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I

HISTORIA

DE ROMA
desde los orgenes itlicos hasta la cada del Imperio de Occidente
ORIGINAL DE

FRANCISCO BERTOLINI
-----OBRA PREMIADA POR EL

CONSEJO SUPERIOR DE INSTRUCCIN PBLICA DE ITALIA versin espaola de

SALVADOR LPEZ GUIJARRO


Correcciones, mapas, fotos, pinturas y dibujos, agregados por TIBERIVS.

TOMO III

II

III

Los baos romanos, por Emmanuel Oberhausen

CAPITULO X
EL IMPERIO REPUBLICANO
-----I. Octaviano Augusto: Su poltica; Grandes hombres: grandes obras; Conquista de los Alpes; Guerra romano-germnica; La familia de Augusto; Marbod y Tiberio.- II. Tiberio: La transmisin del poder; Germnico; Gobierno de Tiberio.- III. Cayo Calgula: Tirana y demencia.- IV. Claudio: Su carcter y sus obras; Sus inspiradores.- V. Nern: Primera tragedia; ltimos fastos militares; El parricidio; Nern artista; Incendio de Roma; Primera persecucin de los cristianos; La Casa urea; Guerra judaica; Guerra civil.- VI. Galba.- VII. Otn.- VIII. Vitelio.

OCTAVIANO AUGUSTO 1
I. SU POLTICA

Cuando volvi Octaviano a Roma, despus de la incorporacin del Egipto y del arreglo de las cosas asiticas, al que consagr el invierno y la primavera del ao 725 (29 a.C.), todas las miradas se volvan hacia este hombre que tena en sus manos el imperio del mundo, esperando ver el uso que hara de tanto poder. Sus primeros actos fueron tranquilizadores: apenas celebrado el triunfo, cerr el templo de Jano,

Fuentes histricas: 1, Din Casio. Din floreci en el siglo segundo de Jesucristo (155-229). De su Historia universal romana, escrita en griego, no poseemos ms que 18 libros enteros. 2, Suetonio (75-160), en su Octaviano, que forma parte de su obra La vida de los doce csares. 3, Veleyo Patrculo, Historia romana, escrita hacia el ao 30.
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IV que estaba abierto 205 aos haca; concedi una amnista general, e hizo abundantes repartos de dinero a los pobres. El presente, pues, era halageo; pero y el porvenir? El porvenir estaba trazado por el pasado. El historiador Din Casio nos describe a Augusto discutiendo con Agripa y Mecenas sobre la monarqua y la repblica. Pero tal discusin no era un mero pasatiempo: aun sin tener en cuenta el hecho importante de que las instituciones republicanas haban quedado, despus de 60 aos de guerras civiles, como cuerpo sin alma, no es menos cierto que con la extensin de la ciudadana romana a los pueblos de Italia y a muchas de las provincias, el gobierno republicano era materialmente imposible. Lo que se llamaba el pueblo era un mundo, un mundo que no poda gobernarse como una ciudad. Todava, sin embargo, la Repblica romana era un gran nombre: y, ay del que lo tocase! Octaviano se guard bien de hacerlo: el fin de su padre adoptivo no era para l vana enseanza. Esto explica su aparente vacilacin para aceptar los honores que el servilismo del Senado pona a sus pies, y su resuelta negativa a aceptar la dictadura manchada con tantos recuerdos sangrientos. Y con la dictadura, rehus los templos y los altares que se intent alzarle; y tuvo no palacios, sino una simple casa; ni cortesanos, sino amigos; ni chambelanes a su alrededor, sino sus esclavos y libertos, como cualquier otro ciudadano acomodado. La historia de su patria le enseaba que las prerrogativas mal definidas de las antiguas magistraturas bastaban para encubrir la monarqua bajo apariencias republicanas, sin arrostrar los efectos peligrosos de una innovacin de derecho. l era cnsul desde el ao 723 (31 a.C.): y entonces conserv por otros seis aos este cargo, que le confera casi todo el poder ejecutivo, hasta que pudiera prescindir de este ttulo legal; y para esto restituy al consulado la potestad censoria que haba tenido antes de que los patricios hiciesen de ella una magistratura de su pertenencia; y con la cooperacin de su colega Agripa, realiz el ao 726 (28 a.C.), los dos principales actos de los censores: el censo y la depuracin del Senado2. No se haba hecho censo alguno en 70 aos: el de Octaviano y Agripa dio una cifra de 4.063.000 ciudadanos, es decir, el dcuplo de la cifra dada por el ltimo anterior3. El Senado, por los numerosos nombramientos de Csar y de los segundos triunviros, se compona ya de 1.000 miembros, muchos de los cuales eran hombres indignos, que haban explotado la confusin de las guerras civiles. Octaviano hizo la depuracin, reduciendo el nmero de senadores a 600, cifra que qued luego invariada. Conforme a la antigua costumbre de los censores, Agripa nombr a su colega Prncipe del Senado, cuyo ttulo daba a Octaviano el privilegio de emitir antes que nadie su opinin, lo que, en la posicin del nuevo prncipe, equivala a dar sus rdenes; y con esto se hall el Senado en el fondo, y sin ninguna alteracin de forma, en la misma condicin que la Asamblea de los padres tuvo bajo los reyes, esto es, en la de un cuerpo meramente consultivo.

El mismo Octaviano escribi que este censo fue hecho por l como censor: in consulato sexto censum populi, collega M. Agrippa egi. Vase el Corpus inscriptionum Latinarum, III, 2. 3 Este grande aumento se deba principalmente a Csar, que confiri la ciudadana a ciudades y provincias enteras.
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V En los primeros das del ao 727 (27 a.C.), recibi el Senado una inesperada sorpresa: Octaviano se present en la Curia a decir que quera deponer sus poderes. Era una comedia preparada con sus ntimos para engaar al pueblo con la hipocresa de la abnegacin, y obligar a la Asamblea a aumentar su poder mismo con la sancin general; y de esta comedia sali, en efecto, Octaviano con la dignidad de Imperator, que le daba el mando supremo de las fuerzas de mar y tierra, y el imperio proconsular sobre todas las provincias. Quiso el Senado concederle como vitalicia esta soberana dignidad; pero l la acept slo por 10 aos, rehusando tambin el gobierno de todas las provincias, y aceptando slo el de las turbulentas o amenazadas por los brbaros, como las Galias, la Hispania Citerior, la Siria y el Egipto: a la Curia dej las tranquilas y prsperas del interior. Hubo as dos gobiernos provinciales: el civil en las del Senado, y el militar en las imperiales. A los representantes del primer se les reservaron ttulos y honores, a los del segundo el poder; y se convino tambin en que el mando militar de las provincias senatoriales sera ejercido por lugartenientes (legati) de Augusto, y no procnsules. Y a pesar de estas restricciones, que hacan ilusoria la soberana del Senado y del pueblo en sus provincias, la servil Asamblea quiso tributar nuevos y peregrinos honores de su gratitud al amo; y en la sesin del 16 de Enero del ao 727, a propuesta de Munacio Planco, le confiri el ttulo de Augusto4 que slo se daba a los dioses y a los lugares sagrados. Merced a este ttulo, que luego pas a la nomenclatura de las monarquas, Octaviano, sin aumento aparente del poder material del Imperator, quedaba alzado sobre todos sus conciudadanos, en una regin casi celeste; y si el Imperator inspiraba temor por su fuerza, el Augustus inspiraba reverencia por su naturaleza sobrehumana: la leyenda del origen divino de la gente Julia, reciba as del Senado su sancin plena. Desde este momento se percibe claramente el objetivo poltico de Augusto, que era convertir las instituciones republicanas en instrumento del naciente principado, sin alterar su naturaleza extrnseca. Tal como aqullas haban existido, el consulado anual y colegiado era en su seno un obstculo insuperable para el gobierno personal. Por esto Octaviano cuando lleg a su dcima magistratura, depuso el cargo, que era un impedimento ms bien que una ayuda, y en premio de esta nueva abnegacin, recibi del Senado la potestad tribunicia por toda su vida (27 de Junio del ao 731-23 a.C.), que era justamente lo que ambicionaba. En efecto, esta potestad, aparte de sus prerrogativas propias, le ofreca la gran ventaja de unir el nuevo rgimen con las instituciones ms vitales de la repblica: la monarqua reciba nominalmente una base democrtica, y el pueblo poda hacerse la ilusin de poseer an la soberana, puesto que quien la ejerca tomaba del poder tribunicio la razn jurdica de su cargo. De aqu la grande importancia que Augusto y sus sucesores dieron a esta dignidad. Desde el da en que se le concedi a perpetuidad, hizo que se contasen en el calendario los aos de su posesin, como se haca con el consulado. Quedaba, pues, abierta en realidad la era monrquica de Roma: Augusto no es rey, ni dictador, ni siquiera cnsul; es solamente Prncipe en

El nombre Augusto slo significa, gramaticalmente, conspicuo (ab augendo); pero en el lenguaje jerrquico tena un significado mstico.
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VI el Senado, Imperator en el ejrcito, tribuno en el Foro, procnsul en las provincias; y lleva un nombre nuevo, puro de todo recuerdo odioso, que lo exalta sobre todos los hombres, y lo coloca entre el cielo y la tierra. En esta ficcin y en esta conjuncin de poderes un tiempo divididos, est la revolucin toda.

Octaviano Augusto luciendo la corona de laureles

Los aos 727 (27 a.C.) y 731 (23 a.C.) fueron los decisivos en este cambio. Para afirmarlo, y justificar a la vez su nuevo poder, se alej Augusto en estos dos aos de Roma, y fue a reorganizar las provincias. En el primero orden la Galia y la Hispania: aqulla fue dividida en tres provincias con los nombres de Aquitanica, Lugdunensis y Blgica. La Narbonense pas al nmero de las provincias senatoriales. Pero militarmente las tres provincias quedaron bajo un solo mando, ejercido por los legados del Imperator. Respecto a los tributos, dividise la regin en 64 distritos, cada uno con su capital administrativa; y estas capitales fueron luego las ciudades principales de la moderna Francia. Augusto cuid tambin de promover la difusin del romanismo en la Galia, dando a la clase popular ms libre posicin frente a la nobleza y al sacerdocio drudicos; y para abatir mejor a este ltimo, dispuso que nadie pudiese obtener la ciudadana sin separarse previamente de su seno. Por lo dems, lo que no consiguieron para su objeto las amenazas y las promesas, lo consigui el sistema de envolver la idolatra cltica con exterioridades del antiguo Olimpo: sistema que la Iglesia cristiana adoptar ms tarde, y con no menor eficacia, contra el paganismo. La Hispania necesitaba, antes de ser ordenada, pacificarse. Los cntabros en las montaas septentrionales de la Golfo de Vizcaya, y sus confinantes los astures y vacceos, tenan ocupadas con sus continuas luchas e invasiones las armas romanas; y mientras esta perturbacin durase, el dominio de Roma en Hispania peligraba y la paz definitiva del pas era imposible. Tras una seria de tentativas infructuosas contra la ciudad de Segisa (Belmonte de Gracin), de los vacceos, el legado Antistio

VII consigui al fin al ao siguiente (728-26 a.C.) batir en una jornada decisiva a los cntabros; y como consecuencia de esta derrota, perdieron su fortaleza principal, Lancia. Bloqueados luego en su refugio del Monte Vidio, despus de breve resistencia se rindieron (729-25 a.C.). Para pacificar establemente la regin, Augusto vendi como esclavos a los prisioneros, transport buena parte de los montaeses a las lejanas llanuras, y rode el pas de fuertes colonias militares (Bracara Augusta, hoy Braga; Lucus Augustus, Lugo; Augusta Asturica, Astorga, etc.); hizo luego nueva divisin territorial: la Hispania Citerior tuvo el nombre de Tarraconense, con notable variacin de lmites, y la Ulterior fue dividida en Lusitania, situada entre el Duero y el Guadiana, y en Betica al Sur del Guadiana y con Corduba (Crdoba) por capital.

En el ao 731 (23 a.C.) Augusto dej a Roma para visitar el Oriente y tomar en aquellos pueblos sabias medidas que remediasen las calamidades de las ltimas guerras romanas. Haba all tambin recientes desastres militares que reparar. Elio Galo, prefecto de Egipto, haba emprendido el ao 730 (24 a.C.) una desgraciada expedicin a la Arabia, yendo sobre el Yemen con objeto de proteger el comercio del Mar Rojo; pero volvi sin victoria, con sus tropas diezmadas y rendidas por las desastrosas marchas en los abrasados desiertos. Su sucesor Cayo Petronio tuvo mejor fortuna contra los nubios, que aprovecharon la ausencia de las legiones invadiendo la regin superior y ocupando las ciudades de Elefantina, File y Asun.

VIII Petronio entr en la Nubia, derrot a los brbaros en dos batallas y ocup su capital Napata (731 de Roma).

En esta situacin llegaba Augusto al Oriente. Su primer cuidado fue subvenir a las necesidades econmicas de las poblaciones asiticas, extremadas por la rapacidad de los gobernadores antonianos: condon los tributos atrasados y disminuy los corrientes. Despus se dedic a la ordenacin de las provincias: concluy con la reina de Nubia, Amanirenas, que le haba enviado sus mensajeros, un tratado que aseguraba la frontera del Egipto meridional, y al reino asitico de Galacia, cuyo trono haba quedado vacante por la muerte del rey Amintas (730-24 a.C.), en vez de darlo a los hijos con calidad de cliente de Roma, lo incorpor al Estado romano constituyndolo en provincia imperial. M. Lolio fue su primer gobernador. Chipre qued bajo la direccin del Senado. Dispens Augusto particular favor al rey de los judos, que desert a ltima hora de las banderas de Antonio para pasar a las de su rival. La historia especial del pueblo judaico cuenta las atrocidades cometidas por aquel monarca idumeo, Herodes, exageradas sin duda por el espritu de partido. No impidieron ellas, sin embargo, que Herodes pasase a la historia con el nombre de Grande, por la prosperidad material que logr dar a la Judea. l puso trmino para siempre a las incursiones de los partos, y favoreci la romanizacin de aquel pas. Augusto tuvo pruebas solemnes de su devocin: el nombre de Cesarea dado a la antigua Turris

IX Stratonis y el templo que erigi en su honor y adorn con su estatua, atestiguaban el respeto del rey judaico al emperador romano; as como el guila colosal esculpida sobre la portada principal del templo de Jerusaln, por Herodes reconstruido, proclamaba su profunda reverencia hacia la potente Roma. Por lo dems, slo era rey en el nombre; de hecho era un procurador del Imperio; y ste mantena en Jerusaln una legin con la apariencia de protegerlo, y guardaba en Roma a sus dos hijos como rehenes de su fidelidad. En este viaje de inspeccin a Oriente, logr tambin Augusto terminar la gran lucha con los partos, de modo bastante honroso para Roma. Antiguas contiendas de la corte de Ctesifonte se lo facilitaron: un pretendiente llamado Tiridates haba enviado a Augusto a Roma el hijo del rey parto; y Fraates IV, para recobrar su hijo, prometi restituir las insignias militares ganadas a Craso en la jornada de Carrhae, y los prisioneros hechos en las infelices expediciones de Antonio. Pero una vez recuperado el hijo, olvid su promesa; y Augusto, para recordrsela, envi a su hijastro Tiberio a la Armenia Mayor con fuerte ejrcito. Tambin este pas era presa de internas turbulencias: contra su rey Artaxias II, hechura de Fraates IV, luchaba un partido que quera por soberano a Tigranes, hermano menor de aqul. Al aparecer Tiberio, invit a Fraates IV a cumplir la prometida restitucin; pero no tuvo necesidad de usar la fuerza para abatir al rey armenio: sus propios adversarios le dieron muerte, y su hermano subi al trono con el nombre de Tigranes III y con la calidad efectiva de procurador de Roma, como Herodes (734-20 a.C.). Cuando Augusto, despus de tres aos de ausencia, regres a Roma, hall la ciudad agitada y malcontenta a causa de las calamidades que haca tiempo la afligan: epidemias, inundaciones y carestas atormentaban al msero pueblo, el cual, viendo la impotencia de los gobernantes para aliviarlo, puso en Augusto todas sus esperanzas. El Senado, oprimido por la multitud que amenazaba pegar fuego a la Curia, nombr a Augusto dictador y censor vitalicio; pero el astuto Imperator no quiso aceptar tan peligrosas dignidades, y slo, y a pesar suyo, acept la superintendencia de vveres; y bajo aquel curador la caresta desapareci como por encanto: el tesoro del Estado y el Egipto hicieron el milagro. De la censura slo acept algunas atribuciones comprendidas en el nombre de prefectura de las costumbres (735-19 a.C.). La dictadura fue por l rechazada en absoluto, diciendo que la potestad tribunicia bastaba para todas las necesidades; y las costumbres hubieran tambin sentido su influencia mejoradora, si las leyes hubieran podido corregir una corrupcin tan profunda. Entre las que Augusto dict para remediarlas, estn las referentes a los matrimonios. Impresionado al ver las familias romanas disolverse en brevsimo tiempo, las antiguas gentes disminuirse y avanzar una general extincin de sus elementos; y pensando que la frecuencia del celibato era principal causa de tanto dao, propuso en el ao 736 (18 a.C.) una ley encaminada a promover los matrimonios. Rechazada por los comicios de la plebe, la volvi a proponer ms tarde, enmendada, y pas (757-3). Proponase Augusto con esta ley tres objetos: el uno social, que era el proveer a la conservacin de la estirpe romana; el otro moral, que era reparar con el matrimonio la corrupcin de las costumbres; y el otro financiero, que era procurar al tesoro y al Estado una nueva y fecunda fuente con las cuantiosas multas impuesta a los clibes.

X Vista la ineficacia de sus leyes matrimoniales, indujo el ao 763 (9) a los cnsules M. Papio Mutilo y Q. Popeo Sabino a dictar la famosa lex Papia-Poppaea, que despus de las Doce Tablas, es el principal monumento de la legislacin romana. No slo, en efecto, regulaba esta ley el matrimonio, sino tambin el divorcio, la dote, las donaciones entre cnyuges, la herencia, los legados: renovaba, en suma, casi todo el derecho civil privado. Haca esta ley del matrimonio un cargo pblico, un tributo debido al Estado: castigaba la viudez prolongada, contra la antigua moral opuesta a las segundas nupcias, y honraba a la mujer mongama. El que a los 20 aos no hubiese contrado matrimonio; el que despus de dos aos de viudez, o 18 meses de divorcio, no se hubiese vuelto a casar; el hombre que no tuviese mujer propia a los 60 aos; la mujer que no tuviese marido a los 50, todos ellos eran declarados clibes y castigados como tales. El castigo consista en no poder heredar sino de los parientes ms prximos. Pero la ley no castigaba solamente a los clibes: teniendo como tena por objeto el fomento de la poblacin romana, era severa hasta con los cnyuges que no tuviesen hijos, y les prohiba disponer en el testamento, el uno para el otro, ms que del dcimo de sus bienes; y les prohiba igualmente recibir ms de la mitad de los legados de sus parientes. Por el contrario, respecto de los que tenan hijos legtimos, era muy generosa: el que tuviese tres (ius trium liberorum) era declarado exento de todo tributo personal; y si era pobre, reciba doble parte en las distribuciones frumentarias, y se le prefera para los honores pblicos: el latino que presentase al magistrado un hijo de un ao de edad, declarando que estaba casado y que deseaba tener otros, adquira la ciudadana romana. Pero las cosas no cambiaron ni aun despus de la promulgacin de esta seversima ley: el concubinato continu manteniendo, a despecho de la sancin legal, su impuro predominio; y viendo Augusto tan ineficaz el rigor, trat de dar a la medida toda la autoridad de las clases ms importantes: a cuyo efecto ley en el Senado la oracin Q. Metello sobre la necesidad de aumentar la prole (de prole augenda), y la hizo conocer al pueblo por medio de un edicto. Pero este nuevo esfuerzo indirecto fue casi perjudicial, porque demostr que las antiguas costumbres haban muerto, y que la decadencia tena ya hondas races. Y por esto pudo decir Augusto, al contar su propia vida, que haba propuesto a la Repblica la resurreccin de los buenos ejemplos pasados: con no menos razn pudo aadir que su buen deseo fue intil. Augusto no haba aceptado el poder sino por 10 aos: al expirar el decenio (73618 a.C.), el Senado se lo confirm por otro quinquenio, y al final de ste por otros 10 aos, y as sucesivamente mientras dur su vida. En memoria de estas repetidas abdicaciones de los padres y del pueblo, sus sucesores celebraron el dcimo ao de sus respectivos reinados con fiestas solemnes que recibieron el nombre de sacra decennalia. A medida que el principado subsista, la obra de su complemento se iba realizando. El ao 742 (12 a.C.) qued vacante, por muerte del viejo triunviro M. Lpido, el cargo de pontfice mximo, y fue conferido a Augusto. Esta unin de las dos supremas potestades civil y religiosa, que se cumpli entonces, dur hasta en los tiempos cristianos: Graciano ejerci tambin el pontificado mximo, que desde

XI Constantino constituy tambin la dignidad superior del sacerdocio del cristianismo.

El Panten de Agripa

Ya hemos visto cmo Augusto se vali de la prefectura de las costumbres para refrenar la corrupcin, y hemos visto tambin lo infructuoso de sus intentos: pues lo mismo quiso utilizar el pontificado, para restaurar la antigua religin y purificarla de todo injerto extranjero. Esperaba con esto realzar el sentimiento religioso; pero tambin esta esperanza suya se frustr. Hizo quemar gran copia de profecas griegas y latinas, y conserv slo los libros sibilinos: levant gran nmero de templos, que entre nuevos y restaurados sumaron 95. Marte Vengador, Apolo Palatino5, Jpiter Tonante, Quirino, Vesta, el Divino Julio, la Fortuna de Roma, la Libertad, tuvieron cada uno un nuevo templo; y Agripa levant el Panten para hospedar las tres deidades mayores (729-25 a.C.). Para el servicio del culto de los nuevos templos aument Augusto el nmero de los sacerdotes, a quienes dio nuevos privilegios. Pero los tiempos corran siniestramente para las creencias y las
El templo de Apolo Palatino se erigi en memoria de la batalla de Actio. Su prtico se una con dos grandes salas adornadas por obras maestras de arte, y que servan para biblioteca y acaso tambin para las reuniones del Senado. Despus del incendio de la casa de Augusto, ocurrido el ao 751 (3 a.C.), se construy en su lugar un vasto edificio que sigui sirviendo de estancia a sus sucesores, y que por la altura en que se levantaba se llam palacio de los Csares.
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XII prcticas paganas, y no era fcil encontrar ministros para la divinidad, ni aun mujeres libres que quisieran consagrarse al culto sacrosanto de la grandeza romana: por lo que Augusto tuvo que admitir por una ley las hijas de los libertos al ministerio de Vesta. Pero si no se encontraban sacerdotes ni para Jpiter ni para Vesta, hallbanse en cambio fcilmente para el culto del dios visible, dispensador de honores y mercedes, y rbitro de los destinos del mundo imperial. En vano Augusto se inspira en la mayor prudencia para moderar los excesos de la apoteosis que se le consagra, y no consiente en ser adorado ms que en compaa de la diosa Roma (Roma et Caesaris). La Italia y las provincias le dedican a l solo templos, sacerdotes y juegos. Alejandra no solamente le dedica un templo, sino una ciudad entera, con prticos, bibliotecas y paseos: el gran Herodes le levanta estatuas y altares y da en honor suyo fiestas en Jerusaln: entre los reyes de Oriente a l sometidos, se hace una suscripcin para acabar de dedicarle el templo comenzado en Atenas de Jpiter Olmpico. Por ltimo, Augusto no tuvo otro medio, para hacer adorar los olvidados dioses, que el de asociarlos a su propia grandeza: traslad, por tanto, a su palacio el santuario de Vesta, y coloc a Apolo en su propia antecmara. De esta manera el mundo romano, prostituyndose en la obediencia de un dios Csar, preparaba el reinado de los Claudios, Calgulas y Nerones. Pero en tanto que en Occidente, en el centro de la civilizacin y del poder universal, se realizaba la terrible unin de las dos potestades poltica y religiosa, en una oscura regin del Oriente naca Aquel que vena a anunciar al mundo la destruccin de aquellas potestades, y a preparar una nueva sociedad constituida sobre la libertad de las almas. El gran poeta de aquel siglo, presintiendo vagamente esta renovacin, crey entreverla en la vuelta de la primitiva edad de oro6. Pero la renovacin social no deba consistir, como justamente observa un historiador moderno7, en la vuelta del pasado que soaba Virgilio; ni poda proceder de aquel coloso que cargaba a la sociedad con nuevas y duras cadenas; sino que naca de Aquel que, por medio de la conciencia, recomenzaba la obra de la libertad.

II. GRANDES HOMBRES: GRANDES OBRAS

Mientras el envilecimiento pona el ltimo sello al absolutismo imperial con la apoteosis del monarca, la fortuna conquistaba a Augusto la admiracin de la posteridad, poniendo al servicio de su fama todos los ingenios de aquella edad tan pobre de altivos caracteres y virtudes civiles, como rica de literatos y poetas de altsimo valor; y en este sentido mereci literariamente el nombre de edad de oro, la que fue de hierro en todo lo dems8. Como primer privilegio de aquella fortuna

Son notabilsimos a este respecto los versos de Virgilio en su gloga IV, en que canta el nacimiento del hijo de Asinio Polin: magnus ab integro, etc., cuyos versos inspiraron al divino Dante aquellos no menos famosos que pone en boca de Estacio en el Purgatorio (c. XXII, 67-73). 7 Zeller, J. S., Les empereurs romains, Paris, 1865, pg. 23. 8 Este apelativo, dado al siglo de Augusto por su fecundidad literaria, no puede aceptarse sino restrictivamente; porque el dictado no le conviene, por cierto, cuando aquellas obras literarias se consideran bajo su impropio carcter de instrumentum regni.
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XIII de Augusto debe considerarse el que tuvo en la amistad de dos amabilsimos consejeros que le ayudaron admirablemente en el trnsito de la expirante libertad a la servidumbre naciente, y consiguieron a su vez el premio de asociar sus nombres a su propia gloria. Estos dos hombres son M. Vipsanio Agripa y Cayo Cilnio Mecenas: el primero, rudo militar, es la imagen de la Repblica que muere; el otro, astuto y blando, retrata al Imperio que comienza. Din Casio, para demostrar el contraste de aquellos dos caracteres, nos presenta a Augusto, como hemos visto, sentado entre ellos disputando sobre repblica y monarqua. El Imperator haba conocido a entrambos desde su juventud, durante su estancia en Apolonia, y les fue siempre fiel; pero esta fidelidad no envuelve un gran mrito, porque la amistad de aquellos dos hombres le prest servicios inestimables: los tratados de Brundisio y de Tarento y el matrimonio de Augusto con Escribonia, fueron obras de Mecenas: la sumisin de la Galia, la derrota de Sexto Pompeyo y la victoria de Actio, se debieron principalmente al genio de Agripa.

En el atrio de Mecenas, por Stefan Bakaowicz

Mecenas provena de una rica casa etrusca de Arretio, y perteneca a la clase de los caballeros: haca sin embargo poco caso de su nobleza, y dejaba, sin conmoverse, que Horacio magnificase su regio origen. En cambio gozaba muy a gusto de sus riquezas, que le permitan satisfacer sus instintos epicreos. Por esto, cuando el perodo de la lucha termin, y el Imperio dej de necesitar sus talentos diplomticos, abandon los asuntos pblicos, y transport a su sibartica y clebre mesa el campo de su actividad poltica. Y aqu tambin encontr el modo de prestar importantes servicios a su poderoso amigo; porque en aquella mesa se hicieron muchas conversiones al nuevo orden de cosas, y se disolvieron en el seno de la voluptuosidad los ltimos restos de austeras virtudes.

XIV Agripa, a pesar de ser vir rusticitati proprior quam deliciis, como lo llama Plinio9, qued tambin, aun despus del triunfo final de Augusto, cerca de su persona, no tanto para compartir los honores, como para ayudarle en el arreglo del vasto Imperio. A l debi Roma muchos esplndidos edificios, entre ellos el gran templo que an subsiste y que la nueva fortuna de Italia destina a ser mausoleo de sus reyes. Su nombre de Panten atribyese a haber sido consagrado a todas las deidades del Olimpo; pero no lo fue ms que a la gran trinidad de Jpiter, Marte y Venus; a los progenitores de la casa Julia, Eneas y Rmulo, y a Julio Csar. Augusto rehus contarse entre aquellos inmortales, por lo que su estatua fue colocada fuera de la puerta, y la de Agripa al otro lado. Entre las obras pblicas de Agripa en Roma, figuran particularmente sus acueductos: uno de ellos, llamado del Acqua Vergine lleva hoy todava, despus de dieciocho siglos a media Roma el agua fresca y lmpida de la Fontana di Trevi. Debise tambin a Agripa el catastro general del Imperio, gran trabajo que Csar haba empezado y que la muerte le impidi terminar. Agripa lo emprendi con el concurso de cuatro gemetras, lo concluy el ao 735 (19 a.C.), e hizo esculpir su dibujo, que fue colocado bajo un prtico. Sirvi esta obra al doble objeto de la distribucin equitativa de los impuestos y de gua para la construccin de las grandes vas militares que cruzaban el Imperio en todas direcciones, y en las cuales tuvo tambin Agripa principalsima parte. Dividase aquella red de caminos en cuatro ramificaciones ms importantes, convergentes todas al milliarium aureum construido por Augusto en el Foro de Roma (734-20 a.C.). Una de ellas conduca a Reggio por la Va Appia, y prosegua ms all del Estrecho, desde Messina a Panormo, y en frica desde Colonia Julia Cartago a Tingis (Tnger) por un lado, y a Alejandra por el otro. Desde esta ltima, en fin, partan otras dos: la una, remontando el Nilo iba hasta el confn de la Nubia; la otra, torciendo a Oriente, atravesaba el Istmo de Suez y llegaba hasta Antioquia. Otra ramificacin comunicaba a Roma con el Norte. Despus que Druso y Tiberio subyugaron a los pueblos alpinos, el camino que arrancaba en Mutina de la Va Emilia hacia Aquileia, fue continuado a travs de los Alpes hasta Veldidena (Innsbruck); aqu se encontraba con la va principal de los Alpes, que partiendo de Verona conduca, por el Brenner a la misma Veldidena, y ms all hasta Augusta Vindelicoro (Augsburg) sobre el Lech. Los Alpes occidentales tenan tambin sus grandes senderos: uno por el Mont-Ginebra, hasta Arelate; otro desde Augusta Praetoria (Aosta), por el Pequeo San Bernardo, hasta Geneva (Ginebra) y Argentorato (Estrasburgo); y otro desde Aosta, por el Gran San Bernardo, hasta Moguntiaco (Mainz).

Historia Natural, XXXV, 9.

XV

La Fontana di Trevi

La tercera ramificacin una a Roma con Oriente. En Dyrrachio se destacaban de la Va Egnatia dos lneas que, cortando la Grecia septentrional por sus lados occidental y oriental, iban a Atenas. El Peloponeso tena tambin sus caminos. La misma Va Egnatia iba por Tesalnica a Tracia, y desde all por un ramal a Bizancio, y por otro a Galpolis sobre el Helesponto: otro gran camino militar, arrancando en Lmpsaco y cruzando el Asia Menor en toda su longitud, acababa en la Antioquia. Por ltimo, la cuarta ramificacin comunicaba a Roma con el Occidente por medio de la Va Aurelia, que, costeando el Tirreno, conduca a Genua, Massilia y Arelate; desde aqu iba hasta los Pirineos por Narbo, lo atravesaba en Juncaria (La Jonquera), y prosegua hasta Barcino (Barcelona), Tarraco y Dertusa (Tortosa): all salvaba el Ebro y se extenda hasta Gades, extremo meridional de Hispania. Agripa contribuy tambin al nuevo orden administrativo dado por Augusto a Italia, que fue dividida en doce regiones comprensivas de toda la antigua Galia Cisalpina. La Italia Superior, a que se agreg la Istria hasta el ro Arsia (Raa), comprenda cuatro regiones, llamadas Italia Transpadana, Liguria, Venecia y Emilia. La Italia Central comprenda cinco; la Etruria, la Umbra, el Piceno, el Samnio y la Campania. Por ltimo, la Italia Meridional contaba dos: la una formada por la Apulia y la Calabria, y la otra constituida por la Lucania y el Brucio. La regin XII comprenda a Roma y su territorio. Faltan datos para conocer con certeza esta nueva divisin que Augusto hizo de Italia. Es de presumir, sin embargo, que con ella no se toc a la autonoma de las

XVI ciudades10; y a juzgar por el hecho de que sobre la base de aquellas regiones se repartieron el censo y los tributos de sucesiones y libertos, se puede lgicamente deducir que no slo fueron razones estadsticas, sino tambin administrativas, las que determinaron aquel reparto.

Vipsanio Agripa

Augusto concedi a Italia bastantes mejoras materiales en el nuevo orden de cosas: la excluy del reclutamiento militar en circunstancias ordinarias, formando slo con soldados itlicos el contingente de los pretorianos y la guarnicin de la metrpoli: en las legiones no hubo en lo sucesivo ms italianos que los voluntarios, aunque este privilegio, recibido entonces con entusiasmo por la pennsula, entraase graves peligros para el porvenir. Con esto se anunciaba al mundo que la Italia conquistadora entraba en reposo. Tuvo tambin la Italia su privilegio en el sistema tributario: Augusto confirm su exencin del tributum, y no la sujet ms que a pequeas imposiciones que recaan sobre las clases acomodadas, como eran el impuesto de 1 por 100 sobre las ventas, introducido despus de las guerras civiles; la tasa del 5 por 100 sobre las sucesiones agnaticias en los grandes patrimonios, instituida el ao 760 (6), y la tase del 4 por 100 sobre la compra de esclavos, establecida el ao 761 (7).

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Esta autonoma fue sancionada por Julio Csar en su lex Iulia municipalis del ao 709 (45 a.C.).

XVII
III. CONQUISTA DE LOS ALPES

El trabajo de la ordenacin interna del Imperio fue interrumpido por las guerras contra los brbaros del Norte. Al volver Augusto de su expedicin a la isla de Samos (735-19 a.C.), declar ante el Senado que los romanos deban contentarse con la extensin que ya tenan sus dominios, y renunciar para siempre a nuevas conquistas. Pero los sucesos le impidieron dar por su parte el ejemplo de esta conformidad. La conveniencia de tener libres los valles alpinos, fue la primera causa de las guerras que sostuvo contra los pueblos del Norte. Ya los salasios, vecinos de los taurinios, haban pagado con su servidumbre sus provocaciones hostiles, y la colonia Augusta Praetoria se haba establecido en su pas para vigilarlo (729-25 a.C.), cuando los dos hijos de Augusto, Tiberio y Druso, aparecieron en los Alpes; el primero remontando el Rhin, y el segundo el Adigio. Esta doble expedicin produjo la conquista del pas alpino de los vindelicios y de los retios: la colonia Augusta Vindelicoro fue mandada a conservarla.

Despus toc la vez a los ligures, que fueron sometidos el ao 746 (8 a.C.), y entonces tuvo el Imperio abierto el camino de aquellas otras costas. La espontnea sumisin del rey Cocio, a quien se premi con la ciudadana romana, haba puesto a Roma en posesin de los pases del Mont-Cenis, del Mont-Ginebra y del Monte Viso; de manera que, al abrirse la nueva poca, la frontera del Imperio llegaba al

XVIII Danubio, y toda la cadena de los Alpes perteneca al territorio romano. En memoria de estas gloriosas empresas, fueron alzados algunos aos despus, en Segusio (Susa) y en Monoeco (Mnaco), dos arcos triunfales en honor de Augusto, adornados con inscripciones11. Los nuevos dominios fueron erigidos parte en provincia y parte en prefectura: la provincia tuvo el nombre de Retia, y comprendi el territorio de los vindelicios y los Alpes Peninos; las prefecturas fueron dos: una comprensiva de los Alpes Cocios, que estuvo bajo el gobierno de la familia de Cocio hasta su extincin, y la otra que abrazaba el territorio de los Alpes Martimos.

IV. GUERRA ROMANO-GERMNICA

El pas nrico fue objeto de un tratamiento especial: Augusto se lo reserv personalmente, y lo hizo administrar por un virrey con el ttulo de procurador; condicin que luego dur hasta el tiempo de Claudio, por quien fue erigido en provincia. El rpido xito de la empresa alpina, y la gloria que en ella adquirieron los jvenes prncipes Tiberio y Druso, hicieron comprender a Augusto que la tendencia expansiva del Imperio, lejos de estar agotada, era todava capaz de producir fecundos resultados. Expuso pues, su programa ante el Senado, y decidi llevar la guerra tanto contra los germanos, de quienes haba que aislar a los pueblos clticos sometidos, como ms all del Rhin hasta el Elba y el Danubio. En este punto debe observarse que los romanos conocan muy imperfectamente la geografa de la Germania, y crean que navegando hacia Oriente por el Mar del Norte, se llagaba al Caspio, tenido por ellos como un golfo del grande Ocano ndico. Al viejo Agripa confi Augusto la conquista de la Panonia, y al hijastro Druso la sumisin de la Germania del Norte. Agripa muri cuando se preparaba a su empresa (Marzo del ao 742-12 a.C.), y Augusto sustituy aquel valiente con su otro hijastro, Tiberio, que haba ya dado en la guerra alpina pruebas de valeroso capitn. En dos campaas someti Tiberio la Panonia (746-8 a.C.), y la defendi despus bravamente contra los dacios, que acudieron el ao 744 (10 a.C.) a vengar a sus hermanos. No menos felices fueron las primeras operaciones de Druso en el Norte. Cuando apareci en el Rhin, lo hall fuertemente defendido por baluartes y tropas. El territorio que se extiende por la orilla izquierda desde la Alsacia al delta del ro, que era el territorio a que los romanos haban dado oficialmente el nombre de Germania, deba servir al joven capitn de base para la conquista de la Germania verdadera. Antes de entrar en accin quiso Druso reforzar esta base levantando castillos en toda la ribera, y en breve tiempo llegaron a 50 aquellos baluartes, que fueron ms tarde ncleo de otras tantas ciudades. Adems hizo venir al Rhin
Del arco de Monoeco quedan todava algunas ruinas. La inscripcin deca que bajo Augusto los pueblos alpinos del uno y del otro mar, en nmero de 46, entraron en la dependencia del pueblo romano. Vase Mommsen, vol. V, 16.
11

XIX muchos buques de guerra, a fin de poder mantener por ellos la comunicacin de las fortalezas, y servirse de ellos tambin para la construccin de los puentes. Tampoco olvid las operaciones hidrulicas: el canal que de l recibi el nombre de Fossa Drusiana, evit a su flota la peligrosa navegacin de las costas de Batavia.

La expansin romana en Panonia y Dalmacia: en blanco, los estados clientes

Los primeros en sentir los golpes de las nuevas armas romanas fueron los sicambrios, situados en la regin entre el Lippe y el Lahn, as como tambin sus clientes los uspetas y los tncteros. Una contienda surgida entre los mismos sicambrios y sus vecinos los catos, ofreci a Druso ocasin propicia para invadir el territorio y llevar sus armas victoriosas hasta el Weser; pero all se vio falto de vveres, y tuvo que retroceder. Esta inesperada invasin acall por un momento las discordias de las tribus germnicas; y sicambrios, queruscos y suevos se unieron para atacar simultneamente la frontera del Rhin. Seguros de la victoria, se haban ya repartido en proyecto los despojos enemigos: a los suevos el oro y la plata, a los queruscos los caballos, a los sicambrios los prisioneros. Haban contado con el auxilio de los galos; pero estos pueblos no eran ya los mismos: el hbito de la servidumbre y las astutas artes empleadas por Augusto y Druso para ganarse el favor de sus jefes haban amortiguado mucho el espritu de independencia en aquella nacin, que no pensaba sino en hacer menos sensible, halagando a sus triunfantes enemigos, el

XX peso de su irremediable dependencia. De ello result bien elocuente prueba en el grandioso monumento que erigieron en Lugduno (Lyon) el ao 742 (12 a.C.), apenas Druso les invitara a demostrar su devocin a Augusto levantndole un altar. El altar fue un colosal santuario consagrado al emperador y a la diosa Roma. Ante l se alzaba la estatua de Augusto, de 60 pies de alto, adornada con figuras alegricas que representaban plsticamente las estirpes glicas. No poda, pues, este pueblo mirar a los invasores germanos como a sus libertadores y amigos; y por el contrario, en vez de ayudarlos en su empresa, ayudaron a los romanos en su defensa, y contribuyeron a hacerla triunfar.

