Biografía DE RICARDO PALMA

Hijo natural de Pedro Palma Castañeda y Guillerma Carrillo (algunos creen que este es el nombre de la abuela materna y 1 que su madre fue la esposa Dominga Soriano), nació en el seno de una familia humilde, en Lima (aunque existe una Nota 1 teoría que pone su cuna en Apurímac). Asistió a la escuela para párvulos de Pascual Guerrero, a la de Antonio Orengo y a la de Clemente Noel. Después siguió leyes en el Convictorio de San Carlos (aunque algunos cuestionan éste dato como una superchería del autor y otros dicen 2 que probablemente fuera alumno externo) A los 15 años comenzó su carrera literaria, primero escribiendo poesía y dramas. Fue a esa edad que empezó a usar, junto con el primer nombre, su segundo, Ricardo, que después ya utilizaría solo, sin el primero original de Manuel. También desde joven se mezcló en política, y en 1857 secundó la sublevación del general Manuel Ignacio de Vivanco contra el presidente Ramón Castilla, por lo que fue separado del ejercicio de su cargo en el Cuerpo Político de la Armada del Perú. En la Armada, a la que ingresó como oficial tercero en 1853, sirvió en la goleta Libertad, el bergantín Almirante Guisse, el transporte Rímac —donde el primero de marzo de 1855 estuvo a punto de morir a consecuencia del naufragio de la 3 nave— y el vapor Loa. Tomó parte en el desembarco de Guayaquil en 1859, durante la guerra con Ecuador. En noviembre de 1860 participó en el fallido asalto a la casa presidencial que acometió un grupo de civiles y militares de tendendica liberal, liderados por José Gálvez. El fracaso del golpe contra Castilla lo obligó a abandonar el Perú y el 20 de diciembre se embarcó con destino a Chile. En Valparaíso, adonde arribó a fines de mes, frecuentó los salones literarios, fue miembro de la Sociedad de Amigos de la Ilustración y colaboró en la Revista del Pacífico y en la Revista de Sud-América. Los casi tres años que pasó en esa ciudad —durante los cuales realizó frecuentes viajes a Santiago— fueron literariamente «intensos y fructíferos». Allí conoció a José Victorino Lastarria, Guillermo Blest Gana y otros escritores, y en las revistas mencionadas publicó textos importantes: poesías, siete tradiciones y lo que después derivaría en los Anales de la Inquisición de Lima que aparecerían 4 en la capital peruana a su regreso y con el que puede decirse que «comienza la plenitud literaria de Palma». Regresó al Perú en agosto de 1863, después de ser amnistiado, y en julio de año siguiente fue nombrado cónsul en el Pará, Brasil, cargo que aparentemente no llegó a ejercer: obtuvo una licencia y viajó a Europa: El Havre, París, Londres. En 1865 retornó vía Estados Unidos —se quedó un tiempo Nueva York—, cuando Perú está ya en pleno conflicto con España. Con el puerto del Callao bloqueado, Palma desembarca probablemente en Paita y es nombrado asistente de Gálvez, ministro de Guerra y Marina. Ambos participan, desde la torre La Merced del Callao, en elcombate contra la escuadra española el dos de mayo de 1866, en el que Galvéz murió cuando una bomba, disparada desde la fragata española Almansa o desde la Blanca, cayó en unos depósitos de pólvora. Palma se salva milagrosamente: había abandonado la torre minutos antes de la explosión.

