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Entrevista a Juanes

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Un rato con Juanes


Por Gabriel de Lerma El popular cantante colombiano habla sobre su papel de padre y esposo, y el trabajo en su fundacin. POCOS PODRAN IMAGINAR que ese muchacho de cabello corto que acomoda valijas en la parte trasera de una camioneta, estacionada frente al lobby de un hotel, ha vendido 10 millones de discos. Es que Juan Esteban Aristizbal, mejor conocido como Juanes, podra pasar por un empleado del hotel con su actitud simple y su vestimenta sencilla. Entre las cosas que acomoda en la camioneta estn los regalos que les lleva a sus hijas Luna y Paloma, de cuatro y dos aos, respectivamente. Juanes, adems de ser uno de los cantautores ms populares del momento en vastas regiones del mundo, es pap y esposo, ms all de los insistentes rumores que mencionaban y con razn que se haba separado de su esposa, la modelo y presentadora de televisin Karen Martnez. Durante nuestra conversacin, Juanes admiti que l y Karen haban estado separados durante cinco meses, en los que, mientras l preparaba su nuevo disco, La vida es un ratico, en su casa-estudio en las afueras de Medelln, ella estaba en Miami grabando el programa familiar Todo beb, que transmite la cadena Telemundo. Pero si alguien sabe bien que un tropezn no es una cada, se es Juanes, que durante muchos aos fue el lder del grupo de rock pesado Ekhymosis en su nativa Colombia, con el que lleg a compartir escenarios con Alejandro Sanz y Ricky Martin. Despus de que el grupo se disolviera, tras el fracaso de su primer disco internacional, grabado precisamente en Los ngeles, Aristizbal decidi regresar para quedarse, convencido de que poda tener una segunda carrera como solista. Tras deambular sin mucha suerte durante un par de aos, dio con Gustavo Santaolalla, el msico argentino galardonado con dos premios Oscar. Como productor, Santaolalla supo orientarlo y como presidente de su propia compaa discogrfica, Surco, le dio la oportunidad que Juanes estaba buscando. Fue muy gratificante para un hombre que, adems de haber demostrado una creatividad contagiosa para componer canciones, ha sabido compartir con los que menos tienen. Juanes ha dedicado tiempo, dinero y energa a su Fundacin Mi Sangre, con la cual ayuda a las vctimas de las minas antipersonales en Colombia, ha contribuido a la lucha contra el SIDA y se ha prestado a colaborar gratuitamente con los sobrevivientes del devastador terremoto que asol recientemente al Per. SRD: En estos ltimos tiempos corrieron rumores acerca de tu matrimonio. Te preocupa que la gente entienda de una manera errnea lo que dicen las letras de La vida es un ratico? Juanes: Realmente no. Lo que est en las canciones es la verdad. La msica es el reflejo de mi realidad. SRD: No deberas haber guardado algunas de esas canciones para drselas a Karen y decirle: Esto es para que lo escuches slo t? Juanes: Es que para m la msica es eso. Eso es lo que yo soy: lo bueno y lo malo, y no tengo nada que ocultar. Cuando la gente escuche el lbum, tambin va a entender muchas cosas. SRD: Llevas mucho tiempo haciendo canciones. Cundo te diste cuenta de que tenas ese don para crearlas? Juanes: Yo dira que aproximadamente a los siete u ocho aos. Recuerdo que compuse la primera cancin con mi hermano mayor. l me preguntaba cmo era posible que se me hiciera tan fcil, y yo le deca: No s por qu lo puedo hacer tan fcil, pero me nace as. SRD: De verdad te resulta tan fcil? Juanes: S. Para m las melodas son como pinceladas en un cuadro. Si t me pones ac una secuencia de acordes, en cinco minutos te podra dar diez opciones distintas de cmo podra ir la meloda. Lo que es ms complicado para m es escribir la letra. Eso me toma mucho ms tiempo, trabajo y esfuerzo. SRD: Deduzco que vivas en un hogar musical Juanes: Claro. Mi padre cantaba, y tambin lo haca mi hermano mayor. Todos mis otros hermanos tocan la guitarra y cantan. SRD: Qu cosas se escuchaban? Juanes: Los tangos de Gardel y Los Chalchaleros... toda esa msica que es muy popular en Colombia. Y Julio Jaramillo, Lucho Gatica y, por supuesto, la msica colombiana. SRD: Tienes algn recuerdo musical especfico? Juanes: Mis padres son de un pueblo pequeito que se llama Carolina del Prncipe, que queda como a dos o tres horas de Medelln, y mi padre tena una casa enfrente de la plaza, en el segundo piso. Cuando yo era pequeo dorma en el cuarto de mis paps, y debajo del cuarto haba una cantina. A las ocho de la noche, cuando me acostaba, abajo en la cantina estaba todos los das la msica popular retumbando, y por eso la tengo en las venas. Me encanta.