Druso aprovech el temeroso asombro causado al enemigo por la resistencia, para adelantar su base de operaciones: erigi un fuerte castillo en Alisn (junto al Lippe, en la moderna Haltern) para vigilar la frontera; alz otro en el pas de los catos (acaso en la moderna Kassel), y prepar all su marcha para la conquista de la Germania central (743-11 a.C.). Despus de varias expediciones coronadas por el mejor xito, sus armas llegaron hasta el Elba, ro nunca antes de l visto por los romanos; pero en una retirada entre el Saale y el Rhin, sufri tal cada del caballo, que le caus la muerte (14 de Septiembre de 745-9 a.C.). Llor Augusto amargamente la muerte del valeroso joven a quien amaba como a un hijo y haba destinado a sucederle. A seguir su obra mand a su hermano

XXI Tiberio; el cual, empleando, ms que sus armas, sus finas astucias, en las cuales era maestro, llev en breve tiempo a trmino la empresa, y asegur las conquistas de Druso. Augusto mismo le ayud en este nuevo gnero de guerra: cuando fue a Lugduno para or las proposiciones de los enviados germnicos, declar que no tratara sin la presencia de los sicambrios. stos se apresuraron entonces a enviar sus jefes, y Augusto se apoder de ellos prfidamente y los distribuy en diversos municipios, donde aquellos mseros engaados se dieron la muerte para que su ejemplo decidiese a sus hermanos a la venganza. Sacrificio intil: los sicambrios, sin capitanes, fueron fcilmente derrotados por Tiberio, que acab con su nacin transportndolos, en nmero de 40.000, a la orilla izquierda del Rhin, en las tierras de los ubios, menapios y btavos. El ao 747 (7 a.C.), el propsito de Augusto respecto al ensanche de la frontera del Norte pareca plenamente realizado: la Panonia estaba sometida y la frontera romana llevada al Elba. A esto sucedi un perodo de quietud de 12 aos, precursor, no obstante, de mayor tempestad. Esta inesperada paz tuvo varias causas: por un lado la necesidad material de suspender algn tiempo las costossimas expediciones, y la conveniencia de dejar que el tiempo y el contacto con los vencedores suavizasen las speras costumbres de las sometidas tribus germnicas; por otro lado la situacin en que Tiberio lleg entonces a encontrarse dentro de la misma corte; situacin que dio por resultado su desdeosa y brusca retirada de los negocios pblicos. Y en medio de aquel transitorio silencio de las armas, fue cuando naci el que traa a la humanidad la buena nueva: un Dios en el cielo y la caridad sobre la tierra. Aprovechemos este silencio para narrar los tristes episodios de la familia de Augusto.

V. LA FAMILIA DE AUGUSTO

La fortuna que haba protegido con fiel constancia la carrera poltica de Augusto, le fue extraamente adversa en su vida domstica, y contraria a sus esfuerzos para escogerse un sucesor que fuese grato a su corazn. Si la transmisin del poder es para todo nuevo gobierno la ms difcil prueba, lo era doblemente para Augusto por la naturaleza especial de su poder mismo: ste exista slo de hecho, puesto que el derecho era siempre la repblica. Augusto por tanto, tena que disimular, digmoslo as, la herencia, para traspasar a su heredero todos sus poderes y dignidades, y necesitaba que la persona destinada a sucederle supiese gobernar con el arte que l haba usado, a fin de que la naciente monarqua no se desplomase con la desaparicin de su fundador. Quin era, pues, el heredero que la fortuna destinaba a Augusto? De las tres esposas que ste haba tenido, slo la segunda le haba hecho padre de una hija, Julia. Pero aun antes de que sta viniese al mundo, l se haba prendado de otra mujer, Livia Drusila, hija del republicano M. Livio Druso, muerto en Filipos. De 15 aos apenas, Livia se haba casado con su to materno, Tiberio Claudio Nern, del cual tuvo dos hijos, Tiberio Nern y Druso. Todava llevaba a

XXII ste en su seno cuando Augusto indujo al marido a cedrsela, repudiando por su parte a la pobre Escribonia. La entrada de Livia en casa de Augusto dio a ste grandes amarguras, y fue precursora de grandes calamidades: la unin de las dos familias Julia y Claudia, hizo, en efecto, degenerar en tirana el naciente Imperio: y qu tirana!

Druso

No habiendo Livia tenido hijos de Augusto, su constante pensamiento fue procurar la sucesin a uno de los de su primer matrimonio: hembra astutsima, despleg todas sus artes para conseguir su objeto, y despus de una larga lucha en que se vio ayudada por las circunstancias, triunf. La madre qued satisfecha; pero su satisfaccin deba costar bien cara a Roma y a las naciones que de ellas dependan. Augusto haba primero sealado por sucesor al joven Marco Claudio Marcelo, hijo de su hermana Octavia: por esto le dio como esposa a su hija Julia, de 14 aos escasos (729-25 a.C.), y lo adopt. Pero a los dos aos de matrimonio Marcelo muri en Bayas. Los tumultos que estallaron en Roma, cuando Augusto haca su viaje de inspeccin a las provincias orientales, le determinaron a mandar a la capital como vicario suyo al viejo Agripa, hacindole venir de las provincias imperiales de Asia, cuya legacin se le confiri dos aos antes. Desde este momento Agripa fue el heredero presunto de Augusto. Estaba casado con una sobrina de Octavio, Marcela:

XXIII Augusto se la hizo repudiar, y le dio en matrimonio a la viuda Julia, de quien tuvo cinco hijos: Cayo, Lucio, Julia, Agripina y Agripa Pstumo. En el ao 735 (19 a.C.) Augusto design pblicamente como su heredero al yerno Agripa, asocindolo a la potestad tribunicia, que era escabel de la imperial. Pero tambin esta eleccin fue inutilizada por la muerte: el ao 742 (12 a.C.) dej Agripa de existir, y todo volvi a quedar de este modo en tela de juicio. Livia, que tanto trabajaba por el porvenir de sus hijos, vio al fin cumplidos sus votos: el mayor de ellos, Tiberio, sustituy a Agripa en el tlamo de Julia; y su mujer Vipsania, que le amaba y era amada, y que lo haba hecho padre de dos hijos, tuvo que sacrificar su derecho y su amor a la razn poltica, en la esperanza de que algn da sus mismos hijos tendran la recompensa de su sacrificio. Pero Tiberio comprendi pronto que si haba sucedido a Agripa en el parentesco, no le pasaba lo mismo respecto a la confianza y al afecto del Prncipe, quien lo dedicaba por completo a los dos hijos mayores de Agripa, Cayo y Lucio, a quienes colmaba de precoces honores, y a quienes pareca reservada la herencia del Imperio. El despecho de Tiberio lleg a ser tan grande, que le hizo dejar desdeosamente Roma y a la Italia, e irse a vivir privadamente en Rodas (748-6 a.C.). Dejle Augusto partir y permanecer all siete aos; y acaso no se hubiese vuelto a acordar de l, si la desventura que cay terriblemente sobre su casa no le hubiera obligado a sofocar sus rencores hacia el soberbio yerno. La primera causa de sus dolores vino de su hija Julia: por largo tiempo se ocultaron al padre los desrdenes de aquella extraviada mujer: cuando al fin lo supo todo, castig a la hija msera con la fiereza de un magistrado de la Roma antigua: hizo saber por una carta al Senado las aventuras de la desgraciada, castig con la muerte y con el destierro a sus cmplices, y releg a la adltera en la Isla Pandataria, cerca de Campania (hoy llamada Ventotene), privndola de toda comodidad material y de toda comunicacin externa (752-2 a.C.). El rigor era tan legtimo como haba sido acerbo el desengao que lo provoc; pero aquel reformador de costumbres, que castig los extravos de su hija hasta excluyndola despus de muerta del tmulo de la familia imperial, no pensaba en la suerte que haba reservado a su madre, a la honrada y pura Escribonia. Esta infeliz quiso compartir con la hija el cautiverio, movida, ms que por el afecto materno, por la piedad que en ella despertaba aquella infeliz, arrebatada desde nia a su custodia. La desgracia de Julia no cambi el nimo de Augusto para con su marido: los dos hijos mayores de aqulla y de Agripa continuaron siendo los favoritos del viejo Emperador. Cayo fue enviado por l a combatir una nueva rebelin en Armenia, lo que consigui, demostrando gran pericia y grandes condiciones. Tiberio, el desterrado voluntario, supo con secreta envidia los triunfos de su hijastro, y no creyndose seguro en Rodas, pidi permiso a Augusto para volver a Roma. Augusto se lo concedi, pero mandndole al mismo tiempo que no se mezclase en los asuntos pblicos. Poco despus del regreso de Tiberio a Roma lleg al Emperador la triste noticia de la muerte de Cayo, ocurrida en el asedio de Artagira (Arsharunik), donde un jefe armenio le hiri con su pual. El infeliz joven sucumbi de sus resultas, pocos

XXIV meses despus, en Licia (21 de Febrero del ao 758-4). Dieciocho meses antes haba muerto en Massilia Lucio, hermano menor de Cayo, que estaba all reuniendo legiones de Hispania; y aunque no haba fundamente para creer que estas dos muertes no haban sido naturales, causaron, sin embargo, sospechas generales contra aquellos a quienes aprovechaban, y se acus como su autora a Livia: lo que demuestra el concepto en que era tenida la antigua esposa de Claudio Nern12. La fatalidad diriga, pues, a Augusto, a pesar suyo, hacia Tiberio. Quedaban, sin embargo, todava en su casa retoos que al viejo Prncipe eran caros: quedaba Agripa Pstumo, y quedaba Germnico, hijo de Druso; pero el primero slo tena entonces 16 aos, y 18 el segundo; y la avanzada vejez del Prncipe aconsejaba poner en fuertes manos el porvenir del Imperio. A esta presin se debi la adopcin de Tiberio; pero acompaaron al gran favor tales restricciones y reservas, que desvirtuaban la merced misma: la adopcin comprendi tambin a Agripa Pstumo, y Tiberio fue a su vez obligado a adoptar a Germnico, a pesar de tener hijos propios. Por Germnico tena Augusto especial predileccin, como la haba tenido por su padre Druso; y para verlo siempre cerca de s, despus que le hizo adoptar por Tiberio, le dio por mujer a la menor de las hijas de Agripa y de Julia, Vipsania Agripina (759-5). La cuestin de la sucesin no poda darse por definitivamente resuelta, mientras que hubiera dos herederos. Agripa Pstumo la resolvi por su parte, hacindose excluir; y Augusto, disgustado por sus maneras altivas y provocadoras, lo envi a vivir en la Isla Planasia (Pianosa) (761-7). Un ao despus toc igual suerte a la hermana de Agripa y de Agripina, Julia, cuya depravacin le vali, como a su madre, el destierro: Augusto la confin en una isla del Adritico, Trimetro (hoy Tremiti). En la ruina de Julia fue envuelto el poeta Publio Ovidio Nasn, ltimo de la plyade de escritores clsicos que haban glorificado al naciente Imperio y consagrdole su genio. Augusto lo releg a la extrema frontera oriental europea, sin dejarse conmover por sus lamentos (Tristia). All le dej tambin Tiberio, y el infeliz poeta muri en Tomis (Constanza) tres aos despus que Augusto. Aunque no sea evidente la razn de su desgracia, su coincidencia con el destierro de Julia equivale a una revelacin, tanto ms cuanto que Ovidio se haba hecho clebre por sus versos erticos, sobre todo por su Arte de amar, y era tenido por un libertino peligroso. La fortuna haba librado a Tiberio de un rival: los servicios que entonces prest al Imperio acabaron por conquistar al fin en su favor al vacilante padrino y suegro. Cuando Augusto crea definitivamente resuelta, por las empresas de Druso y Tiberio, la cuestin de las fronteras del Norte, resucit sta repentinamente y de manera que comprometa las conquistas de la Panonia y de los pases Alpinos.

Tcito expresa su sospecha con estas palabras: Mors fato propera vel novercae Livia dolus abstulit. Anales, I, 3.
12

XXV
IV. MARBOD Y TIBERIO

El peligro parti del pueblo suevo de los marcomanos. Despus de las conquistas de Druso en el valle del Rhin, aquellos brbaros, incapaces de sufrir toda dependencia, haban dejado su antiguo pas pasando a la regin superior del Elba, cuyos habitantes sometieron en su mayor parte, haciendo huir a los dems: eran los boios, de quienes recibi el nombre que todava hoy lleva su tierra la Bohemia. En esta expedicin los capitaneaba un guerrero que haba vivido algunos aos en la corte de Augusto, de donde volvi a Germania educado en las armas y en la vida civil: era Marbod, a quien por esto vemos adversario igualmente de los romanos y de los germanos, como lo vemos tambin intentar fundar en Bohemia una monarqua desptico-militar, calcada sobre el sistema romano. Esta tentativa se frustr por haberse anticipado al tiempo: ni las luchas internas, ni la necesidad de la defensa ante los peligros exteriores haban llegado an entre los germanos a la proporcin de exigir efectos liberticidas. El amor a la libertad fue ms poderoso que la ambicin de Marbod, y la monarqua marcomana se hundi al nacer; pero si fue intil a la libertad germnica, fue providencial para su independencia.

Tiberio

Augusto, no presintiendo el rpido desarrollo que tendra el poder del jefe marcomano, limitse primeramente a vigilarle. Su legado L. Domicio Ahenobarbo, hijo del famoso general de Antonio y abuelo de Nern, tuvo el encargo de espiar de la Retia los movimientos de Marbod; y viendo que los hermundurios se preparaban a sometrsele, los tom bajo su proteccin, establecindolos en el valle del Main, antes abandonado por los marcomanos; y fortalecido por esta alianza, intent el ao 756 (2) una expedicin a la Germania Central. Esta empresa audaz depar a Marbod la alianza de dos poderosos pueblos, que hasta all haban vivido por s

XXVI mismos: los semnones y los longobardos. Al aparecer las armas de Domicio en la orilla media del Elba, proveyeron estos pueblos a su seguridad unindose con el jefe marcomano, y Marbod pudo formar con su refuerzo un ejrcito de 70.000 infantes y 4.000 caballos. Augusto comprendi entonces toda la gravedad del peligro, y mand a Germania seis legiones conducidas por Tiberio, con quien acababa de reconciliarse. Tiberio combin un plan de operaciones con su legado Sencio Saturnino, sucesor de Domicio, al frente de las fuerzas del Rhin; y segn aquel plan, el reino de Marbod deba ser simultneamente invadido por dos partes opuestas. Ya Tiberio haba llegado a Carnunto, plaza de armas de Roma en la regin danubiana, y Saturnino, partido de Moguntiaco, haba entrado en el pas de los catos, cuando lleg al campo romano el terrible anuncio de que la Panonia y la Dalmacia estaban en plena rebelin (6). El momento de la revuelta fue oportunamente elegido: las tropas romanas acantonadas en aquellas dos regiones, estaban ya con Tiberio, y los panonios y dlmatas abandonados a s mismos. Qu ocasin ms propicia para librarse de la servidumbre? Tiberio err, no previendo que un pueblo en quien viva an el recuerdo de su libertad, no permanecera inerte el da en que viese a su opresor alejado. Al anuncio de aquella doble rebelin, Augusto se atemoriz: crea que el movimiento de los panonios y dlmatas estaba en combinacin con el de Marbod, y esto le hizo decir a los senadores que en un plazo de 10 das podan los brbaros estar a las puertas de Roma. As lo dice el escritor Veleyo ( Historia Romana, II, 110), que serva entonces en el ejrcito de Tiberio, y ejerca un mando en la caballera. Pero el temible presagio no se cumpli: Marbod, falto de grandes ideales, no sinti entonces latir en su pecho el corazn de su patria. Satisfecho con su pequeo reino, no aspiraba a otra cosa que a conservarlo; y cuando Tiberio le habl de paz para poder tener libres sus manos, la acept gustoso. El abandono de Marbod era el sacrificio de la Panonia y la Dalmacia. Tiberio llev contra los dos pueblos rebeldes sus legiones, acrecentadas por los auxilios que le envi Augusto. La resistencia de los enemigos fue tenaz, pero al fin, obligados por el hambre ms que por las armas, despus de una lucha de dos aos se sometieron. En el esto del ao 8, la rebelin de la Panonia haba concluido, y la de Dalmacia estaba prxima a extinguirse: Marco Lpido, legado de Tiberio, lo consigui al ao siguiente. Roma respir; y ya se preparaba a celebrar con solemnes fiestas el nuevo triunfo de sus ejrcitos, cuando vino otro anuncio terrible a sumirle en profunda angustia: la muerte de Quintilio Varo y la destruccin de tres legiones. Las provincias germnicas haban vuelto a la paz y a la obediencia, merced al sabio y enrgico gobierno de Sencio Saturnino; y Augusto crey llegado el momento de que Roma ejerciese en ellas su soberana. Quintilio Vario, sucesor de Sencio, recibi al orden de cobrar los tributos y administrar justicia con arreglo a las leyes romanas en los pueblos sometidos por Druso. La ejecucin de este mandato provoc una rebelin que ha quedado como memorable en los anales romanos. Aquellos pueblos, sin ms tribunal que la asamblea de sus hombres

XXVII libres, y que tenan a todo tributo por signo de esclavitud, no toleraron la doble vergenza, y levantronse en armas. Para aquel movimiento de honor y patriotismo encontraron un jefe con su talento, y ms an con su habilidad, supo imprimir a las guilas romanas una mengua que ni las lgrimas de Augusto, ni los soldados de Germnico y Domicio Corbuln bastaron a borrar: este hombre fatal a Roma era Arminio, que lleg a ser el hroe legendario de la nacin germnica. Perteneca a una familia regia del tiempo en que las monarquas de Germania conservaban su primitivo carcter patriarcal, y tenan por lmites el cantn, o gau, estancia de una tribu. Arminio conoca la tctica militar romana, que haba practicado combatiendo con Sencio contra los panonios, y alcanzando por ello la ciudadana y la dignidad de caballero. Veleyo Patrculo lo describe as: Arminio, joven de noble origen, osado y resuelto, de espritu elevado mucho ms que sola ser el de los brbaros, de altiva mirada en que brillaba el fuego de su alma; hijo del prncipe Segimero, antiguo cliente nuestro, se aprovech de la confianza del procnsul para urdir su formidable trama en la presuncin de que ninguno es ms fcilmente vencible, que el que vive en el descuido, y de que no hay cosa ms ocasionada a la desgracia que la conciencia de la propia seguridad.

Mientras Varo se dispona a conducir sus legiones a los cuarteles de invierno en Alisn, le lleg el anuncio de una revuelta de los catos: era la primer seal de la

XXVIII intriga de Arminio. El general romano, que nada saba de ella y que en su orgullo no poda suponerla, no lo crey cuando Segestes, rival de Arminio, se lo revel, y orden, por el contrario, a los jefes de las tribus que lo siguieran contra los rebeldes: as se abra con sus propias manos el abismo. Por tierra enemiga, con legiones nuevas que la desconocan y hasta en medio de la furia de los elementos, lleg a las selvticas alturas del Osning, que formaba, entre las fuentes del Ems y del Lippe, el Saltus Teutoburgensis. Desplegbase a su alrededor un crculo de la gente brbara que l crea llevar consigo, y que Arminio llevaba a la venganza y a la reconquista de su patria. Era el 11 de Septiembre del ao 763 (9) cuando en aqul sitio salvaje comenz la carnicera hecha en las legiones. Varo, vindose perdido, se dio la muerte: otros oficiales siguieron su ejemplo13: al caer el da, el exterminio de las legiones era completo, y aquel ejrcito de 27.000 hombres no exista. Los castillos levantados por los romanos fueron inmediatamente tomados, y el mismo fuerte Alisn tuvo que rendirse: la frontera romana tuvo de nuevo por lmite el Rhin. Los historiadores hablan del sentimiento de Augusto al saber la destruccin de las legiones de Varo; y tambin nos dicen que sus esfuerzos para remediar el dao slo tuvieron xito imperfecto. A duras penas pudo organizar dos nuevas legiones, con las cuales lleg a 25 el efectivo del ejrcito romano: nmero que qued invariable por mucho tiempo. Tiberio, a quien Augusto haba en aquel ao nefasto conferido la potestad tribunicia y vitalicia, volvi al Rhin para defender aquella lnea contra los temidos asaltos de los germanos; pero stos no pensaban entonces en conquistar, ni reinaba entre ellos la concordia necesaria: por lo cual pudo Tiberio, dos aos despus del desastre de Varo, pasar con sus legiones a la orilla derecha del Rhin y fortificarse en ella. En el ao 767 (13), el hijo de Druso, Germnico, obtuvo aquel mando juntamente con el de la Galia; pero antes de acabar sus preparativos guerreros, Augusto dej de existir. En el esto del ao 768 (14), cuando ya haba dado la ltima mano a sus Memorias, o relacin de sus empresas14, acompa a Tiberio hasta Benevento en su salida para un viaje de inspeccin a Iliria. A su regreso se sinti enfermo y muri en Nola el 19 de Agosto del ao 768, a la edad de 76 aos.

Din cuenta que todos los oficiales se dieron la muerte: Floro, por el contrario, no habla de otro suicidio que el de Varo: nosotros seguimos la opinin media de Veleyo. 14 Este memorial fue en gran parte encontrad con el ttulo de Monumentos ancyranum, en la ciudad de Ancyra (hoy Ankara), de Galacia, donde en el siglo XVI (1554), se descubrieron sus primeros fragmentos epigrficos.
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XXIX

TIBERIO 15
I. LA TRANSMISIN DEL PODER

La muerte de Augusto seala un grave y difcil momento en la historia del principado romano. Una monarqua nacida sin instituciones propias, y circundada de formas republicanas, debe atravesar ahora su primera prueba en la transmisin del poder. Augusto haba en realidad designado como su sucesor a Tiberio Claudio Nern, ya introducindolo en su familia por la adopcin, ya confirindole vitaliciamente la potestad tribunicia, ya en fin nombrndole por ltimo, con asentimiento del Senado y del pueblo, su colega en el proconsulado. Pero esto no bastaba, ni con mucho, para determinar la sucesin, porque no era suficiente para constituir la soberana personal que la acumulacin de todas las magistraturas republicanas daba a Augusto. As, pues, y no habiendo ley alguna que regulase la sucesin de este poder sin nombre, resultaba que lo nico que se poda invocar en representacin del principio legal que faltaba, era la ley natural de la herencia. Y la ley natural slo daba a Tiberio un puesto secundario: el primero perteneca a Agripa Pstumo, que, adems de haber sido tambin adoptado por Augusto, perteneca a su familia como descendiente de su hija Julia. Tiberio comprendi la peligrosa concurrencia que aquel joven le poda hacer; mas por fortuna suya, Agripa Pstumo, que siempre estuvo en desgracia de su abuelo, viva desterrado en Planasia; y as pudo Tiberio quitarlo de en medio sin que la desaparicin de aquel infeliz levantase rumor alguno. El centurin que lo custodiaba recibi la orden de matarlo: cumplido el crimen, se explic, anuncindose que Agripa Pstumo haba sido muerto por orden de Augusto hallada entre sus papeles. Sin rival ya a quien temer, Tiberio renov la comedia de su padre adoptivo. Esta farsa ha sido adulada por Veleyo presentndose la ciudad llena de conmocin, el Senado y el pueblo pidiendo que Tiberio recogiese el poder, y Tiberio mismo protestando querer retirarse a la vida privada16. Pero mientras ste no habla a los padres sino de los honores que deben tributarse a Augusto, se hace, sin embargo, prestar el juramento de fidelidad por los magistrados y por las cohortes urbanas, a las cuales da desde luego sus rdenes. De este modo, la crisis de la transmisin del poder haba sido, como se ve, fcilmente resuelta en la metrpoli: las dificultades se presentaron fuera de Roma. A la muerte de Augusto las legiones romanas estaban distribuidas de esta suerte: 8 junto al Rhin, 3 en Hispania, 7 en la Mesia, Iliria y Panonia, 4 en Oriente, 2 en Egipto y 1 en frica. Las guarniciones ms lejanas acogieron con gritos de jbilo la sucesin de Tiberio; pero en las de la Panonia y el Rhin provoc motines que

A las fuentes histricas ya sealadas debemos aadir la obra histrica de Cornelio Tcito (54119): Ab excessu divi Augusti, conocida comnmente con el nombre de Anales. Esta obra contiene la historia de la dinasta Julia despus de la muerte de Augusto, o sea de los reinados de Tiberio, Calgula, Claudio y Nern, y fue escrita bajo el de Trajano. De los 16 libros que la componan, slo 4 han llegado enteros hasta nosotros. 16 Veleyo, II, 124.
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XXX pusieron en gran peligro el principado hereditario. Los sucesos militares de los ltimos aos haban exigido la renovacin general de estas fuerzas: Augusto, para proveer a las necesidades de la doble guerra contra Marbod y Arminio, y sobre todo para llenar el vaco producido por el exterminio de las legiones de Varo, tuvo que admitir en las filas gran nmero de proletarios, que llevaron a ellas su tradicional espritu de sedicin. Pidi, pues, por todas partes la soldadesca el aumento de las pagas, la reduccin de los aos de servicio y la concesin de pensiones a los veteranos; sin lo cual negbase a prestar juramento de fidelidad al nuevo soberano. Tiberio envi a Panonia a su hijo Druso, acompaado de varios senadores y con un cuerpo de pretorianos. Un afortunado accidente hizo esta misin ms fcil y expedita: el 26 de Septiembre del ao 14 tuvo lugar un eclipse solar visible, y Druso se aprovech del pnico producido sobre las tropas por el fenmeno celeste, para volverlas a la obediencia. Les hizo, sin embargo, algunas de las concesiones que solicitaban, y que haban de servir en lo futuro de impulso a ms peligrosas intentonas.

El Imperio a la muerte de Augusto, con los estados clientes en blanco

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II. GERMNICO

La rebelin de las milicias romanas ofreci mayor obstculo; Germnico, que las mandaba cuando muri Augusto, hallbase en Lugduno ocupado en hacer el censo glico, y all supo que las cuatro legiones del Rhin Inferior se haban rebelado contra su jefe Cecina, y proclamdole a l como emperador, en vez de Tiberio. El movimiento naci en la legin 21, compuesta en su mayor parte de proletarios romanos, los cuales conocan las intrigas de la corte y los secretos de la familia imperial, y saban que Germnico, forzosamente adoptado por Tiberio, era por ste odiado y temido, sobre todo por ser aqul miembro ms cercano que l de la casa del Imperio como marido de Agripina, la hija menor de Julia; saban asimismo que Augusto aborreci a Tiberio, como era pblico en Roma, y que Germnico, por el contrario, era querido por todos por su noble carcter, por su valor y por su atractivo juvenil. Pero precisamente por esta nobleza de su carcter, rechaz con enojo el papel de usurpador y rebelde que se le ofreca; ruegos, amenazas, concesiones, a todo acudi para llamar los revoltosos a su deber; y viendo que todo era vano, acudi al medio de hacer ir a la Galia, escoltada por auxiliares celtas, a su mujer Agripina, a quien el ejrcito adoraba.

Germnico

Esta humillacin hizo someterse a dos legiones; las otras dos, la primera y la 21, que perseveraban en la rebelin, fueron sometidas por una imponente demostracin militar; Germnico apareci ante sus cuarteles de Castra Vetera (Xanten) con la flota y con un cuerpo de legionarios y auxiliares. A su vista la parte

XXXII mejor de los insurrectos volvi al orden, castigando por s misma a los pertinaces. Para disipar el recuerdo de aquellas tristes escenas, Germnico condujo las legiones al lado all del Rhin; los marsos, sorprendidos, fueron por ellas casi exterminados; y antes de que los pueblos ms cercanos se aprestasen a vengarlos, repas Germnico el ro. Esto sucedi a fines del ao 14. Tiberio se sinti entonces seguro en el trono; pero esta seguridad la deba principalmente al generoso sobrino; servicio que ni el nuevo Emperador ni su madre Livia olvidaron, y cuya recompensa obligar a Germnico a arrepentirse de haberlo prestado, si es que la ingratitud ajena puede producir en un alma honrada tales arrepentimientos. Dej Tiberio al sobrino el mando del Rhin, sofocando sus celos; y Germnico, sabedor de las discordias surgidas entre los queruscos, se aprest a vengar el desastre de Varo. Ya eran antiguas las enemistades de la familia regia de aquella nacin; hemos visto al to de Arminio, Segestes, revelar a Varo, aunque en vano, la trama urdida por su sobrino en contra suya. De esta malquerencia entre Segestes y Arminio son tenidos por causa los amores del segundo y Tusnelda, hija del primero, rehusada por l al amante y arrebatada por ste al padre. Pero la discordia no exista slo entre to y sobrino, sino tambin entre Arminio y su hermano Flavo. En la guerra romano-germnica, que ahora vuelve a encenderse, vemos a Flavo pasarse a Germnico y combatir con l; parece, pues, que la principal razn de la discordia era la ambicin del poder, y la oposicin de Segestes al matrimonio de su hija la consecuencia. Sea como quiera, los odios llegaron por una y otra parte hasta el punto de dividir a los queruscos en dos campos hostiles. Ya Arminio llevaba ventajas sobre Segeste, a quien tena bloqueado en una fortaleza, cuando ste llam en su auxilio a Germnico; las legiones lo salvaron, hacindole pasarse definitivamente a las banderas romanas. Su salvacin produjo tambin la cautividad de Tusnelda, arrebatada a su adorado Arminio; la msera joven volvi a la casa del padre para ser tratada como esclava por sus libertadores. Tcito nos describe esta primera figura de mujer que aparece en la historia de los germanos; y las bellezas tudescas no deben desdear el recuerdo de aquel tipo de su sexo, a juzgar por el retrato que de l nos hace el gran historiador latino: No verti Tusnelda, dice, una sola lgrima; no hizo la menor splica; con las manos cruzadas sobre el pecho y los ojos fijos en tierra, permaneca en doloroso silencio. Obligada a escoger entre el padre y el esposo, escogi a aquel con quien estaban su amor y el honor de su patria; y esto explica la diversa suerte que al padre cruel y a la valerosa hija depararon los vencedores romanos. Arminio hizo inmensos esfuerzos para librar a su esposa y defender la independencia de su patria; reunironse nuevamente a l las tribus que llevara a la selva de Teutoburgo, y con ellas iban los semnones y longobardos, hasta entonces amigos de Marbod; pero esto no bast a cambiar su fortuna. Germnico sigui para combatirle el camino de su padre; una flota condujo a cuatro legiones hasta la embocadura del Ems, desde donde se dirigi al Osning, cuyas alturas conservaban an las huellas de la matanza de Varo. En ellas devolvi a la tierra los insepultos restos que all se encontraron.

XXXIII Arminio, fieramente perseguido, tuvo que batirse en retirada, hasta que en Agosto del ao 16 se libr sobre la orilla derecha del Weser la gran batalla de Idistaviso17, que restaur plenamente el honor de las armas romanas. Arminio fue derrotado, y se salv trabajosamente huyendo. Sobre el campo de batalla alzaron los vencedores un trofeo con esta inscripcin: El ejrcito de Tiberio Csar, vencedor de las naciones del Elba y del Rhin, consagra este monumento a Marte, Jpiter y Augusto. Germnico quiso quedar al frente de las legiones un ao ms, para acabar con los brbaros y restablecer el orden de cosas que fund su padre; pero Tiberio no se lo permiti, y lo llam a Roma invitndole a celebrar el triunfo. En cuando a los germanos, deca la carta del Emperador, lo que conviene, ahora que el honor de Roma est vengado, es abandonarlos a sus rivalidades y guerras intestinas18. Premi Tiberio la obediencia del sobrino mandando alzarle un arco triunfal y acuar en su honor medallas que decan: Signis receptis, devictis Germanis; pero no pudo tolerar su presencia en Roma, donde, tanto l como la austera Agripina, gozaban de las simpatas del pueblo. Resolvi, pues, enviarle a Oriente, y ni siquiera le dej tomar posesin del consulado. Justo es decir, sin embargo, que si esto era un destierro, la misin que se le confiaba lo haca honroso y grato; el decreto del Senado le confera el mando de las provincias de ultramar, con autoridad superior a los gobernadores y el encargo de pacificar aquellas regiones. Al Danubio mand Tiberio a su hijo Druso para velar sobre Marbod, y apresurar la ruina de su inseguro reino. As, dice Tcito, con los dos hijos al frente de las legiones en las fronteras, y l cuidadoso en el centro, se senta ms seguro19. Los presagios de Tiberio sobre la Germania iban a cumplirse; la guerra civil estall en ella apenas ces la lucha con las legiones; Marbod declar inmediatamente la guerra a Arminio, y se dieron terrible batalla entre el Saale y el Elba. Ambos rivales se atribuyeron la victoria; pero la retirada de Marbod pareci a los suyos una fuga, le quit el prestigio personal, produjo muchas defecciones en su campo, y le oblig en fin a refugiarse en Bohemia, donde pidi auxilio a los romanos. Tiberio le contest negndoselo, y mand a Druso a completar su ruina. sta lleg en breve; un noble godo llamado Catualda, lleno de antiguos rencores contra Marbod, entr en Bohemia al frente de un cuerpo de guerreros. A su vista los marcomanos que a Marbod seguan, se sublevaron; y el viejo adalid, vindose perdido, se refugi en Nrico pidiendo asilo a Roma. Tiberio le seal por residencia a Ravenna, donde vivi oscuramente 18 aos ms20.

Los historiadores disputan sobre el sitio de la llanura de Idistaviso: la opinin que ms prevalece es la que la fija cerca de los lugares de Petershagen y Bckeburg. 18 Segn Tcito, germnico crey que quien lo alejaba del campo de su gloria era la envidia de Tiberio. Anales, II, 26. 19 Anales, II, 44. 20 Tcito, Anales, II, 63.
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XXXIV El fin de Arminio fue ms desastroso; los queruscos llegaron a odiarle por su ambicin, y muri a manos de sus propios parientes (21). Su muerte disolvi la liga de aquellos pueblos; la profeca de Tiberio estaba cumplida, y las tribus germnicas volvieron a su antiguo estado de separacin. Una tristsima tragedia tena entretanto lugar en las regiones orientales; Germnico mora en Antioquia en medio de sus triunfos y despus de haber pacificado aquellas provincias (10 de Octubre del ao 19). Las sospechas sobre la causa de su muerte alcanzaron al mismo Tiberio, cuya envidiosa conducta con el joven hroe las autorizaba. ltimamente le haba reprendido con aspereza por haber ido a Egipto sin su permiso. Pero lo cierto es que la muerte de Germnico qued envuelta en sombras. Tinese como probable que muri envenenado por Pisn y su mujer Plancina21. Si despus stos obraron por cuenta propia, animados por el jbilo que la muerte de Germnico produjo a Tiberio y a Livia, o si fueron simples ejecutores de una nueva intriga del palacio imperial: sobre todo esto no se pueden hacer ms que meras hiptesis. Gneo Pisn era un noble orgulloso, de violento carcter: Plancina, su mujer, era confidente de Livia, y estaba al tanto de todas las intrigas cortesanas que aquella vieja astuta tramaba contra Agripina, a quien aborreca. Cuando Germnico fue mandado a Oriente, Pisn fue tambin como gobernador de Siria para ayudarle. Plancina sigui al marido, y es lcito creer que le animase en la altiva y desafectuosa conducta, propia de su genio, que observ con Germnico. Soportle ste algn tiempo, pero al fin le quit el mando y le orden partir. Durante el viaje de Pisn, Germnico muri, y aqul se apresur a volver al ejrcito y ponerse a su frente; pero una orden del Senado lo llam a Roma para que diese cuenta al exacerbado pueblo de la muerte misteriosa de su general. Rara vez, ni aun bajo la Repblica, se vieron en Roma tan excitadas las pasiones populares como lo estuvieron al anuncio de la muerte de Germnico. El pueblo peda que se le devolviese su joven hroe, y lo peda delante del palacio de Tiberio, como si lo acusase de aquella desgracia. La agitacin pblica fue mayor a la llegada de Agripina, que traa la urna con las cenizas del esposo amado. Tiberio supo ser prudente en este conflicto: no asisti a los funerales, pero mand a su hijo Druso, e hizo votar a la memoria del finado honores que duraron ms de un siglo. Puso, sin embargo, trmino a las manifestaciones del duelo pblico, cuando las cenizas de Germnico fueron depositadas en el mausoleo de Augusto, y public un edicto recordando al pueblo otras mayores calamidades que sus antepasados haban sabido soportar con nimo firme, invitndolo a volver a la vida ordinaria y a los placeres. El pueblo obedeci, aunque esperando ansioso el regreso de Pisn, que deba explicar el misterio del llorado crimen. Pero su esperanza fue vana: las pruebas del homicidio faltaron, y la acusacin de Pisn no pudo fundarse22. En cambio, la otra acusacin que le culpaba de haber tomado arbitrariamente el
Tcito no se atreve a afirmarlo. Los ltimos historiadores de Tiberio opinan que Germnico muri de muerte natural. 22 Tcito, Anales, III, 14.
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XXXV mando del ejrcito, prosper; pero l no esper la sentencia, que ya le haca temer la actitud severa de los jueces y del mismo Tiberio: una maana se le encontr degollado en su estancia, con su espada al lado y una carta para el Emperador en que le recomendaba a sus hijos y le afirmaba su inocencia. Trece aos despus su mujer Plancina tuvo un fin semejante.

Agripina desembarcando en Brindisi con las cenizas de Germnico, por Benjamn West

La conducta del pueblo en la muerte de Germnico produjo un gran cambio en el carcter de Tiberio, que empez a manifestarse siniestramente en sus obras. Hasta entonces haba sido prncipe inteligente y cuidadoso de emplear para el bien pblico su poder soberano: en adelante ser el dspota, el tirano que inicia la degeneracin del poder imperial, y prepara la tirana de Calgula y Nern. Recordemos brevemente sus hechos anteriores a este cambio, comprendidos en los primeros 9 aos de su principado.

III. GOBIERNO DE TIBERIO

La primer necesidad de Tiberio cuando lleg al trono, era hallar una frmula definitiva para la constitucin imperial; y la hall en la aparente exaltacin del Senado, donde concentr el gobierno sin perjuicio de haber destruido su independencia como cuerpo poltico, haciendo de la Asamblea una especie de

XXXVI consejo de administracin sometido a la iniciativa del prncipe y sujeto a su inters personal. Rodele, sin embargo del mayor esplendor: la nobleza, la propiedad, la inteligencia, estuvieron en l numerosamente representados; una sola cosa faltaba en su seno: los grandes caracteres. Pero aun as, el Senado lleg a ser un alto representante del pueblo romano, y Tiberio pudo, sin aparecer liberticida, conferirle las facultades polticas que haban pertenecido a los comicios populares. El pueblo, dice Tcito, no se atrevi a quejarse sino muy dbilmente de esta novedad, que lo despojaba de su soberana23: y Tiberio, a la sombra de aquel testaferro, pudo continuar la comedia de Augusto, sacando del Senado su autoridad y protestando no querer usarla sino en servicio de la Repblica 24. Hizo en seguida lo bastante para que las provincias creyesen en la sinceridad de su protesta: prohibi las confiscaciones de bienes, y conden a muchos gobernadores por concusionarios. Habiendo destruido un terremoto algunas ciudades del Asia Menor, declar pblica la calamidad, y mand reconstruirlas a expensas del erario, eximiendo de los tributos a sus habitantes por cinco aos. Caracterizan tambin al principado de Tiberio los llamados procesos de majestad. Era antiguo canon de la Repblica romana que todo atentado contra la magistratura deba ser considerado como cometido contra el Estado mismo: la muerte, o el simple ultraje de un magistrado, se calificaba y castigaba como crimen de alta traicin; y una vez concentradas todas las magistraturas y potestades, sobre todo la tribunicia, en una sola persona, cualquier ofensa a sta era un delito contra la Repblica. As se transform el principio jurdico, que antes fue garanta de la libertad, en arma de tirana puesta en las manos de un hombre. Augusto la haba usado con tal templanza y prudencia, que en el largo perodo de su reinado los procesos de majestad fueron rarsimos. En el de su sucesor fueron, por el contrario, frecuentes, y lo que es ms grave, se incoaron y cumplieron bajo la responsabilidad del Senado: lo que puso de manifiesto el oculto fin de la repentina exaltacin de aquella Asamblea, destinado a cubrir con la majestad de su nombre, no slo el absolutismo del prncipe, sino tambin las venganzas y pasiones sanguinarias del dspota. Los peligros de tal cambio en la ley, se acrecan con la falta de un ministerio pblico que diese alguna garanta a su aplicacin. El derecho de acusacin perteneca, segn las instituciones romanas, a todos los ciudadanos, y haba sido la palestra de los grandes oradores, y el camino de la fama y del honor; pero en estos tiempos de depravacin de las costumbres, su aplicacin tena que ser funesta; porque tena que fomentar las iras de faccin, y llegar a ser el instrumento de la tirana creando la torpe raza de los delatores. Por medio de stos, a quienes Tiberio colm de riquezas y de honores, llamndolos pblicamente conservadores del orden y de las leyes, conoci y persigui a sus enemigos, y ejecut crueles venganzas.