Tomó parte en la sublevación del coronel José Balta al año siguiente, y estuvo en prisión y desterrado brevemente en Guayaquil. Balta lo nombró su secretario particular después de ser elegido presidente en 1868. Al poco tiempo fue elegido también senador por Loreto, cargo que ejerció hasta 1872. El asesinato de Balta, ocurrido el 26 de julio 1872, marca el fin de la vida política de Palma, que pasa a dedicarse exclusivamente a la literatura. Tres años más tarde se retira a Miraflores y en 1878, se muda con su familia al balneario de Chorrillos. Durante la guerra con Chile participó en la defensa de Lima. Cuando las tropas de ocupación incendiaron en enero de 1881 su casa, ubicada en el balneario de Miraflores, Palma perdió su biblioteca y algunos manuscritos, como el de la novela Los Marañones y sus memorias del gobierno de Balta. Perdida su casa, se traslada a Lima donde alquila una en la calle Veracruz. Dos años más tarde, el dueño del diario La Prensa de Buenos Aires le ofreció el cargo de redactor literario del periódico, pero el presidente Miguel Iglesias logró convencerlo que aceptara la dirección de la Biblioteca Nacional, que se encontraba destruida como consecuencia de la guerra y que durante la ocupación había sido saqueda por los chilenos. Al ocurrir esos hechos en marzo de 1881, Palma, que era a la sazón subdirector de la Biblioteca, había redactado una carta 5 de protesta, firmada por él y el director, Manuel de Odriozola. Esto motivó que el entonces contralmirantePatricio Lynch y

cuando pasa a ser director honorario —.comandante en jefe del ejército de ocupación. porque. que. que cumplió primero en el segundo piso de la misma Biblioteca ocupada y después en un buque en el Callao. decidió utilizar su prestigio y sus contactos para pedir a personalidades de diversos país que donaran libros. dictara prisión contra el escritor. tuvieron 7 hijos (alguno fallecido prematuramente): Félix Vital. sin embargo. Esto. Fue miembro correspondiente de la Real Academia Española (1878) y de la Peruana de la Lengua —que presidió desde su fundación en 1887 hasta su renuncia en 1918. Antes tuvo un hijo natural con Clemencia (o Clementina) Ramírez: Clemente Palma. Fue en aquella época que se ganó el apelativo de el bibliotecario mendigo. Manuel González Prada. Casado desde 1876 con Cristina Román Olivier. González Prada será destituido y su puesto lo ocupará el candidato de Palma. y de otras prestigiosas instituciones. ante el magro presupuesto con el que contaba. Cristina. cuando renuncia por discrepancias con el gobierno de Augusto Leguía. donde viviría los últimos años de su vida. ya convertido en el patriarca de las letras peruanas. El 28 de julio de 1884 inaugura la biblioteca. quien se convertiría en un destacado escritor. contra el que también había orden de arresto. Cristián y Renée Cristina. Palma. Benavides lo nombrará director honorario de la Biblioteca en 1914. no durará mucho: en febrero de 1916 González Prada recupera el cargo y el famoso escritor renuncia a su nombramiento honorario. nombra a su enemigo. Luis Ulloa. donde pasó 12 días hasta que recuperó la libertad gracias a gestiones de diplomáticos franceses y brasileños. Odriozola. *DON DEMAS DE LA TIJERETA Cuento de viejas que trata de cómo un escribano le ganó un pleito al diablo . en reemplazo. Ricardo. consiguió recuperar unos 10 000 de manos chilenas. 5 «logró asilarse en la legación norteamericana». Su labor al frente de esta institución constituyó uno de sus grandes logros. Peregrina Augusta. una de las fundadoras delmovimiento feminista peruano. Verdad es que el escritor tendrá su desagravio: el nuevo gobierno del coronel Óscar R. se había retirado en marzo de 1912 a Miraflores. que dirige hasta febrero de 1912. Gracias a su amistad con el presidente de Chile Domingo Santa María(1881-1886). Angélica.