"Todo lo que viene de Medelln est afectado por la mezcla de su armona y su belleza con la guerra y la violencia"
SRD: Ya veo. O te contagiabas o te volvas loco Juanes: As es. Yo dira que de ah me viene ese amor por la msica. Despus, a los 15 aos, me volv totalmente loco por el rock. Me pareca lo ms grande que haba escuchado en mi vida, y fue entonces cuando me compr mi primera guitarra elctrica. Tena todos los afiches de Metallica en el cuarto Era un fan! SRD: Cmo te trata tu familia ahora que eres famoso? Juanes: Es muy particular. Yo llego a mi casa y no existe nada de mi carrera. Llego y soy el menor de los hermanos, y me tratan como siempre me han tratado. Las cosas no han cambiado ah. SRD: Y de qu manera influy en ti el haber vivido en Medelln? Juanes: Yo nac en Medelln, me cri prcticamente ah, y creo que es una mezcla de varias cosas: toda la pasin y todas las ganas de vivir, toda esa armona y esa belleza que hay, mezclada tambin con la violencia y con la guerra. Es un lugar donde est la muerte a tu lado todo el tiempo, sobre todo en los aos ochenta, que fue una poca muy dura. Creo que todo lo que venga de ah el arte, la msica tiene que verse afectado por esto, y no lo digo como algo negativo, sino que es el carcter que tiene. SRD: Sigue siendo as?

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Juanes: No, ya no. Medelln es una ciudad que se ha transformado impresionantemente. Hoy en da, todos aquellos espacios que antes eran lugares muy peligrosos, donde se reunan delincuentes o drogadictos, han sido renovados. SRD: Qu tan complicado resulta cuando t quieres componer en Medelln y Karen tiene que grabar su programa en Miami? Juanes: Pues resulta bastante difcil. Incluso hubo un tiempo en el que estuvimos separados porque a veces las circunstancias de la vida nos alejaban: yo quera estar en Medelln, ella en Miami Pero ahora hemos encontrado la manera de sobrellevar este tema, de ceder un poco yo y ella tambin, y as estar juntos. SRD: Cmo describiras tu relacin con Karen? Juanes: Al principio fue relativamente fcil. Tenamos una confianza y una conexin impresionante, y las mismas circunstancias de nuestras vidas y de nuestras carreras nos empezaron a alejar. Ah nos debilitamos, y ese puen-te que nos una empez a desmoronarse. Se complic porque se generaron espacios y vacos que fcilmente otras personas pudieron ocupar. SRD: Debe de haber sido duro Juanes: Lo fue. Pero pienso que nos distanciamos lo suficiente para darnos cuenta de que nos estbamos perdiendo, y decidimos recuperarnos, o por lo menos, intentarlo. En eso estamos ahora, y ha sido una gran leccin. En los 35 aos que tengo, esta crisis, despus de siete aos de relacin con mi esposa, ha sido fuerte. SRD: Cun difcil es ser pap en casa y al mismo tiempo ser Juanes en el escenario, para tu pblico? Juanes: Lo ms difcil es el sacrificio de estar lejos de mis hijas; eso es lo ms complicado. El pblico te llena algunos vacos que no son los mismos que te pueden llenar tus hijas, pero te ayuda a estar un poco ms equilibrado. Pero el sacrificio ms alto, definitivamente es se: estar lejos de la casa. SRD: Cmo lo resuelves? Juanes: Trato cada vez de que sea menos; como ellas estn ms grandes ya pueden viajar, acompaarme, para hacer un poco ms fciles las cosas. SRD: En la vida cotidiana, logras separarte de tu carrera y ser solamente pap Juan? Juanes: Yo creo que s. No solamente en la casa, tambin en mi vida familiar con ellas. Me encanta estar con mis hijas y hacer lo ms habitual y cotidiano todos los das, como llevarlas al colegio, ir a recogerlas, acompaarlas al parque, llevarlas al cine. Quiero que tengan un pap normal. SRD: Se dan cuenta de que su pap es diferente de los dems? Juanes: Luna, que tiene cuatro aos, por ejemplo, se est empezando a dar cuenta de eso, porque en estos das me pregunt: Papi, t quin eres? Yo no lo poda creer. SRD: Y qu le dijiste? Juanes: Le dije: No, mi amor, lo que pasa es que pap canta, viaja por el mundo entero, y la gente me conoce porque yo canto. Ella me dijo: Ah, y por eso sales en la televisin? Yo respond: S, por eso salgo en la televisin y en la radio. Est comprendiendo ms y cuando escucha que alguien habla de pap se pone contenta. SRD: Qu cancin tuya les gusta? Juanes: La camisa negra les encanta. Yo grab una cancin el ao pasado, que no es ma sino una cancin-cuento de Rafael Pombo, un poeta colombiano, y se llama El gato bandido. Cada vez que llegan al estudio, me piden que les ponga esa cancin. SRD: Ya puedes darte cuenta de si Luna hered tu odo musical? Juanes: S, me doy cuenta, y an ms la pequea. Paloma es afinadsima, le gusta mucho la msica, se pasa todo el da cantando. SRD: O sea que siguen tus pasos Juanes: S. Las dos estn metidas ah, pero a Paloma la veo mucho ms sensibilizada con la msica. Todos los das, cuando estoy haciendo mis ensayos de voz con el piano, Luna pasa de largo. En cambio, Paloma se sienta a mi lado, me mira la boca, y escucha los sonidos muy interesada. SRD: Luna te reclama tus ausencias? Juanes: S, me reclama cosas, pero todava no sabe cmo decirlo. Me ha dicho: Por qu no ests ac? A veces he llegado a casa, despus de una semana o dos, y me ha ignorado totalmente, como si yo no existiera, como si fuera un fantasma, y sa es su forma de castigarme. Pero yo le explico cuando tengo que viajar: Mi amor, dentro de unos das me voy a ir en un avin. SRD: Cundo vas a dejar que escuchen tus discos de Ekhymosis? Juanes: Es una buena pregunta. Quiero que estn ms grandes y que vean videos de cuando el pap tena 14 aos, tocando heavy metal, para que entiendan de qu se trata. SRD: T crees que queda algo de aquel msico de heavy metal en este Juanes que se presenta ahora en los escenarios? Juanes: S, yo creo que todo lo que pas en esos aos ha sido fundamental para el hoy. Hay ciertos elementos, en la guitarra, en los solos, en la forma de tocar, y tambin en la forma de asumir una determinada actitud, que viene de ah. SRD: Qu dicen de Juanes tus ex compaeros de grupo? Juanes: Dos de ellos tocan conmigo en el grupo. El bajista de ahora tocaba la guitarra en Ekhymosis, y hemos crecido y madurado juntos. Disfrutamos mucho. Hace unos das me met en You Tube y hay un concierto de Ekhymosis increble. Tenamos el pelo largusimo y sonaba sper pesado, buensimo, y eso es parte de la historia. SRD: Por qu pones tanto esfuerzo en tu labor social? Juanes: Me parece necesario y lo siento de corazn. Siempre he participado en estas cosas, incluso desde que estaba en Ekhymosis, y ah nadie saba que lo hacamos. SRD: Ya desde entonces? Juanes: S. Siempre tenamos ese espritu comunitario que era interesante. Y tambin siento inconformidad con muchas cosas, y eso me hace participar. Independientemente de si ests en la msica o no: es como un deber. Si uno lo tiene todo, por qu no hacer algo que no cuesta nada para que otra persona pueda beneficiarse? SRD: Crees que eres un ave solitaria en esta manera de pensar? Juanes: No. Afortunadamente, esto pasa mucho en nuestros pases, y yo pienso que la nica forma de exigir es participando polticamente como ciudadanos y exigir a nuestros gobernantes lo que queremos. Para eso tenemos que actuar. SRD: Has visto cambios concretos a partir de tus campaas? Juanes: S, pero tambin es un trabajo frustrante porque el conflicto que atraviesa mi pas es del tamao de un monstruo. Lo que uno trata de construir es un camino, pero por suerte se ve el impacto. Con la Fundacin Mi Sangre trabajamos con 400