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Anales, I, 15. Suetonio, Tiberio, 32.

XXXVII Para esta obra de vengativas persecuciones hall Tiberio un poderoso ayudante en la persona de Elio Sejano, cuya siniestra figura aparece ahora en escena. Era un caballero originario de Volsinio (la antigua Velzna etrusca): su padre fue prefecto de la guardia pretoriana, y l mismo consigui desempear este cargo, a que dio nueva importancia haciendo acuartelarse a los 10.000 guardias en un campo fortificado entre las dos vas que arrancaban de las puertas Viminal y Colina, en vez de tenerlos esparcidos por la ciudad: de esta manera su comandante los tena reunidos y disciplinados bajo su mano y poda servirse de ellos contra el mismo prncipe. Sejano no pudo, sin embargo, recoger este ltimo fruto de su reforma, porque apenas llegado a la cumbre, fue de ella precipitado por el mismo que lo levantara. Haba ganado la confianza de Tiberio con humildes servicios desempeados con gran celo, hasta el punto de ser considerado el depositario y el intrprete de sus pensamientos; y por esto se vio la casa de aquel medio ministro, medio bufn del Prncipe, visitada por los ms notables personajes, que acudan a ella para conocer los verdaderos designios del Emperador. Era esta una de tantas anomalas creadas por aquel absolutismo disfrazado de repblica. El hijo de Tiberio, Druso, que vea a Sejano en palacio, y no sospechaba que fuera de all se le tuviera por un hombre de Estado, lo trataba con el mismo desprecio que l aplicaba a sus inferiores. Un da, habiendo osado Sejano hacer a Druso una rplica viva, recibi de ste un bofetn. Desde aquel instante la ruina de Druso estaba decretada. El medio de que Sejano se vali para cumplir su venganza, ha hecho creer que aspiraba tambin a satisfacer su ambicin, colocndose en el lugar de prncipe heredero; pero este pensamiento, que ms tarde pas por su mente, con dificultad pudo ser concebido entonces, cuando vivan todos los hijos de Agripina, y sta no haba cado an en la desgracia del Emperador. Para perder a Druso se vali Sejano de la mujer de ste, Livila, hermana de Germnico y prima, por tanto, de su marido. Estos matrimonios entre parientes no eran afortunados en la familia Julia-Claudia: Tiberio haba repudiado a la hija de Augusto; su hijo Druso fue vctima de la adltera esposa. Para traer a su poder la prfida mujer, repudi Sejano a la suya, Apicata; y entonces acept Livila el horrible encargo que le confi su amante, haciendo a su mdico preparar un veneno lento, que quit la vida a su marido sin excitar sospechas (23). La muerte del hijo nico fue una grande herida para el nimo del Emperador, que se vio obligado a tener por herederos los hijos de Germnico, Nern y Druso, ambos de 15 aos apenas. Los present, en su virtud, al Senado, pidiendo a los padres que los guiasen y sostuviesen, y recomendando a los dos sobrinos que fuesen obedientes a la Asamblea y tuviesen presente que, en la altura en que haban nacido, sus virtudes o sus vicios trascenderan a la Repblica. Son bellas estas palabras que Tcito pone en boca de Tiberio; pero dichas cuando lo fueron y por quien lo fueron, parecen slo un recurso retrico, si es que no debe tenrselas por un ardid de hipocresa.

XXXVIII

Vista desde la Isla de Capri

La situacin de Tiberio en Roma empeor mucho con la muerte de Druso: colocado entre su vieja madre, que pretenda siempre ser la que mandase, y la altiva viuda de Germnico, que no perda ocasin de manifestarle su odio, se resolvi al fin en el duodcimo ao de su reinado (26) a dejar la metrpoli, yndose a vivir a la Isla Caprea (Capri). Augusto haba comprado esta isla a la ciudad de Neapoli, y haba construido en ella una casa donde se propona pasar el esto; pero las circunstancias no se lo consintieron. Su sucesor, ya casi septuagenario, se refugi all, llevando a aquel sitio de delicias el recuerdo de las infamias con que llen los ltimos aos de su reinado. Todava mientras vivi su madre, se contuvo un tanto; pero cuando la muerte de Livia, acaecida el ao 29, lo dej dueo en absoluto de s mismo, entonces dio libertad completa a las malas pasiones que an guardaba. La familia de Germnico fue la primera sealada por su odio: Agripina y sus hijos, molestados continuamente por Sejano, que, muerta Livia y alejado Tiberio, era el hombre ms poderoso de Roma, supieron un da que el Emperador, en una carta suya al Senado, acusaba a Agripina de arrogancia y al mayor de sus hijos de mala conducta. La Asamblea, no sabiendo o no queriendo saber dnde estaba la falta, se desentendi; pero en su lugar habl el pueblo, y la defensa indirecta que la opinin pblica hizo de la viuda y sus hijos, apresur su prdida: conmovise toda la ciudad: los retratos de Agripina y de Nern fueron llevados procesionalmente hasta la Curia, aclamndolos y llamando apcrifas a las cartas que los injuriaban. Si en aquel momento Agripina se hubiera presentado a las legiones mostrndoles los hijos de Germnico que haban visto nacer, el triunfo hubiera sido indudablemente suyo, es decir, de la casa Julia. Pero, aterrada, no se movi de Roma, y el Senado, bajo las amenazas de Sejano, instruy contra ella y sus hijos un proceso de majestad, y los

XXXIX declar enemigos pblicos. Agripina fue desterrada a la Isla Pandataria, tristemente clebre desde entonces; Nern, su hijo, a la de Ponza, y Druso a los subterrneos del Palatino; y los tres fueron sometidos a tormentos que les obligaron a quitarse desesperados la vida25. Pero el principal instrumento de aquella venganza, no tard en sufrir la pena de su maldad. Ya haba tenido algn indicio de que no poda seguir contando con el favor del Prncipe. Al partir Tiberio para Capri, le pidi por esposa a Livila, viuda de su hijo, y Tiberio se la neg speramente. Esto destrua la esperanza oculta en su pretensin de prepararse para la herencia imperial, y le haca comprender que el solo camino de sus deseos era la violencia; y como Sejano no era hombre capaz de detenerse ante tal camino, urdi desde aquel da tramas y conspiraciones con senadores y generales, que al fin lo perdieron. Quiso la suerte que el golpe mortal partiese de la exterminada familia de Germnico contra su verdugo: Antonia, madre de Germnico y cuada de Tiberio, mujer de severas costumbres y fuerte nimo, veng a los suyos revelando al Prncipe las intrigas de su favorito. Tuvo entonces lugar un espectculo que qued famoso en los anales de la astucia humana: no osando el Emperador castigar de repente al infiel ministro, cuya defensa tema, le colma de nuevos honores, se lo asocia en el consulado, lo eleva al pontificado y hasta le promete darle la potestad tribunicia; pero mientras adormece as al traidor, saca de la oscuridad al joven Cayo, ltimo de los hijos de Germnico, a quien hace augur y pontfice; y al mismo tiempo nombra secretamente para mandar los pretorianos a Nevio Sertorio Macrn, a quien confa la ejecucin de su gran golpe. Con el decreto que le confera el nuevo mando, llevaba Macrn la carta del Emperador al Senado condenando al antiguo favorito. En la puerta del templo de Apolo, sobre el Palatino, donde el cnsul Rgulo haba convocado la Asamblea, encontr a Sejano, a quien tranquiliz dicindole que le traa la potestad tribunicia: el traidor, lleno de alegra, entra en el templo y va a sentarse entre los senadores; Macrn, en tanto, pnese de acuerdo con Latn, prefecto de los guardias nocturnos; los pretorianos son enviados a su campo fuera de la ciudad, con la promesa de un donativo, y los guardias nocturnos les sustituyen en las puertas de la Curia; y entonces Macrn entrega al cnsul la carta del Emperador, saliendo en seguida para irse al campamento de los pretorianos y hacerse reconocer por su nuevo jefe, impidiendo todo movimiento sedicioso. La carta era una obra maestra de astucia, y suficientemente extensa para dar tiempo a Macrn de asegurarse la obediencia de la la soldadesca; empezaba tratando vagamente de cosas sin importancia, en que slo por incidente citaba a Sejano; luego trataba ya concretamente del ministro, alabndole o censurndole; y luego, en fin, abandonando el ddalo de las divagaciones, y atacando directamente al traidor, mandaba que fuese al punto arrestado con dos senadores amigos suyos. La escena que sigui a la lectura del fin de la carta, es ms bien para imaginada que para descrita: los padres que estaban cerca de Sejano, y que le haban poco antes

Nern se suicid el ao 30, Druso y su madre tres aos despus. Agripina se dej morir de hambre.
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XL felicitado por su nuevo honor, se alejan de l como de un apestado; los tribunos y los pretores le circundan amenazantes, y el cnsul lo llama a la barra. Sejano, aturdido, qued algn tiempo inmvil y como invadido por una parlisis; despus, y a un nuevo llamamiento del cnsul, se levant para entregarse en manos de los guardias nocturnos, los cuales le llevaron encadenado a la crcel. Aquella misma noche el Senado, en otra reunin celebrada en el templo de la Concordia, pronunci su sentencia de muerte, que fue ejecutada al punto (18 de Octubre del ao 31); y luego, aquella misma Asamblea que durante ocho aos haba estado pendiente de los labios del poderoso ministro, decret fiestas y juegos anuales en memoria de su castigo, y una estatua a la libertad con un epgrafe en que se le llamaba enemigo perniciossimo. Pero los que esperaban que la ejecucin de Sejano aplacase la crueldad del Prncipe, no tardaron en desengaarse. Ya la eleccin del nuevo favorito, que si no era inferior a Sejano en la perfidia lo superaba en la astucia26, demostr que el nimo de Tiberio estaba cerrado a todo impulso de piedad y de justicia. En seguida comenzaron las persecuciones en que se confundieron ferozmente a inocentes y culpables; las primeras vctimas fueron los parientes y amigos de Sejano; su casa fue destruida, y hasta sus hijos menores, al principio respetados, fueron presos despus y condenados al suplicio. Eran dos, un nio y una nia; esta ltima preguntaba en su infantil inocencia a sus carceleros adnde la llevaban, y protestaba que no lo hara ms; uno de sus verdugos, antes de matarla, la viol; y este fue el primer ejemplo de que una virgen sufriese la pena capital. Su madre, Apicata, a quien Sejano haba repudiado para poder casarse con Livila, veng a sus hijos revelando a Tiberio que Druso haba muerto envenenado; y luego se mat. Despus de esta revelacin, la crueldad de Tiberio, escribe Suetonio, no tuvo freno alguno; multiplic horriblemente torturas y suplicios, y aun se ensea en Capri el lugar de las ejecuciones, en una roca desde la cual los condenados, a una seal suya, eran arrojados al mar, donde los remataban a golpes de remo los marineros apostados para recibirlos27. Pero las mayores venganzas cumplironse en Roma; en un solo da fueron llevadas a las Gemonas ms de 20 personas, entre las cuales algunos nios y mujeres (33). Una sola vctima deja entre ellas de inspirar compasin, es Livila, a quien hizo morir de hambre. Despus siguieron los sacrificios fundados en las viles delaciones convertidas en sistema. Renunciamos a dar sobre ellas ms horrorosos detalles, y remitimos al lector a las tristes pginas de Tcito y de Suetonio. Lo que ms contrista el nimo al considerar aquel inicuo rgimen, es la pasividad de los pueblos que lo toleraban, pasando siempre indiferente de lo malo a lo peor; prueba suprema, a nuestro juicio, de la decadencia de la civilizacin antigua, que sigui a su difusin por el mundo. Pero la decadencia es slo un perodo transitorio en la vida de la humanidad, seguido siempre por el renacimiento que la conduce a un ms all en el camino del progreso; y ya en este

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Tcito, Anales, VI, 29. Suetonio, Tiberio, 62.

XLI momento que historiamos, el alba de ese renacimiento despuntaba; el Nazareno cumpla en aquel tiempo su misin sobre la tierra, predicndole amor y fe. La venganza de la historia asoci el nombre de Tiberio al mayor delito cometido por los hombres. La nica esperanza de los atribulados sbditos, era la del fin cercano del dspota. No slo su avanzada edad, sino los sntomas deletreos producidos en su persona por su vivir disoluto, sostenan esta esperanza, que tard, sin embargo, algunos aos en cumplirse. Y cuando al fin el monstruo libr al mundo de s mismo, otra desilusin todava ms amarga se preparaba con su sucesor a los que se felicitaban por su muerte28.

Cayo Calgula

De la hecatombe de la familia Julio-Claudia, slo se salvaron dos individuos, nicos que podan sealarse como herederos del Imperio; Tiberio Gemelo, hijo del infeliz Druso, y Cayo, a quien se daba el sobrenombre de Calgula29, hijo de Germnico. Siendo el primero nio, Tiberio le antepuso en la sucesin a Cayo. Esta

A la muerte de Augusto, Tiberio tena 56 aos. Este nombre se lo pusieron las legiones porque su madre le hizo calzar desde nio los brodequines militares llamados caligae.
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XLII disposicin no era, sin embargo, definitiva, y Cayo no se crea seguro de la herencia mientras el viejo viviera. Esta fundada inseguridad hizo al astuto joven unirse estrechamente con el jefe de los pretorianos, Macrn, para poder enmendar los sucesos cuando no fuesen a su gusto. Y Macrn, a quien urga asegurarse el porvenir, acept la alianza. Hasta aqu el relato de los historiadores est claro y acorde; pero al llegar a los ltimos hechos de Tiberio, se hace densamente oscuro. Nosotros adoptamos la versin de Suetonio, que es por lo menos la ms verosmil: en una excursin hecha por Tiberio desde Capri al continente, en la cual lleg muy cerca de Roma sin atreverse a entrar, supo que el Senado haba absuelto a varios ciudadanos acusados por l; y cuando se dispona a volver a su isla para castigar desde all ms seguramente a los rebeldes, enferm en el Cabo Miseno, y muri en la villa de Lculo el 16 de Marzo del ao 37. La rehabilitacin de la memoria de Tiberio, intentada en nuestros das por escritores que oponen al severo juicio de Tcito sus lucubraciones ms o menos apologticas, no destruyen lo inconcuso de la historia del tirano; el cual, si viviendo Augusto dio pruebas de ser un capitn valeroso, cambi como emperador el principado suave y humano de aqul, en una tirana que fue creciendo con sus aos hasta llegar a ser en su vejez la ms feroz y espantosa. Y no slo recae sobre l en absoluto la responsabilidad del mal que hiciera, sino tambin la del que hicieron sus tres sucesores a quienes dio el fatal ejemplo.

CAYO CALGULA
I. TIRANA Y DEMENCIA

El sucesor de Tiberio contaba a su muerte 25 aos de edad, y haba debido a su profundo disimulo y falsa modestia el salvarse del exterminio de su familia. Hecho emperador, continu en sus artes de fingimiento hasta que se sinti firme en su trono; despus despleg las perversas condiciones de su naturaleza. Tiberio le haba asociado en el Imperio a su primo Gemelo; Cayo indujo al Senado a anular esta parte del testamento de su to, mientras los donativos de Macrn persuadan a los pretorianos a reconocer slo a Cayo como emperador. Sabiendo lo venerada que era en el pueblo la memoria de su madre, l, que haba asistido con ojos enjutos a su muerte para no comprometerse en el concepto de Tiberio, fue en persona haciendo alarde de pstuma piedad, a las islas Pandataria y Ponza a recoger las cenizas maternas y las del hermano, para colocarlas en el mausoleo de Augusto. El pueblo conmovido por aquel acto piadoso, salud al joven Prncipe llamndole: Sidus et pullum et pupum et alumnum30; y Cayo cultiv aquella popularidad aboliendo la ley de majestad de Tiberio y quemando las listas de sospechosos de ste y de Livia.

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Suetonio, Calgula, 13.

XLIII As lleg al octavo mes de su reinado; entonces le acometi una enfermedad gravsima, que se crey mortal. Cuando cur de ella, apareci completamente distinto de lo que haba sido; el prncipe amable y prudente se convirti en tirano insensato. Atribuyse el cambio a la enfermedad, y no sin razn; porque habiendo Cayo padecido, siendo nio, de epilepsia, debi su cerebro resentirse con la ltima grave crisis; y as lo demostr desde luego el concepto vertiginoso que tuvo desde aquel tiempo de su poder imperial. Las fanticas demostraciones del dolor pblico cuando peligr su vida, y las no menos exageradas de la alegra que produjo su curacin, trastornaron por completo su cabeza; desde aquel momento se crey, no ya un hombre, sino un dios, y su gran pretensin fue la de que el mundo entero lo reconociese como tal; esta fue su idea suprema y constante, de la cual provinieron as sus extravagancias como sus crueldades. Sin embargo, no en todas sus perfidias se ve por impulso a la locura; en algunas se al clculo; seal de que, si la inteligencia est enferma, el nimo est pervertido. Los sacrificios de Tiberio Gemelo y de Macrn no fueron obras de un demente; inmol a su primo, porque era un rival peligroso; y a Macrn, autor de su fortuna, porque era un consejero molesto. En cambio, cuando Cayo se sienta entre las estatuas de Cstor y Plux, para hacerse adorar pblicamente sobre la gran plaza de Roma; cuando se viste los trajes de todos los dioses, y toma todos sus nombres, y va al templo Capitolino para conversar con su hermano Jpiter, y le habla en tono amenazador; entonces es el perfecto demente; as como es la verdadera embriaguez del poder la que inspira su insensatez cuando l exclama: Todo y contra todos me es lcito31. A este loco deseo suyo de ser adorado como un dios, debemos (aunque sea extrao el buen efecto de causa semejante) un documento histrico de bastante importancia, con el relato de Filn, filsofo hebreo, sobre la embajada que desempe en Roma. En l est el vivo retrato de Calgula y de sus costumbres, y la confirmacin de lo que acerca del loco tirano escribieron Suetonio y Din Casio. Filn era un alejandrino: sus correligionarios de Alejandra, que rehusaron reconocer como dios a Calgula, le enviaron con los cinco legados que fueron a explicar al Emperador su resistencia. Y he aqu cmo describe la escena de su encuentro con Calgula en la antigua casa de Mecenas. Al verlos llegar, el Prncipe los apostrof diciendo: no sois vosotros los enemigos de los dioses que rehusis reconocer mi divinidad, y prefers a mi culto el de vuestro dios sin nombre?. Filn trat de defender a sus correligionarios recordando los sacrificios celebrados en Judea en honor de Csar. S, replic Calgula, habis sacrificado por m, pero no a m. Luego, al recorrer las salas del palacio, dando rdenes al intendente para la colocacin de las estatuas, se volvi de pronto a los legados que le seguan, y les dijo con aire grave: y por qu no comis vosotros carne de puerco?. Seor, respondi Filn, cada pueblo tiene sus usos; hay gentes que no comen el cordero. Pues esas gentes tienen razn, dijo Calgula, porque la carne de cordero es una

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Omnia mihi et in omnes licere. Suetonio, Calgula, 29.

XLIV vianda desagradable. Y despus de llevarlos nuevamente por los salones, sin dignarse or sus lamentaciones y splicas, los despidi bruscamente diciendo que los que no crean en l como dios eran ms locos que culpables 32. De all a pocos das envi a Petronio, gobernador de Siria, rdenes para que se colocase su estatua en el gran templo de los judos, jurando que ira l mismo a Jerusaln y a Alejandra para hacer reconocer a estas ciudades el dios verdadero. Por fortuna, no tuvo tiempo de cumplir el loco juramento.

La carrera de cudrigas

El hombre que se apropiaba de los atributos de la divinidad, deba tener la absurda pretensin de probar al mundo que ningn poder, el de la naturaleza inclusive, poda resistir al suyo. Sus vanas expediciones al Rhin y a Britania, de donde volvi sin haber visto al enemigo y mostrando a Roma como trofeos de guerra las conchas que recogi en la playa, y algunas bandas de galos disfrazados de germanos; el puente de naves echado sobre el mar desde Bayas a Puteoli, y la farsa que sobre l represent pasndolo en traje de Alejandro el macedonio a la cabeza de su ejrcito; todas estas son extraas demencias inspiradas por el orgullo ilusorio de la omnipotencia imperial. Otra de ellas fue su empeo en suprimir a Homero, Livio y Virgilio, por temor de ser por ellos eclipsado. Alguna vez, sin embargo, este loco habla como cuerdo: habiendo sabido que varios senadores se haban permitido hablar mal de Tiberio, tom en el Senado la palabra para defender a su to; y despus de haber demostrado, con documentos, que los verdaderos autores de los suplicios del ltimo reinado fueron los senadores mismos, acusadores unos, falsos testigos otros, todos aprobadores de las sentencias de muerte, termin su discurso con estas palabras, que verdaderamente causan
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Filn, Embajada a Cayo, XLV, 367.

XLV asombro en sus labios: Si Tiberio cometi injusticias, vosotros no debisteis colmarle de honores cuando era vivo, ni debais ahora, por Jpiter!, censurar despus de su muerte lo que sancionasteis con vuestros decretos. Vosotros sois los que os condujisteis con l de una manera insensata y culpable; vosotros sois los que causasteis la perdicin de Sejano, corrompindole con el orgullo fomentado por vuestro servilismo. Pues bien: todo esto me hace pensar y creer que nada bueno puedo esperar de vosotros. Quin dira, oyendo razonar as a este hombre, que fue el autor de las ms inauditas locuras? La vida de Calgula es un problema psicolgico cuya solucin pertenece ms bien a la ciencia que al crtico. Uno de los ms notables aspectos del reinado de Calgula fue el de la prodigalidad. Sneca cuenta que en una sola cena gast 10.000.000 de sestercios. Para reponerse de sus derroches acudi a las proscripciones. Bajo Tiberio eran condenados a muerte todos los reos de lesa majestad: Calgula se ensa principalmente con los ricos, entre cuyas vctimas hubo hasta un rey. Tolomeo, monarca de Mauretania, hijo de Juba II y sobrino del triunviro Marco Antonio por parte de madre, fue llamado por Calgula a Roma, y ejecutado para despojarle de sus riquezas, el ao 40. Desde entonces comenzaron las conspiraciones para derribarle: si las locuras del tirano eran recibidas con desprecio o con lstima, su rapacidad despert un vivo temor en todos los que posean algo. Las dos primeras tramas fueron descubiertas, y costaron la vida a sus autores: la tercera triunf. Un tribuno de los pretorianos, Casio Querea ridiculizado por Calgula a causa de su voz femenina, se comprometi con algunos senadores y caballeros para quitar de en medio al demente, sealndose como ocasin los juegos Augustales que se celebraban el 24 de Enero. En este da, cuando Calgula se dispona a asistir a la recitacin de un ditirambo que deban dirigirle algunos griegos venidos de Asia, Querea se le aproxim en una galera del palacio, con pretexto de pedirle la consigna, y le hiri con su espada. Calgula intent huir, pero los otros conjurados cayeron sobre l, y lo derribaron con ms de veinte estocadas (41). Al grito de stos, Roma es libre!, la cohorte germnica acudi atropellando e hiriendo a cuantos hallaba en su camino; despus, y con las cabezas de las vctimas en sus manos, entr en el teatro amenazando furiosamente a la muchedumbre. La pronta aparicin de un heraldo, que anunci a los soldados la muerte del Emperador, a quien ellos crean solamente herido, conjur aquella terrible escena de sangre. Los oficiales sacaron del teatro a la soldadesca, diciendo que en vez de pensar en vengar al Emperador, lo que urga era pensar en salvar el Imperio; y verdaderamente, ellos lo salvaron.

XLVI

CLAUDIO 33
I. SU CARCTER Y SUS OBRAS

Mientras el Senado declaraba en el Capitolino abolido el Imperio, y los cnsules daban a Querea la libertad por consigna del da, los pretorianos, al recorrer el palacio imperial, encontraron a un viejo que, lleno de miedo, se haba escondido detrs de una cortina; y habiendo reconocido en l a Claudio, hermano de Germnico y to de Calgula, lo aclamaron emperador y lo llevaron a su campamento34. El Senado, confiando en el apoyo del pueblo, mand una diputacin a los soldados para intimarles a obedecer la autoridad de los padres, a quienes perteneca decidir sobre la suerte de la Repblica. Claudio respondi a los mensajeros que nada poda hacer, porque no era dueo de s mismo; y aconsejado por el rey de Judea, Herodes Agripa I, que se hallaba entonces en Roma hospedado en el palacio real, para que aceptase el trono que los pretorianos le ofrecan, acab por condescender35; y mostrando un valor superior a su reputacin, areng a las tropas y se hizo prestar por ellas el juramento; en premio de lo cual, cada pretoriano recibi un donativo de 15.000 sestercios (cerca de 4.000 liras), prometindose recompensa igual a los soldados de las legiones. As se inauguraba el pernicioso sistema de comprar la fidelidad del ejrcito36. Al da siguiente entr Claudio en Roma como un vencedor, al frente de los pretorianos, y fue a tomar posesin del palacio imperial. Los guardias nocturnos, que hasta all no haban tomado partido alguno, hicieron causa comn con los soldados, y el Senado, sin defensa ya y sin apoyo por parte del pueblo, se someti a Claudio. El primer acto del nuevo Emperador fue ordenar la muerte de Querea. El matador de Calgula demostr que no era un asesino vulgar: dio su espada al soldado encargado de su ejecucin, diciendo que quera ser muerto con aquel hierro que haba abatido al tirano. Esta condena, impuesta a Claudio por la razn poltica, no fue, sin embargo, seal de las venganzas a que el momento pareca prestarse. El pasado de Claudio no haca esperar de l un reinado cruel, porque la crueldad reclama una fuerza de nimo que a l le faltaba en absoluto. Raqutico de cuerpo y balbuciente, haba expiado las faltas que debi a la naturaleza, con el desprecio y el olvido que mereci siempre a sus parientes. A los

Del emperador Claudio, autor de varios escritos, entre ellos el principio de una historia romana emprendida por consejo de Tito Livio, ha llegado hasta nosotros su famosa oracin pronunciada en el Senado el ao 48, pidiendo la admisin de los nobles galos en las magistraturas (Tcito, Anales, XI, 24). El ao 1524 se descubrieron en Lyon dos tablas de bronce con una parte del texto de aquel discurso. En Abril del ao 1869, se hall en el Tirol un edicto de Claudio del 15 de Marzo del ao 800 (46), relativo al derecho de ciudadana concedido a los anaunios. 34 Tiberio Claudio Csar naci en Lugduno el 1 de Agosto del ao 10. 35 Flavio Josefo, Antigedades judas, XIX. 36 Suetonio, Claudio, 10.
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XLVII 46 aos no era an senador. De esta injuriosa postergacin busc desquite en el estudio, y escribi obras de historia y de gramtica, que merecieron los elogios de Tito Livio y Quintiliano. Sus historias de los etruscos y de Cartago se perdieron, desgraciadamente; el trozo de su oracin sobre los etruscos manifiesta su erudicin rica, y es para nosotros ms instructivo que las historias etruscas del mismo Livio y de Dionisio.

Claudio es encontrado tras la cortina, segn Lawrence Alma-Tadema

Pero si el estudio pudo enriquecer la inteligencia de Claudio, no pudo fortificar su carcter dbil y pusilnime. Agravse ste bajo el peso del desprecio ajeno, que lo ech, por decirlo as, de la sociedad, y le hizo vivir apartado del mundo, entre sus mujeres y libertos, como en un serrallo. Esta compaa fue la que llev al trono; haba contrado el hbito de dejarse dominar por ella cuando era un pobre despreciado, y se mantuvo bajo su dominio cuando lleg a ser omnipotente. As se explica la predominante influencia que en su reinado tuvieron sus mujeres Valeria Mesalina y Julia Agripina, y sus libertos cesreos. En breve conoceremos las impurezas de la primera, que hicieron de ella el prototipo de la iniquidad femenina, manchando ignominiosamente las pginas de un reinado que, sin ella, hubiera pasado de bien distinto modo a la posteridad. Roma vio, en efecto, durante el imperio de Claudio, surgir en su seno grandiosos monumentos, que asombraron al mundo y trajeron a su memoria la poca gloriosa de los Tarquinos; y vio, adems, aumentarse los laureles de las armas romanas, y ensancharse los confines del Imperio con la conquista del pas britnico, que dio a Claudio el derecho de vanagloriarse por haber extendido del lado all del Ocano el romano podero; y

XLVIII vio, en fin, honrada su legislacin civil con sabias y liberales reformas. Qu fortuna para Claudio y para la civilizacin romana, si la historia no pudiera decir ms que esto de su reinado! La primera de sus construcciones fue el puerto romano en la embocadura del Tber. Despus que la Italia, en otro tiempo exportadora de trigo, necesit ms del que produca, la vida del pueblo qued a merced de los vientos y de los riesgos navales, teniendo, por tanto, precisin de buscar a sus buques un puerto ms seguro que el de la antigua rada de Ostia, casi cegada por los aluviones del ro. Julio Csar comprendi esta necesidad, pero no tuvo tiempo de satisfacerla; sus sucesores retrocedieron ante la dificultad de la empresa; Claudio la intent y la realiz, y Roma tuvo por l un gran puerto, provisto de su correspondiente faro, que la pona a seguro contra la caresta37. Otro monumento insigne de Claudio fueron los dos acueductos, que aumentaron en un tercio la masa de agua potable de Roma. Elevado el Anio a un nivel ms alto que las siete colinas38, fueron recogidos dos caudales, uno a la distancia de 40 millas de Roma, que tuvo el nombre de Aqua Claudia; el otro, a la distancia de cerca de 50 millas, que fue llamado Anio Novus. Esta obra, que Plinio cont entre las maravillas del mundo39, cost 55 millones y medio de sestercios. Una tercera obra, bastante ms colosal que la del puerto y los acueductos de Roma, fue la prolongacin del Lago Fucino (Celano). Tambin pens Julio Csar acometerla, sin poder verificarlo. Claudio hizo trabajar durante once aos a 30.000 hombres en la excavacin de un canal a travs del Apenino, en una longitud de 5.600 metros, para descargar las aguas del Lago en el Liri. Concluido el canal, lo inaugur solemnemente dando sobre el lago el espectculo de una batalla naval (naumaquia). Tomaron parte en ella 50 barcos, donde iban 1.900 penados provistos de todas armas. Para impedir su fuga, se circundaron las orillas del lago con parapetos y catapultas. Una multitud inmensa acudi de todas partes de Italia, y se agolp en anfiteatro sobre la orilla. El mismo Emperador, vestido con el uniforme de los arqueros, asisti a la fiesta, teniendo a su lado, con clmide de oro, a su nueva esposa Agripina. Los combatientes, desfilando sobre sus naves ante el soberano, lanzaban el grito fnebre de los gladiadores en la arena: Ave Caesar imperator, morituri te salutant. Claudio, vindolos tan bien dispuestos a cumplir con su deber, los anim devolvindoles el saludo: Avete et vos, les grit; y a estas palabras se sigui en las naves una inesperada escena: aquellos desgraciados, creyendo que las palabras del Emperador significaban la concesin de su gracia, arrojaron las armas y se negaron a combatir; pero ante la amenaza del Csar, de que hara quemarlos vivos a todos, volvieron a tomar sus espadas y comenzaron el juego mortfero. Cuando el Lago se ti con su sangre, mand el Emperador cesar la lucha, y perdon a los que sobrevivan. El canal, sin embargo, no dio salida ms

El puerto, comenzado el ao 42, fue concluido a fines del 46. Cost 30 millones de sestercios. Bajo Augusto posea Roma 3.720.750 metros cbicos de agua; los acueductos de Claudio la aumentaron con 1.401.451 metros cbicos. Vase Frontino, De Aqueductibus Urbis Romae, XIII. 39 Plinio, Historia Natural, XXXVI, 24.
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XLIX que a una pequea parte del agua; y visto que esto era efecto de la mala nivelacin, se volvieron a emprender los trabajos. Cuando terminaron, se dio un nuevo espectculo, que consisti esta vez en una lucha de gladiadores en los puentes echados sobre el Lago; pero la escena fue interrumpida por la violenta inundacin de las aguas, cuya impetuosa corriente rompi los dbiles diques y las ech fueron del nuevo lecho hasta las inmediatas campias. Falt a Claudio el tiempo para corregir el nuevo error, y la grande obre, abandonada por sus sucesores, qued por hacer hasta nuestra poca, en que ha sido definitivamente emprendida y terminada40. Si Claudio tuvo la desgracia de llevar a su tlamo a una esposa indigna, tuvo en cambio la fortuna de asociar a sus armas capitanes insignes, que hicieron revivir los laureles de las antiguas legiones: Suetonio Paulino y Osidio Geta en la Mauretania, Aulo Plaucio en la Britania y Domicio Corbuln en Germania, pelearon con honor y con fortuna.

Los mauritanos, despus de la traidora muerte dada a su rey Tolomeo por Calgula, haban proclamado al liberto Edemn. Claudio declar la guerra a este usurpador, y la Mauretania fue sometida en dos campaas (41 y 42): Paulino la

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Sabido es que su realizacin se debe a la casa Torlonia.

L conquist hasta el Atlas; Geta llev sus armas victoriosas hasta el Sahara. El pas fue dividido en dos provincias, la Tingitana (con capital en Tingis) y la Caesarensis (con capital en Iol Cesrea, actual Cherchel). La conquista de la Britania era un legado transmitido por Csar a sus sucesores. Las guerras germnicas impidieron a Augusto cumplirlo: Tiberio tuvo que mirar tambin al Rhin y al Danubio, sin perder de vista el Oriente; y cuando pudo moverse, la poltica interior absorbi su actividad. Claudio, el ms despreciado de los emperadores, pens en la Britania y uni su nombre a la conquista de aquella importante regin. Un imprevisto accidente le dio ocasin de volver a empezar la empresa de Csar con esperanza de buen xito: cierto jefe bretn, llamado Verica, arrojado de su pas, vino a Roma a pedir venganza contra sus perseguidores.

Envi Claudio a Britania un ejrcito de 70.000 hombres al mando de Aulo Plaucio, el cual, favorecido tambin por otro jefe britnico, Claudio Cogidubno, pudo acampar en el pas de los regnos (hoy Chichester) y desde all conquisto la regin hasta el Tmesis; y a la vez que venca luego en batalla decisiva a Carataco y Togodumno, hijos del rey Cunobelino, su legado Vespasiano conquistaba en el Sur la importante plaza martima de Clausento (Southampton) y la Isla de Vectis (Wight).

LI Llamado por tan esplndido xito, Claudio acudi al teatro de la guerra, y permaneci en Britania 17 das, asistiendo a la brillante conquista de Camuloduno (Colchester) (Ao 44). A su vuelta a Roma celebr su triunfo y levant en el Campo de Marte un arco triunfal en memoria de la expedicin41. El Senado le confiri el ttulo de Britnico; pero l lo rehus para s, cedindolo a su hijo Germnico. Plaucio estuvo tres aos en la Isla asegurando la conquista. Una lnea traza desde Aquae Sulis (Bath) a Londinio (Londres) y Camuloduno, seal el primer lmite de la provincia britnica (47). Antes de que Plaucio emprendiese la conquista de la Britania, ya haba ganado fama de capitn animoso en las guerras contra las tribus germnicas de los catos y caucios, vecinos de los queruscos y sus sucesores en el primado militar del Rhin. El alejamiento de su terrible enemigo anim a estas tribus a intentar la revancha. Claudio mand contra ellas al valeroso general Domicio Corbuln (47). ste continu la obra de Plaucio, pas el Rhin y venci en ms de una jornada a los caucios y frisones; pero all le detuvo una orden del Emperador, que le ordenaba volver a sus cuarteles de la ribera, y tuvo que obedecer a pesar suyo, envidiando la fortuna de los antiguos capitanes de Roma. Si disgusto era fundado: si al tratarse de Britania haba podido olvidar el consejo de Augusto, este consejo se le impona respecto a los germanos. Los confines de la Britania eran conocidos; pero de la Germania slo se saba que era una regin vastsima, y que la sumisin de una o de varias de sus tribus, ms que un principio de conquista, era el peligro de una guerra terrible. Claudio temi a esta guerra, y no se puede censurar su temor, que era una sabia prudencia. El tiempo que Corbuln no pudo emplear en combatir, lo emple en obras tiles: hizo excavar a sus soldados un gran canal entre el Mosa y el Rhin. Su sucesor Curcio Rufo sigui su ejemplo, haciendo trabajar a las legiones en una mina de plata cerca de Mattium (cerca de la moderna Felsberg). Claudio honr a los dos generales concedindoles las insignias de los triunfadores. Cuentan los historiadores que los romanos, enemigos desdeosos de todo trabajo material, se burlaron de aquel honorfico triunfo: ellos no comprendan que la causa de su desdn era la misma que la de su ignominiosa decadencia. Un oficial romano, Columela, ante la torpe relajacin de las costumbres en su patria, alz valerosamente su voz contra ella, y excit al orgulloso pueblo a volver a fomentar la abandonada agricultura; pero son su voz en el desierto, y el autor del tratado De re rustica debi convencerse de que los tiempos de Curio y de Cincinato haban pasado para siempre. Mientras sus generales del Rhin ocupaban a sus tropas en aquellas provechosas obras, dedicbase Claudio a reforzar la frontera estableciendo algunas colonias militares en la lnea del ro. La primera fue enviada a la capital de los ubios, y se llam Colonia Agripina (hoy Colonia) por el nombre de la ltima mujer del

Todava se conservan restos de este arco: uno de ellos adorna el prtico de entrada de la Villa Borghese; su bajorrelieve representa a Claudio pasando revista al ejrcito de Plaucio.
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LII Emperador, que haba nacido en aquel pas (51). La segunda fue Augusta Treveroro (Trveris). En la Panonia fund a Claudia Savaria (Szombathely) y a Scarbantia (Sopron); y tanto en aquella regin como en los pases alpinos, activ con grande energa la construccin de caminos que deban poner a la metrpoli en comunicacin directa con sus nuevos dominios.

Claudio

No menos notable que aquellas obras de Claudio, fue su legislacin civil. Las antiguas leyes ponan la vida del esclavo en manos de su dueo; si caa enfermo, se le mataba o se le expona en la Isla Tiberina a la puerta del templo de Esculapio. Claudio mejor su suerte disponiendo que su abandono equivaliese a la libertad, y declarando homicida al matador de cualquiera de aquellos desgraciados. Esta ley, observa Duruy, prueba el movimiento que se vena operando en las ideas, cuyo representante fue entonces en la sociedad pagana el insigne Sneca. Los esclavos no son todava hombres, pero han dejado ya de ser cosa abandonada al uso y al abuso del propietario. Protegi Claudio asimismo a los miembros de la familia romana contra su propio jefe. Una constitucin imperial regulaba las sucesiones, llamando a la madre que hubiese perdido sus hijos a sucederle con los dems agnados. Otra constitucin de Claudio prohiba prestar dinero con inters a los hijos que tuviesen padre. Esta ley, dice Tcito, acab con el vandalismo de los usureros. Al asumir la Censura, que Tiberio haba dejado caer en desuso diciendo que su tiempo era pasado42, Claudio se haba proclamado restaurador de la antigua Roma.

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Tcito, Anales, II, 33.

