta
una deducciOn circular. La pclctica social espedfica,
y por lo tanto eJ verdadero objeto de una sociologla, no
puede extraerse de esa operaciOn.
FUNCl6N-5lGNO Y L6c.ICA DE CLASB 11
An<ilisis del CQI'Iodmiento operatiw
deobjelo1
Putdese sin duda en un primer ticmpo coosideror los-
ohjctos mismos y su su....:. como indicios de adscripcit!n
soda!, pero impol"la mucho oonsidcrarlos, en su elec-
ci6n, su organizaci6n y su pnictica, como el soporte de
una eSiructura global del entomo, que es al mismo
tiempo una estructura activa de oomportamiento. Esta
estructura no estari ya entonces enlazada directamente
con un status mas o menos asignado e inventariado
de antemano, sino analizado como elcrnento de la t<Jc-
tica social de los individuos y de los grupos, como d e-
menlo vivo de sus aspiraciones, d cual puede cnton-
cn coincidir en una estructura m's amplia con otros
aspectos de esa pdctica social (trayectoria profesional,
educaci6n de los hijos, Iugar de residencia, red de re-
lacioncs, etc.), pero contradecirla en parte.
Lo que aparece de todOii modOii es que no ..e puede
hablar de los objetos en otros tCrminos que ellos mit"
rnos, en t&minos de 16gica y de estrategia social. Si-
rnultlincarncnte, sin embargo, hay mantener el anli-
lisis sabre un terreno especlfiro, determinando que
posiciOn espedfica ocupan los ubjetos frente a otros sis-
temas de signOii, y que campo espedfico de pcicticas
constituyen en Ia estructura general del comportarnien-
tosocial.
El tUswrso de obietos, (. CS espedfico?
Parece ser que Ia norma de las actitudes de consumo
..ea a Ia vez lade distinci6n y Ia de F...o
Asi la educadOn 'lue .._ da a !.,. hijoo a un elernento
tkticor:sencialentod<lo.nivelesde la soc:iedod;peroeo
de!enninaOO.niveles,estafonnaderealizaei6nen!rllcncon-
flicto con Ia realizaci6n a tnvk de Jo. ohjttoo.
E$ Ia poradoja de Ia moda: eoda Cla1 se endosa
J2 FUNCt6NSICNO Y L6ctCA DE CLASE
lineas generales, 1;e diria que existc e! prcdominio del
grupo de adscripci6r1 sobrc.,] grupo ideal de rcfcrcn
da: sc objetos "conforrncs", I<.>S objetos de sus
igua!cs." Pcro e! problema en pie: es Ia
posiciOn espedficn de los -,:existe una?- res-
pecto de esa norma muy general de las actitudes de
consumo' redundnncia de lo;
dive=s sistemas de signos y de
bti,us a! consumo? objctos,
ti\'idades cu!turales? ,:0 autonomia los
scctores de \'CStido, equipo dom6tico,
tamicnw, obcdccen rodrn; hov a normas
acelerada, pero cada uno de con su ritmo - a
iando por In dcmis Ia obsolescencia las
categorias sc>ciales. Pero :;e puede tambien que
rodrn los dem:is sectores :;e oponen a Ia vez al "habi-
tar", cnnstituyendo, sin embargo, este - induso solida-
rio dd proceso gcne.al- una funci6n espc:dfica que no
podda scr asimi lada brutal ni idealmeme a los dem:is
a>[>eclOS del consumo y de Ia mcxla." Fledudr todos
los sectoresdesignos di stintivosa una
.elaci6nunlvocaccm lasituaci6nsobrela social
(oconlatraycctoria),seriasindudaliquidartodoun
campo de de disparidadcs
muy rico. Dicho de orro modo: espccifico el co
nocimiento operativo social de los objctos?
a de nu<;>stros objetos m:\s que a de nues-
t.ros hijos, de nucstos amigos, nuestra indumcntaria,
etc.,unaexigcnciadeconformidad, deseguridad, om:is
hicn nuestas aspi raciones, nuest<JS ambiciones sociales,
FUN'CI6N-SICNO Y u'lCTCA DE CLASE }3
y, en este caso, que dase de aspiraciones, y a travk
de categoria de objetos? Porque de esta autonomia
delosobjctosydesuprolcticaenelcontexto
de actitudcs s.ocialcs, sc puede plantear una hip6te
sis,deunacategoriaa laotra,enelsenodclosobjetos
misonos; sc obs.ena con frecuencia, en los apartamientos,
quelaconfiguraci6ndeconjumo,dcsdcclpuntodevista
de status, noes homogtnca; cs raro quctodos los obj.,._
tos de un mismo interior correspondan a Ia misma longi-
tud de onda. connotan ciertosobjetos Ia ad$Crip<:i6n
social, el 'tarus de hecho, y otros un status presunto, un
nivel de tExisten objetos es
dcrir'luetachcndefalsoel statusreal yqueatesti-
giien des<--sp<radamcnte un standing inacrcsiblc (anilo-
gos, guardando las proporciones, a las conductas de
"e,asi6n'' o a ]as conductas ut6pieas caructcristicas de las
fases cri ticas de aculturad6n)? inversamen-
te, objetos testigos, que lo scan, a pesar de un status
m6vil, de Ia fidcl idad a Ia claSt: de origen, y a una
"cncuhuraci6n" tcnaz?
C6digo formal y prricticll social
Asi, en ningUn caso scrla legitimo establccer un rcpcr-
torio de ohjet<.>S y Je significaciones sociale<s vinculadas
a esos objctos: un c6digo que, en esta circunstancia,
apcnas si moh que una dave de los sucilos. No ,
hay duda que lo objetos son portadores Je significa
cionc' soeialcs ajustadas a las variaciones econ6micas,
portadores de una jcrarquia cultural y social -y esto
end menor de sus deL1lles: forma, materia, color, du-
raci6n, Iugar que en el espacio, etc.-, en suma,
que constituyen un c6digo. Pero, precisamente por eso,
hay motims para pcnsar que los individuos y los gru-
pos, lejos de scguir rodeos las impo"iciones de dicho
c6digo, baccn dd repcrtorio distintivo e imperatho de
14 FUNCI6N-slCNO Y L6ciCA DE CLASE
los objetos el mism<l uso que de cualquier c&ligo mo-
ral o institucional, 1.-'$ dccir que lo emplcan a su ma-
ll('ra: juegan con Cl, hKen trampas ron ei y le hablan
en w dialccto de das.e.
Es, pues, en su gram.itica de dase, en sus inflexionrt
de clase, como debe $CI lddo este diSCUI'$0, en las
contradicdones que oonducen a! individuo o el grupo,
propiasitua-
ei6n social. En Ia sintaxis concreta de los conjuntos

terminos de destino soda] como el relato de un
en tt!nninos de conflictos inronsciemes-, en los lapsus,
las las contntdicdones de este dOCur..o,
que j.am:ls se reconcilia consigo mismo (traducirfa en-
tonces un slaton social idealmente estable, invcrosimil
en nuesuu sodedades) , sino que, p:.r el contrario, ex
prea siempre, en su misma sintaxis, una neurosis de
movilidad, de inercia ode regresKm .ocial; m.is lejos
aim, en 13 rclaci6n, eventualmente inconcxa o contra
dictoria, entre este discurso de objetos y las con-
ducw socialcs (prolC$ional, econ6mica, cultural), cs
donde debe llcvai'$C a cabo un anJ.Iisis sodol6gi<.:o co-
rrecto. Es deci r evitando a Ia vez una lcctura ''feno-
meno16gica" (los "cuadtos" de objetO$ rcferidos a carae-
o a tipos socialcs) y Ia sola n.corm ituci6n formal
del e6digode IO$ ob_ietos que, de todO$ modos, y aunque
encierra una 16gica social rigurosa, jamas es hablado
eOIT\O tal, sino siempre restituido y manipulado segUn
la l6gica propia de cada s.i tuaciOn.
Asf los objeul5, su sintaxis y liU ret6rica, rcmiten
a obterivOII 50Ciales y a una 16gica social . Aquello de
que nos hahlan noes tanto del usuario y de pr,ctica$
tb::nicas como ck pretensiOn social y de resignaci6n,
demovilidadsocialydc inen:ia,dcaculturaci6nyde
enculturaci6n, de emarificaci6n y de dasificaci6n social.
A travCs de ]0$ objet()$, cada individuo, cada grupo
FUNCI6N-siGNO Y LC'K::ICA DI! CLASE }5
busca su Iugar en un orden, mientras trata de arrollar
cste orden de acuerdo con su trayectoria personal. A
de los ohjetos, es una wciedad estratificada Ia
que hahlan y si, como los de comunicaci6n -co-
lectiva, por lo los objetos parccen hablar a to-
dos (ya no existen de derecho, objetos de casta), no
es sino para poner a cada cual en su Iugar. En suma,
hajo .. 1 signo de los ohjetos, hajo el scllo de Ia propie-
dad privada, lo que hayes siempre un proceso conti
nuo deJ valor. Y los ohjetos son tambien en todas
partes y siempre, de utensilios, los terminos y
el reconocimicntode esteprocesowcial del valor .
.III. LA pftA<.:nCA DIFERENGIAL Dll LOS OBJETOS
Por todas estas razones; porque estratificaci6n social,
movilidad y wn las claves de una i nvesti-
gaci6n sociol6gica del "mundo" de losobjetos,es Ia con-
figurad6n de Cstos en las dases ascendenles, m6viles o
upromovihles" -de un status incierto y critico--, en las
clases llamadas medias --eje flotante de una sociedad
estrarificada, clases en vias de integrad6n ode acultu-
raci6n, es dedr que escapan al destino de exclusi6n so-
cial del proletariado industrial o al del aisJamiento
rural, sin que por clio gocen de Ia herencia de una
situad6n adquirida-, el conocimiento operativo de los
objetos ( y los aspectos psicol6gicos que loratifican) en
esascategorias socialeseslo quenosinteresar11deprc-
ferenda.
"Sin duda induso, como Yer<:lllOS mU adelanto, una oocie-
dad de dase.
J6 FUNCJ6N-siCNO Y L()GICA DE CLASll
Mol'i/id.lldei,.erria social
Sabidt> cs que un problema csencial n la disparidad,
en estas capas m6viles, cnl!e Ia mo"ilidad intencion91
(lu y Ia mo,ilidad real posibilida-
dcs objetivas de promoc::i6n social) . TamhiCn
que est.H aspiracioncs no son librcs, qu"' son fundUn
de social y de Ia situaci6n ad<JUirida."
Sin a d,.,rcrminado umbnl de movilidad, no exis-
ren siquiera: cs la rcsignad6n absoluta. Por regia ge
ncral, son relati\"dmente irrealisw: se espern m3s de lo
que cs objtri .. amentc JIOSible olc:mzar -y rcbrivam,.,nte
realisras: deja Ia rienda suclta a Ia imaginad6n
ambidosa (s.alvo (asos parol6gkos). Esta imagen p!iico--
16gka compleja a su veL sobre una intcr preta-
ci6n implki ta, por losactorcs sociales, de los datos so
ciol6gieos objetims; las$0Ci<:dades industriales olrecen
a las rntegorb.s medias de movi lidad, pcro