La maldita había adoctrinado a su sobrina para servir de cebo de ricos caballeros a quienes sacar dinero. timador y que guardaba un tesoro fruto de sus triquiñuelas. le abrió la puerta nada menos que Visitación. cerca del portal de los Escribanos. Al plazo de tres años me obligo a satisfacer mi deuda”. IV Como no hay plazo que no se cumpla. Concédele lo que pida. se lo entregó al demonio y le dijo: . listo para cobrarle su parte según rezaba el contrato. El escribano entonces comenzó a desvestirse pero Lilit le dijo —No se tome tanto trabajo. perdido en sus cavilaciones y llego hasta el cerrito de las Ramas. Además que todos los gremios tienen como patrón a un santo que ejerció su oficio. don Dimas de la Tijereta. —Pues si no me desvisto no podré pagarle —le respondió don Dimas. empezó a regalarle joyas y vestidos pero la niña nada de nada con él. casado de la espera. pasaron los tres años y Tijereta se vio nuevamente en el cerro de las Ramas. Lilit —ordenó— al cerro de las Ramas y extiende un contrato con un hombre que tiene tanto desprecio por su alma que la llama almilla. este le entregó un pergamino a Satanás que decía lo siguiente: “Conste que yo. que ya sabes que no soy tacaño tratándose de una presa. a quien años más tarde castigó la Santa Inquisición. —Haga lo que le plazca —dijo Lilit— que todavía le queda un minuto para que se cumplan los tres años. al regresar al infierno. escribano de la Real Audiencia y sin una pizca de fe. que ebria de amor se arrojó en sus brazos. pero los pobrecitos escribanos no tenían en el cielo algún camarada que los defienda. El escribano se quitó el jubón interior. Se sabía que era hipócrita. Su alma estaba tan desecha que ni Dios la hubiera reconocido. Enojado dijo en voz alta: —¡Que venga un diablo cualquiera y se lleve mi almilla a cambio del amor de esa muchacha! Satanás. vivía un cartulario llamado don Dimas de la Tijereta. Lilit había encendido en ella el fuego de Lais y la lubricidad de Mesalina. pobre narrador de cuentos. que así vestido como está me lo puedo llevar. II Tijereta había caído en la peor tontería de la vejez: se enamoró hasta la coronilla de Visitación. Visitación vivía con su tía. una muchachita de veinte primaveras. Tijereta. Luego seguían las firmas de las partes. una figurita de mírame y no me toques y ojos más matadores que las espadas de los duelistas. con ser él quien la creó y ni el diablo ni el ángel de la guarda podrían encontrar en él por donde cogerle el alma. que no daba ni las buenas noches. junto a Lilit. cedo mi almilla al rey de los infiernos. Tijereta quiso tener a Visitación a las buenas o a las malas. que desde los antros más profundos del infierno escuchó el pedido. Cuando el escribano volvió a su casa. se propuso conquistar en la chica con agasajos. —Ve. vieja como el pecado de la gula. a cambio del amor y posesión de una mujer. III Seis meses habían pasado de solicitudes vanas y. Yo. pero ella lo botó de su casa diciéndole que estaba cansada de aguantarlo.I Por los primeros años del siglo pasado. su secretario. Don Dimas se fue. pero. tocó campanilla y en el acto se le presentó el diablo Lilit. Don Dimas llegaba todas las noches a verla y Visitación lo escuchaba cortándose las uñas y sin hacerle mayor caso. No conozco los pormenores de la entrevista entre don Dimas y Lilit.

le dijo que se deje de bromas pero don Dimas contestó que se fije bien en el contrato pues esa era la almilla.  AL RINCON QUITA CALZON El obispo Chávez de la Rosa era rector de un convento en Arequipa. En breve don Dimas ganó el juicio armado solamente con el Diccionario de la lengua y los jueces ordenaron que sin pérdida de tiempo se regrese a don Dimas a la puerta de su casa. Desde entonces se dice que los usureros tienen alma de Judas. se enteró el escribano que Visitación lo había abandonado para encerrarse a un convento. como reza el contrato es lo que estoy obligado a pagar. permitió que la sentencia se cumpla. se quedó con la almilla y es fama que desde entonces los escribanos no usan almilla y cualquier viento pequeño produce en ellos una pulmonía de padre y señor mío. Ya en el cocito. —Esta es mi almilla. Molesto el cura ordenó a cada uno que vaya ¡Al Rincón Quita Calzón! . Sino revise bien el documento. Guarde sus palabras para cuando esté delante de mi amo. —¿Y qué quiere que haga con esa prenda? —preguntó Lilit luego de haberse reído mucho. Satanas. enterado de las causas del reclamo. pero es bien sabido que en el infierno le dijeron que ya no reciben escribanos. tocó en vano las puertas del Purgatorio y otro tanto las puertas del Infierno. Durante el viaje los reclamos de don Dimas eran tan constantes que el demonio tenía que hacer de oídos sordos par no perder la paciencia y sumergir al escribano en un caldero de plomo hirviente. pero ningún alumno le supo contestar. y como viene a cuento su historia la apunto aquí someramente. V No sé bien si don Dimas murió de buena o mala muerte. para no perderlo todo. Refieren las crónicas que después de suicidarse. En eso se cumplió el minuto y el demonio se lo llevó en los hombros al infierno.—Deuda pagada y venga mi documento. como prueba de que se cumplen las leyes en el infierno. enojado. decidió concederle un juicio al escribano. destruido el hechizo. Satanás. Algo así le sucedió al alma de Judas Iscariote. Satanás. Pero. que. Un día tubo que suplir a un maestro ausente y se dedico a recordar algo de latín con los alumnos. pongo punto redondo al cuento. propuso una pregunta: ¡quid est oratio!. Y con esto y con que cada cuatro años uno es bisiesto. así que volvió a la tierra y se introdujo en el cuerpo de un usurero. —Yo no entiendo payasadas. Lilit. Y en eso se cumplió el minuto y Lilit se echó al hombro al escribano y encaminó al infierno.