LIII Pero las condiciones sociales estaban demasiado profundamente alteradas, para que fuese posible restaurar el pasado. Ya en las ltimas crisis de la Repblica, las barreras que por un lado separaban al ciudadano romano del extranjero, y por otro las clases y las condiciones en la gran Metrpoli, haban recibido violentas sacudidas. A medida que la dominacin romana se haca universal, la afluencia de los elementos extranjeros en la capital tom proporciones siempre crecientes, y prepar en el seno de la Repblica una confusin que no dej de influir en el decaimiento moral del pueblo. A esto se aadi la accin niveladora de la monarqua absoluta, que absorba en la condicin de sbdito toda distincin y todo privilegio; de manera que aunque hubiera sido materialmente posible el restablecer las antiguas diferencias, los intereses fundados en el nuevo orden de cosas le hubiera opuesto un obstculo insuperable. Prueba del rpido progreso de la mezcla de estirpes y clases fue el grande aumento que, en el espacio de pocos decenios, adquiri el nmero de los ciudadanos romanos. El censo del ao 48 dio 5.984.072 ciudadanos, es decir, ms de 1.000.000 de aumento respecto al ao 14 43. Este extraordinario aumento se debi en gran parte a la liberacin de los esclavos. Muchos provinciales que no podan conseguir directamente la ciudadana, la obtuvieron por la emancipacin, o sea hacindose esclavos de un romano, el cual, emancipndolos, haca de ellos ciudadanos. As lleg a pasar que el ingenuo, como se llamaba al ciudadano nacido libre, se encontr en Roma perdido y confundido entre la muchedumbre de los libertos44. Considerado el hecho abstractamente, no se puede menos que aplaudir aquellas liberaciones, que disminuan la esclavitud; pero considerado en su naturaleza intrnseca, fuerza es reconocerlo como sntoma gravsimo de la decadencia moral de aquella sociedad. En efecto: estas emancipaciones son rara vez debidas a motivos honrados y generosos; por lo general son el fruto de complacencias culpables; y el significado que en las lenguas modernas ha adquirido el nombre de libertino, demuestra cun generales y escandalosas llegaron a ser. La delacin era tambin un medio para emanciparse, que Calgula, como hemos visto, foment: Claudio trat de remediar esta ignominia abandonando a merced de sus dueos, o mandando al circo a los esclavos delatores. Mas poco poda aprovechar este rigor, cuando del mismo palacio partan los ejemplos de las ms torpes infamias cometidas por libertos, y toleradas, y aun premiadas, por el Emperador. Debise tambin a la censura de Claudio la reforma de la composicin del Senado, cuya antigua constitucin modific admitiendo en su seno a los ciudadanos de la provincia glica en que haba nacido, y a los que, como a todos los ciudadanos provinciales, exclua la ley de la curia. El Senado servil, se atrevi, sin embargo, a oponerse a esta medida; pero el Emperador impuso silencio a los opositores con un elocuente discurso, que los agradecidos lioneses hicieron grabar en tablas de bronce, y del que todava se conserva un notable fragmento 45. Hasta la religin fue objeto de las reformas de Claudio. Ganoso de resucitar la Roma de los antiguos en todo lo que no fuese la distribucin del poder, aboli el culto de
El censo del ao 14 haba dado 4.937.000 ciudadanos. Tcito, Anales, XIII. 45 El fragmento fue descubierto en Lyon el ao 1528, y se conserva en su palacio municipal.
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LIV Calgula y puso en vigor los antiguos ritos. Respecto a los otros cultos, dio pruebas de una tolerancia sorprendente en aquel tiempo: no persigui ms que a una sola religin provincial, la de los druidas. Con los judos fue generossimo, y les concedi facultad de adorar a su dios no solamente en Jerusaln y Alejandra, sino en el Imperio todo. Este permiso concedido a los judos dio ocasin a Suetonio para hablar de cierta secta judaica, poco antes nacida, que llevaba en su seno el sol de una nueva civilizacin. Claudio, dice este escritor46, expuls de Roma a varios judos que promovan turbulencias por instigacin de un cierto Cresto47.

Ecce Homo, por Antonio Ciseri

Suetonio, Claudio, 25. Es ya indudable que la introduccin de la nueva fe provoc en el barrio judaico de Roma contiendas y escenas tumultuosas, que explican el rigor de Claudio. La Mayor parte de la colonia juda habitaba en el Transtevere cerca de la puerta Portesa, que era el sitio donde desembarcaban las mercancas procedentes de Ostia. Un romano que se respetase, no poda pisar aquel cuartel infecto, que era como una especia de presidio de gente vil. Y as el desprecio mismo que los hebreos inspiraban, les daba plena libertad religiosa y civil, a cuyo amparo pudo all ejercitarse fcilmente el apostolado cristiano. Los fundadores de la primera iglesia de Roma, destruida por edicto de Claudio, son, segn Renn (Saint Paul, pg. 111), desconocidos. Sabemos, sin embargo, los nombres de dos hebreos que fueron desterrados por aquellos tumultos: Aquila, natural del Ponto y tapicero como San Pablo, y su mujer Priscila. Ambos se refugiaron en Corinto, donde fueron amigos ntimos de San Pablo y sus secuaces. La leyenda, siempre injusta porque siempre est dominada por motivos polticos, no ha incluido en el Panten cristiano aquellos dos modestos actores para atribuir el honor de la fundacin de la Iglesia de Roma a un hombre ms ilustre y que responda mejor a las orgullosas pretensiones de dominio universal, que la capital del Imperio, aun hecha cristiana, no poda abdicar. Para nosotros no es en la Baslica de San Pedro, sino en la puerta Portesa, en el cuartel judaico de Roma, donde debe sealarse el punto de origen del cristianismo occidental, y encontraramos justo que se alzara all una modesta capilla a los dos buenos hebreos del Ponto, que fueron expulsados por la polica de Claudio como partidarios del Cristo.
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LV Era la vez primera que sonaba en Roma el nombre de Aquel que luego deba reinar en ella como Seor. Hasta aqu Claudio aparece como prncipe suavsimo, digno de figurar al lado de Augusto, cuyas inspiraciones emularon sus obras de paz y de guerra: desde ahora se nos presenta bajo aspecto bien distinto, que nos explicar el fundamento del ningn caso que en su propia morada se haca de su persona antes de su elevacin.

II. SUS INSPIRADORES

En la parte sombra del reinado de Claudio figuran dos clases de inspiradores, los libertos y las mujeres. Ya desde el tiempo de Tiberio exista en la corte imperial la costumbre de emplear a los libertos, no slo en los servicios domsticos, sino en la administracin de los bienes de la casa regia, y hasta en la gobernacin pblica. De este modo, mientras que por un lado la corte imperial mantena ante el pueblo la apariencia de una casa particular, por el otro se pona al seguro contra todo peligro, confiando a tal gente la direccin de los asuntos. Por lo dems, observa hbilmente un escritor moderno, nada tan conforme con la naturaleza del cesarismo, sobre todo en su primer perodo, como este modo de demostrar el exiguo valor que para l tenan las diferencias sociales, y esta adopcin de un sistema que todo lo nivelaba, ya para abatir a la vieja aristocracia, ya para demostrar que la voluntad del prncipe lo dominaba todo, y que poda a su antojo levantar al hombre ms humilde a la ms alta posicin del Estado 48. De las regiones de Oriente, de Grecia, del Asia Menor, de la Siria y del Egipto solanse con preferencia traer los libertos cesreos, por ser en aquellos pases donde ms fcilmente se encontraban hombre de bellas formas, de espritu vivaz, aptos para la adulacin y para el disimulo, dotados, en fin, de las cualidades ms propias para formar esclavos aparentes y dominadores efectivos. Por esto, pues, mientras el Norte y el Occidente suministraban los guardias de las personas imperiales, los orientales eran preferidos para el servicio particular y los destinos pblicos. De Oriente haban tomado Tiberio y Calgula sus libertos; y de all hizo tambin Claudio venir los suyos. Pero con Tiberio slo haban sido instrumentos tiles, y con Calgula haban estado sometidos a sus tirnicos caprichos, y bajo el dbil Claudio llegaron a ser influyentes y poderosos hasta el punto de hacer decir a Sneca que aquel reinado fue el tiempo de las saturnales para los libertos 49. Y el maestro de Nern nos describe las bribonadas de los famosos cortesanos de Claudio, entre los cuales, no era la menor su rapacidad 50. El pueblo lo vea y lo saba todo, pero callaba por temor: el que nada saba ni vea era Claudio: ceguedad que envalentonaba a los desalmados, hacindoles burlarse de cuanto les rodeaba.

Friedlnder, J. (Leipzig, 1864). Sneca, Epistulae morales ad Lucilium, 47, 9. 50 Eran estos cortesanos cuatro: Narciso, Palas, Calisto y Polibio. El primero funcionaba como secretario de Estado y diriga la correspondencia imperial; el segundo presida el fisco; el tercero era maestro de ceremonias, el cuarto bibliotecario de corte y ayudaba al emperador en sus estudios literarios. Sneca recurri a Polibio para que le alzase su destierro en Crcega.
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LVI Palas rechaza un donativo de dinero que el Senado le ofreciera, diciendo que estaba contento con su pobreza; y esta pobreza consista en la friolera de 300.000.00; pero acepta en su lugar la proclamacin hecha por los padres de su descendencia del rey de Arcadia51. Cuando Virgilio escribi sobre Evandro y Palas, no pens, ciertamente, que preparaba tal genealoga. Conociendo los libertos el lado dbil del carcter de Claudio, que era el miedo, hicieron de l su mejor arma para dominarle. Y no les faltaron ocasiones: una conjuracin urdida en Roma por Pomponio y Viniciano; una revuelta militar intentada sin xito en Iliria por el procnsul Escriboniano, les facilitaron el arrancar a Claudio decretos sanguinarios, en los cuales fueron confundidos sus propios enemigos con los del Emperador. Entre las vctimas de estas persecuciones se hizo clebre la mujer del consular Pedo, llamada Arria. Comprometido Pedo en lo de Escriboniano, fue conducido a Roma para ser juzgado. Los amigos le aconsejaban que se suicidase, y l vacilaba. Arria entonces, blandiendo un pual, se lo hundi en el pecho, y despus se lo alarg a su marido dicindole: esto no hace mal, Pedo. El saber morir era el nico honor que haba quedado a la envilecida sociedad aquella. Al lado de los libertos cesreos aparecen como compaeros de oprobio en la corte de Claudio sus dos mujeres, Valeria Mesalina y Julia Agripina. A ningn prncipe mejor que a Claudio se puede aplicar el ttulo de uxorius que Virgilio da al Tber. Tuvo Claudio dos prometidas y cuatro esposas. Las prometidas fueron: Emilia Lpida, sobrina de Augusto, cuyo matrimonio no se efectu por disidencias de familia; y Livia Medulina, que muri antes de la boda. Su primera mujer fue Plaucia Urgulanila, hembra soberbia y voluble, de la cual tuvo dos hijos, Druso y Claudia: el primero muri nio; la segunda no fue reconocida por Claudio, que la hizo llevar desnuda a la puerta de su suegra. A Plaucia sustituy Elia Petina, que fue tambin repudiada por Claudio despus de haber tenido en ella una hija. Antonia Valeria Mesalina sucedi en el tlamo imperial a las dos anteriores. Mesalina, hija de Valerio Mesala Barbato, descenda por parte de su madre Domicia Lpida, de Octavia, la hermana de Augusto y del triunviro Marco Antonio. Recordbanse las malas costumbres de su madre; pero Mesalina la super en todo gnero de torpezas, y dej un nombre que fue a la vez la expresin de lo feroz y de lo corrompido. Esclava de la materia (lassata viris, non satiata), la voluptuosidad fue su nica conciencia: ninguna traza en ella de aficin a las artes o a las letras, ni de espiritualismo alguno, ni de esa delicadeza intelectual que puede suplir al sentimiento, ni de la altivez femenina cuyo disfraz puede tener la apariencia de la virtud52. Por estas brutales tendencias, fcil es presentir el uso que Mesalina har del poder que su posicin le ofreciera, y comprender que ser funesta para cuantos la rodeen o se encuentren en su camino. Y en efecto, ella sacrific lo mismo a sus

Palas, segn la leyenda, es hijo de Evandro, rey de Arcadia, el cual, 60 aos antes de la guerra de Troya, emigr de su pas con un grupo de arcadios, y llegado al Lacio se estableci en el Palanteo o Palatino. 52 Beul, C. E., Etudes et portrait du sicle dAuguste. Pars, 1869.
51

LVII amantes que a los que no quisieron serlo; y aliada estrechamente a los libertos de la corte, se asegur la impunidad cerca del esposo. Pero incapaz de gobernar por s misma, acab por abrirse con sus propias manos el abismo. Despus de haber llenado de sangrientos dramas el palacio, y de haberlo convertido en lupanar, puso el colmo a sus audaces torpezas desposndose con su amante Cayo Silio. Las bodas se celebraron en los jardines del Pincio, con arreglo a los sagrados ritos, en pblica y solemne ceremonia, mientras Claudio se hallaba en ostia. Los libertos, aunque atemorizados por tanta audacia, temblaban tambin ante el porvenir que les prometa la sustitucin de Claudio por Silio, recordando la suerte de uno de ellos, Polibio, que despus de haber sido amante de Mesalina fue inmolado por sta; y al fin Narciso tom la resolucin de ir a contarlo todo al Emperador. Claudio, ms temeroso de perder el trono que indignado por la vergenza, se apresur a refugiarse en el campo de los pretorianos, y all hizo venir a su rival Silio; el cual, no sabiendo qu decir en su defensa, pidi y obtuvo que se apresurase su muerte. Igual fin tuvieron sus cmplices, entre los cuales se cont Mnster, un histrin que en vano aleg como disculpa el haber sido obligado a obedecer a la Emperatriz.

La guardia pretoriana

Durante estas ejecuciones, Mesalina esperaba en los Jardines de Lculo la vuelta de sus hijos y de la gran vestal a quienes haba mandado a pedir su perdn al ofendido esposo. Pero Narciso evit que llegaran a presencia del Emperador; y cuando vio a ste inclinado a la clemencia, y recibi su orden de advertir a Mesalina que al da siguiente oira sus disculpas, tom el partido de darle muerte inmediatamente. Claudio no pregunt siquiera que mano la haba matado.

LVIII Aunque el Emperador jur a los pretorianos mantenerse en la viudez, tard poco en contraer nuevas nupcias, a lo cual le indujeron los libertos que teman las futuras venganzas de los hijos de Mesalina. Palas fue quien le propuso la nueva esposa: era Agripina, hija de Germnico y sobrina del mismo Claudio. Las leyes romanas prohiban como incestuoso el casamiento entre to y sobrina; pero un senadoconsulto allan el obstculo, y Agripina fue emperatriz. Era entonces viuda de dos maridos: el primero, Domicio Ahenobarbo, la haba hecho madre de un hijo que a la sazn contaba 12 aos de edad; el segundo, Crispo Pasieno, hombre consular y riqusimo, la dej viuda despus de haber instituido su heredero al hijastro53. Desde los primeros das del nuevo matrimonio se sinti generalmente, dice Tcito, que el poder haba pasado a otras manos. El aspecto de las cosas se cambi; todos obedecan a una mujer, pero su dominio no era aquel desordenado de Mesalina, que afrentaba y desdeaba al Imperio entero: era un gobierno civil, una tirana ms suave y calculada, severa y arrogante en lo exterior, y en lo interior ordenada; una ambicin hipcrita que slo se desenfrenaba cuando tena que pescar en el ro revuelto, una sed insaciable que finga inspirarse en las necesidades del trono54. Primero y capital cuidado de la nueva emperatriz fue el de hacer entrar en la familia imperial a su hijo, para prepararle el camino del trono. Tratbale con spero rigor para acostumbrarle a la obediencia y dominarle cuando fuese emperador. Comenz pidiendo para l la mano de Octavia, hija de Claudio. Octavia estaba prometida a Lucio Silano, hijo del famoso Marco Silano; pero habiendo sido arrojado del Senado por el censor Vitelio, el infeliz se dio la muerte, y esto facilit la intriga de Agripina y de su favorito Palas para inducir a Claudio a adoptar al yerno (25 de Febrero del ao 50). Agripina, en fin, arrastrada por el ansia de asegurar el trono de su hijo, y espiando a cuantos podan para ello influir cuando Claudio muriese, supuso que el prefecto del pretorio era partidario de Britnico, y lo hizo deponer sustituyndole con uno de sus amigos, Afranio Burro (51). Pero haba un hombre que velaba en defensa de los derechos de Britnico; era Narciso, omnipotente sobre Claudio despus del fin de Mesalina. Desgraciadamente, en el momento decisivo, cuando se trataba de aprovechar un movimiento de ternura paterna en el nimo de Claudio hacia Britnico, Narciso cay enfermo y tuvo que estar largo tiempo alejado de Roma para curarse. Agripina utiliz esta circunstancia para poner trmino a su infame ansiedad; hizo componer por Locusta, famosa preparadora de venenos, un tsigo que fue suministrado a Claudio en un plato de setas; pero no viendo determinarse pronto sus efectos, llam al mdico Jenofonte, el cual, bajo pretexto de desembarazar el estmago al

Suetonio (Nern, 6), acusa a Agripina de haber envenenado al segundo marido para recoger ms pronto la herencia. 54 Tcito, Anales, XII, 7. Durante su destierro en las islas Pontinas, adonde la releg su hermano Calgula por sospechosa de conspiracin, Agripina escribi los comentarios de su familia. Tcito los consult y aprovech para su relate circunstanciado sobre la Emperatriz.
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LIX Emperador, lo mat con otro rpido veneno (13 de Octubre del ao 54)55. Ya era cadver cuando el Senado, los cnsules y los pontfices hacan votos en los templos por su salud, y se llamaban a Roma comediantes para que lo distrajesen en su enfermedad. Bien distinta escena tena entretanto lugar en el palacio. Agripina, fingiendo profundo dolor, estrechaba en sus brazos a Britnico cubrindole de besos y llamndole imagen viva de su padre. Junto a Britnico estaban sus hermanas Antonia y Octavia; en aquel momento se abrieron las puertas y apareci Nern seguido por Burro; a una seal de ste, la guardia del palacio aclam al hijo de Agripina. Desde all fue Nern al campo de los pretorianos, les areng y prometi hacerles el donativo de Claudio: ante esta promesa, ninguno de ellos se acord de Britnico, y Nern fue proclamado emperador. El decreto del Senado confirm a poco la decisin de la soldadesca, y las provincias confirmaron en breve el decreto de los padres. El primer acto de Agripina fue tributar honores divinos a Claudio, para desmentir los rumores que la acusaban de su asesinato. El Senado prestse tambin a esta comedia, y Nern pronunci en la tribuna el elogio del padre adoptivo, que le compuso Sneca. Este ltimo complet despus la farsa escribiendo su Zapallificacin del Divino Claudio, stira mordaz y maligna en que el mismo Claudio hace el papel de bufn entre los dioses56.

NERN
I. PRIMERA TRAGEDIA

La ambicin de Agripina estaba, por el momento al menos, satisfecha; y empez desde luego a ejercer la soberana, mandando orden al aborrecido Narciso de que se suicidase, y quitando tambin de en medio a Silano, un descendiente de los Csares que poda llegar a ser su rival. Pero aquel poder que tanto haba ambicionado, y que tantos delitos le haba hecho cometer, se escap de sus manos apenas crea tenerlo asegurado.

As cuenta Tcito el fin de Claudio. Suetonio ( Claudio, 44), refiere dos versiones que corran en su tiempo: segn una de ellas, Claudio muri envenenado por el copero Haloto en un banquete sacerdotal; segn otra, fue asesinado en la misma fiesta por los sicarios de su mujer. Juvenal y Plinio aceptan la versin de las setas envenenadas. 56 Sneca, escribe Din Casio, conden en sus libros la tirana, y fue sin embargo instructor de un tirano: censur a los cortesanos, y jams sali de la corte: conden la adulacin, y nadie fue ms adulador que l: elogi la pobreza y era riqusimo. Un viejo procnsul dijo en pleno Senado, cuando Sneca estaba en auge, que deseaba saber por cul procedimiento filosfico haba Sneca podido adquirir en cuatro aos 300.000.000 de sestercios.
55

LX De su propio hijo vinieron las primeras dificultades: lo haba educado con gran rigor para habituarlo a la obediencia, y obtuvo un rebelde que odiaba a su madre, en la cual vea un obstculo a su independencia. Nern se ech en los brazos de Burro y de Sneca, quienes a despecho de su austeridad favorecieron las pasiones para combatir la influencia de Agripina. La severidad de la educacin materna slo consigui avivar las inclinaciones viciosas del Prncipe; y sus ministros, para dominarlo mejor, favorecieron sus tendencias sin cuidarse de la corrupcin del palacio, con tal de que el Imperio fuese por ellos bien administrado. Y as result, en efecto: mientras el Prncipe se abandona a sus pasiones, los ministros regan con fuerte mano el gobierno, y aadan nueva gloria a las armas romanas. En medio de este dualismo transcurri el primer lustro del reinado de Nern; despus degener en una tirana cuyos excesos escandalizaron al mundo57.

Agripina, madre del emperador Nern

Nern tena una mujer virtuossima en Octavia, hija de Claudio; pero bien pronto la abandon para entregarse a obscenos amores. Su primera manceba fue una liberta griega llamada Acte; y a ella se aficion de tal manera, que hasta trat

No es una especialidad de Nern, sino ms bien una cualidad comn a la mayor parte de los emperadores, el tener dos historias. Si se les considera, dice Suetonio, entre aquella nobleza de Roma que constantemente conspira contra ellos, aparecen como tiranos execrables: si, por el contrario, se les considera con relacin al Imperio, aparecen como prncipes severos y vigi lantes. Necesario es, pues, tener presente ambos aspectos para conocer bien la historia del Imperio.
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LXI de desposarla: los dos ministros le dejaban hacer; pero el orgullo de Agripina se ofendi por aquella pasin vulgar, y le reconvino agriamente. El efecto fue que Nern depuso a Palas y confi el gobierno de la Hacienda a Claudio Etrusco, un liberto inteligente y sensato que, mantenindose extrao a las intrigas de la corte, supo conservar su empleo hasta el tiempo de Domiciano. Irritada Agripina por esta ofensa, amenaz a Nern con hacer valer los violados derechos de Britnico; y Britnico fue la vctima de esta amenaza: Nern le hizo dar en un banquete un veneno preparado por Locusta, que le mat instantneamente. El Emperador asisti, dice Tcito, recostado en su triclinio a la horrenda escena con la impasibilidad de un verdugo. El pueblo recibi silencioso la noticia de la repentina muerte del hijo de Claudio, y para no pensar en vengarlo, acept la versin, por Nern propagada, de que Britnico sucumbiera a un acceso de epilepsia58. El asesinato de Britnico era un reto lanzado por Nern a su madre: aceptlo sta con fiereza, y trat de formarse un partido; pero no tard en convencerse de que era vano el luchar contra quien dispona de todo poder, y sali del palacio arrojada por su hijo y sin guardia de honor, oponiendo slo alguna protesta intil. Sin embargo, cuando Agripina consigui probar su inocencia respecto a la acusacin, que ms tarde se le hizo, de haber conspirado contra Nern para dar el Imperio a Rubelio Plauto, biznieto de Tiberio, las persecuciones cesaron, y se pact entre la madre y el hijo una tregua, que deba al cabo resolverse por horrible tragedia. Aprovechemos esta tregua para dirigir una mirada al Imperio, y apreciar la gestin de los ministros Sneca y Burro, cuya administracin es indudable que demostr su extraordinaria capacidad y excelentes intenciones. Propusironse, en efecto, principalmente devolver a la justicia su perdido prestigio: as lo atestiguan los castigos impuestos a los gobernadores concusionarios, la falta de procesos de majestad, la condonacin de los impuestos atrasados y el restablecimiento de la apelacin al Senado en materia civil.

II. LTIMOS FASTOS MILITARES

Tampoco faltaron las glorias militares a la gobernacin de aquellos ministros. Los partos haban puesto un prncipe suyo, Tiridates I, en el trono de Armenia (54); y abatida la influencia de Roma en aquel pas, Sneca y Burro aconsejaron a Nern mandar a Oriente al valeroso general Domicio Corbuln, confindole el gobierno de la Capadocia y de la Galacia, con seis legiones, para que volviese la Armenia al vasallaje del romano Imperio; y Corbuln cumpli felizmente su cometido,

Esta explicacin de la muerte de Britnico tiene hoy mismo sostenedores. Vase Stahr, Agripina, pg. 247.
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LXII entrando con 30.000 hombres en aquel reino, y desbaratando el ejrcito armenio bajo los muros de Artaxata, cuya importante plaza tom (30 de Abril del ao 59). Tiridates se refugi en la Media, y su fuga hizo a Corbuln dueo del pas. Despus de haber ocupado su capital Tigranocerta, dio la corona al prncipe Tigranes VI, sobrino de Herodes el Grande, que haba sido educado en Roma, y que acept sin esfuerzo la dependencia (60). Pero no por esto se resolvi la cuestin armenia. El rey de los partos, unido con los hircanios, fue en socorro de Tiridates I, y aprovechando la ausencia de Corbuln, ocupado en Siria, entr en la Armenia con numeroso ejrcito y derrot en Randeya al legado Cesenio Peto (62). Entonces Tiridates I volvi a entrar en el reino, arrojando de l a su rival, y Corbuln, despus de intentar derrotarle, tuvo que reconocerlo por rey con la promesa de ser vasallo del Imperio.

A los xitos militares de Corbuln en Asia correspondieron los de Suetonio Paulino en Britania. Valiente hasta la audacia, y severo hasta la ferocidad, Paulino tom el mando de las legiones de Britania el ao 59 y se dedic a dominar la ltima resistencia de los indgenas de la costa occidental. Entr en el pas de Gales, siti y tom Castra (hoy Chester), fortific Segoncio (Caernarfon), y pasando el Estrecho de Menai, llev la devastacin a todas partes. En Gales recibi noticia de una insurreccin estallada en la regin oriental de la isla. Capitanebala una mujer de formas atlticas y de origen regio, llamada Boudica, que quera vengar en los

LXIII romanos el honor ultrajado de su familia y su propia ruina producida por las concusiones del procurador imperial y por la rapia de los soldados59. Habiendo quedado viuda de Prasutago, jefe del pueblo de los icenos, en vez de predicar a sus sbditos la resignacin como haba hecho su marido, predic la guerra y la venganza, a que se dispuso con nimo varonil. La revuelta se propag tambin a los trinovantes, hallndose Boudica en breve al frente de 100.000 hombres armados. Sus primeros hechos correspondieron a sus fuerzas; los insurrectos tomaron Camuloduno destruyendo las fuerzas de Petilio Cerial, que la mandaba. Pero cuando Paulino apareci en el teatro de la insurreccin, aquella gran masa de brbaros no supo resistir a la disciplina y a la tctica de las legiones. Cerca de la misma Camuloduno sufrieron los rebeldes plena derrota, y Boudica, no habiendo hallado la muerte en el campo, se mat envenenndose. El rigor excesivo usado por Paulino en el castigo de los insurrectos, indujo al nuevo procurador imperial, Julio Clasiciano, a pedir a Roma la deposicin del legado, y Nern envi en su lugar a Petronio Turpiliano, que sigui con los bretones una poltica conciliadora, y afirm entre ellos la conquista romana (62).

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Mommsen, Rmische Geschichte, V, 163.

LXIV Mientras Corbuln en Asia y Paulino en Britania hacan renacer la gloria de las armas de Roma, la corte era en sta teatro de los crmenes ms atroces; el principio de su serie fue un parricidio.

III. EL PARRICIDIO

La tregua establecida entre Nern y su madre Agripina se rompi con la aparicin en la corte imperial de una endiablada mujer que tena, segn Tcito, todas las condiciones imaginables, menos la de la virtud. Llambase Popea Sabina; dotada de una extraordinaria y distinguida belleza, haca alarde de poseerla y viva dedicada a cultivarla. Cuntase que mantena 500 burras para baarse en su leche y conservar as ms fresco y cndido el cutis. Antes de conocer a Nern haba tenido dos maridos, Rufrio Crispino y Salvio Otn. Al primero lo repudi para casarse con el segundo, que era riqusimo y acompaaba al Emperador en sus orgas. Nern al verla se enamor locamente, y para hacerla suya mand al marido a gobernar la Lusitania (58); pero Popea no se contentaba con ser la concubina del emperador, sino que aspiraba a ser su mujer y soberana suya, y para ello resolvi, lo primero, la ruina de Agripina y de Octavia, que eran el ms grave obstculo a sus planes. Aunque Agripina viviera, muchos aos haca, solitariamente0, y hubiera perdido toda influencia sobre el hijo, Popea conoca que mientras aquella terrible mujer existiera, sera siempre una amenaza para ella y un freno para Nern. Por esto imagin en su perverso nimo un parricidio, que el Emperador, enervado por sus seductores atractivos, no vacil en aceptar. Pero, qu medio adoptar para realizarlo? Esto era lo difcil; al veneno no poda acudirse, por estar Agripina rodeada de gente fiel, y preparada con toda suerte de antdotos; la muerte por el pual revelara el delito. La cuestin fue resuelta por el monstruoso ingenio de Aniceto, jefe de la flota del Miseno, el cual hall el medio de disfrazar el crimen ofreciendo a Nern una galera construida de modo que mediante ocultos resortes, se abra y precipitaba entre las ondas las personas que llevase dentro, haciendo aparecer el desastre como obra del acaso. Nern, contento del hallazgo, fue a celebrar en Bayas las fiestas de Minerva, y llam all a su madre con cartas llenas de afectuosidades para quitarle toda sospecha. Despus de colmarla de fingidas ternuras la condujo a la nave fatal que deba llevarla a su quinta de recreo entre Bayas y el Cabo Miseno. Navegaba el buque entre el silencio de la noche, cuando un ruido espantoso anunci a Agripina la infame asechanza que se tenda; pero la maniobra, mal ejecutada, permiti a los pasajeros salvarse. Slo perecieron el piloto, aplastado en el hundimiento de la cubierta, y Acerronia, sirvienta de Agripina, muerta a golpes de remos cuando peda socorro y gritaba, por miedo o por cario a su ama, que ella era la madre del emperador. Agripina, recogida en una barca, fue conducida a salvo al lago de Lucrino. Aunque el atroz proyecto fuera evidente, Agripina fingi no comprenderlo y mand a su hijo un mensajero anunciando que, por bondad de los dioses y para

LXV fortuna suya, se haba librado de un gran peligro. Nern, al saber esto, se llen de terror, y llamando a Burro y a Sneca, que acaso haban ignorado el complot60, les pidi consejo sobre lo que deba hacerse en tales circunstancias. Fue decidido que el propio Aniceto terminase la horrible empresa; y el prfido sicario, para encubrir el crimen, puso un pual a los pies del enviado de Agripina, y lo acus de haber venido para asesinar a Nern. Luego se puso en marcha para la ciudad de Bauli (Bacoli), en la Campania, donde Agripina moraba, anuncindose como vengador de un atentado contra la vida del emperador. Al aparecer ante Agripina, uno de sus secuaces le dio un palo en la cabeza; ella entonces, sealando a su vientre, dijo a otro que se le acercaba blandiendo un hierro: Hiere aqu; y cay sobre su propia sangre (19 de Marzo del ao 59).

Nern

Dado el golpe, era necesario impedir que el pblico sospechase el parricidio, para lo que los dos ministros aplicaron su influencia y su astucia. Burro mand a Nern los centuriones y los tribunos militares para felicitarle por haberse salvado del asesinato, y con l el Imperio; Sneca emplea su vendida pluma para denunciar al Senado la trama criminal de Agripina contra su hijo, y para hacer creer al mundo que ella se haba quitado la vida horrorizada de s misma. La fbula fue oficialmente creda, y Nern subi, entre las aclamaciones del pueblo, al Capitolino para dar gracias a los dioses. Pero no falt quien resistiese dejarse engaar por aquellas torpes ficciones; el senador Trasea Peto, sali protestando de la Curia; y el da despus del regreso triunfal de Nern se leyeron sobre los muros de Roma los nombres de Alcmen y Orestes, clebres parricidas, y se vio a la estatua de Nern

60

Incertum an et ante ignaros. Tcito, Anales, XIV, 7.

LXVI en el Foro con el saco de cuero de los parricidas en el brazo derecho. Pero si estas protestas eran seal de valor, su inutilidad demostraba la impotencia de los que la abrigaban y la loca alegra con que el pueblo asisti a los juegos y fiestas ordenados por Nern para hacer olvidar la catstrofe, demuestra que Roma era tan digna de su tirano como ste de ella. Con Agripina no desapareca todo obstculo a los deseos de Popea; quedaba Octavia, abandonada y despreciada; pero siempre emperatriz. Nern haba querido varias veces repudiarla; pero desisti ante la oposicin de sus ministros. Un da os Burro decirle que restituyese a Octavia el Imperio que ella le llev en dote; poco despus Burro dej de vivir, probablemente envenenado (62). Sneca, atemorizado por la muerte del colega, evit, al menos por entonces, un fin igual, retirndose espontneamente de la corte y de los asuntos. Pasaron stos a manos del liberto Sofonio Tigelino, el cual ayud a Popea a desembarazarse al cabo de Octavia. Nern la haba por ltimo repudiado bajo pretexto de esterilidad, y envidola a vivir a la Campania; pero el pueblo la compadeci y abog clamoroso por ella, demostrando al par su odio a Popea derribando las estatuas de la prostituta, y Nern acobardado volvi a llamar a Octavia. Popea, sin embargo, le oblig a vengarla del ultraje pblico haciendo matar a latigazos a los que haban derribado sus estatuas. Despus se urdi contra Octavia una cbala infernal que deba perderla irremisiblemente. El infame Aniceto la acus de haber sido su amante, y obtuvo como premio de esta nueva villana un lujoso destierro en Cerdea. Octavia fue relegada a la Isla Pandataria, donde pronto la alcanz sentencia mortal. Segn Tcito61, los que la vieron ir a su destierro lloraron lgrimas de profunda compasin. Cuando recibi la orden de su muerte, no supo resignarse a dejar su amarga vida, e implor la clemencia de Nern; pero todo en vano; abrironle las venas, y para hacer salir ms rpidamente la sangre contenida por su estado de terror, la sumergieron en un bao caliente, que la sofoc. La crueldad lleg hasta el extremo de cortar su cabeza, que fue enviada a Popea. Decretronse por este asesinato acciones de gracias y donativos a los templos, viniendo a ser desde entonces uso constante el dar gracias a los dioses por todo destierro o suplicio que el prncipe decretaba.

IV. NERN ARTISTA

El hombre que haba manchado sus manos con la sangre de su madre y de su casta esposa, lleg tambin a ser despreciable por sus locuras, y sobre todo por su mana de parecer un grande artista, imitando las costumbres de los griegos. Para stos los juegos pblicos eran un noble recreo, como nuestros torneos lo fueron en la Edad Media, y haban determinado para ellos en la poca de su grandeza un sistema de educacin fsica que tena el alto fin patritico de formar guerreros valientes. Por esto los ciudadanos ms distinguidos se disputaban el honor de

61

Tcito, Anales, XIV, 64.

LXVII figurar en aquellos espectculos y de obtener la corona del triunfo. En Roma, por el contrario, los juegos, como las artes todas, eran tenidos por viles, y abandonados a los esclavos, considerndose como ignominioso el figurar en ellos. Nern, el menos romano de los emperadores, como le ha llamado justamente un historiador moderno62, despreci este concepto pblico, y se dio a la imitacin griega: crea copiar la vida de aquella gran nacin, pero no haca ms que la parodia. Sus primeras pruebas como auriga las hizo en la Llanura Vaticana en un circo reservado, despus de la muerte de su madre; porque mientras sta vivi, no se atrevi l a atentar contra las costumbres romanas, de que ella fue austera guardadora. Libre de este freno, apareci Nern pblicamente como artista, y estableci los juegos neronianos, remedo de las Olimpadas, que deban celebrarse cada cinco aos a expensas del Estado: eran certmenes abiertos entre poetas, oradores, msicos, jinetes y gimnastas. En el primer concurso, los jueces dieron a Nern la palma de la elocuencia y de la poesa, y el Senado decret un pblico testimonio de gratitud a los dioses por esta victoria que daba a Roma nueva grandeza. Y entonces se vio surgir entre los jvenes de la nobleza romana una emulacin febril para imitar el ejemplo del prncipe, y la ciudad llense de toda suerte de espectculos; y el pueblo, que en cada uno de ellos reciba distribuciones de trigo, de dinero y donativos de toda especia, aplauda las nuevas costumbres, sin curarse de la ignominia que le deparaban.

V. INCENDIO DE ROMA

En medio de estos espectculos, un terrible infortunio cay sobre la metrpoli. En la noche del 18 al 19 de Julio del ao 64 estall un incendio en las inmediaciones del Circo Mximo, nutrido por un fuerte viento y por los almacenes de aceite existentes en aquel cuartel, extendindose a gran parte de la ciudad y abrasando en pocos das a 10 de sus 14 regiones63. Al estallar el incendio, Nern se hallaba en su villa de Ancio, y cuando lleg a Roma ya el fuego haba destruido el palacio imperial. Ante un desastre tan terrible, su nimo se conmovi, y Tcito afirma que recorri durante toda la noche, y sin escolta, la ciudad dirigiendo los socorros64. A los pobres que quedaron sin asilo abri los monumentos de Agripa y los jardines regios, socorriendo a los menesterosos y reduciendo para ellos el precio de trigo a tres sestercios la fanega (8,53 liras el hectolitro). Pero nada de esto bast a disipar la sospecha de que Nern fuese el autor del incendio. Sospecha indudablemente calumniosa y absurda, pero notable como muestra de la opinin pblica, que crea al Emperador parricida y fratricida capaz de todo crimen. El gobierno, inspirado probablemente por Tigelino, ayud al Emperador dirigiendo sobre la secta judaica de la religin de Cristo la acusacin de la catstrofe.

Duruy, Historia de los romanos, IV, 480. El incendio dur nueve das. Las tres regiones comprendidas entre el Circo y el Esquilino fueron hechas cenizas, las dems sufrieron tambin en mayor o menor escala. 64 Anales, XV, 50.
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LXVIII
IV. PRIMERA PERSECUCIN DE LOS CRISTIANOS

Ya vimos a los cristianos sufrir una primera persecucin bajo Claudio, siendo excluidos del edicto de tolerancia publicado en favor de los judos; persecucin que no pudo menos de disminuir su nmero en la metrpoli, pero no hasta el punto de hacer desaparecer su iglesia. Muerto Claudio, sta se rehizo, y la famosa epstola dirigida por San Pablo desde Corinto a los romanos, en el ao 4 del reinado de Nern, promovi la restauracin. En aquel tiempo se hallaba Pablo en Roma, venido prisionero de Jerusaln por haber ocasionado grandes tumultos en aquella ciudad con sus predicaciones. En Roma deba ser juzgado por el tribunal imperial ante quien, como ciudadano romano, haba apelado; y all estaba haca dos aos bajo la custodia de un soldado esperando a que se le juzgase 65. Fcil es, pues, comprender que su presencia contribuyese al incremento de la Iglesia romana, la cual fue sorprendida en medio de sus esfuerzos por sus nuevas persecuciones.

San Pablo escribiendo sus epstolas

La de los cristianos, ms aun que el parricidio, leg a infamia eterna el nombre de Nern. Aunque los proslitos de aquella religin eran entonces objeto del general desprecio (Tcito llega hasta decir que el odio del gnero humano los condenaba66), las torturas feroces que entonces se les hicieron sufrir, suscitaron,

El fin de San Pablo ha quedado incierto. Los Hechos de los Apstoles y las Epstolas terminan al dar cuenta de su prisin. 66 Odio humani generis convicti , Anales, XV, 44.
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LXIX sin embargo, como el mismo Tcito atestigua, un sentimiento de pblica compasin; y Sneca, que pudo asistir al horrendo espectculo de las antorchas vivientes, aludi sin duda a los mrtires cristianos, cuando, describiendo los instrumentos del castigo a que llama las pompas del suplicio, dice que en medio de ellas se presentaban las vctimas serenas, sonrientes, sin gemir, ni hablar, ni responder, mirando heroicas su propio dolor67. Mas a pesar de aquella compasin, los cristianos vironse obligados a esconder durante 15 aos su existencia. El cristianismo se refugi durante ellos en las catacumbas, y el mundo, creyndolo acabado, lo olvid. Tcito y Suetonio hablan de l como de un muerto, y Epicteto lo confunde con el judasmo. Pero el gobierno no ignoraba que los cristianos existan an, y no haba de tardar en renovar contra ellos el feroz ejemplo de Nern.