na\ , cs corta, Ia incrcia social csfucrte, las ngrC$ioncs
siempr"' posibk-s. En estas condiciones, cs includabl e que
- Ia motivaciOn para elevarse en Ia cscala social tra-
duce Ia de las normas y de los
mJsgencralesde una sociedad de
- pcro que d exccso de las aspiraciones con rcspcclo
a \asposi bilidadesreales traduce eldese.juili bri o, Ia
conrrodicci6n profunda de una socicdad en Ia que Ia
ideologfa de progreso $0Cial Yi<'ne con
frecucncia a t-ompensar y a sobredetcuninar Ia inercia
de los meo:anismos sociales. Dicho de otro modo:
losindividuos esperanporquc"sabcn"quepuedencs-
per.IT; 111> esperan dmD)-iarlo porquc usaben" que esta
$0Cit:dad opone de hecho OOrrcn1s inrraoqueables Q unn
''Ad, I.. propord<ln de obrero$ que que"" bijoo
h1g1n upni<x"" .. ,.,,ocfv> mennr que Ia de lex 11 ..
diYiduos que pcn.enccm .1 .. dues
FUNCJ6N-&I CNO Y L6c!CA DE CLASE 17
asc<ensi(m libre; esper1m sin embaTgo mds tk lo 'f""
1lt>ben porque vivcn tamL.iCn de Ia difus.a de
mo,,i ]idad y Jc El nivel de sus aspiracio-
oes =ulUI, pues, e,..actaiTIClltc de un compromiso entre
un realismo alimentado por los hcchos y un irrealismo
mantenido por Ia idcologla ambienr.; -<:ompromiso que
reflcja a su ez Ia de Ia socie
dad global.
Ahora bien, este compromiso que los actores liOCiaks
rcalizancnsusproycctosdefuturoycn losrelativos
a sus hijos lo exprcsan tamhien primcro en sus ohjctO'l.
l:l orden <i011btil:o y el veredicto Fblico
Aqul, hay que adelantarse a una objed6n posiblc: Ia
que 13 propiedad prinda de lvs objetos crcar'a para
ellos una jurisdicd6n especial, que distinguida total
mente las conductas rebtivas a los objetos privada. de
todas las dcmh oonductas, regidas por las obligacioncs
socialcs. Lo ''privado" y lo "social" no sc eKC!U)"Cn el
uno a] ot ro misquccn Ia imaginaci6n rotidiana y. los
objctos fonnan aparcntemente parte dd ordcn <lomesti
co, hcmos visto que su ,;entido no se aclara sino por
su rclad6n con las coan:ioncs de conformida.J
yde movili<lad. M:h profundamentc,lajuris.lic<:i6n del
sistema de valor<$ SO("iales cs inmancntc al ordcn domk.
tiro. La rclaci<'>n priva<la oculta un rcconocimicmo y
un ascntimicnto prof<mdoo al erediclo pUblico. Cada
cual , en el fondo. '<l' sabc, si nose sientc, juzgado por
sus objetos, j uzgado w:gUn sus objeros, y cada coal, en
el fondo, sc somcte a este juicio, aunque sea porIa desa
pro00ci6n. Sc trata aqui mas que del imperativo de
oonformidad proccdcnte de! grupo rcstringido o de!
de movilidad ascendente proce.lentc de Ia socie.lad glo-
bal -sc traUI de un orden en cl quecada grupoo indi
viduo no puede por mcnos de "emr a ordCnarse, en
J 8 FUNCI6N-sTGN0 Y L6ciCA DE CLASS
el movimiento mismo que lo haoe existir socialmmte.
En Jo priV1ldo , lo (y por lo tamo tambil!n
en el entori\Q de objetos), vivido por el e<.>mo UllUI
rdugio mis acl o m:is alii de las COilcciom .. -s sociale5,
como ampo aut6nomo de necesidades y de satisfaccio-
nes, el individuo no ces.a, sin emlxn gv, jam.is de atcsti
gvar, de pretender una y de aiieg,urar!a por
s.ignos, y de t raducir e n Ia menor de sus CQnduct.as, a
traves del menor de sus obje(os, Ia inmanencia de una
jurisditti6n que en apariencia recusa.
Ret6rica triunfalismo '1 rWgnaci6n
Ahora bien, este veredicto, para las categorias que nos
interesan, no es jam.is positivo: d prog,..,w de est.is en
Ia escala 50Cial C$ sicmpre re!ativo, a ve<:es irriSQrio, y

dar en valor propio su si maci6n adquirida, sc les escapa.
Es esta legitimidad contrariada (en el plano cultural,
politico, pro!esional ) loque hace que cstas clases medias
invienan w.nto mayor en el univcrso privado,
en Ia propiedad pri\ada y Ia acumulaci6n de objctos,
autonomizando todo esto por dcfecto para tratar de fes-
tejar una victoria, un reconocimicnto .ocial verdadero
q....,iieJesdcs\anece.
Es lo que da a'""' objeu:.l$ en este "medio" un status
fundarnenwlmente ambiguo: deu'lls de su nciunfa lismo
designosdelaproonoci6nsocial,exhiben (o confiesan)
secretamente Ia denota social. Su proliferaci6n, su
lizaci6n", su organizaci6n ancl ada ah!, en una n:16
rica que, utilizar los t<!rmin"" de P. Bourdicu,
es propiamcntc una "ret6rica deb dcsesperaci6n".
La manera que tienen los objctos de hacerse VI.'T y
de querer como prer.,nir las de valor, t1e
samerene 1 Ia jurisdicri6n ]atente de In jcr.nquias tocia
ks sin dejar por ello de recusarlas de antemano, 1odo
PUNCt6N-s!CNO Y U)CICA DE CLASE J9
esto, que el dr.nna vivido de Ia propiciliod
privada, figura igualmcnte una pasi6n soci<ll, y alimcnta
cl potctismo social de ese discuno de objetos. No olvi
demos, muuuismutmodis,quclaexposici6ndcla cosccha
en mont6n en loo jardinesde IO'!iTrobriandcses es siem
pre unaprovocaci6n, unacontpetici6n, un rcto, perotam-
bi.!nunritodcstinadoahaccrsurgirunordende"ulores,
una regi a del juego para intcgrarse en eL En el potlau:h,
es Ia destrocci6n insok'flte de los objetos y de las rique
us Ia que "C'OJ!sti tuyc Ia En Ia propiedad y
cl ronsumo privados que conoccmos, y que esdn apa
rentemcnu: fundados sobre el ordcn individual, este
aspecro I(ICial antag6nico de Ia prestaci6n est:i como con-
jurado,resuelto. Pcronohaynadade ..w,puedc()Currir
incluso que los proccsos de una soc:iedad "de