aya lo educo esmeradamente para que años después retornara al Perú convertido en un intelectual erudito: don Francisco Javier de Luna Pizarro.Así ocurrió hasta que le pregunto al más pequeño de la clase. el gobernador. amaneció un día el gobernador con gana de adueñarse del tesoro. Tanta era la confi anza del indio en la lealtad del compadre. El pastel había sido bien amasado. Tiempo después el cura retorno a su natal España y se llevo al pequeño travieso como pupilo. que era un mestizo muy ladino y compadre del indio. Sea de ello lo que fuere. El niño se burló del cura demorando una respuesta que no sabia. compadre –le dijo–. que conmigo vas seguro. maravillados de la riqueza de la piedra. entonces el niño también lo envió a el ¡al rincón quita calzón! La burla de los estudiantes fue total. Este llevó su queja por todas partes sin encontrar valedores. pero como el infeliz no sabía leer ni escribir. solo él resultaba propietario. En uno de sus viajes encontróse una piedra que era rosicler o plata maciza. que dejó en la . pues el Inca que conquistó esos pueblos pidió semejante abrigo) un indio poseedor de una recua de burros con los que hacía frecuentes viajes a Lima. QUIEN NACIÓ PARA POBRE. haciéndole creer como artículo de fe que en los decretos de amparo y posesión figuraba el nombre de ambos socios. tú no puedes trabajar la mina sin que los viracochas te maten para quitártela. NO HA DE SER RICO Unos dicen que fue en Potosí y otros en Lima donde tuvo origen este popular refrán. Por los años de 1630 había en la provincia de Huarochirí (voz que signifi ca calzones para el frío. Trájola a Lima. Entonces el niño le propuso una interrogante al maestro: ¿Cuantas Veces Se Repite En La Misa El Dominues Vubis Cum? Y por mas que el cura trató de recordar no pudo hacerlo. y estos. y una mañana. –Mira. Era uno de los que bailan un trompo en la uña y luego dicen que es bromo y no pajita. según hemos dicho. enseñóla a varios españoles. trayendo papas y quesos para vender en el mercado. que aceptó el partido. ahí va tal como me lo contaron. pero como el niño se retiraba refunfuñando algo entre dientes. el sacerdote insistió por el que murmuraba. y le dio un puntapié al indio. apeándose del burro. que lo era entonces el señor conde de Chinchón. hicieron mil agasajos y propuestas al indio para que les revelase su secreto. presidente de la primera asamblea constituyente del Perú  ARRE BORRICO. que el gobernador era uno de aquellos pícaros que no dejan resquicio ni callejuela por donde ser atrapados. encargóse el mestizo de organizar el expediente. Vuelto a su pueblo. Denunciémosla entre los dos. pues soy autoridad y amigos tengo en palacio. Este se puso retrechero y se obstinó en no decir dónde se encontraba la mina de que el azar lo había hecho descubridor. El cura iracundo le ordeno también AL RINCÓN QUITA CALZÓN. porque el mestizo se defendía exhibiendo títulos en los que. Así las cosas. le armó la zancadilla. Como único recurso aconsejaron almas piadosas al tan traidoramente despojado que se apersonase con su querella ante el virrey del Perú. El cura no tubo más remedio que perdonar a todos el castigo propuesto y se retiro completamente avergonzado.