VII. LA CASA UREA

Dada con el suplicio de los cristianos satisfaccin al furor popular, pens Nern en reedificar la ciudad incendiada. Roma surgi ms bella y espaciosa, con arreglo a un plano regular trazado por los arquitectos Severo y Celere; tuvo calles ms anchas y derechas, y casas menos altas construidas con piedra de Alba; las ruinas sirvieron para cegar los pantanos de Ostia. En la nueva rea se reserv Nern un vastsimo espacio para construir su casa, y la construy con tal magnificencia, que eclips a todos los palacios del mundo. Extendase desde el Palatino al Celio y al Esquilino hasta los jardines de Mecenas. Ante ella haba un gran lago rodeado por tantos edificios, que parecan una ciudad. Entre el lago y la entrada, un gran vestbulo, destinado a lugar de espera para los clientes; y en medio del vestbulo se alzaba la estatua colosal del Emperador en oro y plata, de 110 pies de alto. El prtico meda 1.478 metros de largo, con tres rdenes de columnas; en su interior frisos de pinturas con oro y piedras preciosas en tal profusin, que hicieron a Nern darle el nombre de Casa urea. Los templos del Imperio fueron puestos a contribucin para suministrar materiales y adornos a la maravillosa morada68. Impusironse a las provincias tributos extraordinarios, que pesaron principalmente sobre las familias ms ricas; se emplearon 30.000 penados para fabricar al Emperador una casa digna de un hombre, como l deca custicamente. El pueblo, en cambio deca que Roma entera se haba convertido en la casa de un hombre. Este hombre no tuvo, sin embargo, la satisfaccin de ver concluida la obra portentosa. Otn dedic una suma de 50.000.000 de sestercios para terminarla; mas parece que se termin mal, porque Vitelio la encontr imperfecta. Bajo Vespasiano se comenz a demoler el prtico, volviendo a construirse en su lugar el templo de Claudio, que Nern haba destruido. Bajo Tito los jardines fueron convertidos en las Termas, que de l tienen su nombre. Bajo Adriano desapareci el
Epistulae morales ad Lucilium, 85. Este sacrilegio promovi una revuelta en Prgamo, cuyos ciudadanos impidieron a un liberto de Nern llevarse sus estatuas. Tcito, Anales, XVI, 23.
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LXX atrio para dar lugar al templo de Venus y Roma; y una parte del lago fue aplicada al Coliseo. La grande estatua de Nern tampoco fue perdonada: Vespasiano le quit la cabeza sustituyndola con la del Sol; y Cmodo hizo con ella su propia estatua. La conspiracin urdida contra Nern el ao 65, y que hizo abortar el gran nmero de los que en ella tomaron parte, fue el grito de venganza de la Roma epicrea contra el fundador de la Domus Aurea. Los estoicos, fieles a sus principios, se abstuvieron de tomar parte en la conjura; pero su abstencin no les libr de la furia del tirano. Si se consideran las personas que intervinieron en la conspiracin, no puede atribuirse su origen al odio contra el dspota; los conjurados eran epicreos, a los cuales interesaba la duracin del Imperio; y si se conjuraron para hacer desaparecer a Nern, fue porque vean comprometidos por el tirano los intereses del Imperio mismo. Alma de la conjura era Cayo Calpurnio Pisn, hombre dado a los placeres, pero generoso, elocuente y rico. Si el plan no hubiese abortado, l hubiera sido alzado al solio. Tambin haba entre los conjurados oficiales y senadores. Fenio Rufo, que ejerca con Tigelino el mando de los guardias, tena celos del favor que su colega gozaba cerca del prncipe, y haca entre los otros oficiales propaganda en su contra. El senador Plaucio Laterano, cnsul electo y poseedor del soberbio palacio que deba dar nombre a la iglesia principal de la cristiandad69, era acaso el nico conjurado que al entrar en el complot tuviese el propsito de hacer reformas en el Estado. Sneca conoca el plan, pero evit comprometerse en su ejecucin. Su sobrino Anneo Lucano, que con su Farsalia haba despertado la envidia de Nern, a pesar de las bajas adulaciones que le prodigaba al principio del poema, y que haba recibido el permiso de leer en pblico sus obras, se veng representando en aquella sedicin el papel de Bruto y Casio. El demasiado celo de Epicaris, liberta de uno de los conjurados, la cual quera llevar a la conspiracin un oficial de la flota del Miseno, dio a Nern el primer indicio de la trama; el oficial delat a la liberta, pero ella lo neg todo aun en medio del tormento, y el secreto se salv; pero se salv por poco tiempo, porque el senador Flavio Scevino, que pretendi el honor de dar el primer golpe al tirano, fue vendido por su liberto Milico. Y en vano lo neg todo tambin: otros hablaron por l, y en breve fueron conocidos todos los nombres. Nern los conden a todos, sin averiguar los verdaderos culpables, y en su rpida venganza fue comprendido el mismo Sneca, a quien no valieron los antiguos servicios. ste demostr, por lo dems, al morir, que el retrico era inferior en l al filsofo, y que no en vano haba estudiado el problema de la inconstancia de la fortuna. Su mujer Paulina, que quiso morir a su lado, fue perdonada, y recibi parte de la gran fortuna del marido, que se calcul en 300.000.000 de sestercios. Con Sneca fue proscrito el estoicismo, y la filosofa tuvo que tomar el camino del destierro; los filsofos fueron acusados de magia, de igual suerte que los cristianos lo haban sido de sortilegio. Entre ellos y los Csares comenz una lucha

Los palacios de la regia familia romana, pasaron en el siglo IV de la Era cristiana a poder de Fausta, mujer del emperador Constantino. Uno de aquellos edificios es conocido con el nombre de Domus Faustae, que Constantino erigi en baslica y dio al obispo de Roma Silvestre I. A esta donacin se redujo probablemente la famosa donatio Constantini.
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LXXI que lleg a ser el suceso culminante de la siguiente generacin, hasta que el estoicismo, muchas veces desterrado, volvi por ltimo a los pies del trono, y acab por dominarlo70. La ciudad se llen de funerales, y el Capitolino de vctimas inmoladas a los dioses. Y despus de haber sacrificado, con el pretexto de la conjura, a tantos hombres insignes, el tirano quiso tambin suprimir a la misma virtud dando muerte a Trasea Peto y a Barea Sorano. El primero, acusado de no comparecer en la Curia tres aos haca; de ser admirador y panegirista de Catn de tica; de despreciar toda religin, porque no adoraba a Nern, fue por el Senado condenado a la ltima pena. l mismo se abri las venas, y muri con la serenidad del justo, entre los brazos de su mujer Arria y del filsofo Demetrio, su amigo hasta la muerte. Sorano, acusado de manejos sediciosos durante su gobierno del Asia, tuvo igual suerte. En su ruina fue envuelta su hija Servilia, mujer de un desterrado, acusada de haberse dado a la adivinacin para saber el desenlace del proceso de su padre. A entrambos dej Nern la eleccin del gnero de muerte (66).

El remordimiento de Nern despus de matar a su madre, por John William Waterhouse

En medio de estas sangrientas venganzas desapareci del mundo la malvada mujer que las haba suscitado. En un acceso de brutal clera, Nern la mat de una patada en el vientre; despus la deific. Quiso luego llevar a su tlamo de viudo a la hermana de la infeliz Octavia, Antonia, ltimo vstago de la casa de los Csares; pero ella, que deba su propia viudez a la crueldad de la justicia neroniana, rechaz el enlace, y obtuvo tambin la muerte en cambio (67). Para sofocar sus remordimientos, y desterrar la soledad de su palacio, que le daba miedo, el tirano se entreg entonces con mayor ahnco a su pasin de artista, y fue a Grecia, a la tierra clsica del arte, a ostentar sus talentos. Los degenerados descendientes de Milcades y Pericles aplaudieron al imperial cantor e histrin; y su servilismo los produjo la exencin del tributo, concedida con el nombre de
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Vase Champagny, Historia romana, II, 154.

LXXII libertad. La Acaya dej de ser provincia en dependencia directa, y pas a la del gobernador de Macedonia, como haba estado bajo Augusto. Las fiestas de Grecia fueron turbadas por una nueva maldad neroniana. El ms valiente general del Imperio, Domicio Corbuln, fue llamado del Asia, y obligado a darse la muerte para librarse de los sectarios imperiales que lo acechaban. Qu causa depar tan msero fin al vencedor de germanos y partos? Tcito habla de una denuncia hecha por uno de sus oficiales, llamado Arrio Varo; y Suetonio de una conjura en Benevento por un yerno de Corbuln, y descubierta por imperialistas. Sea o no verdad esta trama, que nadie ms menciona, no es verosmil que Corbuln la favoreciese desde Asia: ni que, de haberlo hecho, hubiera ido a ponerse en manos de su verdugo, a quien no lleg a conocer bastante. De aqu sus palabras: lo merezco, que pronunci al verse perdido71. El fin de Corbuln sirvi de aviso a los otros generales; y de ellos fue luego de donde parti la seal de la catstrofe vengadora.

VIII. GUERRA JUDAICA

Pero antes de relatar la catstrofe neroniana, debemos recordar la furiosa guerra que en los ltimos tiempos de Nern estall en la Judea y prepar el exterminio y la dispersin por el mundo del pueblo de Israel. Este pueblo, indignado por las concusiones de los procuradores imperiales, y excitado por las contiendas religiosas, haba el ao 65 vuelto a emprender heroicamente la guerra de los Macabeos contra la dominacin extranjera. Al lado de los fariseos y saduceos se haba formado un nuevo partido, el de los zelotes, propagado particularmente en los campos. Los zelotes crean que era llegado el tiempo del Mesas prometido por las Escrituras sagradas, y rehusando reconocerlo en Jess Nazareno, esperaban que su salvador aparecera glorioso y potente entre el estrpito de las armas. Ante la amenaza del procurador Gesio Floro de apoderarse del tesoro del templo si no se pagaba el tributo pendiente, toda Jerusaln se rebel. En vano el rey nominal Herodes Agripa II, hechura del Imperio, intervino para detener el movimiento con su influencia. Los zelotes no escucharon otra voz que la del fanatismo que los excitaba, y en pocas semanas hicieron libre a la ciudad. El presidio romano de la roca de Sin tuvo que rendirse, y los fanticos vencedores, capitaneados por el sanguinario Eleazar, hijo de Ananas, dieron muerte a los soldados violando la capitulacin que les aseguraba la vida (Septiembre del ao 66). As la guerra vino a tomar desde su principio un carcter feroz, que los judos deban pagar especialmente, por ser los ms dbiles. Una tentativa hecha por el legado de Siria, Cayo Cestio Galo para tomar Jerusaln, fue infructuosa; despus de

Acaso la acusacin de Varo, dice Mommsen, tuvo por causa la conducta de Corbuln en la guerra prtica del ao 63. En vez de seguir la lucha a todo trance, como su gobierno lo mandaba, celebr paz con el rey de los partos, por lo cual la Armenia, constituida en dependencia prtica, no quedaba respecto a Roma ms que en una obediencia ilusoria.
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LXXIII haber ocupado una parte de la ciudad, fue arrojado de ella por los enardecidos judos (Noviembre del ao 66). En medio de sus fiestas teatrales en la Grecia recibi Nern las graves nuevas de Judea. El legado de Siria fue sustituido por el consular Cayo Licinio Muciano; y despus fue dado el mando de la guerra judaica a Tito Flavio Vespasiano, que se haba cubierto de gloria en Britania combatiendo a las rdenes de Suetonio Paulino, y que haba sido cnsul el ao 51, y gobernador del frica diez aos despus. Entonces acompaaba al Emperador en su expedicin teatral.

Los vencedores soldados de Tito cargando la Menorah

Al anuncio de la llegada del nuevo jefe enemigo, los judos se prepararon gallardamente a la defensa. La regin fue dividida en cinco distritos militares. En la distribucin de mandos tuvo su parte el historiador Josefo, destinado al distrito de Galilea, que con sus numerosas y fuertes ciudades era el principal baluarte de Jerusaln. Pero el joven fariseo era ms bien hombre de pluma que espada, y su eleccin slo contribuy a apresurar los desastres de aquella guerra de exterminio. Vespasiano entr en Judea con 60.000 hombres en la primavera del ao 67. Las tropas de Josefo se desbandaron a su aparicin; los ms animosos de encerraron en la fortaleza de Jotapata, donde se defendieron 40 das con un herosmo digno de mejor suerte: 40.000 judos perecieron en aquel asedio. Josefo, hecho prisionero, fue ganado a la causa romana por Vespasiano, que lo hizo liberto y cliente suyo; y despus, siguiendo las banderas imperiales, emple contra su msera patria su instruccin y sus talentos. La cada de Jotapata decidi la suerte de Galilea; pero los judos disputaron fieramente al enemigo el suelo patrio. Vespasiano us medios feroces contra su fanatismo; tom a Magdala Tariquea, donde mand al suplicio

LXXIV 12.000 ancianos y vendi como esclavos 30.000 judos. Pero, como era fcil prever, el efecto de su crueldad fue contrario; el partido de los fariseos, inclinado a la paz, volvi en Jerusaln a su hostilidad, y lo mismo hicieron los zelotes. Un segundo Eleazar, hijo de Simn organiz en la ciudad el terror y llam en su ayuda a los bravos montaeses de Idumea. Jerusaln fue saqueada sangrientamente; 12.000 fariseos, entre ellos el sumo sacerdote Anano, fueron degollados en las calles; los fanticos imperaron en todas partes. Vespasiano asista gozoso a esta obra suicida de las facciones judaicas de la metrpoli; y dejando que cumpliesen su obra de exterminio, llev sus armas a la Idumea, convirtiendo en estaciones militares las ciudades que iban sucesivamente cayendo en su poder. La ltima fue Jeric, que se rindi en Mayo del ao 68, y con la cual toda la Judea, menos Jerusaln y algunos castillos, fue sometida. El anuncio de la revolucin romana detuvo en este momento las operaciones militares, dando a Jerusaln un inesperado respiro.

Por el liberto Elio, su confidente, tuvo Nern la primer noticia de los primeros anuncios de la tempestad que se le preparaba: obligado a volver a Roma, lo hizo, sin embargo, con afectada lentitud, para demostrar que nada tema. Entr en Neapoli sobre un carro tirado por caballos blancos y por una brecha abierta en la muralla; y para entrar en Roma se sirvi del carro triunfal de Augusto, se ci la corona olmpica y mostr en su mano el lauro ptico. Para facilitar su entrada se

LXXV demoli toda una arcada del gran Circo. Terminada la procesin triunfal, fue a deponer al pie del obelisco en el Circo Mximo72, las coronas que haba ganado en los certmenes de Grecia, y el pueblo lo acompa hasta la Casa urea aclamndolo Csar Apolo, Csar Hrcules, divino Augusto eterno. Pero la ridcula apoteosis deba ser desmentida bien pronto. Lo que los estoicos y los epicreos de Roma no haban sabido hacer, lo hicieron las provincias, en las cuales se haban concentrado las fuerzas vivas del Imperio. A ellas se refieren las famosas palabras de Suetonio de que el mundo, despus de haber soportado 14 aos al tirano, lo abandon. Las provincias, en efecto, expuestas continuamente a los malos tratamientos de los gobernadores rapaces, o de la insolente soldadesca, no se inficionaron del servilismo innoble de Roma. Tcito nos describe la sencillez de los provinciales, presentndonos uno de ellos en el teatro; llega al espectculo, dice el historiador, en el momento de estar Csar cantando, y aturdindose a la vista del histrin imperial y del pueblo, entusiasmado forzosamente, aplaude cuando debe callarse, y calla cuando debe aplaudir; por lo cual es tratado a palos por los centuriones73. No menos impopular que en las provincias, lo era Nern entre las legiones. Ni cmo poda el soldado amar a un emperador que pasaba su vida entre cmicos y cortesanas, que cantaba y bailaba en la escena, y que se abstena de arengar a sus tropas por temor de ponerse ronco? El tirano saba que las legiones, cuyas pagas estaban siempre en atraso, no lo amaban; y l por su parte les corresponda prefiriendo a ellas los soldados germnicos y los conscriptos. As se explica la causa comn que las legiones hicieron inmediatamente con las provincias rebeldes.

IX. GUERRA CIVIL

De la Galia parti la seal de la rebelin. C. Julio Vindex, que mandaba en la Lugdunense, se propuso librar al mundo del monstruo. Su iniciativa fue seguida por las poblaciones clticas de la Galia meridional, con las cuales pudo reunir un ejrcito de 100.000 hombres. La divisa de los insurrectos era el juramento de obediencia al Senado y al pueblo romano (1 de Marzo del ao 68). Fue, pues, el movimiento republicano al nacer; pero al propagarse perdi en breve aquel carcter y qued sin ms objetivo que el de sustituir a Nern con otro emperador. Las legiones de la Hispania Tarraconense proclamaron a su jefe Servio Sulpicio Galba, viejo septuagenario emparentado por su madre adoptiva Livia Ocelina con la casa imperial. Al principio vacil en aceptar; pero habiendo sabido que Nern, sospechando de l haba dado orden a sus procuradores de matarlo, entr en la rebelin. Otn, que mandaba en Lusitania, y a quien el Emperador

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Es el obelisco que hoy se ve todava en la Piazza del Popolo. Anales, XVI, 5.

LXXVI haba quitado 10 aos antes su mujer Popea; Cecina, cuestor de la Btica, y L. Clodio Macer, se asociaron al movimiento. La causa de Nern no estaba, sin embargo, perdida an; y si aquel loco tirano no se hubiese aterrorizado desde la primera noticia de la revuelta, hubiera podido salvarse. En efecto, el numeroso ejrcito del Rhin no se haba pronunciado, y todo dependa de lo que hiciera. Al principio se pronunci contra los rebeldes: el jefe del Rhin Superior, Virginio Rufo, llamado en socorro de los de Lugduno, que tampoco se rebelaron, entr al frente de 30.000 hombres en el pas de los secuanos, y bajo los muros de Vesontio deshizo al ejrcito de Vindex (Mayo del ao 68), el cual, desesperando de su causa, se dio la muerte. Era claro que si en este momento Nern se hubiese puesto al frente de las tropas, la rebelin estaba vencida. Galba y sus socios se conceptuaban muy poco seguros; pero de Roma llegaba al campo de Galia noticias que inclinaban a las legiones a la rebelin, hacindoles saber los tumultos populares ocasionados por la caresta, y la actitud hostil de la misma guardia imperial, cuyos jefes vean ya en Nern un cadver.

Galba

Tigelino conspiraba con un amigo de Galba, y su colega Ninfidio Sabino prometa, en nombre de Galba mismo, un donativo de 30.000 sestercios a cada soldado. Ante estas noticias, que presentaban perdida la causa de Nern, las legiones romanas ofrecieron la prpura a Virginio; pero ste, hombre prudente, la rehus, y, de acuerdo con Galba, declar que se deba remitir al Senado la eleccin del nuevo emperador. El Senado haba hecho ya su eleccin: envalentonado por la ruindad de Nern y por su fuga de palacio, trat de enmendar su anterior conducta declarando al tirano enemigo pblico. En la villa del liberto Faonte, situada a cuatro millas de Roma, y

LXXVII escogida por Nern para su accidental refugio, conoci ste el decreto del Senado que lo destinaba a perecer en el suplicio segn la antigua ley74. No se resolva, empero, a darse la muerte, y necesit or el galopar de los caballos enemigos para que l se decidiera: ayudado por el liberto Epafrodito, su secretario, se hundi un pual en la garganta. Era el aniversario de la muerte de Octavia (9 de Junio del ao 68).

GALBA
El hombre llamado a recoger la herencia universal de la casa Julio-Claudia, descenda de una gente cuyos orgenes se confundan con la mitologa romana, y haba ocupado altos puestos: haba sido gobernador de la Aquitania y de la Germania Superior, despus procnsul de frica, y por ltimo gobernador de la Hispania Tarraconense; pero estos ttulos no bastaban a justificar la audacia de sentarse sobre el trono de Augusto. Los sucesores del fundador del Imperio haban tenido el prestigio del nombre cesreo que hasta hizo posibles sus monstruosas extravagancias. Galba, aunque hiciese remontarse hasta Jpiter el origen de su estirpe, no tena ni aquel prestigio, ni cualidad alguna personal que lo compensase75: era, en suma, un viejo gotoso de 73 aos, sin entusiasmos e incapaz de inspirarlos. Toda la sabidura de su poltica la hizo consistir en premiar a los que lo exaltaron, y en castigar a los que se le haban opuesto: poltica vulgar, propia slo para aumentar ambiciones y enemistades. La Galia fue la primera en experimentarla: los cantones que haban seguido a Vindex obtuvieron la condonacin de la cuarta parte de sus tributos y la ciudadana romana; los que lo haban combatido, sobre todo Lugduno, vieron agravada su servidumbre con la confiscacin de una parte de sus posesiones. Este tratamiento ofendi a las legiones del Rhin, que crean haber salvado el Imperio en Vesontio; y su disgusto creci cuando su jefe Rufo fue sustituido por el dbil y anciano Hordeonio Flacco. No es, pues, maravilla que en la primera ocasin manifestasen su hostilidad contra el nuevo emperador. La fortuna, sin embargo, pareca sonrer a ste: reconocironlo las legiones del Danubio y de Asia, y Vespasiano mand al campo imperial su hijo Tito a felicitarle y recibir instrucciones para la guerra judaica. A Tito acompaaba Geliano, amigo de Ninfidio, mandado por ste para tratar de conocer los propsitos del Csar. Geliano llev al regreso a su amigo la noticia de que se le haba quitado el mando de los guardias, y de que Cornelio Lacn era el designado para sucederle. Ninfidio intent entonces sublevar a los guardias contra Galba; pero ellos no quisieron secundarlo, e insistiendo aqul, lo mataron. En cuanto a Tigelino, debi su salvacin a su retraimiento en aquellos das, y a la proteccin de Tito Vinio, uno de los favoritos del nuevo emperador. Fueron tambin muertos dos jefes que no lo

Este suplicio consista en echar al cuello del reo un lazo y apalear pblicamente el desnudo cuerpo hasta que expirase. 75 Vase el retrato moral que Tcito hace de Galba, Historias, I, 49.
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LXXVIII haban querido reconocer; Fonteyo Capitn en la Germania Inferior, y Clodio Macer en frica. Con estos auspicios apareci Galba en Roma dos meses despus de su exaltacin; pero no tard ms que esto es oscurecerse, por un acto de su intil crueldad, un horizonte que pareca sereno. Los remeros que Nern haba sacado en los ltimos aos de su reinado de las galeras para formar con ellos una legin, presentronse al nuevo Csar pidiendo conservar sus guilas e insignias legionarias. Galba neg al principio con dulzura su demanda; pero despus, viendo que de nada servan las buenas palabras, lanz sobre los peticionarios su caballera, que hizo en ellos horrible matanza. La legin primera Adiutrix76, formada por l con remeros de Hispania, se conmovi con la noticia del sacrificio de sus antiguos compaeros, y concibi contra Galba una malquerencia que no haba de tardar en hacer explosin. Para hacerse perdonar aquella barbarie el Emperador concedi ms tarde diplomas militares a los veteranos de la Adiutrix; pero era ya demasiado tarde.

OTN
La seal del levantamiento vino de las legiones de Germania: las del Alto Rhin prestaron juramento el 1 de Enero del ao 69, no al emperador, sino al Senado y al pueblo romano, significando con ello claramente que queran otro prncipe. Animadas por este ejemplo, las legiones de la Germania Inferior proclamaron emperador a su nueve jefe Aulo Vitelio, que fue al punto reconocido tambin por aqullas. Galba, aterrado por estas noticias, trat de fortalecerse con el apoyo del Senado, adoptando como hijo a C. Pisn Liciniano, un descendiente de Pompeyo Magno y del triunviro Craso, hombre austero y de carcter. Al presentarlo el 10 de Enero al Senado y a los pretorianos como sucesor del Imperio, dijo que la eleccin de un emperador que gozaba de la estimacin pblica, era la mejor garanta que l poda dar a la Repblica. La eleccin de Pisn era, en verdad, un homenaje al Senado; pero era a la vez un reto lanzado a los pretorianos y a las legiones. Los primeros, ya irritados contra Galba porque les haba negado el donativo que Ninfidio les prometiera, viendo ahora que se les quitaba tambin el privilegio de disponer del Imperio, se rebelaron y proclamaron emperador a Salvio Otn (15 de Enero del ao 69). El golpe haba sido preparado por Otn mismo: frustrada su esperanza de ser designado por Galba para la sucesin, se decidi a ser su rival, no pudiendo cumplir sus promesas de otra manera que subiendo al solio. Galba, al anuncio de la rebelin de los pretorianos envi a Pisn a palacio para que mantuviese fiel la guardia que lo custodiaba. La precaucin fue vana, porque en

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Vase Borghesi, Nuovi Frammenti dei Fasti Consolari Capitolini , IV, 204 y siguientes.

LXXIX aquel momento entraba Otn en la ciudad al frente de las tropas rebeldes. A su aparicin en el Foro, el pueblo huy y Galba y Pisn se encontraron casi solos al llegar all. Un soldado clav su espada en la garganta del msero viejo al sacar ste la cabeza de la litera. Pisn logr refugiarse en el templo de Vesta; pero no le salv el asilo, porque encontrado en l, fue arrastrado hasta el atrio, donde le asesinaron. Ya lo haba sido tambin Vinio, y las tres cabezas fueron llevadas en picas por la ciudad. El pueblo volvi al Foro gritando: Otn Csar Augusto, y el Senado lleno de terror acudi al Capitolino para sancionar esta eleccin que daba el ltimo golpe a su autoridad.

Otn

Esta sumisin pronta de la Asamblea desarm la clera de Otn contra ella. A los pretorianos les dio la facultad de escoger sus jefes. De los favoritos de Galba murieron slo los tres ms comprometidos: Vinio, Celn y Lacn. Tigelino se anticip a la venganza pblica suicidndose. Comenz, pues, Otn mejor de lo que su fama haca esperar. Pero mientras l sorprenda a todos con su moderacin, presentbase un rival a disputarle el poder: Aulo Vitelio, el elegido por las legiones del Rhin, que haba mandado a Italia a sus legados Cecina y Valente contra Galba, disponindose l mismo a seguirles con los contingentes de la Galia. Cecina atraves la Helvecia con 32.000 hombres y baj por el Gran San Bernardo; Valente cruz por la Galia y baj por los Alpes buscando el paso del Mont-Cenis.

LXXX El mundo romano se dividi entonces como en las otras guerras civiles, en dos campos: el Oriente se declar por Otn, el Occidente por Vitelio. El primero se haba preparado a la defensa: hizo venir de Oriente las siete legiones danubianas, form otras dos ms con gladiadores y siervos, y mand la flota a las costas de la Narbonense para impedir las operaciones de Valente. Cuando se crey preparado, se ci la coraza y corri al Po, donde debi decidirse la lucha. Las primeras pruebas le fueron favorables: Valente, batido sobre el mar, se retir a Antipoli (Antibes), y su colega Cecina, que quiso asaltar a Placentia con el grueso de sus tropas, tuvo que repasar el Po, y perseguido por Suetonio Paulino, fue derrotado a pocas millas de Cremona.

Pero all ces, aunque fue por su propia culpa, la fortuna de Otn: desoyendo el consejo de Paulino de permanecer a la defensiva para cansar al enemigo y dar lugar a la llegada de las legiones del Danubio; y estimulado por su hermano Titiano y por el prefecto de los pretorianos, Licinio Prculo, orden que se diese al punto la batalla. De Bedriaco, pueblecillo situado entre Verona y Cremona (hoy Calvatone) recibi nombre la jornada que cost a Otn el trono y la vida. Cediendo al parecer de sus generales, cometi el error de retirarse el da de la batalla a Brixello (Brescello), a la derecha del Po, con una grande escolta; y esto hizo ms fcil la victoria de los vitelianos. Al primer encuentro las tropas de Otn se desbandaron, y al da siguiente los vencedores entraron triunfantes en el campo enemigo.

LXXXI Sin embargo, la causa de Otn no era an desesperada. Adems de las tropas que haba dejado en Placentia, contaba con sus legiones danubianas que haban llegado a Aquileia; y los soldados los rodearon excitndole a resistir. Pero Otn haba perdido la fe en su fortuna, y senta que sta se haba ya decidido en Bedriaco. Basta con una batalla, contest framente a los que lo excitaban, y en la noche del 16 de Abril del ao 69, despus de despedirse de sus parientes y amigos, se atraves con su propia espada: tena 37 aos de edad, y haba reinado tres meses y cinco das.

VITELIO
La desaparicin de Otn acall por un momento la guerra civil, sin entrar por esto en paz el Imperio. Las tropas de Brixello se sometieron a Cecina, y el Senado se apresur a reconocer a Vitelio, decretndole grandes honores. ste vena en tanto sobre Italia al frente de un nuevo ejrcito que organiz en la Galia. Sus legados Valente y Cecina fueron a encontrarle en Lugduno, dejando a la indisciplinada soldadesca saquear todo el valle del Po. El primer cuidado de Vitelio fue alejar de Italia las que se llamaban legiones de Otn, dndoles orden de volver a sus antiguas estancias: el cuerpo de los pretorianos recibi un donativo y licencias, y la legin levantada por Galba en Hispania volvi a este pas. De este modo, cuando el Emperador lleg a Italia, no vio en su derredor ms que soldados fieles: eran 60.000 hombres, entre los cuales haba 34 cohortes de tropas auxiliares. Toda esta muchedumbre armada acompa al nuevo Augusto en su viaje a Roma. Vitelio no era un sanguinario; y si hubiese podido reinar, tampoco hubiera sido un tirano. Tena, sin embargo, una aficin brutal que a despecho de sus buenas inclinaciones, hubiera hecho insoportable su reinado. Esta aficin era la glotonera; en pocos meses tuvo el valor de gastar para los placeres de su mesa 900.000.000 de sestercios. Su viaje a Roma fue una continua bacanal. Toda la Italia del uno al otro mar, escribe Tcito, fue saqueada para proporcionar al gran glotn viandas exquisitas; los ciudadanos ms acomodados de las ciudades, y las ciudades mismas, fueron por esto arruinadas; y las tropas, ya entregadas a la violencia por el mla ejemplo del prncipe, acabaron por corromperse del todo77. Roma sufri los efectos de esta depravacin: los soldados la trataron como a ciudad conquistada, invadiendo y despojando las casas con el pretexto de buscar en ellas enemigos, y mientras tanto Vitelio se embriagaba en un banquete que su hermano le ofreciera para celebrar su llegada a la metrpoli.

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Tcito, Historias, II, 62.

LXXXII La administracin fue abandonada por completo en manos de Cecina y de Valente, reservndose slo el Emperador la recomposicin de la guardia imperial y de la guarnicin de Roma. Form a entrambas con soldados legionarios sacando para l del ejrcito 20.000 de sus mejores soldados: reforma peligrosa, que pronto haba de experimentar su autor.

Vitelio

Mientras el gran glotn daba en Roma rienda suelta a su apetito, gritos de guerra se alzaron en las lejanas provincias de la Germania Inferior, de la Iliria y de la Siria; y muy pronto todo el Imperio vino a ser teatro de sublevaciones militares, dando la seal las legiones de Oriente. stas haban adquirido en la guerra judaica la conciencia de su fuerza, y murmuraban al ver que en Occidente se haca y deshacan emperadores sin pedirles el consentimiento. La escasa reputacin militar de los ltimos elegidos aumentaba si disgusto, y no tardaron en preguntarse a s mismas por qu en vez de un vulgar libertino y de un glotn brutal no se haba de sentar en el trono de Augusto su general, que era el primer estratgico de su tiempo. Vespasiano no ignoraba esta actitud de sus soldados; pero sea que quisiera evitar la guerra civil, o que a sus 60 aos no le entusiasmasen ni el poder ni las vanidades mundanas, disimul, y al anuncio de la nueva mutacin de prncipe hizo jurar a sus tropas fidelidad al vencedor. El gobernador de Siria, Licinio Muciano, le hizo cambiar de propsito, prometindole todo su apoyo si se prestaba a aceptar la prpura y a levantar la

LXXXIII dignidad imperial de la abyeccin en que la tena puesta un glotn miserable. En este punto las dos legiones alejandrinas mandadas por Tiberio Alejandro proclamaron, por excitacin de ste, emperador a Vespasiano (1 de Julio del ao 69); y entonces las legiones de Judea y de Siria hicieron lo mismo, secundndolas a poco todo el Oriente. En un consejo de guerra celebrado en Berito (Beirut) se acord el plan militar que haba de seguirse: Tito, hijo de Vespasiano, proseguira hasta su trmino la guerra judaica con la conquista de Jerusaln, y Muciano ira sobre Italia para abrir el camino al nuevo Csar. Vespasiano se encarg de someter a su poder las provincias de Egipto y de frica, para hacer presin en Roma impidiendo la exportacin del trigo, tan necesario a la metrpoli. Pero antes de que este plan empezase a cumplirse, la suerte de Roma y de Vitelio haba sido decidida por otro enemigo. Las legiones danubianas, que haban vuelto a sus antiguos cuarteles con la memoria de la derrota de Bedriaco, acogieron con entusiasmo el llamamiento de la rebelin que les llegaba de Oriente; y sin esperar a Muciano resolvieron moverse sobre Italia para vengarse de Vitelio. A esta resolucin las indujo un soldado audaz, originario de Tolosa, que mandaba la 7 legin galbiana. Llambase Antonio primo. Al frente de su legin, reforzada por un fuerte cuerpo de tropas ligeras y con una numerosa caballera, descendi Antonio en el otoo del ao 69 por los Alpes Julianos, y su movimiento fue en breve seguido por los jefes de las otras legiones; con lo que la Italia se vio repentinamente invadida por un verdadero ejrcito. Vitelio sali entonces de su inaccin y se aprest a la defensa; mand a Cecina al Po para hacer frente a Antonio, y envi a Valente a reclutar fuerzas en toda Italia para ir con ellas en ayuda de su colega. Pero entonces pudo comprender el error cometido al licenciar las guardias pretorianas y urbanas sustituyndolas con legionarios; los licenciados corrieron a engrosar las filas enemigas, y l no tuvo tiempo de completar sus huestes. Cuando lleg Cecina al Po, ya Antonio haba bajado de los Alpes, sometido las ciudades vnetas y acampado cerca de la fuerte Verona. Cecina llev sus legiones hacia Cremona ocupando el campo construido pocos meses antes por los otonianos. La guerra civil no haba, pues, cambiado de teatro, y las mseras regiones del Po y del Adigio, no repuestas an de los desastre de la reciente lucha entre otonianos y vitelianos, se vieron expuestas a nuevos desastres. Pero Cecina no tena nimo de combatir; sea por celos de Valente, a quien Vitelio colmaba de preferencias; sea por presentimientos del xito de esta guerra en que el enemigo se presentaba con fuerzas muy superiores, psose a tratar secretamente, desde su llegada, con Antonio, e intent sobornar al prefecto de la flota de Ravenna, Lucilio Basso, para que lo siguiese en la desercin; Basso lo sigui, pero no sus legiones; las cuales, poniendo entre cadenas al traidor, se eligieron nuevo jefe, y se dirigieron a Cremona para unirse a las dos legiones de su guarnicin y marchar desde all contra el enemigo. Antonio lo evit, sin embargo. Antes de que aquella reunin se efectuase, apareci ante Cremona y bati a las dos legiones acampadas extramuros. Al

LXXXIV declinar el da llegaron las otras seis legiones, y entonces comenz una mortfera batalla nocturna que acab por la victoria de los flavianos. La infeliz Cremona expi su fidelidad a Vitelio con un horrible saqueo, que dur cuatro das, y que acab con un incendio que destruy casi enteramente la ciudad. La piedad fraternal de otras poblaciones vecinas vino en socorro de tanto estrago, y despus de haber dado hospitalidad a los fugitivos, y de rescatar los prisioneros, contribuyeron a la reedificacin de la ciudad. Vespasiano contribuy luego tambin, para reparar en lo posible aquel acto de ferocidad cometido en su nombre. Llegaba entonces Valente a Pisa con sus tropas auxiliares; all supo la derrota de Cremona, y suspendi su marcha dirigindose luego a la Galia para seguir all la guerra; mas al llegar junto a Massilia cay en manos de los de Flavio, que lo volvieron a Italia, y Antonio lo hizo matar en Urbino. Vitelio tena an esperanza; dueo de los valles del Apenino, sali de Roma con 14 cohortes de guardias, y fue a acampar en Mevania, lugar de la Umbra, de gran importancia estratgica. Pero all supo la desercin de la flota del Miseno, y el pronunciamiento de Puteoli y Terracina; y entonces, perdiendo el nimo, condujo a Narnia parte de sus cohortes, y con el resto regres a Roma pensando slo en conservar la existencia. Por mediacin de Flavio Sabino, hermano de Vespasiano y prefecto de la ciudad, pact con Antonio, que en este momento rebasaba el valle del Apenino y vena sobre Roma, el poder retirarse a la vida privada en una de las villas de la Campania (18 de Diciembre del ao 69). Celebraba Roma con fiestas el anuncio del trmino de la guerra civil, cuando una inesperada catstrofe vino a sumirla en espantoso luto; los pretorianos, encontrndose con Vitelio cuando ste se diriga al Senado para deponer las insignias del poder, se insurreccionaron, y secundados por el populacho le cerraron la va y le obligaron a volverse al palacio imperial. Al anuncio de esta violencia, el prefecto Sabino acudi con algunas fuerzas; pero los rebeldes le hicieron frente y le forzaron a refugiarse en la roca Capitolina. Siguironle all, y por la Tarpeya y los edificios contiguos llegaron hasta el templo y lo incendiaron. Los soldados de Sabino amedrentados, tiraron entonces las armas y se dieron a la fuga. Su msero jefe cay en poder de sus perseguidores, y llevado al palatino recibi la muerte a la vista del impotente Vitelio. Mientras las llamas devoraban el gran templo del Imperio, Antonio, fiando en el pacto con Vitelio, se haba detenido en Otrcoli para celebrar las saturnales. Cuando supo all la revuelta de los pretorianos levant inmediatamente el campo, pero no lleg a tiempo de salvar al hermano de su emperador; no poda pensar sino en vengarlo. En vano el dbil Vitelio le pidi la tregua de un da para arreglar todo, segn aseguraba; Antonio avanz sobre Roma, y con un triple asalto la tom. Toda aquella jornada (20 de Diciembre) transcurri en la matanza; los pretorianos fueron literalmente exterminados por las hordas ilricas. El mismo Vitelio, descubierto en un rincn del palacio, fue llevado, con las manos atadas a la espalda, hasta el Foro, para hacerle presenciar, entre los insultos de la muchedumbre, la destruccin de las estatuas que los representaban. Aquel suplicio despert en l el sentimiento de la dignidad del prncipe, y dijo al tribuno Julio Plcido, que lo maltrataba: He sido tu emperador. Al fin fue muerto, y su cadver, hecho pedazos por la turba, arrojado al Tber. Con esta catstrofe se inici un parntesis, aunque

LXXXV breve, de aquellos vergonzosos y largos desastres que fraguaban la destruccin del gran Imperio, y que parecan encadenados por la fatalidad.

Augusto (Estatua existente en el Museo Vaticano, hallada junto a la villa de Livia)

Al da siguiente el Senado dict un decreto que confera a Vespasiano todos los poderes de Augusto, incluso el legislativo, que el pueblo slo tena. Era un pacto sensato que daba sancin civil al poder imperial creado por las legiones, trayndolo al terreno legal y hacindolo emanar del exclusivo derecho de la Asamblea78. La metrpoli no qued, sin embargo, pacificada, ni las hordas ilricas de Antonio cesaron en el saqueo hasta que no apareci en Roma Muciano. Este valeroso lugarteniente de Vespasiano haba sido detenido en su marcha por el bajo Danubio por el asalto de una banda de srmatas. El Senado le decret los ornamentos del triunfo por su victoria sobre aquellos brbaros. Muciano restableci pronta y

Los juristas posteriores dieron a este senadoconsulto el nombre de lex regia de imperio Vespasiani. De la tabla de bronce en que fue grabado, consrvase an un fragmento en el Museo Capitolino.
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LXXXVI enrgicamente la disciplina militar, y libr a Roma de sus saqueadores enviando al Rhin y a Siria las legiones de Antonio y componiendo con sus tropas una nueva guardia pretoriana. Roma al fin respir.

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La Bacanal, de Lawrence Alma-Tadema

CAPTULO XI
E L I M P E R I O L I B E R A L 79
-----IX. Vespasiano: Claudio Civil y la insurreccin celto-germnica; Fin de la guerra judaica; Su poltica.- X. Tito: La erupcin del Vesubio; Monumentos.- XI. Domiciano: Carcter y obras; Primera guerra dcica; Crueldad de Domiciano.- XII. Nerva: Nueva poca del Imperio.- XIII. Trajano: Alianza del Principado con la libertad; Segunda guerra dcica; Trajano y los cristianos; Guerra Prtica.- XIV. Adriano: Su poltica; Conjura; La nueva cancillera imperial; Los viajes de Adriano; Monumentos y reformas.- XV. Antonino Po.- XVI y XVII. Marco Aurelio y Lucio Vero: Las meditaciones; Nueva guerra prtica; La peste y los cristianos; Guerra del Norte; Rebelin de Avidio Casio; Monumentos.