de los objeros. De todos modos, algo ck:
estas prkticas primiri"as nimba todavia los ohjetos actua-
le$ y que su presencia 1'10 5Ca jarnM neutra, siem-
pre \'ehemo:nte.
Lu Hodalidades esrilisticas
Divcrsas modalidadesestillstkas scfia]an a\ nivcl de los
objCIO$ esta "ret6rica d.: b d(.'SCSpcraci6n", Todas
ponden a una IOgica (y a una estetica) de Ia simulaci6n
-simulaci6n de los modclos burgueses de oxganiuci6n
domesrica. Hay que seflalar por lo demis que lo:s mode-
105dereferencia no $On los de
contcmporancas, en Ia mcdida en que bt.as 5011 adict.as
a una invcnci6n mucho m3s amplia. La referenda de
dases "promovihlcs" cs cl ordcn burgues tradicional,
tal como se impuso dcsdc cl Imperio y Ia Restauraci6n,
adapt3do a su de modelos aris.tocrAticos:
Esteordcnret6riro"pequeiloburguts"cst:iregidopor
dos modos nenciales: sarur<JciOn 1 redu11darecia de una
20 FUNCu'm-SIGNO Y U'lciCA DE CLJISE
parte, -simetri" y jero:rrqui" de otra. Las interfereidas son
numerosas (asi Ia simetda '" tambien una
:edundanda, pero incluye Ia centralidad). Sin embargo,
dos modos son muy distintos: d uno - saturaciOn/
:edundancia- qut< expresa lo inorginico, el otro -sime
:ria/jerarquia- que c:orpresa Ia estructura org3nica de
.!Steorden. Scil.alcmos ademisque este:s modos de orga-
nizaci6n no estin ligados por esencia a\ orden bur!,'ll6
o pequd10bmgu6: corrcspondcn tambiCn un anilisis
annopolOgico o cstt>;tico m3s general. Pero no nos inte-
resan aqui sino por definiciOn social, como retOrica es
pecifica de dctrminada categoda social.
Lasaturaci6n: sabidoesquclacasaburguesaest:l
cerraJa sobrt< si misma y rcplcta. Hcrencia, acumulaci6n
mn signos de y de buena posiciOn. En ]a misma
linea, d interior pequeiioburguesse seiiala por el amon
tonamiemo. Esciertoque falta a menudocspacio,pcro
esta penuria de suscita a su vez una rcacciOn
de compensaci6n: cuanto mcnor es cl cspacio de que
scdisponcm3sseacumula(algoasicnmo,enlaausencia
de motivadonescuhurales "nobles'', actUa, en los juegos
radiof6nicos, el criterio de memoria cuantitativa). A
\'t:eel, por lo dcmis, son dctcrminadas hab\taciones, de-
tcrminad06 rinconcs de Ia casa l06 que est<ln ''l!en06".
L<J que habrfa que captar es m.is l<lS aspect06 Jivcr-
sos de un juego sobre lo lleno y lo vado, una logistka
que convierte ciert06 lugares en rescrvas, stocks, alma
cene1 - el desv:ln y cl s6tano desempcfiaron en otro
ticmpo un papel an&logo. AcUitmlaci6n pura y simple
o C<Jnglomerados de objctos, sintagmas parciales y re'ii-
du06,mnccpcioncssint:kticasdcconjunto: unacasa,un
aposento asi topografiarse anaHticamell!e. Una
vez mas, este carece de intcn':s sino se sigue
por una 16gica wcial: de Ia acumulaciOn de -penuria
a Ia arquiteetura refl eja, catla dase tiene sus modos de
organizaci6n.
FUNC!6N-SI GNO Y L6ciCA DE CLASE 2J
La tdcti:<1 de la y del macetero
redundancla: es toda Ia cnvoltura tcatral y barroca
de Ia propiedad dombtica. La mesa est3. cubierta por
un tapete, pwtegido a su vcz por mro plastico
Cortinas y dobles Corti nas cn las v.:ntanas. Tapices, fun
das, calws, rcvestimicnto de las par<.-.Jes, pantallas. Cada
figurita deso::ansa sobre un paiiito. Cada flor tiene su
maccta, cada maceta su macetero. T odo cst:i protegido
y cnmarcado. En cl mismo jardin, cada macizo ticne
una alambrada y pa'""o un ubrayado de ladrillos,
mosaicos, etc. Puedc analizarsc csto como una compul-
si6n ansiosa Je como simb61ica obsesiva: no
s61oposcer,sino doS\'CCes,tresveccs,loque
sc posee, es Ia obsesi6n del duefio del hotclito y del
quefio Aqu! como en otro Iugar, en Ia redun
danciade los signos,cn ousconnotacionesysuenmien
da csdondc habla cl inconsdcntc.
Pcro hay o!ra cosa qllC habla tambi6J, )' es impor-
tantcsacarotrasconclusiones:
l.Lasobrecargadelossignosposcsivo-;,qucactUan
aqul como demostrativos, pued., analizarse como Ia in
tendOn no sOlo de posccr, de demostrar cOmo sc
post-'C bien." ;\hora bien, demostraci6n, esta super-
determinaci6n "de estilo" es siempre relativa al grupo:
tien" no sOlo pot funci6n psicol6gica reasegurar al pro
pietario sohre su p<=si6n, hlno por funciOn socio!Ogica
afil iarl o a toda Ia clase de los que poscen de Ia
misma manera. Asi , lo-; signos mismos de lo privado
de ndscripci6n social. t\ de
simb6lico, es todavia cl im
pcrauvo clascelquchabla(no ticnenada
qltC\"crconunaconcienciapo!fticadcclasc).
"' Cf. d mow de cafC en S"rtre, cuyu jucgo sobre>ignifl
22 FUNCJ6N-S!CNO Y L<X:ICA DE CLASE
2. Es intcreMntc a partir de aqui referir el caclctcr a
Ia vezansiosoy triunfantedcestasconductasdeposcsi6n
a Ia posiciOn especifica de Ia (ode las) dase media
sohre Ia tray.,ctoria social. dcfinirla? Es una
clase que ha ido hastantc lcjos para interioriz.ar los
modelos del tri unfo social. pew nolo suficlcntc para
dcjar de intcriorizar simultaneamente su fracaso. Se
distinguc dd proletariado porIa connotaci6n de lo que
posee, porIa supervaloraci6n de su posiciOn relativa, por
exceso. Pero se distingue a! mi>mo tiempo por dcfecto
d.. las das..-s superiores al subrayar los de lo que
ha alcanzado, y porIa conciencia implicita de que es
cso todo lo que - podnl jamols akanur. De donde el
doble movimiento d., Lriunfo y de resignaci6n, en ese.
trazonegroquerodca todoslosobjetO!;comoparaenmar
carlos. ennobk'Cerlos, )'que cs a Ia vez un reto laborioso
a formas inaesibles de posesi<\n. En una sociedad
estratificada, Ia dase media ha establccido un compro
miso; estecompromisoes su vcrdadero destino de clase
social , ycsestecompromiw, dcfinible sociol6gicamente,
el quese rcflcja end ritual ala vez victorioso y resig-
nadoconquerodeasusobjetos.
El "gusto" per lo 1mtiguo
Pue.:leseasl hacer del objetoantiguo toda u na psicologfa,
basta un psicoanoilisis (ob5csi0ndcautenticidad, mlstica
del pasado, del origen, dcnsidad "simb6\ica" y otros as-
pectos vividos n>:'is o menos conscientes). Peto lo que
nos conderne es Ia funci6n social distintiva, i ndisociable
en todos los nivcles <k la "sustancia" psicol6gica vivi-
dade lo "antiguo".
El objem antigun se inscribe en lo barroco cultural.
Su valor "cstCtico" es siemprc un valor derivado: en
el sc borran los cstigma> de Ia producci6n industrial y
las funciones primarias. Por todas e>tas razoncs, cl gusto
FUNCI6N-siCNO Y L6GICA DE CLASE 23
por lo antiguo es caractcdstico del deseo de trascender
Ia dimensiOn dcltriunfoccon6mico, deconsagrar en un
signo simb6liw, culturalizado y redundante, un triunfo
social o una posiciOn privilegiada. Lo antiguo C$, entre
mras cosas, cl triunfo social que se busca una legitimi
dad, una hcrencia, una sanci6n "noble".
Scrli, pues,loquecorrespondcauna$dasesprivilegia
das a que imp<.>rla transmutar su status econ6mico
en gracia hercditaria. Pero es igualmente lo propio de
capas as-1lariadas medias que, por mcdio de Ia compra
de muebles rUsticos (aunque scan producidos industrial-
mente), quicren consagrar tambi(:n su status relativo,
como promoci6n absoluta (respecto de las dases inferio-
res). Y estara taml>ien en consonancia con unossectores
marginales - intelectuales y artistas- en los que el gusto
por lo antiguo revclar:i mis bien cl rcchazo (o Ia afilia-
ci6n vergonzosa) del status ccon6mico y de Ia dimen-
social, una voluntad de situarse fucra de c!ase,
ponicndo a oontribuci6n para ello Ia reserva de los
nos emblem<lticos del pasado anterior a Ia produccl6n
industrial.'
Asl, carCU"ria de intcr.!s comprobar que dcterminada
dasesealimentadelesti\o"deepoc:a",en tantoqueotra
'" 0 umbiCn m tada J. colettiOn de I<>< objf"l<>< "d ...
de m<>da: rnon.uuosos, ins6li!O<, como


no!"' o Ia< e<fcros "legflim"'" de !0< privilegi<>< Ia oo<:ia!od
industriol.
LosQbjetO<dc"iant"'gu>tanpo< su provococi6n,ounQ
;h::


24 FUNCJ6:-<-51GN0 Y u'x:I CA l>E CLASE
del rU$tico industrial, y oml m:b dd mucblc campo.-sino
amtntico del xvm, pJra CJ; tablccer una estratificaci6n
VJCia) en tCrmi nos de gusto: euo no reflejarfa sino b s
ooaccioncs culturalcs )' las leyes del mc.-.::ado. Lo im
ponantccsv.-r,.,n cada nivcl,la postulaciOn sociald
pcdfica que ""'Jln."S3 el gusto por lo antiguo: (de <JUC
dasc social sc pretend<: quit nse la mar<::a? posi
ci6n liOCial sc sanciona? o moddo de dasc
se aspira? Por crn::ima de las rcladones descriptivas que
"mtraponen un nivel social y un tipo tic
ode cs 16gica cllltu ral de Ia movi-
lidad lo que hay que cnptar."
El y d laqueado
Otros aspectos l'icnen a el compromiso cultu-
rt.l cit: dasc al ni el dd entorno. E.s cl triunfo dd con
dicionam.i<:nto, dl!l enrohimiento por una mura\idad pu
ritana om11ipotentc, de Ia higicnc ritual. Es cl triunfo
de lo barniiaOO, de \o pulimcntado, de lo chapeado, d<:
lo encerodo, dclopintadoalenC41usto, delo lustndo,
de lo idriado, de l<1 plasti ficado. Toda una Ctica de b
protccd6o, del cuidodo y de Ia limpic-a. que conerb>e
con el ritual disciplinario dd CI\Cuadramiento de
so:: Ita tratado concCntriCO!I deb J>ropicibd :
pnstig>,rortinas,doblcsrortinas; revestimientOS, J>lintos,
wlgaduras: mantdl'S, mantelcs indhidualcs, cnlchas, car-
etc.). Del mismo ordcn tarnbiCn que cl arreglu
si metrioocn cl que las cosa,scduplican para reflcja"":
otra rcdundarn::ia. Un objeto no litcralm<.'11tc
FU!';C16N-51CNO Y L6c!CA DE CLASE 25
que si se ICIJi te asi en si mismo y Iii sc puedc lcct en
csra redundancia eiipecular Ia ecuaci6n funJamen!al
que es Ia de Ia propiedad A cs A Pri nciiJiO ccon6mico
s.a ncionaJo por la apropiaci6n si mb6lica (cspejos): cs
Ia lOgica tiel entorno "( pequciio) burgub"." Es
ta ordcnaci6n formal ticnc indudablcmcntc \"alor ideo
l6gico: 16gica cuclidi ana y aristoto<lica, ticndc n wnjurar
cl de\"enir social en un orden, a abol ir las
nes en un ritual
La simetria (ron b higienc y Ia moralidad) cs Ia re
presentaci6n que las clases medias rienen
de Ia cuhura. t! jncgo con ]a asimctrfa no lmce si no
consagror csta rcp=ntaciOn.
E/ fanatismu moral del a;uar donu!stico
En esta perspeetia, lo pulimenrado, lo bamiudo (como
clencuadrami ento,la simctrla) w n la cxahaci6n de un
modelocultural "trivial" que noes el de Ia bdlc7.a y del
ornato, siooel morol.dc Ia limpicza ydelacouccci6n.
Los objetos wn aqui por compkto d cquivalcntc de ]cs
hijos, a los cuales cs preciso ante todo inculcar !CI'l
buenos mu<lo5, a los que hay que somNit!n
dolos u los imperati\"OS formalcs de Ia urb3nidad. Ahora
bien, l-stc es un compromiso de cla!ltl : Ia ob5esi6n de lo
impl"Cable, el fnrmli<mo del ajuar Jom6aico conesponde
a !a cxigencia de b cstrina n<.:si dad del
uso hocia un pnrt'"l.w - impernrho de Ia prontOci6n cul-
tural- , pcro estc parecer no puedc tcner, dadod cthm
muy fuertc Jc trabajo y de mc'rito, las tr31..1S de b
gratuidad ode b procligalidad scni. pUC$, d objcto
de un haccr continuo, <lc un ritual tlnm6tico laborioso,
26 FUNCJ6N-SICNO Y Ll.lx:ICA DE CLASE
de un sacriflcio domhtico e01idiano. El objeto bamiudo
essatislactorio paraunadilatadacategorlasocioetlltural,
porque resume, contradictoriameme sobrc el plano for-
mal, pero segUn una 16gica $0C[a\ muy ccl'iida, los do$
imperativos Ia prestaci6n prcstigio (valor de C1lm-
bio signo) y Ia mi!ri to (valor de 'uso

deunacOtlspicuous:marality.
Este status culturnl del objcto cnna en oontradicci6n

