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A HISTRIA DA IGREJA Lio 3 A IGREJA PERSEGUIDA Texto Bblico: Atos 7.

.54-59 RAZES PARA A PERSEGUIO CONTRA OS CRISTOS Por que os imperadores estavam to determinados a matar os crentes? Alm de se negarem a aclamar Csar como deus, os crentes no seguiam os deuses romanos tradicionais e eram tidos como intolerantes a outras religies. O comprometimento deles apenas com Cristo fazia com que parecessem sdito desleais, em oposio aos romanos. Os imperadores temiam que essas pessoas se tornassem subversivas, porque se sujeitavam apenas quele chamado Jesus. Outra bizarra razo dada para justificar a perseguio era que o cristianismo dividia as famlias. A famlia era a unidade bsica na cultura romana. Algumas vezes, o indivduo que se convertia ao cristianismo deixava a famlia, razo por que a igreja crist foi acusada de corromper a sociedade. Mas apesar da perseguio, o cristianismo floresceu. Tertuliano (c. 160 225), lder da Igreja Primitiva, escreveu: Continue... torturenos, reduza-nos a p; ns aumentamos na mesma proporo em que nos mata. O sangue dos cristos a semente da safra. Por isso, a perseguio fracassou em seu intento de parar o crescimento do cristianismo. Pelo contrrio, o cristianismo floresceu. Texto extrado da obra Deus e seu Povo: A Histria da Igreja como Reino de Deus. Rio de Janeiro: CPAD, p.p. 18,19.