VESPASIANO
I. CLAUDIO CIVIL Y LA INSURRECCIN CELTO-GERMNICA

Concluy la guerra en Italia; pero en el Rhin y en Judea duraba todava con nuevo encarnizamiento. Al partir Vitelio de la Galia, la frontera renana haba quedado casi indefensa. Para llenar el gran vaco producido en los cuadros de las legiones, se haban tenido que reclutar soldados celtas y germanos, confiando la vigilancia de

En el reinado de Vespasiano, escribi Plinio el Viejo su Historia Natural en treinta y siete libros. Despus narraron tambin los sucesos del mismo reinado, en el cual desempearon altos oficios, el consular M. Cluvio Rufo (de cuya obra, hoy perdida, crese que tom Plutarco los materiales para sus biografas, de Galba y de Otn), el orador U. Mesala, amigo de Tcito, y Fabio Rstico, amigo de Sneca. El hebreo Josefo con su Historia de la guerra judaica, da luz tambin sobre este perodo.
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LXXXVIII las lneas a peligrosos auxiliares. Lleg entonces al Rhin la noticia de la rebelin de Vespasiano y dio ocasin a un audaz aventurero btavo80, para proseguir contra Roma la obra de Arminio. Llambase Claudio Civil, y era de estirpe regia. Tena justas razones de rencor contra el Imperio: Nern haba hecho matar por sospecha de traicin a su hermano Julio Paolo, y lo haba trado a l prisionero a Roma: Galba lo haba perdonado. Escapado de este peligro, vise luego en Galia amenazado por las legiones que queran su muerte por creerlo cmplice de Fonteyo Capitn; pero la proteccin de Vitelio le puso a salvo entre sus btavos. All el recuerdo de sus pasadas adversidades despert en l un ardor germnico de libertad, y el hundimiento a que pareca prximo el Imperio le inspir el propsito de fundar junto al Rhin un poderoso reino y que sus btavos tuviesen la primaca. Para facilitar su obra procur atraerse los rezagados elementos flavianos. En nombre de Vespasiano se acogieron a sus banderas los auxiliares brbaros de las legiones; y stas, reducidas por tanta defeccin a escaso nmero, fueron batidas en el campo y perdieron adems sus buques. Este primer xito, y la noticia del incendio del Capitolino, que era mirado como el paladium del poder romano, hizo acudir de toda la Galia Blgica aliados a civil. Julio Clsico y Julio Tutor le llevaron a los trveros; Julio Sabino, que se alababa de descender de un bastardo de Julio Csar, le llev los lingones. Poco despus la importante plaza de Castra Vetera fue obligada a rendirse, y la Blgica y la Germania romana quedaron momentneamente perdidas para el Imperio. Pero entonces estall la discordia en el campo de los insurrectos, destruyendo en un instante los frutos de sus precedentes victorias; los aliados rechazaron la hegemona de los btavos, y sus jefes no quisieron reconocer a Civil por soberano. As estaban las cosas cuando Muciano tom en Roma las riendas del poder. Destin en seguida siete legiones contra la insurreccin celto-germnica trayendo una de la Britania, dos de Hispania y tomando las otras cuatro de las de Italia al mando de Petilio Cerial, soldado valeroso y poltico astuto. En dos batallas fue la insurreccin vencida, la una librada bajo los muros de Treveroro, la otra cerca de Vetera. Civil, oculto en la isla btava y obligado a buscar su salvacin del otro lado del Rhin, se dio por afortunado cuando el vencedor le ofreci la amnista y la vuelta de su pueblo a la condicin de aliado del Imperio (otoo del ao 70). Si al valor de Cerial se debi el feliz xito militar de la empresa, a su moderacin se debi tambin el pronto restablecimiento de la paz. Despus de vencer en todas partes la insurreccin, Cerial reuni en asamblea a los mayores de la Galia, y con astuta palabra trat de convencerlos de que Roma, ms bien que imperar sobre su pas, divida con l el dominio del mundo; y de que, manteniendo en obediencia a sus pueblos, ms que a mandarlos miraba a protegerlos contra sus enemigos y contra s mismos. De esta manera se continuaba el antiguo arte de hacer aparecer a

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Los btavos eran una rama de los catos, situada en la moderna Holanda meridional

LXXXIX Roma como pacificadora de las naciones. Tcito no dice si los grandes de la Galia quedaron convencidos de la sinceridad de esta declaracin; pero convencidos o no, quedaron definitivamente tranquilos y sometidos, y esto era lo que a Roma importaba81.

II. FIN DE LA GUERRA JUDAICA

Bien distinto trmino tuvo la guerra judaica. La insurreccin del Norte acab por la pacificacin del pueblo rebelde: en Judea acab por su destruccin. La suspensin del asedio de Jerusaln impuesta a Vespasiano por las vicisitudes del Imperio, haba infundido nuevo ardor al fanatismo de los judos, que, atribuyendo esta tregua a la impotencia del enemigo, dieron nueva expansin a sus odios. Dejamos a Jerusaln dominada por la faccin de los zelotes, que quera la guerra a todo trance. La llegada de los idumeos, capitaneados por Simn, hijo de Yora, aument las discordias interiores. Cada uno de los tres jefes quera ser dueo de la ciudad, librarla de los romanos y ser reconocido por el Mesas prometido a los hijos de Israel. Juan de Giscala ocupaba las inmediaciones del templo y el paso del Monte Moriah; Eleazar acampaba dentro del templo mismo, y Simn ocupaba la ciudad alta o sea la montaa de Sin. Para las fiestas de Pascua del ao 70, Eleazar abri a los fieles las puertas del templo; Juan y algunos de sus guerreros armados entraron confundidos con la turba: una sangrienta lucha se trab en el recinto sagrado, y Eleazar fue muerto. Desaparecido aquel rival, Juan y Simn se reconciliaron y volvieron sus fuerzas unidas en defensa de la patria. Tito marchaba entretanto sobre Jerusaln con cinco legiones, algunas cohortes de las egipcias y un fuerte cuerpo de auxiliares: con todo 60.000 hombres (Abril del ao 70). Defenda Jerusaln un sistema de fortificaciones comprendido en un circuito de 12 kilmetros, que anteriormente se dividan en una serie de fortalezas especiales capaces de defenderse por separado. Era, pues, necesario conquistar la plaza palmo a palmo. Tito asalt primero la ciudad nueva o baja, la Bezetha, como los judos la llamaban, defendida por una muralla con 90 torres, teniendo que invertir seis semanas para abrir brecha en sus muros, y nueve das ms para hacerse dueo del cuartel. Dentro de esta parte de la ciudad se alzaban dos colinas comunicadas entre s por un gran viaducto: sobre la mayor surga el soberbio templo, protegido por la ciudadela de Sin; en la otra colina estaba la ciudad inferior, llamada Acra. sta fue luego asaltada tambin por Tito; y despus de colosales esfuerzos, que duraron ocho das, tambin la tom. Quedaba lo ms difcil, y Tito adopt para conseguirlo

Con la sumisin de Civil y de las tribus germnicas, acaban las Historias de Tcito. De los catorce libros que formaban la gran obra, slo los cuatro primeros y la mitad del quinto nos han llegado. Los libros perdidos contenan los reinados de Vespasiano, Tito y Domiciano, es decir, de la poca en que vivi el autor (54-117).
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XC el medio ms seguro, aunque ms lento: el bloqueo de la plaza para rendirla por hambre. Construy en tres semanas un bastin para batir la ciudad de Antonia, que gan asimismo a primeros de Julio; y entonces obr contra el templo. En vano invit varias veces a sus defensores a rendirse: el fanatismo le contest siempre con una negativa. Los soldados, impacientes por acabar esta guerra de exterminio, se abrieron al fin camino incendiando el magnfico santuario entre los gemidos de los hijos de Israel, que vean cumplirse las terribles predicciones sobre la suerte de su msera patria (8 de Julio). No quedaba ya ms que la ciudadela de Sin por conquistar, y en ella se concentr la desesperada defensa de Juan y de Simn, decididos siempre a no entregarse. En los primeros das de Septiembre cayeron al cabo los muros de Sin bajo los golpes de las armas romanas, y toda resistencia fue vencida. Aunque en este terrible asedio perecieron 300.000 hombres, hubo, sin embargo, un nmero colosal de prisioneros: el historiador Josefo los fija en 100.000. Tito vendi parte de ellos, y mand otros a Egipto a trabajar en las minas, o los destin al anfiteatro de Roma. A los notables los llev consigo para celebrar su triunfo. Entre stos se hallaban Juan y Simn; el segundo fue ejecutado poco despus del triunfo; al primero se le perdon la vida, destinndole a prisin perpetua.

La destruccin del templo de Jerusaln, por Francesco Hayez

Jerusaln qued en ruinas, con la guardia de una legin y sus auxiliares de Tracia y de Hispania: dos colonias de veteranos fueron mandadas a la Judea (a Emas y Cesrea), cuya regin fue separada de la Siria y erigida en provincia. En

XCI honor del destructor de Jerusaln se alz en Roma, sobre el Velia, un arco triunfal de mrmol pentlico, que todava existe. En sus bajorrelieves, se ve historiada una parte de la pompa triunfal con que celebr Roma el gran suceso: vense los despojos ms preciosos del templo y el gran candelabro de siete brazos, que se logr sustraer a las llamas devoradoras; vese tambin al vencedor coronado por la victoria sobre su carro. Los despojos del templo de Jehov fueron depositados en el Capitolino, que se estaba entonces reedificando, y al cual se aplicaron tambin las rentas que posea el judaico. Durante el sitio de Jerusaln por Tito, su padre zarpaba, a fines de Mayo del ao 70, de Alejandra, y costeando a Rodas, la Jonia, la Acaya y Corcira, llegaba el 21 de Junio a Brundisio, donde haban ido a recibirle Muciano y los principales miembros del Senado.

III. SU POLTICA

El hombre que suceda a la casa Julio-Claudia en el imperio del mundo, y fundaba en nombre de Csar y de Augusto una nueva dinasta imperial, haba tenido humilde origen: era un plebeyo de la Sabina, hijo de pobre familia. Deba, pues, Vespasiano su posicin a s mismo, lo que constitua una grata promesa para el Imperio, el cual esperaba de l la paz que tanto necesitaba: Vespasiano le dio ms: le dio la libertad en el orden, y en cuanto era entonces compatible con la monarqua. Siguiendo el ejemplo de Augusto, transfiri al Senado el centro del gobierno: y como bajo los ltimos tiranos la Asamblea de los padres haba decado en dignidad y en nmero de miembros, Vespasiano llev a ella y al patriciado romano las familias ms conspicuas de las provincias82. Entre estas familias escoger Roma, despus de extinguirse la casa Flavia, sus emperadores; de ellas tomar al hispano Trajano y a Antonio el Galo, es decir, sus mejores soberanos despus de Augusto. Esta parcial abdicacin del poder hizo al Emperador ms celoso de la autoridad que conservaba; y de aqu el rigor con que castig a sus opositores, ya lo fuesen en nombre de los principios filosficos, o ya por ambicin personal. Elvidio Prisco, yerno de Traseo Peta, que haca alarde de sus sentimientos republicanos, omitiendo hasta mencionar al Prncipe en sus edictos de pretor, fue desterrado despus de una serie de intiles advertencias; y no bastando esta pena para enmendarle, fue muerto. Tambin pagaron con la vida Cecina y Eprio Marcelo, famosos delatores bajo Nern, su tentativa de destronar a Vespasiano por medio de los pretorianos. Alieno Cecina, traidor de oficio, despus de haber escapado milagrosamente a las legiones vitelianas, haba sido por mediacin de Muciano admitido en la corte imperial. Cuando Vespasiano supo su nueva traicin, dio a su

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La renovacin del Senado fue hecha por Vespasiano, como censor, con su hijo Tito, el ao 73.

XCII hijo Tito el encargo de castigarlo. ste lo invit a comer, y lo hizo matar a pualadas al salir del banquete. Un rigor tan intil como excesivo fue el que se aplic contra Julio Sabino, jefe de los lingones en la ltimo rebelin glica. Despus de la ruina de los suyos, se haba escondido con su mujer Eponina en una caverna, donde estuvo oculto nueve aos en unin de su fiel compaera, que le dio all dos hijos. Descubiertos al fin ambos infelices, fueron llevados entre cadenas a Roma, y Vespasiano los conden a muerte, a pesar de haberse conmovido por las splicas de la heroica mujer hasta derramar lgrimas; pero le pareca peligroso perdonar a un hombre que se haba declarado descendiente natural de Julio Csar. No menos notables que la reforma del Senado, fueron las referentes al ejrcito y la Hacienda, que formaron parte del programa imperial y explican la quietud que sucedi a tanta agitacin y la estabilidad del poder en la familia Flavia. Siguiendo el consejo de Muciano, que fue para l un Agripa y un Mecenas a la vez, Vespasiano fij las fuerzas militares del Imperio en 30 legiones, algunas de las cuales renov por completo para reparar la desorganizacin del ejrcito renano; por lo cual hubo desde este reinado dos legiones con el nombre de Flavia (la IV y la XVI). Respecto a la guardia, restableci el sistema de Augusto, reclutndola fuera del ejrcito y fijando su cifra en nueve cohortes de pretorianos y cuatro de las guarniciones83. En relacin con las reformas militares estuvo la reorganizacin de las provincias, necesaria para asegurar la paz en el interior y la seguridad fuera. En Oriente la Cilicia fue separada de la Siria, y erigida en provincia bajo un legado imperial, y la Siria igualmente con la Panfilia. La Capadocia fue unida a la Galacia, otra gran provincia militar, alcanzando la jurisdiccin de su legado consular hasta la Pequea Armenia. Procurse la romanizacin de las provincias occidentales, y el complemento de la conquista de Britania. Para lo primero concedi el Emperador a todos los hispanos la ciudadana latina, en premio de haberlo reconocido a raz de la batalla de Cremona. La conquista britnica fue confiada a Gneo Julio Agrcola, suegro de Cornelio Tcito, que escribi su biografa84. Antes que l, los generales Petilio Cerial y Julio Frontino, haban continuado la empresa de Plaucio y de Suetonio Paulino, sometiendo las poblaciones de los brigantes y los slures. Agrcola, mandado a la isla el ao 78, someti a los ordovices en el centro de Gales, y reconquist la Isla de Mona (Anglesey), que desde el tiempo de Paulino estaba perdida para Roma. Llegado al istmo que separa al Atlntico del Mar del Norte
Bajo Domiciano se elev a diez el nmero de las cohortes pretorianas y a cinco el de la guardia urbana. 84 Es esta biografa una obra escrita con el corazn, y por esto falta en ella la serenidad majestuosa del autor de los Anales.
83

XCIII (entre los dos Fiordos de Clyde y Forth), lo fortific para proteger la provincia contra las incursiones de los montaeses de Caledonia. Vinieron stos, sin embargo, a provocarlo, y sobre el Monte Graupio, que errneamente se ha confundido por algunos85 con los Montes Grampianos, librronse batallas. Tcito pone en boca del jefe de los caledonios, Calgac, un discurso que ningn latino pudo entonces comprender. Los caledonios fueron deshechos, y Agrcola entr en la moderna Escocia, mientras su flota salvaba la punta septentrional de la regin, llevando al mundo el cierto anuncio de que la Britania era una isla. En este tiempo el hijo menor de Vespasiano, Domiciano, que entonces reinaba, hizo volver de la Britania a Agrcola, movido, ms que por los celos, como Tcito insina, por el intento de inaugurar en Britania una poltica de paz, que le permitiese a la vez introducir economas en su presupuesto de guerra.

Tanto como el ejrcito, hall Vespasiano la Hacienda en supremo desorden. El historiador Suetonio le hace decir al empezar su gobierno, que necesitaba 40.000.000.000 de sestercios para levantar de su postracin a la Repblica86. Prescindiendo del fundamento de este juicio y de esta cifra, racional es creer que el inmenso derroche de dinero de los ltimos emperadores exigiese un aumento

85 86

Duruy entre ellos. Vespasiano, XVI.

XCIV proporcionado de ingresos, para restablecer el equilibrio del tesoro del Estado. Con este intento, Vespasiano quit a Rodas, Samos y Bizancio la autonoma, apropiando al fisco sus rentas. Restableci adems los impuestos suprimidos por Galba, y cre otros nuevos87. La renovacin del catastro le dio el modo de descubrir que un gran nmero de ciudadanos nada pagaban, o pagaban menos de lo que deban el Erario; lo que motiv que algunas provincias vieren redobladas sus contribuciones.

Vespasiano

Las nuevas rentas fueron aplicadas a la construccin de los monumentales edificios que hoy todava son objeto de inmenso asombro: entre ellos el Arco Triunfal de Tito, y el Coliseo, saludado por el poeta Marcial como la mayor maravilla del mundo. Este colosal anfiteatro, que contena a 87.000 espectadores, fue alzado sobre el lago neroniano de la Casa urea, y otra parte de aquella superficie fue designada tambin por Vespasiano para la construccin del Templo de la Paz, que tena un foro propio en que se alzaban una baslica y una biblioteca. Las nuevas rentas fueron asimismo empleadas en socorrer a senadores y consulares pobres, pensionar maestros de elocuencia griega y latina, y premiar poetas y artistas. Entre stos se cont Plinio el Naturalista, que escribi de

Entre stos es famoso el llamado del orn, que multaba a los que hiciesen aguas fuera de los receptculos colocados en las calles de la ciudad. Es curiosa la ancdota que a propsito de este impuesto refiere Suetonio, de haber Vespasiano, reconvenido por su hijo Tito por no pararse en los medios de hacer dinero, acercado a la nariz de ste las primeras monedas recaudadas por la tasa, preguntndole si se conoca por el olor su origen.
87

XCV Vespasiano en las siguientes palabras, el mayor elogio posible de un prncipe: la grandeza y la majestad slo le sirvieron para tener un poder de hacer el bien igual a su deseo de hacerlo. Y Suetonio lo alaba en otro concepto de haber impreso solidez y esplendor al Estado, en cuyas palabras se resume toda la historia del gran Emperador, que muri el 23 de Julio del ao 79, en el dcimo ao de su reinado y 70 de su vida.

TITO
I. LA ERUPCIN DEL VESUBIO

Vespasiano dejaba dos hijos, Tito y Domiciano, que heredaron sucesivamente el Imperio, mereciendo bien distinta fama. Tito, que en el asedio de Jerusaln haba parecido hombre cruel y sanguinario, despleg como prncipe un carcter blando y generoso hasta el punto de merecer ser llamado por sus contemporneos Amor y delicia del gnero humano. Dos circunstancias auxiliaron a este concepto: primero, la breve duracin de su reinado (del 23 de Junio del ao 79 al 13 de Septiembre del ao 81); segundo, las espantosas calamidades pblicas que en aquel corto perodo se desencadenaron sobre Italia. El nimo del Prncipe no poda dejar de conmoverse al ver en la Campania desaparecer sbitamente del mundo dos ciudades, Roma devastada por un incendio y toda Italia sufriendo el azote de la peste. Fue, pues, la caridad su profesin, y emple las acrecentadas rentas del Imperio en socorrer a la inmensa multitud de infelices castigados por aquellas plagas. Aunque los antiguos conocan la naturaleza volcnica del monte de dos cumbres que domina al encantador Golfo de Npoles, mirbanlo, sin embargo, con gran despreocupacin, por el tiempo inmemorial que haba pasado si que diera seales de actividad. Un terrible terremoto que el 5 de Febrero del ao 63 conmovi la Campania y destruy gran parte de la ciudad de Pompeya, vino a anunciarles que el volcn que crean extinguido no lo estaba. En el ao 76 tuvo lugar un segundo sacudimiento que destroz a Herculano. Por ltimo, el 23 de Agosto del ao 79, una inmensa nube, semejante a un pino gigantesco de 3.000 metros de altura apareci sobre el Vesubio, difundiendo en sus alrededores las tinieblas que slo los relmpagos disipaban fugitivamente. Plinio el Naturalista, que mandaba la flota del Miseno, sorprendido por el extrao fenmeno, quiso estudiarlo de cerca; pero el embravecido mar le impidi tocar la prxima orilla, y tuvo que desembarcar en Estabia. All el volcn le apareci como una gran masa de fuego: la lava descenda del nuevo crter, del cual sala tambin un gas que se inflamaba al contacto con el aire: pareca la catstrofe final del mundo. Algunos, dice Plinio el Joven, invocaban a la muerte, por temor a la muerte misma; otros invocaban a los dioses; y otros, que pensaban que los dioses no existan, crean que haba llegado el ltimo

XCVI da de la tierra88. Bien pronto alcanz el desastre a Estabia, llenndose su atmsfera de gas y de ceniza. Plinio quiso evitarlos embarcndose, pero las olas le arrojaron a la playa, donde inmediatamente muri asfixiado.

La erupcin del Vesubio, por William Turner

Otras dos ciudades quedaban con Estabia sepultadas, la una bajo un torrente de lava, la otra bajo una lluvia de ceniza y grava volcnica: fueron stas Herculano y Pompeya. La primera ostenta hoy sobre sus ruinas la ciudad de Ercolano; la segunda es hoy monumento nico en su gnero. El emperador Tito, apenas tuvo noticia del horrible accidente, envi a Campania dos consulares para socorrer a los mseros sobrevivientes de las destruidas ciudades, donndoles tambin los bienes que haban ido al fisco por falta de herederos. No haban sido an reparados los daos de la erupcin vesubiana, cuando acaecieron otras calamidades. Un nuevo incendio estallado en Roma el ao 80,

Plinio el Joven, sobrino e hijo adoptivo del Naturalista, nos transmiti en la sexta de sus Epstolas una descripcin del gran desastre, que presenci, contando igualmente la desgracia de su to. De las Epstolas de Plinio se hicieron muchas ediciones. La primera completa es la de Teobaldo Manucci, Venecia, 1508.
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XCVII devor seis templos, dos teatros y la biblioteca de Augusto. Al incendio sigui una epidemia que hizo estragos en toda Italia. Y en todas partes la mano piadosa del Emperador estuvo pronta para el socorro de los desgraciados, a quienes abri el Erario y cedi el producto de los ornamentos de sus casas. La caridad haba llegado a ser su nica costumbre, y llamaba da perdido aquel en que no pudo ejercerla.

II. MONUMENTOS

El reinado de Tito es tambin famoso en la historia monumental de Roma: este prncipe acab y dedic el Coliseo, aadindole las Termas, que aun llevan su nombre. La inauguracin del gran monumento fue acompaada de fiestas y juegos que duraron 100 das. Pero la alegra pblica no tard en convertirse en luto, porque apenas concluidas las fiestas, lleg a Roma la triste nueva de que el amado Prncipe haba muerto en sus tierras de Sabina. Tena slo 42 aos.

El Arco de Tito

Su luto no fue, sin embargo, llevado por todos: no lo llevaron los judos, que no podan olvidar al destructor de Jerusaln: no lo llev su propio hermano Domiciano, que siempre haba tenido celos de l y abrigado el deseo de sucederle.

XCVIII El odio de Domiciano a Tito cre la sospecha de que ste hubiese muerto envenenado por su hermano. Pero Suetonio, tan fcil en creer otras siniestras acusaciones, no cree en sta; y adems fue desmentida por los mdicos de Tito, que declararon a Plutarco haber muerto el Emperador de un bao imprudente.

DOMICIANO 89
I. CARCTER Y OBRAS

Desde su primera juventud haba Domiciano revelado su ndole perversa y su insana ambicin del poder. Escapado de milagro en el asalto del Capitolino, donde se vio asediado por los vitelianos con su to Flavio Sabino, cuando supo la muerte de Vitelio sali de su escondite; y oyndose saludar Csar por los soldados, hubiera usurpado el trono a su padre, si Muciano no lo hubiera impedido. Esta tentativa y sus actos de insolencia en Roma, cuando Vespasiano estaba todava ausente, le enajenaron el nimo del padre y del hermano, quedando relegado a cierto olvido durante los reinados del uno y del otro, abandono que aviv sus malas pasiones naturales, sobre todo la ambicin; y as se comprende que la muerte de Tito, llorada por Roma como una calamidad pblica, fuese para l una liberacin. Y aun antes de que Tito exhalase su ltimo suspiro, corri al campo de los pretorianos, les hizo un donativo, y obtuvo que lo reconocieran como sucesor del hermano. Nadie, por lo dems, intent disputarle una sucesin que el sistema hereditario del Imperio, restablecido por Vespasiano, le destinaba. Tambin los primeros tiempos de su reinado, como los de Nern, fueron inesperadamente mejores que su fama. Apasionado por la arquitectura, adorn con magnficas columnas de mrmol pentlico el Templo Capitolino, cuya reedificacin terminara; alz en el Campo de Marte un templo a Minerva, su diosa predilecta, con un recinto de prticos (Foro Paladio), cuyas ruinas subsisten. Cultivador de las letras, a las cuales en sus ocios forzosos se haba dedicado, mand copiar en Alejandra y otros puntos manuscritos destinados a restaurar las bibliotecas de Roma, despojadas por los incendios. Aficionado a la poesa, llam a la corte a Estacio y a Marcial, de quienes recibi adulaciones. Marcial le alaba por haber, como censor perpetuo, restituido los templos a los dioses, las buenas costumbres al pueblo y el pudor a las familias. No sabemos, empero, si cuando Marcial escriba

Bajo Domiciano escribi C. Silio Itlico su poema sobre la segunda guerra pnica, lleno de abyectas alabanzas de aquel tirano, a quien osa llamar superior a su padre y a su hermano. Otro adulador servil de Domiciano es su contemporneo P. Papinio Estacio, autor de la Tebaida y de las Selvas. En estas ltimas pondera la bondad de Domiciano, y ruega sidera, undae et terrae que lo conserven para la felicidad del Imperio. Un cuadro de la vida social de aquel tiempo y de sus miserias nos ofrece otro contemporneo, M. Valerio Marcial, en los quince libros de sus Epigramas, y tambin l alza a las nubes al Csar. De estas serviles costumbres no se libr el mismo Quintiliano, autor de la Institutio Oratoria y preceptor de los sobrinos de Domiciano, por ms que en esta obra brille su equitativa honradez.
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XCIX estas alabanzas y Quintiliano le llamaba sanctissimus censor, Julia, hija de Tito, estaba ya seducida y deshonrada por el to, emperador, y si Domicia Longina haba sido ya robada por l a su marido Elio.

Tito

Mas al par que esos encomios de los escritores vendidos, escribanse en aquel tiempo sobre Domiciano juicios bien diferentes. Juvenal compona entonces su primera stira (VII); y Tcito, que dejaba la pretura, preparbase a escribir la Vida de Agrcola; y entrambos, especialmente el segundo, fueron jueces severos, inexorables para este emperador. Tcito exhala contra l un rencor personal: Domiciano haba hecho volver de Britania a su suegro Agrcola, pagando con un despreciable abandono los grandes hechos del ilustre capitn. Bien diferentes de las de Agrcola fueron las empresas militares del nuevo Csar. Para atraerse a los soldados les aument las pagas, subiendo a 300 dineros la anualidad del legionario, que hasta entonces haba sido de 22590.

En tiempo de Polibio, el legionario reciba la paga de cinco sestercios diarios: Csar la dobl: Domiciano la subi de 10 a 13 y un tercio.
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C La Germania y la Dacia91 fueron el teatro de las empresas de Domiciano. En Germania combati a los catos, pueblo turbulento que perturbaba con sus incursiones la frontera del Rhin. Al aparecer el ejrcito imperial, aquellos brbaros se retiraron a sus bosques; de modo que el triunfo que Domiciano celebr en Roma, tomando el nombre de Germnico, fue por victorias quimricas. Ces, sin embargo, en el Rhin el ruido de las armas, debindose esto principalmente a la activa vigilancia de la frontera por el nuevo jefe y futuro conquistador de la Dacia, Ulpio Trajano, que extendi hasta el Danubio sus trabajos de fortificacin. Estos trabajos aseguraron contra las incursiones germnicas los Agri Decumates, como se llamaba al territorio situado en la frontera del Rhin y del Danubio Superior, cuyos habitantes galos pagaban, en recompensa de la proteccin romana, el dcimo de sus cosechas.

II. PRIMERA GUERRA DCICA

Los dacios, ascendientes de los modernos moldavos y transilvanos, eran entonces regidos por un valeroso prncipe que, uniendo a la fortuna un gran talento, fund en la frontera danubiana un numeroso pueblo unido y potente. Adems de los dacios le obedecan los cuados y marcomanos, con los cuales lleg a reunir fuerte y aguerrido ejrcito. Los historiadores dan a este rey brbaro el nombre de Decbalo; pero ms que nombre propio parece este ttulo de honor, como lo eran el de Lucumn, Breno y otros. Como Marbod el marcomano en tiempo de Augusto, as Decbalo el dacio pensaba en fundar un gran Imperio a expensas de Roma. Cuando se crey preparado, pas el Danubio y derrot a la legin que guarneca la Mesia Inferior, depredando la provincia entera y dando muerte al gobernador Opio Sabino. Domiciano mand entonces contra l grandes fuerzas conducidas por el prefecto del pretorio Cornelio Fusco, y para infundir mayor nimo a los soldados, march l tambin al campo (85); pero apenas vio al enemigo repasar la frontera, se volvi a Italia. Animado Fusco por esta retirada de Decbalo, que crea temor y que slo era astucia, pas al ao siguiente el Danubio con el intento de vengar en Dacia el saqueo de Mesia. En mal hora lo intent: Decbalo, despus de hacer internarse al enemigo, lo asalt y desbarat inesperadamente. Fusco pag su audacia con la vida: era el segundo general romano muerto por los dacios. Pero no qued impune su derrota, porque el gobernador de la Mesia Superior, Calpurnio Pis, gan al fin a los brbaros sangrienta batalla, devastando parte de su territorio. Esta victoria fue, sin embargo, estril: Domiciano, ganoso de salir pronto de una guerra tan llena de

La fecha de la Guerra Dcica es incierta. Una inscripcin cartaginesa hace creer que comenz antes de la de los catos, puesto que nos habla de un soldado decorado tres veces por Domiciano en la Guerra Dcica, en la Germnica y otra vez en la Dcica. Eusebio fija la primera expedicin contra Decbalo entre los aos 85 y 86. Vase Mommsen, V, 200.
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CI sacrificios como vaca de compensaciones, celebr con el rey de los dacios, hacia fines del ao 89, un acuerdo por el cual Decbalo se obligaba a respetar la frontera del Imperio, prestando aparente homenaje al Csar92 y recibiendo de l preciosos donativos y algunos artesanos puestos a su disposicin.

III. CRUELDAD DE DOMICIANO

No fue de sus empresas militares, ni gloriosas ni desastrosas, de donde Domiciano recogi la infamia que los siglos han conservado a su nombre: la recogi de sus crueldades. Suetonio las atribuye a dos impulsos: la rapacidad y el miedo. El miedo le invadi grandemente ante la rebelin del jefe de la Germania Superior,

Suetonio, en su Vida de Domiciano cuenta que un hermano de Decbalo fue a Roma para recibir de manos de Domiciano la corona simblica de la soberana del Imperio sobre la Dacia. Mas como sobre este relato est el hecho de que aquella alta soberana no fue jams reconocida por el rey brbaro, lgica es la sospecha, confirmada por la falta absoluta de medallas referentes a la Primera Guerra Dcica, de que sea una simple fbula lo de aquel homenaje. Din (LXVII, 6) habla en cambio de un tributo anual que Domiciano se oblig a pagar a Decbalo; pero ni Suetonio ni Plinio, que son contemporneos, dicen nada sobre el particular, y debe igualmente sospecharse la falta de verdad del relato de Din.
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CII Lucio Antonio Saturnino. Precibase ste de descender del famoso triunviro, y como tal descendiente aspiraba a la silla imperial. Al efecto se sublev con las dos legiones que mandaba, y pidi ayuda a los germanos; pero en tanto que el deshielo retena a stos en la orilla derecha del Rhin, el gobernador de la Aquitania cay sobre el rebelde en la orilla opuesta, y lo deshizo. Desde este momento Domiciano no crey ver a su alrededor ms que traidores: recordando lo sucedido a Tiberio, cuyos Comentarios tena siempre a la vista, cambi frecuentemente los prefectos del pretorio para no darles tiempo de ganarse los guardias, y confiri a 12 magistrados las funciones del prefecto de la ciudad. Acab entonces para todo el mundo la libertad de pensar, y los estoicos pagaron el mayor tributo a este martirologio del pensamiento: Erenio Senecin, por haber escrito la vida de Elvidio Prisco, y Junio Rstico por el elogio de Traseo Peta, fueron llevados a las Gemonas, y sus libros quemados en el Foro, en aquel mismo Foro donde otras veces se reuna el pueblo libre: aquel lugar fue escogido, dice Tcito, como si se quisiera sofocar a un tiempo entre las llamas la voz del pueblo, la libertad del Senado y la conciencia humana93. El Senado no tena ya entonces libertad que perder: Domiciano, para hacerlo instrumento aun ms dcil de su tirana, mantena a la curia rodeada de sus guardias; y los padres, convertidos en verdugos por el miedo, dictaron todas las sentencias de muerte que les pidiera, y con un solo decreto expulsaron de Italia toda la referida secta de los estoicos94. La secta judaica fue tambin perseguida por el tirano. Vespasiano haba impuesto a los judos el tributo del didrammo, extendindolo aun a los que vivan a la manera judaica aunque no hubiesen hecho profesin pblica de tal fe95 y entre los cuales fueron comprendidos los cristianos, mirados siempre como una secta juda. Domiciano, deseoso de acabar con la escasez a que las construcciones, los espectculos y el aumento de las pagas militares lo haban reducido, adopt el mayor rigor para que la contribucin judaica fuese recaudada. Una medalla de aquel emperador con la inscripcin: Fisci iudaici calumnia sublata, atestigua los esfuerzos hechos por una parte para librarse de la carga, y por la otra para asegurar la exaccin. Los escritores eclesisticos atribuyen tambin a Domiciano un edicto de persecucin contra los cristianos. Los escritores paganos nada dicen sobre ello, mencionando por el contrario algunas ejecuciones capitales por delito de lesa religin de Estado, entre ellas las de Flavio Clemente, sobrino del Emperador por parte de su mujer, que fue muerto al salir del consulado, y la de Acirio Glabrin. Estamos por lo dems, todava lejos del tiempo en que esta secta inspirase al Imperio el miedo bastante a dispensarla el honor de una persecucin general.

Tcito, Vida de Agrcola, II. Sulpicia, mujer de Galeno y contempornea de Domiciano, compuso sobre la expulsin de los filsofos una stira de 70 hexmetros, titulada: De edicto Domitiani quo Philosophos ex urbe exegit . Vase la edicin de Jahn, Berln, 1868. 9595 Suetonio, Domiciano, XII.
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CIII

Busto de Domiciano

Llegaba Domiciano al decimoquinto ao de su reinado, y la larga quietud que sigui a la rebelin de Saturnino empezaba a tranquilizarle, cuando en su mismo palacio se form la conjuracin que lo perdiera. Tena el tirano por costumbre escribir en una lista los nombres de las personas a quienes se propona condenar, para que no se le olvidase alguna; y sucedi que una de estas listas fue perdida por l y descubierta, en la cual figuraban, con otros muchos, su propia mujer Domicia, los prefectos del pretorio Norbano y Petronio, y su ayuda de cmara Partenio. El peligro comn hizo aliarse a las vctimas designadas, juramentndose para dar muerte al dspota. La ejecucin del golpe fue confiada al liberto Estfano, que haba estado al servicio de Domitila, mujer que fue del sacrificado Flavio Clemente, y a quien Domiciano desterr a la Isla Pandataria. Para evitar sospechas fingi Estfano tener estropeado el brazo izquierdo, que se hizo vendar, y apareci en la maana del 18 de Septiembre del ao 96 ante el Emperador, pretextando que iba a revelarle cierta conspiracin; y mientras Domiciano estaba leyendo un papel que Estfano le diera como documento perteneciente a la trama, el liberto sac un pual que llevaba escondido, y le hiri en el vientre. A los gritos del tirano, que luchaba fieramente con su agresor, acudi el camarero Partenio, que era tambin del complot, con algunos gladiadores, y Domiciano cay sin vida a los nuevos golpes de sus aceros.

CIV

NERVA 96
I. NUEVA POCA DEL IMPERIO

La noticia del fin de Domiciano fue recibida por todos con jbilo, menos por los pretorianos; pero los prefectos del pretorio Norbano y Petronio, que eran del complot regicida, impidieron a los guardias obrar rpidamente, y el Senado se apresur a recobrar su derecho de disponer del Imperio. Olvidando los padres que haban sido cmplices de las infamias del tirano, pronunciaron toda clase de vituperios contra el muerto, e hicieron derribar sus estatuas; y luego saludaron como emperador al viejo consular Marco Coceyo Nerva, natural de Narni, desterrado a Tarento por Domiciano, a quien daba envidia su honradez. La eleccin de este hombre era, pues, una revancha de la razn y de la conciencia sobre las depravadas costumbres. Tcito dedujo de ella un grato pronstico para el porvenir del Imperio. Al fin, dice en el proemio de su libro sobre Agrcola, respiramos en la aurora de un siglo que promete la difcil reconciliacin del poder y la libertad. Nuestros padres haban visto los excesos de la licencia; nosotros hemos visto los de la tirana, grande como nuestra paciencia. Despus de 15 aos de un reinado en que perecieron los ms ilustres y valerosos de nuestros conciudadanos, puede decirse que sobrevivimos a nosotros mismos; porque justo es descontar de nuestra vida el tiempo que, en medio de un silencio sepulcral, transcurri para llevarnos de la juventud a la edad madura, y de la madurez a la senilidad. Con Nerva empieza, en efecto, una poca nueva para la historia del Imperio Romano: es la poca mejor, en que figuran los nombres de los Antoninos, y que comprende cinco reinados en los cuales la justicia no fue una vana palabra, ni la gloria militar un recuerdo vano. Apaciguados los guardias con la promesa de un donativo y con la eleccin de un prefecto del pretorio a su gusto, Nerva inaugur su reinado protestando que, mientras l viviese, ningn senador sera condenado a muerte; y tom algunas medidas que hicieron nacer la esperanza de un perodo reparador: castig con la muerte a los esclavos y libertos que bajo Domiciano haban hecho traicin a sus dueos y patrones: suprimi los procesos de majestad y amenaz con penas severas a los falsos delatores: fund tres colonias en beneficio de los pobres de Roma, concedindoles tierras por valor total de 15.000.000 de dracmas97, y orden que los nios italianos nacidos de padres pobres, fuesen mantenidos a expensas del Estado, hasta la edad en que pudiesen ganarse con el trabajo el sustento98.

Las Vidas de los Doce Csares, de Suetonio, concluyen con la muerte de Domiciano; las fuentes principales para los reinados de Nerva y Trajano estn en la Historia romana de Din Casio. Bajo estos dos emperadores continu Juvenal la publicacin de sus Stiras, de las cuales slo diecisis, divididas en cinco libros, nos han llegado; y Tcito escribi o acab de escribir su Vida de Agrcola. Las principales obras de este gran historiador, la Germania, los Anales, y las Historias, fueron escritas en el reinado de Trajano. 97 Din Casio, LXVIII, 2. 98 Una de sus medallas representa a Nerva sentado en silla curul, extendiendo una mano a un muchacho y una muchacha que van acompaados por su madre. La medalla tiene adems la leyenda: Tutela Italiae. Eckhel, Vi, 407.
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CV Estas obras benficas atestiguaban su bondad; pero no tard en conocerse que la edad le haba quitado toda energa. Los pretorianos, unidos a los legionarios, seguan creyndose rbitros del Imperio; y por miedo ante ellos Nerva abandon a su venganza los matadores de Domiciano, incluso su propio jefe Partenio. Pero esta violencia dio un buen resultado: Nerva, comprendiendo su impotencia, tom una resolucin que le asegur la inmortalidad yendo al Capitolino y adoptando como hijo, al pie de la estatua de Jpiter y en presencia del Senado y de los caballeros, al general Marco Ulpio Trajano, a quien desde luego asoci a la potestad tribunicia e imperial (Octubre del ao 97).

Nerva

Tres meses despus de la adopcin de Trajano, el viejo Nerva Muri (28 de Enero). Su hijo adoptivo, por gratitud, lo diviniz.