desbi!rata esra cootradicci6n de todos modos: "El objeta
OOmizado es mis bonito, dura mis", y, el limite de
Ia paradoja: -El objeto pbstificado, se limpin
y oonscrva mejor, exige mcnos !tahajo", en tanto que
csta solicitudesprccis.amenteladcltrabajoycuyoefecto
cs haccr n<is fcigilcs los objetos y complicar su mani-
pulaci6n. De hecho, cl trabajo domblico sOlo licne
secundariaiTM!Ilte un objelivo prict:ico ( hacer los objc1os
aptos para cl uso): es una manipulaci6n de otro arden
--simb61ica- y que cdipsa a vcces IOtalmenlc d uso
pclclico (cl servicio de plata que sc limpia con rcgu
laridad linexhibirlojambsobre lomesa). Si el iomcnso
trabajo de los muj eres end hogar ( nifi os y objetos)
noaparccccnlascontabilidadcsnacionales,scdebesin
dudaa(JUCi!staswndcmasiadoabstractas pararonsignar
ofrd rosa que 13 remabilidad social formal, pcro ra m-
bib. a que uabajo en su intcnd6n no sc asimila
a un cikulo t.'e<.>n6mico, sin.o a un d.lculo
WmMl ico y cstarntario, diclado pot Ia configuraci6n de
las reladones sociakos de clase.'"
Hay,porlodcmis, porcndma dc la i!tica dere.al iu
ci6n que acabamos de analizar, un \'crdadcro patetismo
"Eo un critnio <ocial o:sencioJ cl del ernpieo un
nal pan tote fln (oiMcnta tstablc, asinenta, oervi-
dumbn! """ Urtio:ntJ.,essalir dela
da.emtdia.
FUNCH)N..StCNO Y L6ciCA DE CLASE 27
en csta solicitud obstinada: opuestamenrc ala pr.lctica
concreta quesc tienede losobjete>s y que estil sicmpre
definida (porsufunci6n),estasolicitudesilimitada-se
alimenta y sc devora ella misma scglin le>s procesos de
una oonciencia dcsdiehada. En su formali$JI!o pcrfeccio-
nista, rcmeda el arte pore\ artc, precisamcntc J>Orque
no cs ni un trahajn ni tampoco una vcrdade-
racultura
Es una sobrepuja de le>s signos de dvilizaci6n aislados
de su finalidad cultural: una ret6rica. La ret6rica de
Ia salvaci6n domestica, y no una economia dom6stica
racional. Triunfaotc y doliente. Inal terable en su dogma
y su ritual. y alienada en su sentido. Es Ia verdadera
culturadelacotidiancidad.
E.lprivilegiodelo"=tural"
La 16gica de Ia diferenciaci6n cultural va a imponer,
a un nivcl privilcgiado, Ia negaci6n, Ia desautoth:aci6n
de esos valorcs de pulimcntado, de harni7..<tdo, de cuida
do, a cambiode los valores de franqueza,de "natura\i-
dad": !o bruto, lo mate, lo silves\rc, lo Esta
"franqucza" del objeto ancionada por cl gusto no tiencr
sin embargo, nada de "natural"; se deduce, por el con-
trario, de !a dcvociOn de las dases infcriores a lo artifi-
cial,alaafecta<:i6nbarrocadcl Jecoro,ale>svalores
morales de lo vdado, de lo revcstido, de lo cuidado, de
lo perfilado. a loo valores morales del El aliiio
es aqui un error cultural. U. corrccciUn (d
miento reprcsivo), las bucnas man..,cas en materia de
objete>s,quefucNnenotrostiemposlossignosculturales
de Ia burgu.,.; ia,est:in e>tigmatizadas como rasgos distin-
tivos de las clascs que se han apode-
radodeellas. Lafunci6nescncialdc!osvaloresde"sin-
ceridad"', de "autcnticidad", de "dcsnudez", etc. -las
lasmaderasmate, las pieles
28 FUNCI6N-S!CNO Y L6ciCA DE CLASE
"desolladas", etc.-, es, pues, una fund6n de distind6n,
ysudefinici6nel;social antetodo.
Aqui todavia, se mcionaliza, pero menos en terminos
de prii.ctica inmediata ("cs mii.s pdctie<.>", "se lava mcjor")
que en tCrminos de funciones secundarias ("contacto
"ambi<:ntc m;ls acogedor"), y wbrc todo en
minos de cst6tica funcional ("aboliciOn del decorado",
""erdad del objcto", "promoci6n de Ia forma". etc. )
sc da a entender que los ohjetos habr:ln de obe<.kcer,
deacucrdoc<.>nunprogresocontinuo,aunalOgicacstb
tica intcrnaque losconduua finalmcntc a transpareccr
en su "verdad", en Ia sintel;iS dew funci6n
y de su forma. Es Ia teoria fundanu:mal del di>eiio.
Ahora bien, Ia hip6tcsis de un avancc progresivo, demo
dcloen modelo,hacia un estadioidealde]cntorno,hip(i-
tcsis qu<: secrctamentc se apop sobre Ia r<:pr<:><:ntad6n
del progreso tecnol6gico, implica toda una ideologia, ya
que enmascara Ia funci6n social de Ia innovad6n for
mal, que cs una fnnci6n de discriminaci6n cultural. La
innovaci6n formal en
fin un mundo de objetos nn ideal social, el
d.>, lasdases privilegiadas, que cs cl de reactualizar per
J"'fuamenteSI> privi!egio cult ura!.
lnnOVciO" for"'a! }' Jiscrimi,.aci6n 'iiX"ial
Y u'K:JCA DE CLASE 29
minantes socialt$, rasgos no Iillo formalmcnte distintos,
sino ,;ocialmcntc di11imiws, siendo su valor rontexrual,
naturolmentc, Iclatho, ya que Ia dnnudez de un mllro
puede scr o Ia de Ia miscria bruta, Ia deb indigencla,
o 13 dcllujo
Dicho de ouo moJo todavia, lo que 5C' quiere hacer
pasar por a] nivcl de una 16gica racional de
losmodclos,porbellezacabal,por verdadabsolutadcla
unci6n y de Ia forma, no riene en el fondo mis ,-erdad
que \a,d'imcta yrelativa,des't posici6n.,nla 16gicaso-
cial que impone. Ese no es toduia miJ que
un signo panicular, un exponente dedase. El dcctode
de "naturaln, de (tn el sentido
ideal del funcionalismo) se inscribe en est.a relaci6n de
dase, y no pucde ser disociado de ella.
En un es tadio ulterior, cl privilcgio estCtico no se
vincula ya ni al ni a lo bruto, sino a Ia Jibertad
de combinar a vol untad todos los tCrminos: el cofrecillo
laqueado esti junto a Ia madeta rugosa, el minnol liso
junto al cememo si n pulir, etc." A este nivel de vanguar-
dia, ha denJXIrerido Ia barrera de lo c:xdusivo que impo-
nia a los pequci'ioburgueses Ia arafl.a artiricial y a los
cuhivados Ia "natural": aqui, todo esti recupe
rado, todas las comhinacionl-s son posiblcs. Pero una vn
mis, \o que sobre el plano formal aparece como un reba-
samiento hacia una posid6n universal lorna verdad
de una significaci6n social imer53: d univenal
(sintesis de las diferencias) vucl\"C a converti.-se en un
factor ef icat de discriminaci6n, puesto que sOlo algunos
elegicb podr$n ll egar a esre e5tadio de Ia combinatoria

de los objetos domCsticos. Lo universal, en materia
de objetos y de d lculo de objetos (como en otros), vue!-
La mrD:[a hoy de II>D<LI por doqul..r, en p<lblicichd, de-

30 FUNCI6N-SIGNO Y L6clCA DE CLASE
vea con,ertirse en cl titulo de nobleza de una categoria
particular.
El dlculo estttico esti siempre inmerso en Ia l6gica
social. Para no tener en euenta proct'SO ideol6gico
esporloquelosdisei'Jadoressecsfucrzanenpopularizar
fonnas "funcionalcs", "racionalcs", audaces, asombr3ndo-
les que no scduzcan cspont<lneamente al gran pUblico.
Ahora bien, tras de su pi adosa letanla (educar el gusto
delpUb\ico),loscreadores "populares'' !levan adclantesu
estrategia inconscicntc: los bellosobjctosmodcrnos,esti-
liotados,etc.,sonsutilmcntccrcados(pc.--sca todalabuena
fc para 110 ser eompr<mdidos por la mayori<>, al
menos inmediatamente -su funci6n social es ante todo
ser signos distintivos, objctos que distingan a aquellos
que los distinguen. Los dcm3s no los veran siquiera.
21
., fJ mismo pu<de harer.e en materia de mobiliario
(no yo srg(tn >U material, ino gUn .su funci&n). Lo m.J.o
modcmo del funcionalistnD en muebles ""' loo elementos m6-
viles, tneajados, que, con el (:QJJ!p]emcnto de unos cojineo,

indiscutiblemente "radonal". !'&mula que ooin<:ide !"'rad6jica
menteronlasdela Edad Media ode] meclio camp<:Rno pobre,
donde el mismo elem<:nto orca- servia tombitn de ""'"''

unaooluci6ndepenuria,esladn!..sj o detoda<l .. furociones
diferenciadao y do <odas las distinciones lujooas. Es el rolmo
de Ia sencilkz y, solne lo (mala) fe de esta .encillez opa
I<'flte, 1los fotjadores de con<:epto< hacen de <'I Ia solud6n <:e<>o

de econon>fa. de "estructura". a ve<:es induoo en
de p<nuria, y de urgcnci"' 0c set predso, su como p><ld