mil gracias por el cariño -contestó el Presidente. y como quien boca tiene a Roma llega.puerta de palacio.¡Eh! Gracias. borrico! Quien nació para pobre no ha de ser rico. y corrían los días y el cañoncito. _ ¡Eh!. el cañoncito apunta.. que a la sazón se encontraba en el jardinillo acompañado de su esposa. no sé si lapuntería es alta o baja. encamináronlo hasta avistarse con su excelencia. el cañoncito salió de la consola para ubicarse entre los dijes de la cadena de su reloj. y el virrey lo oyó media hora sin interrumpirlo.ya hizo fuego el cañoncito: puntería baja. cortando las frases con su manera peculiar-. Y terminó el virrey despidiéndole cariñosamente con estas palabras: –Resígnate. Traen entripado y puntería fija. Al fi n el conde le dio la estocada de muerte... El artífice se empeñaba en que examinara la delicadeza de la joya. y que don Ramón acababa de acordarle el empleo. -advertía Castilla. Para él la empleomanía era la tentación irresistible en los hijos de la patria nueva. ese fue Castilla... que vieron en la joya algo más peligroso que una bomba Orsini o un torpedo Withead. Era un microscópico cañoncito de oro montado sobre una cureñita defiligrana de plata. espoleándolo con los talones. Y tanto era su afán.  HISTORIA DE UN CAÑONCITO Si ha habido peruano que conociera bien su tierra y a sus hombres. silencio que el indio creía de buen agüero.. no Juguemos con armas peligrosas. y en la República.. no hay que arriesgarse. -les dijo Castilla. Estaba el mariscal en su primer gobierno y era su onomástico (31 de agosto de 1849).. que comprobaba su derecho con documento en regla..No.. _ ¡Amigos!.hacerse a un lado. Expuso ante él su queja. era comentario para los amigos del Presidente.. está caro gado. Al cabo de un mes. . retírense. MORALEJA: “Los regalos que hacen a los grandes son. no había forma legal para despojar a este. Hasta que ¡pum!. poca pólvora. pronto hará fuego.. exclamó: –iArre. pero Castilla se excusó diciendo: . lanzan el proyectil”. retiróse mohíno el querellante. como este cañoncito. Apurado este desengaño. proyectildiminuto.. diciéndole que. y vete con la música a otra parte. igual. colóse nuestro indio por los corredores de la casa de gobierno.  LA ULTIMA FRASE DE BOLIVAR . caballeros. un trabajo primoroso.. En Palacio había lo que en la Colonia se llamó “besamano”. casi siempre. aunque en la conciencia pública estaba que el mestizo lo había burlado. Acercose un joven y le obsequió un dije para reloj. montó en su asno y. ¿Qué había pasado? Que el artífice aspiraba a una modesta plaza de inspector en la aduana del Callao. sobre la consola. Colóquenlo sobre la consola de mi gabinete -ordenó. hijo.

Sucedió en la hacienda San Pedro Alejandrino. . doctor. quiénes han sido los tres más insignes majaderos del mundo? -dijo pausadamente.No. se lo diré al oído... . El médico le propinaba una poción calmante. . lo que me atormenta al sentirme ya próximo a la tumba? .. .. Pasado un fuerte acceso. veíase a un hombre demacrado.la idea de que tal vez he edificado sobre arena movediza y arado en el mar. yo.. doctor. Don Quijote y.¿Sabe usted.Ciertamente que no. Más que de un enfermo. en una tarde de diciembre de 1830. el enfermo se sumergió en profunda meditación.¿No sospecha usted. acudían solícitos al corredor.. En el espacioso corredor y sentado en un sillón. a quien una tos tenaz convulsionaba de hora en hora. Los grandísimos majaderos del mundo hemos sido Jesucristo. mi general. y dos viejosmilitares.Acérquese usted. pero de inmortal renombre. que silenciosos y tristes paseaban en el salón. doctor. . se trataba ya de un moribundo. y luego dijo con voz muy débil: . Una sonrisa tristísima se dibujó en su rostro y. mi general.

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