TRAJANO 99
I. ALIANZA DEL PRINCIPADO CON LA LIBERTAD

El nuevo emperador era natural de Itlica, en la Btica, y deba su inesperada fortuna a su fama militar. Era Trajano el hombre de las legiones: como Anal, haba crecido entre las armas siguiendo a su padre. Le haba acompaado a Oriente en la Guerra Judaica, y le haba visto recoger en ella los honores debidos a su valor. El

Son importantes para la historia de Trajano el discurso de Plinio el Joven, en que le dio gracias por su consulado, y su correspondencia epistolar.
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CVI ejemplo paterno no poda ser infructuoso para aquel joven que por su genio, y hasta por la tradicin de su familia, se senta llamado a la carrera militar. Su hoja de servicios, cuando Nerva lo adopt, era brillante: haba servido diez aos con el grado de tribuno en Siria y en el Rhin; haba sido el ao 85 pretor en Hispania, el 91 cnsul, y, cuando su proclamacin, era tres aos haca gobernador de la Germania Superior, y se ocupaba en los trabajos de fortificacin de la frontera renana por encargo de Domiciano. Y daba tal importancia a estos trabajos, que ni el anuncio de su adopcin ni el de la muerte de Nerva fueron bastantes para que abandonase su direccin, quedndose en aquella regin hasta el esto del ao 99, y dejando al Senado y a los cnsules el cuidado de gobernar Roma y al Imperio. Esta permanencia en el campamento aument para Trajano el favor de las legiones; y la paz mantenida en Roma y en el Imperio mismo durante todo el tiempo de su ausencia de la metrpoli, demostr que la soberana imperial, falta de instituciones, tomaba su fuerza del ejrcito. Y sin embargo, este soldado que durante 30 aos haba vivido bajo la tienda, apenas lleg a Roma admir al mundo con la sencillez de sus costumbres y su profundo sentimiento del deber y de la justicia. Al entregar su espada al prefecto del pretorio Licinio Sura, te doy, le dijo, este arma, para que la esgrimas por m si lo hago bien y contra m si lo hago mal; y a las preces anuales a los dioses para la continuacin de su reinado, quiso que se aadiese la frase mientras lo merezca. La mujer de Trajabo, Plotina, de severas costumbres, emulaba al marido en la modestia. En el acto de entrar en el palacio imperial se volvi hacia el pueblo para decirle: quiero salir de aqu tal como entro: y cumpli su promesa. Esta noble emulacin en la prctica de virtudes, rara en los poderosos; la aplicacin constante de la justicia, y el respeto a la autoridad del Senado, hubieran debido merecer a Trajano la alabanza que con menor fundamento tribut a Nerva llamndole fundador de la alianza entre la monarqua y la libertad, hasta all irreconciliables100. Pero la realidad de esta alianza no bast a cambiar las costumbres. Su misma razn de ser lo impeda: en vez de provenir de instituciones que fuesen garanta de su emulacin, se fundaba slo en las cualidades personales de un hombre que de un momento a otro poda desaparecer. Siguieron, pues, los hbitos de servilismo que haban dominado a tres generaciones. Cuando el Prncipe invit a recobrar sus antiguas prerrogativas, los padres le dijeron: t quieres, oh Csar, que nosotros seamos libres, y lo seremos; t quieres que manifestemos nuestras opiniones, y lo haremos as. Estas serviles palabras anuncian que cuando la tirana vuelva encontrar otra vez la sumisin. Un documento demostrativo de esta indigna humildad es el Panegrico de Trajano escrito por el buen Plinio; el cual desarrollando en todo un volumen la oracin senatorial dirigida al emperador al asumir el consulado, se extiende en enfticos elogios ilimitados. Esta oracin, en efecto, fue escrita en el otoo del ao 100, cuando todava Trajano no haba tenido tiempo de hacer ver lo que era como emperador.

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Res olim dissociabiles miscuerit, principatum ac libertatem . Tcito, Vida de Agrcola, 3.

CVII
II. SEGUNDA GUERRA DCICA

Mientras el Senado abrumaba de adulaciones al nuevo prncipe, ste pensaba en recoger nuevos laureles en teatro bien distinto del palacio y de la curia. El hombre que haba crecido entre sus compaeros de campamento, deba hastiarse bien pronto de la ociosa vida que la dignidad imperial le impona, y que el servilismo de todos le haca ms pesada y odiosa. Por esto al expirar el segundo ao de su venida a Roma, dej a la metrpoli y parti para la guerra dcica. Era esta guerra una herencia transmitida al Imperio por Domiciano. Aunque no se crea lo que Din Casio dice de haber Domiciano consentido en pagar un tributo de paz al rey de los dacios, es indudable que su guerra con ste no tuvo nada de gloriosa; y Trajano oy decir con fundamento a sus oradores que la mengua deparada por Domiciano al Imperio, en las orillas del Bajo Danubio, necesitaba ser borrada.

El pensamiento de la guerra dcica haba ocupado la mente de Trajano desde su advenimiento al trono. Antes de regresar a la metrpoli haba ido a la Panonia y a la Mesia para inspeccionar la frontera danubiana, y ordenar la continuacin del camino militar de la orilla derecha del Danubio Inferior, comenzada por Tiberio. La inscripcin de la roca cortada a pico sobre la orilla izquierda para abrir a las legiones permanente camino, es anterior en un ao a la primera expedicin contra

CVIII los dacios101. El 25 de Marzo del ao 101 parti Trajano de Roma en direccin al Bajo Danubio, llevando consigo diez cohortes pretorianas y dos cuerpos de caballera, el uno de btavos y el otro de mauritanos. En la orilla del Sava se uni al grueso del ejrcito, compuesto de cinco legiones102. Eran en total 60.000 hombres los que Trajano conduca a combatir contra el fiero Decbalo. Echando un puente de barcas sobre el Danubio en Viminacio (Kostolac), entr en la moderna Banat, donde pas el invierno ocupando a sus tropas en trabajos que le asegurasen una base de operaciones. En la primavera del ao 102 prosigui su marcha e invadi la Transilvania, que era el centro del Imperio Dcico, y derrot en Tape a Decbalo, que le sali al encuentro. Una segunda derrota sufrida por ste en Sarmizegetusa, que le cost la prdida de la capital, le oblig, para evitar una total ruina, a aceptar las duras condiciones que el vencedor le impuso: entrega de las armas y los desertores; desmantelamiento de las fortalezas; establecimiento de un presidio romano en la capital; alianza con Roma. Este fin tuvo la Segunda Guerra Dcica, que dur dos aos (101 y 102). Trajano celebr su triunfo en Roma, y el Senado le confiri el ttulo de Dcico. Pero la sumisin de Decbalo no era sincera: apenas el enemigo se alej, dedicse a reorganizar su ejrcito y buscar nuevos aliados, invitando a serlo al rey de los partos. Trajano, sin embargo, volvi a tiempo de desbaratar la trama: entre Drobetae, cerca de la moderna plaza rumana de Turnu-Severin, en la orilla izquierda, y Claudia (Kladovo), en la derecha, hizo el arquitecto Apolodoro de Damasco echar un puente de piedra sobre el Danubio, obra maravillosa cuyas colosales ruinas se ven todava cuando las aguas bajan103. Concluida la grande obra, la conquista de la Dacia quedaba expedita; y si en la Primera Guerra necesit Trajano dos aos para hacer de aquel pas un reino vasallo del Imperio, entonces le bast un ao para hacer de l una provincia. Decbalo, vencido en todos los encuentros, al anuncio de que su ltima fortaleza haba cado en manos del enemigo, se mat con su propia espada (106)104. Para proteger la nueva provincia, fund en ella Trajano algunas colonias militares, llevando a poblarlas veteranos de todas las legiones. La principal de estas colonias fue mandada a Sarmizegetusa, que cambi su nombre por el de Ulpia Trajana; para guardar el puente del Danubio fund en la orilla derecha a Oesco y a Ratiaria; y en la confluencia del Yantra fund la ciudad de la victoria, Nicpolis, que aun hoy conserva su histrico nombre. Si estas colonias no fueron una fuerza bastante para asegurar al Imperio el dominio estable de la Dacia, tuvieron en cambio la aptitud de asimilarse la raza indgena, latinizndola. La Dacia fue una nueva Italia (Tzarea Roumanesca); y hoy todava, despus de tantos siglos transcurridos y tantas invasiones de que la

La inscripcin dice: Montibus et fluvii anfractibus superatis, viam patefecit. Mommsen, Corpus inscriptionum Latinarum, t. III, N. 1699. 102 Sobre la lnea de Carnunto hasta Troesmis, en la moderna Dobrudja, estaban acampadas ocho legiones: Trajano se llev cinco a la guerra dcica. 103 El puente se apoyaba sobre 20 pilares, y tena una longitud de 3.570 pies romanos, que equivalen a 1.100 metros. 104 Al principio de la campaa trat Decbalo de hacer asesinar a Trajano, pero intilmente.
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CIX antigua Dacia fue teatro, aquel pas se llama Rumania, y la lengua de su pueblo tiene por base el latn. Monumento vivo de la conquista de la Dacia tenemos an en la Columna Trajana, obra tambin del arquitecto Apolodoro, la cual ensea, historiados en sus admirables bajorrelieves, los principales sucesos de las dos guerras. Esta columna, de orden drico y 30 metros de alto, se alza en el Foro construido por Trajano entre el Quirinal y el Capitolino. En las 2.500 figuras que la adornan, demuestra las costumbres de los brbaros dacios, ya presentndolos en el acto de incendiar sus fortalezas, ya recordando los crueles tratamientos usados por sus mujeres con los prisioneros romanos. Es asimismo esa columna un monumento de la gloria militar de Roma, que Trajano hizo revivir105. Cuando Trajano conquistaba la Dacia, su legado Aulo Cornelio Palma llevaba por orden suya sus armas a la Arabia Petrea106. Aconsejaba la ocupacin de aquel pas la necesidad de asegurar la Palestina contra las incursiones de los beduinos rabes y de proteger las relaciones comerciales entre el ufrates, la Siria y los puertos del Mar Rojo. La expedicin de Palma tuvo pleno xito: el Imperio gan una nueva provincia, que recibi el nombre de Arabia (22 de Marzo del ao 106), y envi para administrarla un legado pretorio, residente primero en Petra, ms tarde en Bostra. Palma conquist tambin la ciudad de Damasco, que dependa del principado rabe de Petra, y que fue agregada a la provincia de Siria (106). A su vuelta de la ltima guerra dcica, pas Trajano ocho aos en Roma. En este perodo practic todas las virtudes civiles, que le valieron el nombre de ptimo dado por el Senado, y le clasificaron entre los mejores emperadores romanos. l no dot al Imperio de instituciones que lo preservasen contra la tirana: le faltaban el genio y la audacia del reformador. Su misin fue ms modesta: cuid, dice Plin io, de que el Estado no debiese su destruccin a las leyes que lo deban conservar. Este elogio, que no es adulador, compendia el programa poltico de Trajano, que confirmaron sus edictos severos contra los falsos delatores, las garantas que se prest a las leyes de majestad para que no sirviesen, como en el pasado, de instrumentos de venganza. A este fin tenda tambin la restablecida prohibicin a los esclavos para acusar a sus dueos. Demuestra igualmente el acierto del gobierno de Trajano el no haberse aumentado durante su imperio tributo alguno, y el haberse disminuido los existentes. Y sin embargo, debironsele obras colosales. Recurdanse entre ellas: el puente de piedra sobre el Danubio; la red de caminos militares que comunicaban entre s a las nuevas ciudades de la Dacia; los puertos de Ancona y Centum Cellae (Civitavecchia); el Foro Trajano de Roma con su soberbio arco triunfal, sus

Sobre la columna fue colocada ms tarde una estatua colosal de Trajano, de bronce dorado. Esta estatua fue destruida en la Edad Media, no se sabe cundo ni por quin. Sixto V, restaurador de la columna, sustituy la estatua de Trajano con la de San Pedro (1587). 106 Lleva este nombre la parte de la regin arbiga que se extienda al Oriente de la Palestina, desde Damasco al Mar Rojo.
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CX prticos, bibliotecas y baslicas; el dcimo acueducto, que conduca a Janculo el agua del Lago Sabatino (Lago de Bracciano), hoy llamada Acqua Paola.

Trajano

Simultneamente con estos grandes trabajos, sostuvo Trajano el de tres grandes guerras; y todo esto no obstante, hall tambin el medio de ocuparse en la beneficencia pblica dotando a Italia de una institucin que las sociedades modernas no han conseguido imitar, aunque las necesidades del proletariado no sean hoy menos vivas y sentidas que en aquel tiempo: esta institucin fue su ley alimenticia. Ya Nerva haba tenido el designio de hacer concurrir el Estado al mantenimiento de los hijos de ciudadanos pobres, a fin de asegurar, como dice una inscripcin, la eternidad de Italia107. La muerte impidi su realizacin al viejo emperador. Trajano hizo suyo el pensamiento, extendiendo la prvida institucin a la Italia entera. Y en el ao 100, que fue el primero de la ley alimenticia, el nmero de nios mantenidos por el Estado subi a 5.000108 No se crea, sin embargo, que aquella era una ley

Orelli, N. 784. Plinio, Panegrico, XXVIII. Por la tabula alimentaria Baebianorum , descubierta el ao 1832 en Campolattaro, cerca de Benevento, y por la extensa inscripcin de Veyes, descubierta cerca de Piacenza en 1747 (Veyes fue destruida por el derrumbamiento de una montaa en el reinado de Probo), sabemos el sistema adoptado por Trajano para hacer fecunda la filantrpica institucin y asegurarla contra los caprichos y la avaricia de los futuros emperadores. El fisco prestaba dinero sobre hipoteca a los propietarios. El inters mdico que stos pagaban al Estado por el capital
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CXI exclusiva de beneficencia: la proporcin mnima en que las mujeres aparecen en las listas de socorridos, hasta el punto de no sumar la dcima parte de stos, nos demuestra que el Estado se propuso con la ley alimenticia un objeto superior. Plinio, hablando de ella, nos delinea as el objetivo: Estos nios, dice el panegirista de Trajano, son nutridos a expensas del Estado para que sean su apoyo en la guerra y su ornamento en la paz. Ellos llenarn un da nuestras estaciones militares y nuestras tribus, y de ellos nacern hijos que ya no tendrn necesidad de la pblica asistencia. Pero ya fuese la beneficencia objeto de la ley o simple medio para conseguir otro, esto no quita su carcter providente a la institucin, la cual, imitada luego por los provinciales, hizo sentir su benfico influjo sobre toda la extensin del Imperio. Los sucesores de Trajano la conservaron y la observaron; y existen inscripciones y medallas que lo recuerdan hasta la segunda mitad del siglo III109: despus desapareci, envuelta en las calamidades que se condensaron sobre el Imperio.

III. TRAJANO Y LOS CRISTIANOS

De la atencin puesta por Trajano en el gobierno de las provincias tenemos interesante prueba en su correspondencia con Plinio el Joven, cuando ste, despus de haber sido cnsul, fue a desempear el gobierno de la Bitinia110. Desde aquella tierra asitica el gobernador consulta a su soberano hasta sobre cosas minuciosas, como la restauracin de un templo (de Cibeles), o de un bao, la absolucin o la condena de algn oscuro delincuente, y otras anlogas. Dos cartas de esta correspondencia tienen especial importancia, porque tratan de los cristianos. Trajano, al subir al trono, haba probado su espritu de tolerancia aboliendo el crimen de atesmo y judasmo, en los cuales haban sido comprendidos los cristianos. Pero si no poda inquietarle el que una parte de sus sbditos adorase a Cristo y no a Jpiter, le perturbaba la costumbre de reunirse para orar, que los nuevos sectarios practicaban como condicin esencial de su culto. En estas reuniones vea algo amenazador contra el Estado, sus leyes y su religin; por esto las prohibi con un edicto. Plinio, al darle cuenta de haber cumplido el mandato imperial, expone al soberano algunas dudas que revelan la honradez y el humanitarismo de su nimo. Se castiga en los cristianos, pregunta el gobernador, nicamente el nombre, o los crmenes que bajo ese nombre se sospechan? Debe tenerse en cuenta la edad de los delincuentes, y debe perdonarse a los arrepentidos? Yo sigo esta norma: les pregunto si son cristianos; si recibo respuesta afirmativa, repito segunda y tercera vez la pregunta, amenazndoles con el suplicio; si persisten los condeno, porque cualquiera que sea el objeto de su confesin, siempre resultan reos de obstinacin y desobediencia. A esta consulta

recibido en prstamo (5, y aun 2 y medio por 100), deba ser invertido en provecho de la institucin misma. 109 Eckhel, VI, 406. Medallas de Galieno y de Claudio II. 110 Plinio tuvo el gobierno de la Bitinia desde el 17 de Septiembre del ao 111 hasta el fin de Enero del ao 113.

CXII respondi Trajano invitando al gobernador a no hacer averiguacin alguna contra los cristianos, y a no castigarlos sino cuando resultasen confesos, abstenindose de recibir acusaciones annimas y de condenar por simples sospechas. Vese, pues, en esta respuesta un espritu de indulgencia que ciertamente no se advertira si se tratase de una verdadera persecucin. Trajano no permita a los cristianos ser un elemento perturbador de la sociedad romana; este era, en rigor, su criterio. Por lo dems, la Iglesia no hizo a Trajano cargo alguno por el rigor con que trat a los cristianos; y de ello es buena prueba la rehabilitacin celeste que obtuvo luego por intercesin de Gregorio Magno. Esta leyenda del siglo VII fue autorizadamente sostenida por Santo Toms de Aquino, de quien Dante la tom eternizndola al poner a Trajano en su Paraso.

IV. GUERRA PRTICA

A fines del ao 113 dej Trajano a Roma, donde haba permanecido diez aos, y se encamin a Oriente, donde la eterna cuestin armenia reclamaba de nuevo la intervencin de las armas. El rey de los partos, Osroes I, que sucediera el ao anterior a su hermano Pacoro II, desentendindose de los derechos de soberana que las victorias de Corbuln haban dado al Imperio sobre aquel reino, mand un hermano suyo, Exedares, a ocuparlo. Trajano, que no haba ignorado la secreta alianza del predecesor de Osroes I con Decbalo, se aprovech de la nueva ofensa para declarar la guerra a los partos. Osroes I, temeroso de lo que le amenazaba, mand a Trajano, que estaba en Atenas, una embajada con ricos donativos y el ruego de que diese la corona armenia a Partamasiris, otro sobrino suyo. Trajano rehus los presentes y dijo a los embajadores que les hara conocer su voluntad en las orillas del ufrates. Como en la Segunda Guerra Dcica, as en esta de Armenia la expedicin romana pareci una marcha triunfal. Partamasiris, que ya haba sustituido a Exedares, despus de intentar en vano detener la invasin, pidi paz. Trajano le invit a presentarse en su campo. El Emperador estaba sentado en su tribunal, con su ejrcito desplegado a la espalda, cuando en aspecto humilde apareci ante l Partamasiris, el cual se quit de la cabeza la corona y la puso a sus pies; y todava esperaba el armenio la respuesta, cuando se oy un estruendoso grito de las legiones: era el grito que solan exhalar despus de la victoria, la proclamacin del imperator. Fuese aquello una escena preparada, o efecto natural de la situacin, Trajano la aprovech para declarar la Armenia provincia romana, y despidi a Partamasiris. El fin de este infeliz rey es incierto; un fragmento de Frontn hace sospechar que pereci en su regreso, acaso por la voluntad de Trajano111; pero esto no es ms que una presuncin de aquel historiador, contra la cual est el carcter de Trajano opuesto a

Frontn era amigo de Marco Aurelio. Trajano caedes, escribe, Parthomasiri regis supplicis haud satis excusata. Ed Naber, 1867, pg. 209.
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CXIII cobardes bajezas, y est aquella situacin misma, en la cual nada importaba que Partamasiris viviese o no.

El Coliseo de Roma

La Armenia estaba recobrada; necesitbase asegurarla para el porvenir. En Septiembre del ao 114 Trajano entr en la Mesopotamia, dividida entre prncipes vasallos del rey de los partos. El de Edesa, que haba vacilado entre Osroes I y Trajano, al aparecer ste ante los muros de su capital se le someti; Trajano lo dej en su principado, aunque dependiente de la soberana de Roma; los otros prncipes, que resistieron, fueron vencidos y desposedos, y esta suerte toc tambin a Meharaspes, soberano de Adiabene (Asiria Septentrional, entre el Lico, moderno Zab, y Tigris). Trajano tom a Nsibe, y su legado Lusio Quieto, sin combatir, a Singara. Cumplida la conquista de la Mesopotamia, volvi el Emperador a Antioqua para pasar all el invierno de los aos 115-116 y prepararse a la expedicin contra el reino prtico. Durante estos preparativos un horrible terremoto destruy gran parte de la capital de la Siria, haciendo gran nmero de vctimas humanas (13 de Diciembre del ao 115). La presencia del Emperador disminuy la gravedad del desastre; y por orden suya fueron inmediatamente reconstruidos muchos edificios.

CXIV

Despus de una estancia de cuatro meses en la infeliz ciudad, que qued tristemente memorable por el martirio de su obispo Ignacio con que Trajano castig las ofensas que de l recibiera, prosigui el Emperador la guerra contra los partos. Atravesando nuevamente la Mesopotamia, pas el Tigris sobre barcas construidas en los bosques de Nsibe, y en poco tiempo hizo suya Adiabene entera. Desde all, para herir al enemigo en el corazn, embarc en el ufrates su ejrcito, fue a ocupar Seleucia, repas luego el Tigris y asalt a Ctesifonte, capital prtica. Osroes I no intent siquiera la defensa, y al aproximarse el enemigo huy a buscar refugio en la extremidad de la Media; y de este modo Ctesifonte cay en poder del Emperador (116). Susa y Seleucia sufrieron la suerte de la capital. Trajano, sentado en el trono aurfero del rey de los partos, proclam la Mesopotamia y la Asiria provincias del Imperio. Pero la reaccin no tard en producirse, y el reino prtico, que pareca moribundo, despleg de improviso una vitalidad que hizo expiar amargamente su audacia al invasor. La seal parti de Seleucia, y Nsibe y Edesa siguieron su ejemplo sublevndose, y con ellas las ciudades todas del Norte de Mesopotamia. El ejrcito romano estaba a punto de verse encerrado en el desierto, y pensaba con terror en lo sucedido a Craso, cuya repeticin le amenazaba. Pero su jefe era bien diferente de aqul; las principales ciudades rebeldes, Nsibe, Edesa y Seleucia, fueron reconquistadas, e incendiadas en pena de su rebelin. A pesar de esto, Trajano perdi la fe en la eficacia de sus conquistas; y as lo demuestra el haber restaurado all la monarqua, ciendo en Ctesifonte la corona del rey de reyes a Partamaspates. Despus tom el camino de la Siria, donde siti el temor de su

CXV debilidad; falto delante de Hatra de agua y de forraje, asalt sus fortalezas para procurrselos. Pero fue rechazado; un legado y muchos legionarios perecieron; algunos de su escolta cayeron a su lado. Llegado, en fin, a Antioqua, se separ del ejrcito y se dirigi a Roma para celebrar el triunfo. Mas los estragos de la fatigosa marcha haban minado aquel organismo ya debilitado por los aos, y el valiente Emperador falleci en Selinunte de Cilicia de la fiebre contrada en la travesa del desierto. Muri el 8 de Agosto del ao 117, despus de diecinueve aos y medio de reinado. La poltica conquistadora resucitada por Trajano contra los memorables consejos de Augusto, haba fructificado del lado all del Danubio, pero qued completamente condenada del lado all del ufrates. El Imperio debi convencerse una vez ms de que su fuerza expansiva se esterilizaba al llegar a las orillas de aquel ro. Roma, sin embargo, no culp a Trajano por aquel resultado, y en memoria de las virtudes civiles de este prncipe, tan ras en un conquistador, tribut merecido honor a su nombre haciendo decir al Senado en el advenimiento de todo nuevo Csar, que deseaba que fuese ms feliz que Augusto y mejor que Trajano.

ADRIANO 112
I. SU POLTICA

El hombre llamado a recoger la herencia del Imperio tena con Trajano doble parentesco; una ta de Trajano era su abuela, y la mujer del mismo Adriano era sobrina de una hermana de aqul. Estos vnculos no bastaban a crear entre ellos relaciones ntimas, ni mucho menos a dar a Adriano la sucesin. Ms que el parentesco contribuy acaso a aproximar estos dos hombres la patria comn. Lo mismo que la gente Ulpia, as la Elia viva desde el tiempo de los Escipiones establecida en Itlica de Hispania. Trajano y Adriano eran, pues, paisanos, y parece natural que en medio de la agitada vida del campamento, el pensamiento de la patria despertase en ellos gratos recuerdos. Adriano haba nacido el ao 76, y tena, por lo tanto, cuatro lustros menos que Trajano. Dotado de eclctico ingenio, haba cultivado en su juventud todos los ramos del saber, sin profundizar ninguno. Era, pues, una especie de erudito a la

Con Adriano comienza la coleccin biogrfica de los llamados Scriptores Historiae Augustae. Sbese quines fueron los autores de esta coleccin, pero se ignora cmo se distribuyeron entre ellos el trabajo. Los cdices estn sobre esto desacordes: los autores indicados por el Codex Palatinus son distintos de los que citan otros manuscritos. Entre los conocidos est el bigrafo de Adriano, que fue Elio Espartiano. Su Vita Hadriani fue tomada en gran parte de la autobiografa de Adriano: de aqu su importancia histrica. Bajo Adriano escribi Suetonio Tranquilo su obra De Viris Illustribus, de la que slo nos han llegado fragmentos, y los ocho libros De Vita Caesarum, que nos han llegado casi enteros. Floro compuso sus Bellorum mnium annorum DCC, libri duo, o sumario de la historia romana desde el origen de Roma hasta Augusto.
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CXVI violeta; sus contemporneos le llamaban graecolus, para expresar a la vez la superficialidad de su cultura y su pasin por la literatura griega. Haba seguido a su imperial primo en todas sus expediciones guerreras; y Trajano no le perda de vista, y se complaca en sealar siempre sus actos notables. Despus de la Segunda Guerra Dcica, le mand el anillo de diamante que l haba recibido de Nerva en el acto de su adopcin; esto era la promesa de sus altos destinos. Todava hoy se ignora si Trajano lo adopt efectivamente antes de morir. Adriano se hallaba en aquel tiempo en Antioqua y Trajano muri en Selinunte. Pero si falt la formalidad del acto, para nadie era un misterio que esta fuese la intencin del Emperador; y Plotina interpret ciertamente la voluntad del marido, si es que no la recibi de los labios del moribundo, cuando mand a decir a Adriano que Trajano le haba adoptado. Las condiciones en que Trajano dej el Imperio, hacan ms que difcil la obra del sucesor; los judos rebeldes en Chipre, Egipto y Cirene; los partos preparados a la revancha; las fronteras de Occidente amenazadas por los srmatas en Dacia, por los celtas en la Britania Septentrional, y en la Mauretania por las tribus indgenas113. Ante estos peligros, Adriano adopt la poltica de Augusto renunciando a conquistas que no se podan defender y restableciendo en Oriente el antiguo confn del Imperio. El rey Partamaspates recibi un pequeo dominio en Armenia, y Osroes I fue reconocido como rey de reyes. La Armenia volvi a tener su autonoma poltica bajo la alta soberana de Roma. La Asiria y la Mesopotamia fueron evacuadas, y el lmite del Imperio vuelto a fijar en el ufrates. De las conquistas orientales de Trajano slo la Arabia fue conservada. Adriano vacil algn tiempo en abandonar tambin la Dacia y restablecer la frontera del Danubio; pero no os imponer este sacrificio a la gloria de su antecesor, aunque desconfiase de la estabilidad de la conquista dcica. Limitse a destruir la parte superior del puente del Danubio para asegurar la Mesia contra las incursiones de los srmatas114. Un pueblo nmada de aquella raza, los roxolanos, establecidos entre el Don y el Dniper, haba vuelto a emprender entonces sus invasiones en la Dacia Oriental. Adriano fue con gran aparato de fuerzas a la provincia invadida, y su presencia bast para que los brbaros se alejasen prometiendo respetar en lo sucesivo el dominio del Imperio. Quedaban, pues, el Oriente y el Norte pacificados, y tambin la rebelin judaica fue reprimida; y el nuevo emperador pudo entonces hacer su entrada en la metrpoli y tomar en sus manos las riendas del gobierno. Ya el Senado haba reconocido por cartas oficiales a Adriano, y ste se haba apresurado a conceder a las legiones y al pueblo de Roma el acostumbrado donativo. Y as tena asegurada

Espartiano, Hadriani, 5. La destruccin de una parte del puente de Trajano est comprobada por un pasaje del libro LXVIII, captulo XIII de Din Casio. Queda, sin embargo, dudoso si ese pasaje pertenece al texto de Din, o si fue aadido por Giovanni Sifilino. En este ltimo caso, el relato merecera escasa fe.
113 114

CXVII una gozosa acogida cuando en Agosto del ao 118 entr en la ciudad115. El Senado quera que Adriano celebrase a la vez en su entrada el triunfo votado a su predecesor; pero l no acept esta adulacin, y la estatua de Trajano fue llevada triunfalmente al templo de Jpiter Capitolino.

Adriano

Si la munificencia usada por el Emperador con el pueblo de Roma le haba ganado el favor de la metrpoli, otro acto de su generosidad al tomar posesin del trono le gan el afecto de la Italia y de las provincias todas; fue este acto la condonacin a los italianos de los impuestos atrasados desde el advenimiento de Trajano116, y redujo los de los provinciales; orden adems que cada 15 aos se hiciera una revisin de dbitos para impedir la excesiva acumulacin. De esta medida parecen traer su origen las indicciones o sealamientos futuros de los tributos.
II. CONJURA

Pero el entusiasmo suscitado por la generosidad del Prncipe no haba ganado todos los corazones: en las altas esferas sociales haba hombres animados de un

Seguimos en este punto la cronologa de los Viajes de Adriano, de Julius Drr (Viena, 1881), que ha hecho sobre esta intrincada cuestin originales y activsimos estudios. 116 Este acto generoso est atestiguado por una medalla que representa a un lictor quemando un lo de papeles; de su inscripcin resulta que los dbitos condonados sumaron la cifra de 900 millones de sestercios.
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CXVIII odio profundo contra Adriano, por ofensas que de l haban recibido y que queran vengar. A la cabeza de stos estaban A. Cornelio Palma y Lusio Quieto, la mejor espada del ejrcito de Oriente. El primero, cado en desgracia de Trajano y privado por ste de su mando, atribua a la enemistad de Adriano su desventura. Quieto haba sido trasladado de Palestina a Mauretania y privado tambin del gobierno de esta provincia por las intrigas que en ella urdiera. La comunidad de la ofensa los asoci para la venganza. Buscando en Roma cmplices, hallaron desde luego dos consulares, Publilio Celso y Avidio Nigrino, que aceptaron el tomar parte en la conjuracin. El ltimo, segn cuenta Espartiano, haba sido designado por Adriano para sucederle; no poda, pues, obrar por ofensas personales, y acaso lo hizo por el mismo beneficio que se le reservaba: el Emperador tena poco ms de 40 aos, y a Nigrino se le hara intolerable la larga espera; y viendo que el trono de Adriano no estaba seguro, quera apresurar su hundimiento. De esta suerte hasta el beneficio conspiraba contra el nuevo prncipe. Pero la vigilancia de los dos prefectos pretorianos Atiano y Sulpicio Simile descubri la trama: los cuatro conjurados expiaron su intento con la muerte, que el Senado les hizo dar estando Adriano ausente de Roma. As pudo ste hacer creer que si hubiera habido menos precipitacin en la sentencia, habra perdonado a los reos: declaracin que confirm licenciando a los dos celosos prefectos, que fueron sustituidos por Septicio Claro y Marcio Turbn. Despus renov al Senado la promesa de que durante su reinado ningn padre sera condenado a muerte, y la Asamblea recibi luego del mismo Emperador demostraciones de honor que hicieron menos sensible la disminucin de autoridad que le impona la nueva importancia concedida a la cancillera imperial.

III. LA NUEVA CANCILLERA IMPERIAL

Ya desde los principios del Imperio haban surgido, frente al Senado y a las magistraturas republicanas, nuevos funcionarios que bajo el nombre de dependientes del regio palacio, constituan el verdadero gobierno. Augusto haba tomado la iniciativa de estos destinos creando su consilium privatum, compuesto de amigos personales suyos, la mayor parte hombres de ley llamados a consultarle en los asuntos jurdicos. Y aunque la autoridad de estos consejeros tuvo rpido desarrollo, su cargo era tan humilde que cualquier ciudadano independiente tena por indecoroso el desempearlo; de lo que result que los libertos fueron los que compusieron el consilium principis, y merced a la confianza del emperador, se apoderaron del gobierno. Adriano ennobleci la cancillera imperial escogiendo sus consejeros en la clase de los caballeros117, y haciendo sancionar por el Senado su nombramiento. Las largas ausencias del Prncipe de la metrpoli contribuyeron a aumentar la importancia de aquellos oficios que, conservando sus nombres de consilium privatum y consilium principis, regan de hecho la gobernacin del

117

Espartiano, Hadriani, 22.

CXIX Estado118. Algunos de aquellos consejeros acompaaban al prncipe en sus lejanas peregrinaciones, para cuidar de la ejecucin de los decretos imperiales; y los que quedaban en la capital mantenan con l correspondencia diaria. De este modo el Senado pas, como rgano de poder, a segunda lnea, y aunque fuese frecuentemente convocado para dictar sus providencias, los edictos imperiales manipulados por el consejo privado fueron la parte principal de la legislacin.

IV. LOS VIAJES DE ADRIANO

Pero el hecho ms importante del reinado de Adriano son sus viajes a las provincias, en los cuales invirti 14 aos de los 21 que rein. Trajano haba tambin sentido la necesidad de fijar su atencin en el gobierno de las provincias para asegurar la obediencia al Imperio; y son famosas las palabras que en vsperas de una expedicin dirigi al jurista Prisco, a quien juzgaba digno del Imperio: Si me sucede alguna desventura, le haba dicho, te recomiendo las provincias. Su poltica belicosa y conquistadora le impidi realizar su pensamiento. Adriano, hombre de Estado ms que guerrero, prctico y positivo, aprovech aquel consejo y lo hizo el objetivo de su poltica. A pesar de las nuevas investigaciones hechas por Drr, como continuacin de las emprendidas aos antes por Flemmer y por Greppo119, no se puede an establecer claramente ni el tiempo preciso en que Adriano visit a cada una de las provincias, ni la duracin de sus visitas, pues donde faltan las medallas, las noticias son inseguras120. Algo, sin embargo, se ha obtenido, demostrndose, por ejemplo, que el primer viaje no se emprendi el ao 119, ni el 120, como primero se haba credo, sino el 121, despus de la celebracin del natal de Roma, en la cual el Emperador estuvo presente. Pero ms que a estos hechos particulares, que interesan puramente al arquelogo, conviene fijarse en los resultados de aquellos viajes. El ejrcito fue el primero a quien beneficiaron: como es sabido, el ejrcito romano no tena guarniciones en el interior del Imperio, sino que estaba acampado cerca de las fronteras. Algn tiempo despus de concluidas las largas guerras, la vida militar se haba transformado, y los industriales de toda especia haban venido a esparcir en ellos la ociosidad. Una ley de Augusto que reservaba slo para los hijos de senadores y caballeros los grados superiores del ejrcito, abri el camino a esta
La cancillera imperial recibi de Adriano nueva organizacin dividindose en cuatro departamentos (scrinia) o secciones con funciones definidas y honorarios fijos. En tiempo de Marco Aurelio, el sueldo del jefe de un departamento era de cerca de 25.000 liras, igual al de nuestros ministros. 119 Memoires sur les voyages de lempereur Adrienet sur les mdailles , J. G. Honor Greppo, Pars, 1842. 120 Las medallas mismas dan poca luz sobre la cronologa de los viajes de Adriano, porque falta en ellas el ttulo de la potestas tribunicia, desde cuya promocin solan los emperadores contar los aos de su reinado.
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CXX decadencia, porque aquella juventud elegante, condenada a pasar cinco aos en el campamento antes de llegar a los cargos y honores civiles, haba llevado consigo las costumbres sibarticas y afeminadas, y los castra stativa (campamentos permanentes) llegaron poco a poco a ser lugares de placer. Adriano combati con inexorable rigor esta depravacin; ante l huyeron de los campamentos los industriales, y con ellos desaparecieron los prticos y grutas artificiales construidos para defenderse de la lluvia y del calor. Pero ms que la autoridad sirvi el ejemplo, para devolver a la vida militar la austeridad y la disciplina: cuando Adriano visitaba un campo, se someta el primero a todas las fatigas; su armadura no se diferenciaba de la del oficial; la sola distincin que llevaba era la empuadura ebrnea, pero ni oro ni piedras preciosas en parte alguna. Iba siempre con la cabeza descubierta, lo mismo entre las nievas de la Caledonia que entre los ardores caniculares de frica; su comida era frugal y sin vino. El resultado de su esmerada atencin hacia el ejrcito fue que en 21 aos de reinado sin guerras exteriores, tampoco hubo sedicin militar alguna. Los soldados, dice Espartiano, amaban mucho al Prncipe por el cuidado que de ellos le vean tener121.

Moneda que representa a Adriano, restaurador de Hispania

Adriano no quera la guerra; pero si el inters del Imperio llegaba a exigirla, el ejrcito deba estar en condiciones de poderla hacer con honor y gloria. De esta poltica militar de Adriano nos da testimonio la Poliorctica de Apolodoro, de que an se conserva un fragmento122. Adriano haba encargado al insigne matemtico escribir un tratado sobre las mquinas de guerra. Apolodoro hizo ms, escribi el tratado y dibuj y construy las mquinas, mejorando la balstica de la antigedad123.

Hadriani, 21. De esta restauracin de la disciplina militar, dan fe las medallas. Una de ellas lo representa marchando a la cabeza de los soldados, y tiene la inscripcin: Disciplina avg. (Cohen, n. 210). 122 Fue dado a la estampa con dibujos y doble texto latino y griego en 1693. 123 Vase De Rochas, Coup d'oeil sur la balistique et la fortification dans l'Antiquit, 1877.
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CXXI No menos provechosos que al ejrcito fueron los viajes de Adriano para las provincias: Restitutori Britanniae, Galliae, Hispaniae, Mauritaniae, Achaiae, etc. Algunas dicen adems: Restitutori orbis terrarum. Y si esta hiprbole demuestra el espritu servil de los pueblos sometidos, los monumentos erigidos por Adriano en aquellos viajes, desde el Vallum de Britania a la Nueva Atenas, demuestran tambin que la gratitud de aquellos pueblos no era sin fundamento. La primera provincia visitada fue la Galia. Un fragmento de inscripcin contiene un voto de gratitud de la Asamblea de diputados de las tres Galias, convocada por Adriano en Lugduno. Este voto se refera al trmino de ciertas obras de defensa ( limes agrorum decumatum) entre el Rhin y el Danubio.

Vallum Hadriani

Ms importante fue la obra de Adriano en Britania. Llamado a aquella provincia por una invasin de los caledonios, que haban exterminado la legin novena, resolvi fortificar la posicin estratgica del dominio britnico, abandonando militarmente la zona septentrional que se extiende entre las modernas Newcastle y Edimburgo, y que por su configuracin geogrfica no se poda fortalecer; y llevando a la lnea del Tyne el sistema de defensa, construy desde la embocadura de aquel ro hasta el Fiordo de Solway una gran muralla (Vallum Hadriani) con fosos y castillos y con comunicacin por una va militar. Esta gran construccin, cuyos notables restos existen todava, fue comenzada el ao 122 y terminada el 124. De la Britania pas Adriano a Hispania, atravesando la Galia, y permaneci en Tarraco durante el invierno del ao 122-123; desde all corri a Mauretania, por razn de las revueltas que en ella surgieron. Las domin con su presencia; y para

CXXII impedir su renovacin traslad a Lambaesis el cuartel general de la tercera legin Augusta. Tambin el Oriente murmuraba. El rey Osroes I haca nuevos aprestos de guerra. Adriano corri a detenerle, y celebrando una conferencia con el rey de los partos, le devolvi la hija que haba quedado prisionera en la ltima guerra, y lo dej tranquilo. Desde el Asia pas el incansable viajero a la Grecia, su provincia predilecta y ms beneficiada que otra alguna. Despus de haber visitado la Tracia, la Macedonia, el Epiro y la Tesalia, fue a descansar en Atenas, donde lleg a fines de Agosto del ao 125. Admirador entusiasta de la antigua sabidura helnica, demostr su admiracin conversando con los filsofos y vistiendo el traje griego; y no contentndose con estas exterioridades, dio otras mejores pruebas de sus sentimientos: por obra suya vio la Grecia levantados grandes monumentos, que en el abandono en que tena el gobierno de aquel pas, aparecieron como una reparacin; en el Istmo de Corinto fue trazada una ancha va militar; Corinto misma tuvo un soberbio acueducto, Nemea un hipdromo y Mantinea volvi a tener su antiguo nombre glorioso y un magnfico templo a Neptuno. Atenas fue la ms favorecida; en la segunda visita que le hizo Adriano el ao 129, acab la construccin del templo de Jpiter Olmpico, comenzada por los Pisstratos y quedada seis siglos sin concluir, y aadi un barrio a la ciudad en su parte Sudeste, hacia el Iliso; un arco triunfal, que an subsiste, lleva sobre el arquitrabe del lado Noroeste la inscripcin: esta es Atenas, la antigua ciudad de Teseo; en el lado opuesto: esta es la ciudad de Adriano, y no de Teseo. El nuevo barrio tuvo muchos y soberbios monumentos, obras en su mayor parte de Herodes tico; recordaremos entre ellos el templo de la Fortuna, con biblioteca y prticos, un gimnasio con 100 columnas de mrmol cvico, y el Panhelenio, o sea el templo de Jpiter Panhelnico, destinado a ser el teatro de una nueva fiesta nacional a que deban concurrir los griegos de la antigua Hlade y de las colonias. Esta fiesta fue celebrada hasta fines del siglo III; desde entonces no se vuelve a hacer mencin de ella; desapareci con los monumentos que la haban hecho nacer. En esta segunda visita hecha a Grecia, si es que no fue en la primera, hizo Adriano reedificar la antigua ciudad de Uskadama, en el centro de la Tracia, que hoy todava se llama Adrianpolis, y es, por su importancia, la segunda ciudad de la Turqua europea. En Abril del ao 130 dej el Emperador su cara Atenas, despus de un ao de permanencia en ella, y pas al Asia Menor. Numerosas medallas atestiguan los beneficios que hizo a aquellas provincias: ciudades destruidas por los terremotos fueron por l reedificadas; en otras hizo templos, puentes y caminos. Entre estos ltimos se contaron el que desde Damasco conduca a Petra en Arabia, y el que desde Petra iba a Palestina: los restos de ste se ven an, y an son utilizados.