FUNCI(JN-siGNO Y Lt
1
>CICA DE CLASil 3J
El fl ujo r e! ref!ujo de los signos distintivos
lvntradicci<'>n cntoc l6gica racional y econOmica y
l6gica cultural de dasc afecta a otro aspcctoesencial de
los objetos: su status en el tiempo, su cido de
ydercnovaciOn.
Las diversas catcgorias de objetos tienen una longe\i-
dad variable: morada, mobiliario, aparatos domkticos,
TV, ropa blanca, vestidos, gadgets. Pcro sobre toda Ia
gama de objetos juegan, en el cilculQ de su duraci(m,
dosvariablesdistintas:sutasadedcsgastereal,inscrilo
en su cstructura tCcnica y su material valor que
adquieren como patrimonio o, inversamente, el antigua-
micnto acelcrado debido a Ia moda. Lo que nos importa
aqui es este valor segundo, y su relaci6n con Ia situaci6n
respccti va de los grupos en una sociedad industrial m6
vily estratificada: enqut\un dcterminadogrupose dis-
tingue pot su adhesi6n m:ls o menos fuertc a lo cfimero
yaloduradero,cu61esla respuesta divcrsa dclosgrupos,
seglm su posici6n wbre Ia escala social, a los imperativos
derenovaci<inaceleradadelamoda.
La moda, en cfccto, no reflcja una ncccsidad natu-
ral de cambio: cl placer de cambiar de vcstidos, de ob-
jetos,decoche,vieneasancionarpsicol6gicamenteroac-
ciones de otro orden, coaccioncs de difcrcnciaci6n social
y de prestigio. El cfcclo de moda no aparece mAsque en
lassocicdadcsdc movilidadsocial(ypasadodeterminado
umbra) de disponibilidades econ6micas). El status social
asccndente o deSC1;:ndcnte debe inscribirsc en un flujo
y reflujo conti nuo de los signos distintivos. Tal clase
no esta ya asignada de manera duradera a tal categoria
de objetos (o a tal estilo de vestidos): todas las dases,
por cl contrario, sc hallan asignadas al cambio, todas
asumt n como valor Ia necesidad de Ia moda, asi como
particip:m (m.is o Jtll-""llOS) del imperative univer.;al de
Ia movilidad social. Oicho de otro modo, como los obje!QS
32 l'UNCI6N-SIGNO Y L6GICA DE CLASE
desempefian el papel de exponcntcs <ld status social, y
como cstc status ha llegado a scr virtualmente m6vil,
los objctos alcstiguaran siemprc a Ia vez una situaciOn
adquirida (siemprelohan hecho),pcrotambiCn, a! ins
cribirse en el ciclo distintii'O de Ia moda, ''irtualidades
demovilidadd.,esestatussocial.
Sc pucde pcnsar que !O'l objctO'l, por su presencia ma-
terial, tienen ante todocomofunci6n ]a de durar, Ia de
inscribir d status social "en duro". Esto era cierto respec
w de Ia sociedad tradicional. en Ia que Ia aparicncia
exteriorhereditariaatcstiguabala realizaci6n social,y
enellimitc Ia ctcmidadsocial de una situaciOn adqui-
rida. La dcscripci6n y Ia scm:lmica social del cntorno
podiasercntonces relativamentesimple. Ycn un sentido
Jo esenefectosiempreas(: encualquierni,el socialque
nos situemO'l, existe siempre Ia tendencia a perp<'tuar en
los objctO'l (yen los hijOii) una situad6n adquirida. Los
ohjetos de que nos mdcamos constituyen ante rodo un
balancc,unaatestiguaci6n (evemualmcnteresignada) del
destino social. A p a ~ n por lo dcm:is a menudo como
.imlxllicamenle enmarcados y fijados en Ia pared, tal
como en otroticmpo d titulo profesional. Una posiciOn,
un dcstino: csoes Iogue losobjetos dan aver ante todo.
Por lo tanto, locon!rario de una muvilidad sociaL Elegi
dos, comprados, ordenados, forman parte Jc Ia realiza
ci6n cump\ida, no de Ia cjc.:uciOn ascendcnte. Rodean
al hombre con su dimcnsi6n adscriptiva, Aunque sobre
pujan (y noes raro) e1 txito social real, aunque parccen
tornar opci6n sobre el porvenir, noes jamis a trav&s de
los objctos como cl hombre social cs m6,il, como el hmn-
br., socialse realiza. Sobrcellosserepliega,y )osobjteto:s
traducenamcnudotodolom:lslasaspiracionessociales
contrariadas
&ta funci6n de inerda de los objetos, cuyo resultado
esunstatusduradcro,a\'CCe!;hcreditario,est:lhoy com
berida porIa de tcncr que signifkar c1 cambio sociaL
FUNCI(m-sJGNO Y L6ctCA OE CLASE 33
Arnedidaqucclhombreseelc';acnlaer.calasocial, los
objctossemultiplican,sediversifican,serenucvan. Muy
pronto, por lo demis, en circulaci6n acelerada bajo e)
signode lamodavieneasignificar,ahacervcr unamo-
vilidadsocial quenocxiste rcalmentc. &yaclsen!ido
de ciertos mecanismos de sustituci6n: se cambia de coche
a faha de poder cambiar de apartamicnto. claro
todavia que Ia rcnoval'i6n acelerada de los objetos com-
pensa a mcnudo una dccepcionada a un pro-
grew social y cuhuraL Es lo que haec tan compleja Ia
"loctura" de los objctos: om su mo,ilidad rcflcja el stan-
ding ascendente de determinada categoria social, signifi-
c;indnlo positivamcnte, ora viene a compensar por c1 con-
trario Ia inercia social de determinadogrupo oindividuo,
CU)'Odescodemovilidad, entonces,fallidoycontrariado,
vieneainscribirsecnlamovilidadartificialdeldecorado.
Es tO<la la ideologia Je Ia moda In que esta aqul sobre
el tapete. La 16gica formal de Ia moda impone una movi-
lidad acrecemada por todos los signa. socialcsdistintivos:
est.a movilidad furmal de los a una
movilidad de las sociales (profesionales,
pollticas, cultumles)? no. La moda -y
m:is ampliamcme d consume, que es imeparable <k Ia
mrnla- ocuha una incrcia social profunda. Ella misma
es factor de inercia social en Ia medida en (jUCcnella,
atra\esdeloscambiosvisibles,yconfre<:uenciaciclicos,
de objetos, de vcstidos y de ide-dS, y se frustra
Ia exigencia de mo\'ilidadsocial real. A Ia ilusiOn de (Jffi
bio se agrcga la ilusi6n (es la misma bajo
ntro aspecto). El apremio de fugacidad de In moda se
supone que elimina Ia bcreucia de los signos <btinti\'OS,
sc sopone, a cada moment<.> del cido, vuelw a poner
a todo el mundocn igualdaddeposihilidadcs.Todns los
objctos s"n rcrocabl.:-s ante Ia in,tanda deb mo<b: e>to
bastaria para crear b igualdad de todos ante
Ahora bien, esto cs cvidentementc falso: la
34 FUNCI6N-SIGNO Y L6ciCA DE CLASE
laculmra demasa, hahlaatodosparaponer mcjoracada
cual ensulugM. Esunadelasi nstituciones qucr<:stituye
fundamema con cl pn:tcxto de abolirla, Ia
cultural y la discriminaci6n social. Prctendc
e.;tar por cncima de Ia l6gica sa<::ial, ser una cspcdc de
segunda naturaleza: de hcrho cst:i por cmero regida por
Ia ematcgia social de clasc. I..o cfimero '"moderno"' de
losobjctO'l ()'otrossignos)esdehcrhoun lujodc here-
deros!'
El l1<jo de lo effnu.<ro
Dcsbordarcmos aqui un poco del dominio de los objetos
hacialaarquitectura,parailustrarloqueacabadedecirse
dclamodaydeladistinci6n socialde clase . Laarquitec-
tura es, en c f ~ t o . un dominio en el que Ia oposici6n
efimero/duradcro cs &ensiblc a Ia imaginaci6n.
Para de la arquitectura, Ia verdad
dd h:ibitM Ia construe<:i<'in cfimera: es-
dcsmontablcs. Unasociedad
Es vcrdad, sin duda,
FU.'l"CI6X-siGNO Y u)GICA DE CL,\SE 35
de Ia modernidad. Es cienoqucel deficit que re
presentahoy(ytada,'el. mAsend futuro) construc-
ci6npan:elariaenduroyenduraderoescelosal:comra
dice Ia raciona!idad econ6mica y de los intercambios
socialcs, la tcndencia irreversible haciu una movi lidad
social, una flexibilidad de las infracstructuras, etc. , rna
Pero si bien, por todas estas rnrones, Ia arqui
tectura efimera hade s.:r un dia Ia wluci6n cole(:tiva,
t\ eama de que gencraciones burguesas han po<lido
gozardc!adccoraci6nfijayseculardelapropiedad,
es por lo que sus hercdcros pucden hoy darse c!lujo de
renegu de Ia piedra sillar y exaltur lo cffmer<.>' csta
moda les pertenece. En cambio, todas las generaciones
de cbses inferiores, cuyas posibilidades en el pasado
de t<:ner 3Cl'CS<.> a 10':' mode\os cuhurales ala vez que
ala propic<bd duradcra fueron nulas, c:a que se quiere
que aspiren, sino a elias tambiCn el modclo hur
gu.!s.yafundarasu,cz,paracllasyparasushijos,
una dinastia inisoria en cl cememo de las o
el pcdernal de las construcriones de los suhurbios?, ,;c6
mo sc cxigir de cs.as clasts hoy "promoviblcs" que
no sacralicen los biencs inmucblcs y accptcn de golpe
el idealismo de\asestructuras m6viles? Han nacido para
desear lo que dura, y esta aspiratiOn no haec m:ls que
traducir su dt:stino cultural de dase.
Reciprocameme, cl cuho de lo cfimero va unido ideo-
16gicamente al pri vi!egio de Ia vangttardia: segUn Ia 16-
gica eterna de Ia distinci6n cultural, una fracri6n privi
"0m todo,habria quctenc"rencuentala,funcione<laren
res, psiCQOO]ectivos de lo "'dun/', de lo sOlido - fundon pOOe
wsos de integrod6n que entran tambien el "presupueuo"
oocial.
36 FUNC16N-51GNO Y L6ci CA DE CLASE
legiada saborea Ia instanll!neidad y Ia movilidad de ]a.s
estructuras arquitect6nic:as en el momen10 en que los
dem&s llcgan prisamente a Ia c:uadratura de sus muros.
Onicamente las clast$ pri>ilegiadas ticnen dcrccho a Ia
actualidad de los modelos. Las otras tienen deredlO
a ellos eros mOOelos cambiado ya.
Si, p01 )u tanto, en Ia 16gica de l as formas, lo cfimero
reprcscnta Ia verdad de Ia modernidad, si represcnta Ia
fOrmula de futuro de sociedad raciona\ y annoniosa,
el sentido que toma en e\ sistema cultural presente H
totalmcntc distinto. Si, en su fundanv:mo 16gico, la cui
jucga sobre los dos tbminos distintos: efimcrof
du111dcro, ningunodc los cuales pucdc ser autonomizado
(Ia arquitectura ser:l sicmpre un jucgo del uno al otro),
en el cultural de dase, en cambio, csta relad6n
semanificstaendos
lo effmcro, se autonomiu en modclo cultural superior,
remitiendo el ouo, lo duradcn>, a su antiguamiento, y
a las aspiraeioncsdc una mayorla ingcnua!'
IV. UNA J.6c::ICA DE ! . A SF.CIU!CACl6N
No son m:lsqueunoscuantoselemcntosdc un an,\isis
!Ogico de ]05 mecanislnO$ socialcs que se articulan sobre
lafunci6ndistintivaclelosobjetos(ydesuprictica).
Nos hcmos apoyado sobre los elementos culturales uicti
cu de Ia Kcbse media", oponibldolos a los cle capa
pri1ilcgiad.. &ta simplificaciOn es evidentemente abu
y un analisis detenido deberia dar por rcsultado 1
cbsificaciOn jcrirquica mils diferenciada, una cstra
tificaciOn mas fina de Ia pir:imidc sociJL
FUNCI6N-slGNO V UJc:ICA DE CLASE 37
Todoesfuen:oenestesemido,endsentidodeunan:i-
lisis 16giro en tCrminos de estratificaci6n, tiene, sin em-
bargo,e!P"ligrodehacemosolvidarunavenl.adfunda-
menta], Ia de que el an:llisis sociol6gico no puede ser
Unicamcnte un an:llisis l6gico, sino tambioin un anilisis
id<:v-16gico, o politico. Oicho de Olfl> modo, Ia funci6n
disrintira de los objetos (y tambi"Il de los dem:is siste
de signos rebcionados con d "consumo") se inscri1x
fundamcntalmcntc cnclintcrior(o bien dcscmboca en)
de una funci6n por lo tamo, el an3lisis
IOgico(ent<frminoscicticosdeestratificaciOn) debe tam
hien desembocar en un an:ilisis politico (en terminos de
est .. ategiadeclase).
Antes de gcneraliz.ar cstas conclusiones al nivd del
consumo, quisiCramos demostrar, a] nil'el m:is simple,
el de Ia prktica misma del ohjeto, c6mo las difercndas,
lejos de acompasar una jcrarquia social prog .. esha,
rr-suelven en una discriminaci6n radical, en una segre
gaci6n de hecho, que adscribc determinadas "dasd',
y no otras, a determinados signos, a determinadas pr:lcli
cas, y ]as cncamina en ese de>tino, de con toda
una sistematica social. Tendremos motivos cntonces para
ver en d ' onsumo, dimensiOn del intcrcamhio gcncra-
li1ado de los signos, c! de una intcnsa manipula-
ci6n politica.
objetiva y pr6ctic4 ritual: el ohjetoTV
Tomaremos como <:jcmplo Ia tdevisi6n, pero en una
6ptica uo poco particular, la Jel objeto-TV. Li s cncues-
ta> wbre Ia "IV revclan, en decto, a un primer nivc\
algunas 'erdadcs s.obrc las correlacioncs divers-as entre
tasasde P"""siOn,m]umen de tclcvidentcsdc una parte,
CS!', ingrcW'i y nivcl de instrucci6n de otra.
r\ un nivcl d modo de rccep
ci6n (familiar, mixto), sobre Ia
38 fUNC!6X- SICNO Y u)GICA l)f\ U.ASE
<alidad de Ia atcnciOn (fascinada, curiosa, difusa. pasiva,
5ekcti,a, distractiva, etc.), sicmpre en n:laciOn <:on <: a-
sociales Jiididas. TodM cstas en
se refieren a las rclacioncs entre cl y
mcnsaje tele1isado, el Las imagencs como
medios de comunicaci6n cok'Ctiva. Hay <JUe dccir que
omiten muy ampliamcl"I!C Ia dimensiOn dd ob)<:to en sl,
del receptor de televisiOn. Ahora bien, es cvidcntc que
antes de ser un im<igenes, un emisor diri-
gifndose a un TV es primcro un aparato
vendido por un fabricantc a un particular . Es un objeto
comprado y poseido. Sin duda su status noes jamol$,
a ningUn ni,-el de Ia escala social, Unicamente e>e, pcro
esw status primario induce secrctamcnte un gran n(tmcro
delasconductasculturalesambiguascn la"-"-""pci6n de
lasim;lgmcs. Dichodc otro modo, ladcmanda :;.e divide