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familias. Cada cabeza de familia ya tiene dos o tres hijos y su mujer. SRD: Mucha gente Juanes: Es cierto. Hay mucha gente que se est beneficiando con el trabajo de la Fundacin: educacin, rehabilitacin psicolgica, el tema laboral. Y tambin es importante la visibilidad que alcanza el problema, porque gracias a los medios y la denuncia, por lo menos en Colombia los nios estn totalmente informados con respecto al tema de las minas antipersonales y de la guerra. SRD: De verdad? Juanes: S. Eso es impresionante. Hace dos semanas, estuvimos en un concierto en un colegio de Bogot y tocamos para nios de siete aos, y cada nio tena que hacer un cartel y pintar su pas. Todos pintaron Colombia, y todos pintaron las minas con un rechazo brutal a eso. Creo que a ese nivel s funciona, porque dentro de diez o quince o veinte aos, cuando esos nios sean hombres y tengan cargos importantes, tendrn otra mentalidad, y yo creo que no van a tomar las armas, sino que van a estar en el campo del conocimiento, defendiendo sus ideas. Eso s que es importante. SRD: Por qu, de todas las causas posibles, te has volcado en la de las minas antipersonales? Juanes: Yo llegu a este tema casi por accidente, porque compuse una cancin para el primer disco como cualquier otra cancin. A raz de eso diferentes organizaciones que trabajan con el tema empezaron a llamarnos, a invitarnos a participar en eventos, en conciertos, en galas. SRD: Y cmo repercuti en ti eso? Juanes: Ah yo conoc a los sobrevivientes y sus historias, y me empec a enterar de cmo era el conflicto entre la guerrilla y el gobierno, por qu estaban poniendo las minas antipersonales, quin las pona, y todas las estadsticas de la situacin. Fue entonces cuando me dije: si puedo hacer algo, lo har...

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