im<lgenes (1ehiculos de sentido). Aunque Ia pclctica vi-
vida las mezcla incxtricablementc, estas dos cxigcncias
son 16gicamente inC<Jmpatihles. ScgUn que Ia "l.'V este alii
C<Jmo objeto-TY o cornu medio de comunicaci6n, cl dis-
curso-TV mismo sccl rccibido como objeto o como senti
do. Elstatusdc objcto(signo) sc oponc a Ia fu nd6n ob.
jcti\"a (racional y pr:ictl<:a). futa distinci6n confirma la
de\alordecambiosigno ydevalordeuw. Estodalal6
gica social de Ia cultura Ia que se inocribc en csta divcr-
gcncia radical. Yes Ia twria social de cslc obj..to-signo
Ia quequisierarnos haceraqui, en b perspeo;tiva de una
teoria general del
Lacvidenda segUn lacual sccomprala televisiOn con
cdificaci6n cultural o por el simple placer de
las imigenes.es deciren funci6n de un objeto personal
dclibcrado,cssindudacadavez,m:\sengaftosa,amedida
quesedcscicndeen lacscala social. M3sprofunda"""'ntc
que el intcr6oelplacer,quenohaccn a mcnudosino
ratificarlaC<Jacci<:\nsocial,actUaelindcxdcconformidad
FUNCI6N-siGNO Y Li>CICA DE CLASE 39
y de prestigio (y hay que consenar al tCrrnioo index
todo su valor deconminaci6o moral), que Ia ad-
quisiciOn de Ia TV (como dd refrigcrndor, del coche y
delalavador.l). ParaemplearlaspalabrasdcStuartMill,
Ia poscsi6n de tal o cunl ohjeto si cs ya un scrvicio
social: patentcdc ciudadania, Ia TV esuna prendt. de re
conc.::imicnto, de integraci6n, de Jegitimidad social. A
estc nivcl casi incooscicnte de re;puesta, es el objeto lo
que se discutc, no funciOn objctiva - y ya no dcscm
pcfia funci6n de si no funci6n de prueba.
nentc social, scri puesto co valor en tanto que tal: ex-
pue'lto y sobrcexpucsto. Como puede verse en los hoga
res de lasclases medias (e infcriores), en los que Ia TV
se erige sicmpre sobre un pedestal cualquicra, centrando
Ia atcnci6n como objeto.
Caman\ mcnos extrnii.cza la que
el tclcvidente medio 3nte el contenido de los mensajes
dclan,si se tieneencuenta queimplicitamente toda
su actividad soci3l se ha conccntrado enelesfuenode
acumulaci6n r..-conOmica, y sobre todo en cl csfucrro
de realizaci6n, en Ia prestaci6n <JUC c<mstituye
Ia adquisici6n del propio ohjeto, Porque sc considt'ra,
scgUn una evaluaci6n ingcnua,la compracomo una satis-
facci6n,yporlotantocomoun mimitepaslvo,esporlo
qucserequicreacontinuaci6ndelusuariouna"activi-
dad" cultural. Esto vale quiz3 para las clascs superiores
e instruidas; pcroocurre lo contrario a un nivcl inferior:
toda Ia actividad sc inviertc en Ia apropiaci6n del ob-
jeto como signo y prenda de una parte, como capital
de otra - Ia pclctica misma sc transforma cntonces 16gi-
cam...nte en satisfacci6n pasiva, usufructo, prov<Xho y
beneficio,recompeosa (r<.<ward)deundebersocialcum-
plido. Por estar valorizado cl objcto como prenda, no
pucde darlugarslnoa unacconomia m<igica(cf. Mauss
yel valor de cambio simb6lico). Pore5tarcl objcto con-
>iderado como capital, no puede dar lugarm:\s que a una
40 F UNCI6NSI GN0 Y L6c!CA DS CLASE
l'l'ntabilidad tuantitatiVll: en ambo$ casos, no jlucde dar
lugaraunaactividad cultural aut6noma,quecorrespondc
aotrosistcma de valores.
Pm ser una prenda, Ia apropiaci6n del objeto nose
prolooga por una pr&ctica racional sino, l6gicamente,
por su demostrad6n continua, segUn un ptoco.'SO de
ostentad6n casi religiosa. Por ser un capital, debe el
objdo ser rentable. En nuem as 10eiedades industriales
m<:><krnas, el objeto es r.u a = un fctiche: en gc--
ncral,el impcrativot&:niCQde fu ncionami cntose impo-
nc. !-lay que manifestarobjctos en marcha, oque s.irvan
algo. No tanto como raWn objetiva que como
,.a.,., si no fundona, el objcto pierde
su potencial de prestigi o. El l'alor de uso cs todavla
en el fondo una cuartada al valor de cambio signo. Es
pr""isoquesea dcutilidad: Ia rcntabil idad csun impe-
ratio moral, no una fuoci6n econ6mica. Asi, l6gica
mente en las mismas catcgorlas 10eiales en las que el
objetwrv est;\ s.acraliu.do como tal, al margen de su
funci6n de comunicaci6o, es en las que se praetica Ia
vil\i6nsistem.:itica y noselectil'll. Seve Ia TV todas
bs naches. se siguen las emisioncs diversas y SU('C!;ilas
del principio al fin. (n dcft.-eto de una eronomia ra
donal del objeto, el tckvidente se somete dcHberada-
m<'ntc a una nonna l"CCOl6mica, formal e irracional: cl
1
' E .. ,.,],.. J"'IO prtstigi<> dd <>bj-<:to romt> tal, de pr"!'
toctOn milgko independiente de su fl!nciOn, "'p;tne en Cl'l
dendo en W. casoo Umite .,]cmos tochor de "rnentoH
:.. .. :
aspiraclora n un r rloJ dOKompu<'>I<>J. un aurorrt<1vil sin gaou-
>iguen si=do eltrnonro. de prnrigio en b
'M.-..o: p<>der impersonal y ..,bt:enoturol, e< dedr, Ia f,,...
u m;,;ter;.;...., no U<><i.oda a <ere< indiiduola,

l'UNCI6N-SJGNO Y L6ciCA DE Cl.AS 4 }
tiempo de uso absoluto. la pasividad aparente de las
largu horas de visiOn ocu!ta, pues, de hecho una pa-
ciencia Jaborion. En defecto de sdecciOn cualirativa,
ijj!expresapor ladevociOn cu.anti tativa (asfen losjue-
go:s radiof6nicos por Ia mcmorizaciOn mecinica y Ia
5oerte)." Pero no ijO! dcclara como tal: hacerlo ser!a
confrontarse con las actividades culturales superiores,
autOnomas (es decir no sometidas a esc imperative Ia
tente de rentabilidad), y descalificarse de antemano.
Preferiri, puts, tntar de aparettr como placer, intetk,
distracci6n clecciOn espontinea. Pcro nre pl a-
cer alegado es on reto a Ia objeci6n profunda, Ia de
;afc.'TioriJad cultural, que no se formularA sin
duda (como no d andestinameotc: eo las recrimina-
ciones ritllales: estlln dando Ia lata con sus hil
o bien: ";Sicmprc lo mismol" -simulacros con
105quescindicanpordefectolos procesosculturales
superiores:juicio,selecci6n,c:tc.).
"Es preciso que sea de utilidad'' tr.uluce, pues, para
ciutas categorlas sociales, Ia inutil idad de c::;e objdo en
cuanto a los fines culturales superiores. En cuanto a)
placer, es Ia prupia racionalizaci6n ritual de un proce
so que no quicre confes.arse que obedece en primer
Iugar, a de est: objeto, una imposici6n social
de presMci6n ritual conforme. Para resumir. Ia cuan
tificaciOn de Ia visiOn, ligada a su "pasividad", remitf'
a un imperat ive socioet'OnOmico de rc:ntabilidad, I('-
mitea) objc:to-capitai;peroesta"capitalizaciOO" novic:nc:
qui7Ji wdavlasinoasobre.letcrminarunacoacci6n$0Cial
profunda, <jlle es cle prcstaci6n si mb6lica, de legi
timaci6n, de l' r&lito $0Cial, de"'""" Cstc vinculado al

Est e "fetiohim><> econ6mko", o feti chismo de 1a =tbili
".k


nen uWnoma y cnnminaci6n de una soeiedad indnmial

42 Y L6clCA DE CLASE
Todo esto dibuja una configuraci6n cultural de
-b de una clase en Ia que los fines racionales y au-
t6nomos de una cuhura libremcnte cjerdda por media-
ci6ndeunobjetonoson siquieraentrevistos,yest3n
sin embargo interiorizados contradictoriameme-, Jade
unadaseaculturadayresignada, cuya e:cigen::ia de cui
tura, consecutiva a una relat iva promoci6n social, estd
conjurada en las objetos yen su culto, o a! menos en
un compromiso cultural regido por las coacciones m.igi-
y econ6micas de lo colectivo: cs Ia faz y Ia defini-
ci6n misma del consu!IW.
Otros indicios vienen a formar constelaci6n con los
iel volumcn y el modo de recepci6n seglln Ia mi sma
leterminaci6n de dase: as! Ia situaci6n del objetQJI"V
!n cl espacio dombHico. La configuraci6n mis frecuen-
;e, a! nivel inferior: <':! televiwr aislado, en un
JObre su base (mesita, mueble TV, estante), cubierto
con una funda, y con una figurita enci
I1UI fuera de las l:toras de emisi6n; Ia habitaci6n, tradi-
:ionalmente poco concebida para cste uso (Ia radio no
habia cambiado todavla nada de su disposici6n), sere-
distribuye mejor o peor como campo de visi6n: Ia 'IV
condena 16gicamente los altos muebles maciws, las gran-
des Li.mparas, etc. Pero, por lo general, a este nivel, Ia
'IV constituye un polo exc<intrico al centralismo tradicio-
nal de Ia estancia. A un nivcl intermedin, el televisor
se rebaja ( a Ia vcz uue los muebles) a Ia altura de
visi9n de los sillones. -Ena sobre una mesa baja o em-
potrado en un mueble. Ha dejado de s-e r un polo, y
Ja n:cepci6n no exige ya una postura colectiva consa-
grada: Ia habitaci6n esta menos centrada, lo cual hace
que Ia situaci6n del televisor sea menos excentrica. En
el Hmite, en los hogarcs muy modemos y de elevado
nivel de vida, existe integraci6n con los elementos o
con Ia pared, eclipse total del objeto-mueble. El ob
jeto-TV deja de existir como monumento, y deja por el!o
FUNCI6N-5ICNO Y L6CIC,1. DE CLASE 43
mismo de scr el objeto de un ri<:o (simultineamente
Ia pic'a. $C vt:ntila en espados indcpcndicnte5, las fuen-
tesluminosasse disimulan,etc.).
01ros aspcctoo signi fi 01rivos: Ia iluminad6n
-segUn se recrce, en Ia oscuridad, Ia visi6n fascinada
dd cine, o que Ia luz estl\ Unicamcnte vclada, o sea
norn>al. El comportamiento: se circula librcmente, o
bien nJdie sc mueve. Todas estas cscalas de indidos
puedcn C$ta.r en con Ia, capital, de volumen y
de sdectividad dd uso pua dibujar una C$lructura
coberente pna cada de b social. Pcro, y
es para J\()S(Itros el punto cscncial , d proceso de
investigaci6n y las corrdacionescmpfricas, porfinasque
scan, no nos dar.in jamb sino Ia iJ!l3gen de una socie-
dad estratificada. De Ia ostentaci6n sagrada al uso se-
lectivo, del rito dorm!stico al e)ercicio cultural aut6nomo,
las encuestas nos toda Ia gaJ!l3 difcreotciDr
tn.nsitivamente, de una eategorfa a otra, sin que se
hal/e jaroh marcada Ia di.saimi...aci6n 'f"C opomr
!.npr6ctictu ritwale.s arur.rulDssobre dobjetoAias,..<
tiCIU ro:acionales sobre Ia ,..nci6.1 7 el st"ntido.
SOlo una rcorla de Ia cultura puede dar cuenta de este
cortete6rico,sobre.,Jcualsefundaunaestrategia$0Cial
antagonista. Loo trabajoo emplricos no hacen ni puc-
den hacer aparocer sino una 16gica de Ia estrarifica-
ci6n (distind6n/ indusi6n / tnnsid6n escalonada - as-
cmso continuo), el aMli$iS te6riro hace surgi r una
16gica de clase (d.istinc:i6n/udusi6n).
H<ry oqutllos F" q"iettes U. -rv cs "" objtiD, 7 My
"'flUJlos otros }"""A 'r'ietta es wn eejrc1r:W cvlt .. nd: .o-
brt! esta oposici6n radical se funda un privilegio cultu-
ral y 00 clase, que se inscribe en un pri vilegio social de
csencia.
Esevidente que ni una ni otra de estas dos clues
cul lurolcs antagonisr.as existe en el cstado puro: pem
1a eurarcgia cultural de clasc: si que exiu., en el C$llldo
44 FUNCJ6N'-51CNO Y L6GJCA D:E CLASH
puro. 1A social (justiciable de Ia invcstiga
ci6n empirica) hace apal'e(et dosi ficadones jcr.irquicas,
sutu' para cada wcial. Pero 1<1
l6giu social de un an:ilis.is tc6rico del sis-
lt<ma cultural ) hace apart.r dos tCrminos opuestos,
no losdos"polos"deunacvoluci6n,sinolO!i dO!i tCr
minos exclusivos de una oposki6n, y no tan sOlo los
dos distintos de una oposici6n formal, sino
los dos u!rminos distimios/exclusivos de una &!Crimi
naciOnwciaL
1A COI>rtada democrtilica: el wtl niverso" del
sta 16gica cultural de clase no cs, naturalmente, jam:ls
manifi esta: por cl contrario, cl consumo pasa por 5Cf
una fum:i6n social democd.tica, y es <-"OmO pul-dC
descmp<."l'lar c! papel de insti mci6n de clase. Toma Ia
apatiencia de fuoci6n de las necesidadcs hurnanas - los
obje:tos, los biencs, los s.erviciui, too.lo csto a
la5 motinciooesuniler!ialcsdel anthropos individual y
50Cial- y, por lo tamo, de func>On '"mpirica
Sobre esta ba:;e, sc pod1"1i incluso avcnturar (C$d leit
motiv de los idc61og0$ del consumo) que ticne por
fun ci6n corregi r las wcialcs de una
dad frentc a Ia jcrarqui a del podcr y del
origen social. habria Ia dcmocrucia del ocio, deb auto-
pista y <kl refrigeradot.
La 16gica cultural de elas.e en 50cicdad burguesa se
ha fumla<lo siempre sobre b coort.ad.a democr:l tica de
los unil'trsales. La rcligi6n fuc un universal. Los idea
let hum3nistas dc libcrtad y deigunld3dfueron uni1er-
sak1. Hoy, cl uniersal adopm la e'"idcnda absoluta
:
tado puro"n h '?">dad rt:Ool. locul no imp;d" 'I"" 1o 16.
y jurguen cootcretoo-
FUNCJ6N-51CNO Y L6c!CA DE CLASE 45
de lo lu necesidades humanas y los
bienes materiales y cuhurales 105 que a el responden.
Es el unh-ersal del consumo.
Esta ambigiledad del consumo -a saber que parece
octuar como factor de en una socicdad
que se dice "stratificada, y esto parn funcionar mcjor
como clasc- cn,ucnt ra su ilustraci6n m:is
viva en b reciente cncucsta de So!lccti<m du llea.Ur'l
Digest SQbre Ia Europa de los consumidores' '
'"221 750000 consumiclore$ (Mercado Com\in \' Gl"iin
de este gigantcsco cuadro econ6mko que
aporta lo tsencial de los datos y direcl:lmcnte
comparabk'$ sobre cl modo de ,.Jda, los hoibi.tos de con-
sumo, las opiniones.las actitudcs y lo:. bicnes poscldos
por hs hnhitantes de Jo.s siete pa(scs, A. Piaticr deduce
ci erto n\imcru de perspectivas:
"Gracias c6mputos complementarios, ha sido posible
aiilar sisrem.iticamcnte bs respucstas del grupo A (di-
rigentcs superiores) y confront.arlu con las del conjun-
to de los grupos. Parece ser que se puede ha
bl.ar, en cuanto :.1 l\krcado ComUn y a Ia Grnn Bre-
tafia, de una de Ius A o, para emplear una
expresi6n grafica, de una civilil,JCi6n de los cucllO$
blancos;..:.stos\iltimos.yaquftenemosuno dc losresult.a-
<lo$ rn;\> inrcresantcs del estudio de selection, aparecen
romo de por t:ncima de las frontcras.
l.os habitantesdelossictepalses
tcndrian, pues.. seg\in esta hip61esis, un mudelo com\i n
de oonsumo; "" d de J.:sarrollo del consumo,
el grupo A podria ronsti tuir una espie de
diH'I:tor h.1cin e! cual ten<lcria el res10 de la poblaci6n
a mcdid11 quo: fucran anmenlando sus ingresos."
Los lndins Jc conjunto por ](' sc establecen
"St"''''U""" "'!"'"l""''i""> de I CU"">'mni<>n "''t<>po!
.. (1\rw:l r.:.,. Piri<' r), Pris, 1967. publ i<"><lo f"'< dot

46 FUNC16N-SIGNO Y L6CaCA DE CLASE
las divisioncs C'lltrc cl grupo de los A (dirigcmcs supe
riorcs, profcsioncs libcralcs, grandes jefes de empresa
de Ia industria y del comercio) y el grupo de los no
A son: equipo de lujo (lavadora de vajilla, magnct6-
fono, dmara, etc.), alimcmo de lujo, c<mfort dd aloja-
mientoycochc,productosdetocadorparamujeres,cqui-
po cl<'ctrico dom6stico basico (televisiOn, rcfrigcrador,
lavadora, etc.), productos de mantenimicnto, alimento
c-orriente, productos de tocador para hombres y curiosi-
dad intdectual (viajes al extranjero, conocimiento de
unalenguaextranjera).
Se rrata, pue.o, aqui de formalizar en un esquema
artificial de estratirica<i6n (A y no A) unas realidndes
sociales ya ddikradamentc simplificadas y rcducidas a
lt>dices foronales de consumo. lo politico, lo social, lo
econ6mico (cmucturas de producciOn y de mercado),
lo cultural - todos cstos aspxtos sc volatilizan. S6lo
pennancce lo dfrahle al nivel de lo indi,idualfmasifi-
cado, el b<J)ance cstadistico de los biene; de consume
tornados como indicadores absolutos de Ia escncia so-
ciaL" Asf se ahla una elite portadora, no de valores ni
de poder, sino de objetos, de una colecd6n de gadgets
de lujo en sc inscribe materialmente, por enci
rna de las Ia "idea" de Europa. Este ideal
europco asi pennitinl orientar sistem.iticamente
y sancionar las confusas de las masa> con-
sumidoras: ser curopco consistini en pasar de Ia tri
nidad de la TV, el refrigerador y la lavadora, a h trini-
sublime del coche sport, de Ia cadena estewo y
casa de campo.
bien, <ktds de cste grupo de los A, esquema
dim:tor de Ia idea europea, existe efectivarnente una
realidad europea. Es Ia solidaridad mols o menos forzosa
delasburguesiaseuropeasocx:identales, industrialey
n Proc<dimient<> mucbo m>ls oospecbo<o aUn que la
<kl !ivingroom de Cbapin (cf. mis arrih)
Y L6GICA DE CLASE 47
en Ia competici6n mundial. Pero esta es-
tratcgia comUn, esta l mernacional politica sc duplica
aqui con una Internacional del standing. Esta SI.Jlidari
dadmuyrealseemperifollaconlasolidaridadformal de
las mas.as consumidoras (tanto m3s formal cuanto que
sus indicios, bicnes de consumo, son mas "concre--
tos") La Europa de los trust adopta Ia miscara de Ia Eu
ropa de Ia cilindrada, dellivingroom y del icc-cream.
Lo,;; "A" y /Q!;"no A"
De hL>eho, este esquema de cstratifica<:i6n internacional
apunta oobre todo, bajo cl sfmbolo de a una
operaciOn politica de integracf6n nacional, pmpia de
cada uno de los paiscs a los que concieme - y esto no
s6lo porIa vfa indirecta del consumo, sino tambi<Sn
por Ia de la estratificaciOn. Se hubiera podido, en dec
to, esquematizar en un modclo complejo; pero la astucia
estadistica consistc aquf en csqucmatizar en un modelo
de dos t<Srminos, simple e impresionante: cl grupo de
los "A" y de los "Otros", los "no A"'. As( sc ha con
jurado, en una dil"Otomla cstadistica cl viejo
del duclo de antag6nicas : sigucn siendo do, pero
ya no cs un conflicto - los dos terminos se trueean en
los dos polos de una "din3mica social". Esta divisi6n
!lictica tiene por efecto (y por objetivo) ncutralizar los
cxtrcmos, y, por lo tanto, toda contradicci6n que pu
dieraresultarsobrcclplanosocial: hayunnivclmodelo
(squema director) y todos los demas. fi.stos, mczda
dos por Ia estadistica, no apareccn ya sino como una
poblaci6n, una inmcnsa y virtual clase media, moral-
mente aculturada ya a los fastos de las clases privilc-
giadas. Sc acab6 Ia distorsi6n radical entre cl jdc de
y cl asalariado de base, ya que Cstc, confumii
do estadisticamente con las clascs medias, sc vc acredi
tado con un standing "mcdio" y con Ia esperan'ta de
ocupar el de las clascs supcriores. De abajo a arribol
48 FUNCI6N-S1GNO Y LIX:ICA DE CLASE
de Ia escala, nadic esti inexorablemente distanciado.
AI no haber ya extrerno6, se acab6 Ia tensiOn: Ia fron-
tera formal entre los A y los no A no cxistc sino para
suscitar mejor Ia aspiraci6n a! nivel superior y Ia i!usi6n
de una rcagrupaci6n generalizada, a un pb>:o m<is o
nes largo en el paraiso <k los A. Porque "Europa",
cornoesnatu ral,nopucdesersinodcrnocnitica.
Dos grupos de oposici6n formal y en l10rnogencidad
\'irtual: esta cstratificaci6n simplificada a! extrerno es
lacoronaci6ndelasociologiaintcgrativaconbaseesta
distica: toda 16gica de Ia contradicci6n social se ha vo
latilizado. Este esquema d., dos tc<rminos es un esquema
rn:lgico de intcgraci6n: Ia divisiOn arbitraria sabre una
misma escalade signos distintivos pernlitc suger ir un
modclo intcrnacional de distinci6n (los A) sin dejar de
\>rcservar un modelo intcrnaciona\ de dernocracia: la
idea de Europa, qu" de hecho, es sirnplcmcnte Ia de
la homogencizaci6n vinual de rodas las categorfas socia-
l..s bajo Ia constclllci6n ben<';fica de los objetos.
Doblcengai'io:
0 ilusi6ndeuna"din.imica"delconsumodeunaco;-
Piral asccndente de satisfaccion..s y de di>tincioncs, hasta
una cima parad6jica en Ia que todos gozarian del mis-
mo standing prestigioso. Esta falsa din:lmica esta de
recorrida entcramente por Ia incrlia Je un siSK
4
rna social inrnutable en su disnimi nat:i6n de los podc
resreales;
0 i)usi6n de una "democracia" del consumo. Es po
sihle, sabre de objctos, T(:unir forrnalrncotc u
tegorfas sodalcs muy alcjadas: Ia diseriminaci<'>n real
se],aceal nivelclelaspnlcticasselcctivas(Jac!e.::ci6n,
todode la aJhesi6nm:lsomcnos
fuerte a los propios ,alores del C<.Jnsum" Este Ultimo
puntocxigcscrcomentado."
" S<Jhr lo pdctico como marc" Jd ,k.,;tiM "'-"'bl, rcmiti
rna, orrih.,.
Y U'x:IC.4. DE CU.Sii 49
La invest igaci6n hace aptuecer daras disp.:u:idades en
A y no A en detcrminados sa:tores' cquipo, ali-
menlo de lujo, turiosidad intele<:tual (!). En ouos
los autores sei'ialan ( triunfalmente) Ia dibil dis-
paridad los modos de vida de los A y de los no

tos de tocador. La disparidad es Ia dtbil en los
paises mis ricos: t\lemania, Inglaterra, Holanda. En
;cl consumo m<.'<lio de los no A en productos
de tocador Jl3T3 hombres es incluso superior al de los
A! El criteria de los biencs consumidos noes, pues,
detenninantc: Ia desigualdad fundamental en ol:ra
parte. Inclu!>O si, cscapando a Ia investigad6n, Ia des
igualdad se haec sutil," cs por encima de las ci-

hayl]ucbuscarloqueistanoquiere<k<:ir, loque.;stJ
haec por que c1 consume, con agru-
[XICionesSO(:ialcs,cncubrelaverdaderaestnnegiapoli-
tica, y que es, por lo tanto, uno de los elementos esen
cialcsdcestaestrategiapolitica.

turalesseorganizatoda unaroncepci6n nueva deb
de cbse. Nose aP'Irenta uni,ersalizar los ''li'
lorn y los critcrios de consumo sino para a5ignar mc}or
l as clases (sin poder de decisiOn) a!
l.'Onsumo, y con l.'Sl<.> preservar para las clases dirigcntcs
lo exc! usivu de sus podercs. La frontera fcumal que
u:azan los profe;ionales Je Ia cstadisrica entre los A y
Ius nu A es fundamcntalmcntc una social: pei'Q
noscparaaaqueiiOS<JuCgozandeunstandingsupe-
50 FUNCI6N-SI GNO Y vJo:.:;rc..._ DE CLASE
rior de los que gozacin de cl mas tarde: distingue a
aquellos que son por ii<ldidura consumidores privilcgia-
dos, aqudlosparaquicncs losprcstigiosdcl consumo son
en ciertomodo el usufrucw de su privilegio fundamen-
ral(polfticoycultural)deaquellosquee<>uincondena-
dosal consumoy a rcsignarsc a Cl triunfalmcntccomo
a! signo mismo de su rclegaci6n social, para qui encs d
oonsumo, Ia profusi6n misma de los objetos y de los
bienes marca d limit" de las posihilidadc, sociales, aquc-
ll01iparaquicncslacxigcnciadccultura,de rcspons.a-
bilidad social y de rcalizaci6n personal sc rcsuclvc en
necesidades y se absuelve en los objetos <]Ue las satis-
facen. En esra perspectiva, que noes legible al nivel
de los mecanismos apurentes, el consumo, los valores de
consumo se dcfin<:n <:omo cl n itcrio mi smo de una dis
criminaci6n nueva: Ia adhesiOn a cstos actU:a
como una moral nueva para
Hay que preguntarse si 1a sal\'aci6n 5ocial por el
consume, si Ia prodigalidad, el gJsto suntuario, atributo
en otro tiempo los jefcs y de los grand<:s. no esti
boy ooncedida a las clases inferiores y medias; puesto
que cstc critcrio sclccti\'0 ha c.,dido ell ugar, desde hace
mucho tiempo, como fundamenro del poder, a los cri-
terios de producci6n, de rcsponsabi!idad, de <kcisi6n
y polltica.
Hay que preguntarse si determinadas clasecs noes-
tar;\n condcnadas a hallar su sahaci6n en los objetos,
cundenados a los bicnes parafnnales- y, por lo tanto,
de las siervas y subaltcrnas, ode los gincceos
condenadoli a los bicnes parafemales- , y pm lo caoto,
a una moral de esclavos (goce, inmoralidad,
irrcsponsabilidad), opuesta a una moral de amos ( re!
y poder).
En estc sentido, es absurdo hablar de "sociedad de
consumo", comosi cl consumo fucra un sistema Je \'a-
lares uni\'crsal, propio de todos los hombres por estar
FUNCI6N-SICNO Y u )GI CA DE CLASE 51
fundado sobre Ia satisfacci6n las neccsidaJcs indivi-
duaks. Cuando, en realidad, es una instituci6n y una
moral y, portal concept<>, en toda sociedad constituida
o por venir, un elcmento de la estrategia del poder.
b sociolog!a cs en esto, por lo general, vktima y
c6mplke: Ia ideologia del consumo por el consumo
mismo. Fingiendo creer que los objct'-"i y cl consumo
(como en otro tiempo los principios morales o Ia reli-
giOn) ticnen el mismo sentido arriba y abajo de Ia
Neala social, acredita el mito uni versal del standi ng y
sobre esta base va sociologizando, p<.>mlerando, estratifi-
cando,corrclacionandoalcapricho<klascifras.
Ahara bien, loque hay que leer, lo<JUC hay que saber
leer en Ia supcrioridad del upper class en equipo clk-
trico domCst ico, o alimcnto de lujo, no cs precisa-
mcnte el adelanto que repres<'nta en Ia cscala de los
bcneficios materiales, sino su privi/egio ahsoluto, el cual
se dd>e a que su pree111incncia nose funda predsarnen-
tecnlossignosdelprestigioyd.:: la abundancia,sino
en otrn parte, en lasesferas reales de dcdsi6n, de ges-
ti6n, de poderpollticoy c<on6mico,cnlamanipulaci6n
de los signos y de loo hombres, rernitiendo a 105
las lower y las middle a los fantasmas de Jauja.