CXXIII Despus de haber recorrido la Arabia pas Adriano a Egipto124. Apenas lleg, quiso visitar los Colosos de Memnn y or los orculos matutinos. El hecho ms notable de la visita a la tierra del Nilo fue la muerte de Antinoo, que dio origen a una nueva ciudad (Antinopolis) y a un nuevo culto. Adriano haba conocido a este joven en Claudipolis de la Bitinia (moderna Bolu), su patria: prendse de su belleza, lo tom en su compaa y lo llev consigo en todos sus viajes. Al remontar el Nilo, Antinoo se ahog en sus aguas, bien por casualidad, o por voluntario sacrificio que le impusiera un orculo diciendo que si vida salvara la del Emperador. En memoria del joven amado, Adriano reedific la aldea de Besa y dio a la nueva ciudad el nombre del amigo; y no contento con esto, erigi un templo para deificarle. El nuevo y extrao culto tuvo gran fortuna. Los artistas se emularon para retratar plsticamente las bellas formas de Antinoo; la Italia particip de esta emulacin, y el mancebo bitiniense tuvo en ella tambin culto y estatuas con el traje de Baco.

Antinoo

Durante la estancia de Adriano en Alejandra estall, el ao 131, en la inmediata Palestina, una nueva insurreccin judaica. Aquel pueblo infeliz no se resignaba a la suerte cruel que Roma le impusiera; suspiraba por su templo arruinado, y sus escuelas rabnicas manteniendo viva la fe de Jehov educaban las nuevas generaciones para la venganza. En medio de esta fermentacin de odios contra Roma, lleg all un edicto imperial que ordenaba la fundacin de una nueva colonia sobre las ruinas de Jerusaln, con el nombre de Elia Capitolina, y la ereccin de templo a Jpiter Capitolino en el sitio en que se levantaba el de Jehov. Este edicto determin la rebelin, como doble ofensa al sentimiento nacional y al religioso
Espartiano, Hadriani, 13.

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CXXIV (132). Un joven lleno de entusiasmo y de audacia se ofreci a dirigir el movimiento: los hebreos vieron en l al Mesas prometido, y le llamaron Bar Kokaba, que quiere decir Hijo de la Estrella. El anciano gran rabino Akiba le entreg el bastn de mando, y de toda la Judea acudieron los hijos de Israel a combatir bajo sus rdenes por la redencin de la patria. El legado pretorio Q. Tineo Rufo trat en vano de hacer frente a la insurreccin: fue vencido, y el Emperador recurri entonces a su mejor general, Sexto Julio Severo, legado de Britania. Pero ni aun ste pudo vencer inmediatamente: tuvo que emplear tres aos en una lucha metdica, en que palmo a palmo conquist el terreno a los rebeldes. Reducidos, al fin, a su principal fortaleza de Betar. Fue sta tambin tomada el ao 135; y desde entonces rein en Judea la paz del sepulcro. El Hijo de la Estrella acab como hroe cayendo acribillado por las saetas enemigas cuando diriga la defensa de los muros de Betar. En esta guerra de exterminio perdieron la vida 500.000 judos: los que sobrevivieron fueron vendidos como esclavos en el mercado de Gaza; y la dispersin del pueblo judaico por el mundo, comenzada bajo Vespasiano, se cumpli. La colonia de Elia Capitolina fue poblada por griegos, prohibindose a los hebreos entrar en ella. De esta prohibicin fueron exentos los cristianos, a pesar de seguir conceptuados como una secta judaica. Adriano le escase sus injurias: transform la gruta de Beln en un templo de Adonis, y alz estatuas de Jpiter y Venus sobre el Calvario y el Santo Sepulcro.

V. MONUMENTOS Y REFORMAS

Antes de que la Guerra Judaica terminase, volvi el Emperador a Roma, de donde no volvi a salir; y desde entonces aplic a la gran ciudad la laboriosidad monumental que durante tantos aos haba ejercido en pro de las provincias. Ya seis aos antes haba levantado el grandioso templo de Venus y Roma en el atrio tico del palacio de Nern125; y ahora levant all mismo su Mausoleo y la Villa Tiburtina o Hadriana: esta soberbia mole fue erigida junto al Tber sobre un ancho cimiento cuadrado de mrmol, y coronada de estatuas, entre las cuales sobresala la colosal del fundador. En la Edad Media fue transformada en una ciudadela, y como tal subsiste an con la base y el nombre mudados (Castillo SantAngelo), y sin las estatuas que fueron destruidas en el famoso asedio godo del ao 537. En vez de aquellas estatuas se ve all ahora la de San Miguel en recuerdo de la tradicional aparicin del Arcngel que anunci el fin de una epidemia. Queda tambin el Puente Elio, que una a la mole con la ciudad, y que hoy se llama el Puente de Sant Angelo. La Villa Tiburtina, llamada as por su situacin sobre el declive de los Montes Tiburtinos, es la ms gallarda construccin conocida. En su circuito de tres millas copi Adriano las obras ms maravillosas que haba visto en sus viajes: all se alz el facsmil del Liceo, de la Academia, del Pritaneo y del Prtico Pintado, donde se

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La base del templo, que an se conserva, mide 167 metros de largo y 103 de ancho.

CXXV encerraban todas las obras de arte arrebatadas a la Grecia y al Egipto. Esta exposicin magnfica suministr riquezas a todos los museos de Europa.

Castel SantAngelo, destinado a ser el mausoleo de Adriano

Tan notables como los viajes y los monumentos de Adriano son sus reformas civiles. Ya hemos hablado de su reorganizacin de la administracin central; ahora recordemos sus reformas judiciarias. Durante su estancia en Alejandra (131), haba dado orden al pretor e insigne jurista Salvio Juliano de compilar los edictos pretorios con las disposiciones en ellos contenidas. Terminada la obra, la public con el ttulo de Edicto perpetuo, como una especia de cdigo de jurisdiccin pretoria y reglamento general de trmites. En relacin con esta reforma provoc un senadoconsulto que prohiba a los jueces hacer innovacin alguna en el edicto, que a l no se llevase por medio de constituciones imperiales. El Edicto perpetuo qued como fuente de todo el derecho romano hasta la publicacin del Cdigo de Teodosio. Para hacer ms expedita la administracin de justicia, y para iniciar el sistema descentralizador que acabase poco a poco con el dualismo entre el gobierno itlico y el provincial, cre Adriano una nueva categora de jueces (iuridici) de rango consular a quienes confi los negocios en que entendan los magistrados romanos, tales como los fideicomisos, el nombramiento de tutores, la elegibilidad de los

CXXVI centuriones, etc. Estos jueces no tenan territorio jurisdiccional propio, ni nmero fijo; Adriano instituy cuatro, pero este nmero se cambi muchas veces en lo sucesivo. Por lo dems esta es una de las reformas de Adriano de la que hay menos claras noticias, y las investigaciones de los crticos distan an mucho del fin de la controversia. Roma no vio, por cierto, con buenos ojos esta reforma, como no haba visto la preocupacin de Adriano por las provincias. De esta mala disposicin de la metrpoli hacia el Prncipe certifican las mezquinas acusaciones que se le hicieron, y que han mermado injustamente la fama de uno de los mejores emperadores romanos. Se le acus de baja envidia y de crueldad, que se fundaron en pruebas incapaces de resistir a la crtica: por ejemplo, Din Casio, para probar los celos que Adriano senta hacia los ingenios superiores de su poca, cuenta que intent deshacerse de Favorino el Galo y de Dionisio de Mileto126. Pero Espartiano afirma que Favorino fue el mejor amigo del Emperador127, y sabemos adems que aqul vivi hasta el fin del reinado de Antonino. En cuanto a Dionisio, Adriano fue tan poco envidioso de l, que lo hizo caballero. Bajo Adriano vivieron adems muchos otros ingenios; Plutarco, maestro del Emperador; Suetonio, su secretario; Tolomeo, gegrafo; Pausanias y Aulo Gelio. Mejor fortuna ha tenido otro relato de Din encaminado tambin a denigrar a Adriano por envidioso y cruel: es el que se refiere al fin de Apolodoro. Cuenta Din128 que habiendo Adriano mandado al clebre arquitecto su diseo del templo de Venus y Roma, aqul se lo devolvi acompaado de algunas censuras, entre las cuales una sobre las dos diosas, que pareca ser demasiado altas respecto al edificio, aadiendo irnicamente que cuando quisieran salir del templo podan romper la bveda con la cabeza: y esta censura, segn Din, cost la vida al gran arquitecto. Los profanos en la estatuaria antigua de los dioses, se han dejado convencer por esta particularidad, y Apolodoro ha pasado a las historias como vctima de su argucia audaz, aunque el bigrafo de Adriano no diga palabra sobre este trgico fin. Pero si estas acusaciones ostentan su sello de falsedad, hay desgraciadamente algunos actos de la crueldad de Adriano, de los cuales no puede dudarse. Y parece que le dio ocasin a cometerlos la eleccin de su sucesor. No teniendo hijos propios adopt a un joven de depravadas costumbres llamado L. Ceyonio Cmmodo Vero, sobrino de aquel Avidio Nigrino, uno de los cuatro consulares que a principios del reinado del Emperador pag con la vida el haber intentado derribarlo. Las murmuraciones que haban corrido sobre la intimidad de Adriano con el difunto Antinoo se renovaron con esta eleccin de su sucesor. Adriano preserv a su heredero de todo atentado mandndole a la Panonia al frente de aquellas legiones, y se veng de sus detractores envindolos a la muerte sin consultar al Senado. Entre estas vctimas inspiraron general compasin el viejo Serviano, de 90 aos, su cuado y su sobrino Fusco, que haba crecido esperando poder un da subir al trono. Por lo dems la designacin de Vero fue intil: despus de haber llevado dos
LXIX, 3. Hadriani, 16. 128 LXIX, 4.
126 127

CXXVII aos el ttulo de Csar (nombre usado por primera vez para designar al heredero del Imperio), muri el 1 de Enero del ao 138. La precoz desaparicin de aquel hombre fue una gran fortuna para el Imperio, porque abri el camino al poder a uno de los hombres ms insignes que Roma tena entonces, y le depar una dinasta que hizo olvidar por algn tiempo a la metrpoli su perdida libertad. El nuevo heredero llambase Tito Aurelio Arrio Antonino. Su familia descenda de Nemauso (Nimes), en la Galia, y l haba nacido en una villa cercana a Lanuvio. Su carrera haba sido de las ms brillantes: el ao 120 fue cnsul; ms tarde iudex en Campania129, despus gobernador en Asia, y por ltimo miembro del consilium principis. En todos estos cargos Antonino haba demostrado gran rectitud e inteligencia. No tena hijos, pero Adriano le cre una familia hacindole adoptar a L. Aurelio Vero, hijo del difunto Csar, y a Annio Vero, sobrino de su mujer. Despus de la adopcin, Annio cambi su nombre por el de Marco Elio Aurelio Vero. El acta de triple adopcin fue firmada el 25 de Febrero del ao 138, y el 10 de Julio muri Adriano de la hidropesa que haca dos aos lo trabajaba. Acab sus das en la Villa Tiburtina, intilmente esplndida, y con su vida acab su reinado, cuya gloria debe buscarse en sus monumentos ms que en las pginas de los bigrafos, los cuales se complacen demasiado en sealar las miserias del hombre, oscureciendo la grandeza del prncipe. Con razn dice un historiador moderno130 que cuando la gloria de los prncipes se aprecia por la huella de sus beneficios a los pueblos, Adriano ser juzgado como el primero de los emperadores romanos.

ANTONINO PO 131
Antonino era una naturaleza completamente opuesta a la de Adriano. A la energa inquieta y vertiginosa del padre adoptivo, opona l la dulzura serena y afectuosa que sabe ganarse los corazones; Adriano haba pasado la mayor parte de su reinado viajando; Antonino en 23 aos de reinado no dej a Roma ms que una sola vez para hacer una breve excursin al Asia. Albase su espritu ordenado y econmico que no degeneraba en avaricia, y que atestigua el tesoro que dej a su muerte de ms de dos millares y medio de sestercios (ms de 600.000.000 de liras); y albase asimismo la paz pblica que imper en todo su reinado. Justo es decir, sin embargo, que esto se debi principalmente a Adriano, autor de esa paz con sus reformas militares y con la tranquilidad que llev a las provincias. Antonino pas a la historia con un nombre que no logr ningn otro emperador romano, y que conquist sin trabajo ni gran mrito. El Senado, irritado contra

Una de las cuatro judicaturas itlicas instituidas por Adriano. Duruy, Historia de los romanos, V, 148. 131 La principal fuente histrica para el reinado de Antonino, es su biografa, escrita por Julio Capitolino, uno de los scriptores de la Historiae Augustae. De la Historia de Din Casio se perdi casi enteramente el libro LXX, que trataba de este reinado.
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CXXVIII Adriano por sus ltimos actos crueles, quera negarle la apoteosis, lo que equival a declararlo tirano y a anular sus medidas. Antonino se opuso a ello vivamente, y apoyado en la actitud del ejrcito, hizo a los padres someterse a su consejo: Adriano se cont entre los dioses, y tuvo templo y sacerdotes en Puteoli. Y aunque esta conducta, ms que por el amor filial, fuese inspirada a Antonino por el inters propio, puesto que la aprobacin de los actos de Adriano implicaba el reconocimiento de su adopcin y sucesin, le vali, no obstante, el dictado de Po, que le dieron unnimes los mismos que haban sido sus opositores.

Antonino Po

Distnguense entre la escasez de hechos notables del reinado de Antonino, algunas constituciones suyas que brillaron por su espritu liberal, aunque tambin en ellas sigui el ejemplo de su predecesor. La mujer y el esclavo deban mucho a Adriano: aqulla recibi por l la facultad de testar, y el hijo de la esclava fue declarado libre siempre que la madre se hubiera manumitido durante su preez. Antonino protegi ms aun a la mujer, concediendo slo al marido que hubiese sido fiel, el derecho de castigar a la infiel esposa. Adriano haba transferido el derecho de muerte sobre el esclavo del dueo al magistrado, prohibiendo al primero vender a su siervo para el circo o para la prostitucin, sin haber probado antes al juez que el vendido era culpable. Antonino hizo todava ms: declar homicida al que vendiese su esclavo. En virtud de este edicto el esclavo dej de ser cosa y fue persona. Parecer extrao que bajo tal prncipe estallasen conjuraciones: hubo, sin embargo, dos, efecto acaso de la debilidad del soberano, que fomentaba las audacias, ms bien que del odio contra su persona. De aquella debilidad dio Antonino peligrosa prueba en el amor que conserv a su esposa Faustina, a pesar

CXXIX de sus costumbres libres, y en los inmerecidos honores que le tribut a su muerte (141), hasta alzarle un templo en Roma. El Senado hizo el resto consagrando aquel templo al morir Antonino, al Dios Antonino y a la Diosa Faustina 132. A la vez que el templo erigieron los padres una columna funeraria, cuya base subsiste an con un bajorrelieve que representa la apoteosis de la pareja imperial 133. Tras breve enfermedad muri Antonino el 7 de Marzo del ao 161, a la edad de 74 aos. Falleci en Etruria en una quinta suya, donde haba pasado los aos de su adolescencia. Al sentir que la vida le abandonaba, hizo transportar al cuarto de su hijo adoptivo la estatua de oro de la Victoria, y dio al tribuno de los guardias por voz de orden la palabra: Aequanimitas. Esta palabra era la sntesis de su vida.

MARCO AURELIO Y LUCIO VERO


I. LAS MEDITACIONES

La filosofa estoica, despus de haber brillado en la corte de Trajano, y de ser inspiradora de Antonino, se sent ella misma en el trono imperial con la persona de Marco Aurelio134. Esta filosofa haba por entonces recibido nueva direccin por obra de Epicteto de Hierpolis: de austera y rgida, l la haba hecho dulce y benvola, reforzando su principio tico y fundando una escuela de alta moral y de sabidura prctica para la vida: a la razn fra y solitaria en que primero se haba exclusivamente inspirado, el estoicismo asoci un puro sentimiento que desde las regiones del corazn se alzaba, si bien todava oscuramente, a la idea de un Ser Supremo, todo inteligencia y amor, cuyo espritu esparcido en la humanidad, formaba de ella una gran familia: el hombre, segn la nueva doctrina, no estaba, pues, separado de un Dios que era parte integrante del mundo y asociado a su accin colectiva: el mundo apareca como una inmensa ciudad, en la cual Dios y el hombre vivan bajo una misma ley. Era esta doctrina, en su esencia, la del cristianismo, salvo los misterios que, de haberlos el estoicismo tenido, le hubieran dado el triunfo. Las muchedumbres tienen necesidad del milagro, que impresiona los sentidos, da rienda suelta a la fantasa y ayuda a la conversin. La filosofa que huye de la supersticin, no puede extender su proselitismo sino entre las inteligencias superiores; y no podr, por tanto, llegar a ser religin, por ms pura y sublime que su moral sea.

Quedan todava magnficos restos del templo de Antonino y Faustina en la Iglesia de San Lorenzo, construda sobre el rea de aqul. 133 An se encuentra un resto de esta columna en los Jardines del Vaticano. 134 Las fuentes sobre el reinado de Marco Aurelio y de su colega Lucio Vero, son: las vidas de los dos Emperadores, atribuidas a Julio Capitolino; los fragmentos del libro LXXI de Din Casio; las cartas de Marco Aurelio a Frontn, y las famosos Meditaciones de aquel emperador, escritas en griego y divididas en 12 libros. Vase la traduccin italiana de Picchioni, Turn, 1853.
132

CXXX Pero tampoco podr esa filosofa ser regla de gobierno: si aqulla lo hubiese podido entonces, lo hubiera demostrado con Marco Aurelio, cuya alma llenaba. Digamos, en efecto, lo que l pensaba respecto a los deberes del prncipe: La monarqua, escribe Marco Aurelio, debe poner sobre sus deberes el respeto a la libertad de los ciudadanos. El verdadero Estado es aquel regido por la igualdad natural de los ciudadanos, por la igualdad de sus derechos. Y definiendo el concepto de esta igualdad aade: Est en la naturaleza de todas las cosas, grandes y pequeas, constituyendo su concierto y armona. Y levantando ms adelante su pensamiento a ideas humanitarias, dice: Yo tengo una ciudad y una patria: como emperador, mi ciudad es Roma; como hombre, mi patria es el mundo. Encirrate, pues, oh alma ma!, en la sencillez y en el pudor, para todo lo que no sea ni la virtud ni el vicio; ama con ardor al gnero humano, a la ciudad sagrada de Jpiter, y obedece a Dios, a ese Dios que, como dice el poeta, imprime en todo sus leyes. La experiencia demostr luego que es ms fcil profesar tericamente estos principios humanitarios, que traducirlos en la prctica, sobre todo cuando el que ha de aplicarlos sea cabeza de un Estado universal con poderes no definidos por instituciones, y sostenido por las costumbres. Platn haba credo hallar el tipo ideal del monarca en el filsofo. Marco Aurelio demostr que aquel tipo era un ideal vano.

Estatua ecuestre de Marco Aurelio

CXXXI Antonino haba demostrado por diversos modos la estimacin y el afecto que profesaba a su hijo adoptivo: despus de haberle concedido el ttulo de Csar, que ya equivala al de prncipe hereditario, lo acerc cada vez ms a su familia dndole por mujer a Faustina, la nica hija que le quedaba (146); lo alz tres veces al consulado, y el ao inmediato a su matrimonio le confiri la potestad tribunicia y la proconsular; de modo que Marco Aurelio lleg a ser de hecho, si no de nombre, un colega del Emperador. Con la muerte del padre adoptivo acabaron los bellos aos del Csar filsofo, y las atenciones del Estado le obligaron a cambiar las especulaciones del mundo ideal por la vida experimental, que fue para l mucho ms spera y borrascosa que para sus antecesores. Sus primeros contratiempos le vinieron de su hermano adoptivo. Obedeciendo a un sentimiento de generosidad irreflexiva, lo asoci al Imperio que el Senado le haba conferido a l solo, y lo hizo su yerno. Y as Lucio Vero pudo dar libertad a sus depravadas tendencias, por las cuales su padre adoptivo lo haba tenido alejado. Cuenta el bigrafo de Vero, que en un solo banquete al que slo asistieron 12 personas, gast la enorme suma de 6.000.000 de sestercios. Roma vea, pues, renacer con l las perversas costumbres de Nern y las prodigalidades de la gula de Vitelio. Marco Aurelio tuvo que considerar como una ventura que las necesidades del Imperio le diesen modo de ausentar de Roma al funesto colega, y de librar a la corte de sus escandalosas costumbres.

II. NUEVA GUERRA PRTICA

En Oriente, el nuevo soberano de los partos, Vologases III, haba invadido la Armenia poniendo en grave estrechura a su rey Soemo. Marco Aurelio mand a su colega al frente del ejrcito asitico (162); pero Lucio Vero, en vez de ir directamente al teatro de la guerra, se detuvo en Grecia con su amante Pantea, a quien el poeta Lucano tribut repetidamente serviles homenajes. Cuando Vero lleg a Siria, encontr la situacin bastante empeorada: el gobernador de Capadocia, Elio Severiano, que haba ido en ayuda del rey armenio con una sola legin, fue bloqueado en Elegeia (cerca de la moderna Erzurum) por Vologases III, y despus de una lucha de tres das se le rindi con la mayor parte de sus soldados. Fiero de este xito, Vologases III entr luego en Siria deshaciendo un segundo ejrcito romano y devastando el pas. Al saber esto Marco Aurelio decidi mandar a Oriente los dos mejores generales del Imperio, Estacio Prisco y Avidio Casio, el primero para el mando de la Capadocia y el segundo para el de la Siria, quedando ambos bajo la dependencia nominal de L. Vero; el cual crey poder entonces abandonarse tranquilamente a sus placeres pasando el invierno en la risuea Laodicea, y el esto en la voluptuosa Dafne, cerca de Antioqua, sin preocuparse de los sucesos de la guerra. Avidio Casio, a quien corresponde principalmente el mrito del feliz resultado que para Roma tuvo esta guerra prtica, era originario de Siria y se jactaba de descender de uno de los matadores de Csar 135. Esta pretensin

135

Vulcacio Galicano, Vita Avidii Casii (Historiae Augustae), cap. 1.

CXXXII fue acaso el motivo que le oblig a ser republicano y a intentar de nuevo contra su prncipe la tragedia de los idus de Marzo. En esta guerra de Oriente no aparece, sin embargo, huella alguna de su republicanismo, y por el contrario, le vemos siempre como general severo que restableci la disciplina de las legiones, rota por ele ejemplo del jefe supremo, y como el valiente estratgico que repara con su ingenio y con su energa las faltas de sus predecesores. Estacio Prisco fue el que tom la iniciativa en el desquite. Era ste un viejo general educado en la escuela de Trajano. Bajo Adriano se haba cubierto de gloria en la Guerra Judaica; despus haba mandado la Britania. Mientras Casio llevaba sus armas a la regin media del ufrates y a la Mesopotamia Septentrional, l con marcha rapidsima entr en Armenia y ahuyent al enemigo apoderndose de la capital Artaxata. Con esto el expulsado Soemo pudo volver a su reinado y tomar su corona de manos de Vero136.

Moneda que representa a Lucio Vero y a Soemo, Rey de Armenia

Librada la Armenia, el principal teatro de la guerra fue por algn tiempo la Mesopotamia del Norte, donde el general Casio haba desde su llegada obtenido grandes xitos: haba derrotado a los partos en dos batallas junto al ufrates, ocupado Edesa y Nsibe, ido despus junto al Tigris Inferior y tomado la famosa metrpoli Prtica, Ctesifonte, que saque, y cuyo palacio hizo cenizas, y destruido por fin a Seleucia, despus de hacer horrible matanza en sus habitantes (165). El rey Vologases III tuvo entonces que resignarse a la prdida de la Mesopotamia hasta la antigua lnea de la Muralla Mdica. El Imperio deba deplorar ms tarde esta conquista; pero entonces se regocij de haber llevado hasta el Tigris su

En una medalla del ao 164, est representada la escena de poner Lucio Vero la diadema sobre la cabeza de Soemo, con la inscripcin: Rex Armeniis Datus, Eckhel, VII, 91.
136

CXXXIII frontera oriental, asegurando la parte Sur de Armenia y poniendo un fuerte baluarte a la provincia de Siria; y el Senado, que no sospech el peligro del porvenir, se abandon a la alegra decretando el triunfo a cada uno de los dos emperadores, y confirindoles los ttulos de Prtico, Armnico y Mdico (166).

III. LA PESTE Y LOS CRISTIANOS

Pero la alegra pblica por el buen xito de la Guerra Prtica, fue bien pronto turbada por una horrible calamidad. Con los trofeos de las batallas ganadas, las legiones llevaron consigo a Roma y a Italia una terrible epidemia que se extendi por todo el Occidente como un inmenso sudario. La metrpoli fue la ms fieramente azotada. Hallbase en aquel tiempo en Roma Claudio Galeno, el ms clebre de los mdicos de la antigedad despus de Hipcrates. Era hijo de un arquitecto de Prgamo, y a la vez que cultivaba la medicina, dbase tambin al estudio de la filosofa segn la escuela de los peripatticos. Llegado a Roma el ao 164, cuando se declar la peste, se aplic a combatirla con remedios racionales; pero los mdicos romanos toleraron poco tiempo la concurrencia del extranjero que sustitua al sistema de curacin por las supersticiones, el aconsejado por la ciencia; y le obligaron a volverse a Prgamo (167). Continuando la epidemia, Marco Aurelio recurri a todas las expiaciones indicadas por los libros rituales para combatirla. Los cristianos fueron comprendidos entre las vctimas expiatorias: un edicto imperial impona el destierro o la muerte segn so posicin social a quien tratase de introducir nuevas religiones que agitasen y apasionasen los nimos. El cristiano no era explcitamente mencionado en el edicto, pero evidentemente la medida se diriga con especialidad a aquella religin. Y as lo entendieron los gobernadores de las provincias, que se entregaron a la persecucin de los cristianos. Marco Aurelio no se conmovi por el anuncio de los suplicios que en todas partes se imponan a los secuaces del Evangelio. Su aversin hacia ellos slo se justifica por su ignorancia de la doctrina evanglica; y estaba tan convencido de que los cristianos no eran ms que unos fanticos, que hasta el herosmo con que sufran el martirio era por l interpretado como una ficcin teatral sin dignidad alguna. Apartemos los ojos de este lgubre cuadro en que un azote de la naturaleza produce otro ms horrible an, con la supersticin que ofrece a los dioses una hecatombe expiatoria buscando sus vctimas entre los que profesaban como principios de fe religiosa las mximas filosficas consagradas por el Emperador en sus Meditaciones, y olvidadas en sus obras; y volvmoslos al Norte, donde otra tempestad tremenda se condensa sobre el Imperio Romano, precursora de una catstrofe que ste podr retrasar, pero no impedir. Singulares vicisitudes las de aquel Imperio! Tras de un largo perodo de quietud, que dur medio siglo, hacindose memorable por dos reinados fecundos en obras monumentales y sabias reformas civiles; dos terribles guerras le sorprenden, la una en el extremo Oriente, la otra en el Norte, y lo asaltan cuando en el trono imperial se sentaba el ms

CXXXIV pacfico de los soberanos, el proslito ardiente de una filosofa que haba erigido el amor al gnero humano en el primero de sus cnones.

IV GUERRA DEL NORTE

Los intranquilos germanos amenazaban, entretanto, la frontera Norte del Imperio. Despus de ms de un siglo de guerra defensiva, los descendientes de Arminio y de Marbod iniciaron en la ltima mitad del siglo II de la Era Cristiana la lucha ofensiva que conducida con indmita constancia y a travs de todos los obstculos deba producir tres siglos ms tarde la desaparicin del Imperio de Occidente. Esta terrible explosin tuvo distintas causas: la principal fue el incremento de poblacin producido por la inmovilidad a que los baluartes alzados por el Imperio en las fronteras del Rhin, de la Selva Negra y del Danubio, condenaba a toda aquella gran masa de pueblos que se extendas desde el Mar del Norte a los Crpatos. No pudiendo avanzar hacia Occidente ni hacia el Sur, se vieron obligados a dedicarse a la agricultura aun antes de adoptar las costumbres de los pueblos sedentarios. Esta necesidad de buscar en la tierra el sustento que hubieran preferido pedir a las armas, dio por efecto que a las pocas generaciones la tierra habitada y mal cultivada no bastase a alimentar una poblacin siempre creciente. Entonces aquellos pueblos volvieron a entregarse a su ardor guerrero, resolviendo abrirse con l el camino. A ello les obligaba, adems, el avance de los vecinos orientales, los godos. Este fiero pueblo comenzaba, en efecto, entonces aquella serie de incursiones que deba dar terrible fama a sus guerreros, y acarrear grandes desastres al Imperio. Circunscritos al territorio comprendido entre el Bltico y el Vstula Inferior; contenidos al Norte por el mar, al Oriente por las gentes eslavas, volvironse al Sur buscando el Bajo Danubio. Largo tiempo pas antes de que pudieran abrirse camino hasta el Mar Negro; pero bast este primer movimiento para que los vecinos de Occidente alarmados por l, se coaligasen para hacerles frente y para romper esta barrera que les impeda a la vez su propio avance. Esto explica las grandes confederaciones germnicas con que se inici aquella nueva guerra ofensiva. Asociados al batallador pueblo de los marcomanos, que da el nombre a la gran coalicin, vemos a las gentes germnicas de los cuados, hermundurios, vndalos, longobardos, hasdingios, burios, alanos y bastarnos, y a las gentes sarmticas de los yazigas y roxolanos. El momento para lanzarse a la lucha era propicio: Marco Aurelio, para reforzar el ejrcito de Oriente, haba disminuido los presidios de la frontera danubiana; y los marcomanos aprovecharon esta circunstancia para invadir la Panonia (167). El Emperador, al saber el primer movimiento de los brbaros, haba mandado a las provincias alpinas al prefecto de los guardias, Macrino Vindex, el cual acamp en el Valle del Ro Mur para esperar al enemigo que avanzaba. La batalla fue feroz, pero

CXXXV los romanos fueron vencidos y Macrino qued sobre el campo con 20.000 de los suyos (167). Esto abri a los brbaros la va de los Alpes, y a ella se lanzaron poniendo sitio a Aquileia, que era custodia de Italia.

Cuando lleg a Roma la noticia de la invasin, la ciudad era diezmada por la peste, y Marco Aurelio tuvo que armar a los esclavos y a los gladiadores para tener un ejrcito cuyo mando asumi con su hermano Vero, yendo juntos a salvar a Aquileia. Las guilas de las legiones inspiraban an profundo temor a los brbaros, y bast su aparicin para que stos repasasen los Alpes. Marco Aurelio los persigui, les gan una batalla y les hizo volver a sus antiguas regiones. La frontera danubiana qued restablecida; pero quin poda asegurar que los que una vez la haban pasado, no volveran a intentar la prueba? Ms empujado por su colega, que anhelaba volver a su vida alegre en la metrpoli, que satisfecho y tranquilizado por sus triunfos, dej Marco Aurelio a fines del ao 168 las provincias alpinas y volvise a Italia. En Altino muri repentinamente L. Vero de una apopleja, sobre el mismo carro que lo conduca a Roma junto al hermano (Enero del ao 169). Nadie llor aquella muerte: para Marco Aurelio era una liberacin en aquel momento en que nuevas invasiones de los marcomanos le obligaron a volver al Danubio y a prolongar su ausencia algunos aos (169-175).

CXXXVI Los trmites de esta larga guerra han quedado sin conocerse. Slo se tiene vaga noticia de una estrepitosa victoria ganada por el Emperador el ao 170, y de la sangrienta excursin de los yazigas en la Panonia, en que haban entrado durante el invierno del ao 171, aprovechando el hielo del Danubio. Ms famosa y conocida es la guerra de Marco Aurelio contra los cuados en la moderna Hungra Superior, uno de cuyos principales sucesos conocemos por leyendas y monumentos137. El hecho tuvo lugar el ao 173: un ejrcito romano haba levantado su campo de las orillas del Ro Gran, y se haba audazmente internado en la regin montuosa de la Sarmacia (al Norte de los Crpatos). En esta marcha vironse las legiones bloqueadas por los brbaros: el peligro era tanto ms tremendo cuanto que los mseros soldados carecan de agua, y caminaban bajo un sol abrasador. Pero en aquel momento de desesperacin, les lleg inesperada providencia: un deshecho temporal les dio el agua y la frescura que los reanimaron, y asaltando las filas enemigas se abrieron triunfalmente el camino. Historiadores paganos y cristianos han visto acordes en este hecho natural un milagro: los primeros lo atribuyen a la proteccin de Jpiter Pluvio; los segundos a los ruegos y oraciones de la legin XII, compuesta en gran parte de cristianos, aduciendo stos como prueba el nombre de fulminata que dicha legin tena, y que suponen le fuese dado por Marco Aurelio en aquella ocasin. Ms tarde se citaron cartas del Emperador que atribuan a las plegarias cristianas la salvacin de su ejrcito138. Prescindamos empero de la invencin de estas cartas, y observemos slo respecto a lo de fulminata que ya en el tiempo de Augusto aparece una legin con este nombre, de que tambin hay recuerdos en tiempos de Nern y de Nerva.

V. REBELIN DE AVIDIO CASIO

Duraba an la guerra contra los brbaros cuando lleg a Marco Aurelio la espantosa noticia de que el gobernador de la Siria, Avidio Casio, se haba hecho proclamar emperador por sus soldados. Un falso rumor, inventado acaso por el mismo Avidio, sobre la muerte del Prncipe, indujo a las legiones a proclamarle; y l, tomando desde luego el ttulo de Augusto, arrastr en su favor las provincias de Siria y de Egipto. Pero la Capadocia y la Bitinia, gobernada la primera por Marcio Vero y la segunda por Clodio Albino, permanecieron fieles al Emperador, que saban no haba muerto. Este inesperado suceso oblig a Marco Aurelio a hacer la paz presurosamente con los germanos para poder ir contra su rival, y lo hizo en condiciones forzosamente templadas: los brbaros se obligaron a restituir los prisioneros, que eran ms de 150.000, y a permanecer lejos del Danubio, cinco millas al menos; adems ofrecieron suministrar al Imperio las fuerzas auxiliares que les pidiese: y los yazigas dieron inmediatamente 8.000 jinetes, que fueron mandados a Britania.
En uno de los bajorrelieves de la Columna Antonina se ve a Jpiter Pluvio, de cuya larga barba corre el agua, y rodeado de rayos que hieren y dispersan las hordas brbaras. 138 Eusebio, Historia Ecclesiastica , V, 5.
137

CXXXVII Para desarmar mejor la formidable liga germnica, Marco Aurelio adopt el sistema de acoger en el Imperio gran nmero de sus tropas, que fueron situadas en diversos puntos de la Dacia y de la Mesia, y aun mand algunas a la misma Italia, procedente del pueblo de los naristios. Estos destacamentos se hicieron en diversas condiciones: algunos de ellos se formaron con muchedumbres errantes y sin patria, que se naturalizaron pronto en la italiana, y fueron la semilla de los valerosos guerreros que el Imperio deba llamar un da en su defensa contra sus antiguos conciudadanos. A su nmero pertenecan los vndalos hasdingios, acogidos por Marco Aurelio en la Dacia, que luego defendieron contra los brbaros costobocios.

La columna de Marco Aurelio, en Piazza Colonna, Roma

En diversa y menos favorable condicin se hallaron los que entraron en el Imperio en calidad de prisioneros de guerra. stos fueron vendidos a los propietarios ricos, los cuales los repartieron en sus tierras, que deban cultivar (glebae adscripti), y donde, fuera de los servicios que haban de prestar al dueo, quedaron personalmente libres, pudiendo adquirir bienes y contraer matrimonios legtimos. Era, pues, esta una nueva forma de colonizacin peor que las antiguas, por cuanto implicaba la servidumbre de la gleba.

CXXXVIII Al ir contra Avidio Casio, Marco Aurelio haba dicho a las legiones que espe raba demostrarles, con el favor de los dioses, cun ingrato era para con l aquel rebelde a quien se propona perdonar despus de vencerlo. No tuvo, empero, modo de ejercitar su magnanimidad, porque durante su marcha supo que Casio haba muerto asesinado por dos oficiales de su squito (Agosto del ao 175). As el Imperio fue librado de la guerra civil, y Marco Aurelio pudo, al visitar las provincias insurrectas, hacerlas arrepentirse, ms con la generosidad y la dulzura que con el terror de las armas, del cometido error. Cuando se dispona al regreso, dej de existir su mujer Faustina, que le haba acompaado a Oriente. El amor que conserv a aquella depravada mujer fue ms debilidad que virtud; y con fundamento dice Gibbon que la excesiva indulgencia del Emperador hacia el hermano, la esposa y el hijo, pas los lmites de una virtud privada y lleg a ser una ofensa pblica, por el ejemplo y las consecuencias funestas que produjo139. No contento de haber correspondido con amor fiel a la adltera, despus de muerta la deific elevando al grado de colonia la villa de Halala en la Capadocia, donde muriera, con el nombre de Faustinpolis, y erigindole all un templo (176).

VI. MONUMENTOS

A su vuelta a Roma, el Senado le tribut solemnes honores: celebr su triunfo con el hijo Cmmodo, que ya le estaba asociado en la potestad tribunicia (23 de Diciembre del ao 176); le fue dedicada la estatua ecuestre que hoy se ve an en el Capitolino, y sobre el Campo de Marte se le alzaron el arco triunfal y la Columna Antonina. El arco fue destruido en 1612, y de l slo conocemos algunos restos140; la columna subsiste y da nombre a una de las principales plazas de Roma (Piazza Colonna): mide 29 metros y medio de altura y tiene, como la Trajana, la parte exterior adornada de bajorrelieves que representan los hechos ms notables de la guerra de Marco Aurelio contra los marcomanos; pero su composicin artstica es bastante inferior a la de aqulla. La estatua del Emperador, que la coronaba, desapareci desde el siglo VII; acaso se la llev Constante II a Bizancio (663). En el siglo XIV la Columna Antonina fue destrozada por un rayo; restaurla en 1589 el pontfice Sixto V, poniendo en vez de la estatua del Emperador la del apstol San Pablo, para que correspondiese a la otra columna que sostiene la de San Pedro, con menoscabo de la historia y del arte.

Gibbon, Historia de la decadencia y ruina del Imperio Romano, vol. I, cap. 4. Del arco de Marco Aurelio consrvanse en el palacio del Conservatorio de Roma la inscripcin dedicatoria y algunos bajorrelieves, entre ellos el de la apoteosis de Faustina.
139 140

CXXXIX Despus de su vuelta a Roma, Marco Aurelio se dedic al arreglo de los asuntos financieros, hondamente perturbados por las guerras Prtica y Germnica 141; y no bastando para ello la severa economa introducida en la administracin, recurri al mal expediente de disminuir el valor de la moneda, reduciendo el peso de la de oro a 7,3 gramos, y aumentando la liga hasta un 25 por 100. Pero a poco se volvi a or el grito de guerra en el valle del Danubio. Los brbaros, que Marco Aurelio crea vencidos para siempre142, se haban vuelto a coaligar el ao 177 por tercera vez, y se preparaban ciegamente a la revancha. Volvi, pues, el Emperador al Danubio (5 de Agosto del ao 178143). Llev consigo a su hijo Cmmodo, despus de haberse celebrado sus esponsales con Crispina, hija del consular Cayo Brucio Presente. Los principios de la campaa fueron halageos: el prefecto Tarruntenio Paterno, jurista y tctico de gran mrito, gan a los germanos una victoria decisiva (179). La coalicin fue rota una vez ms; y Marco Aurelio pensaba en llevar la guerra al seno del pas enemigo y en convertirlo en provincia, como Trajano haba hecho con la Dacia, cuando muri sbitamente en Vindobona (Viena), invadido por la peste, a los 60 aos de edad (16 o 21 de Marzo del ao 180). Al morir expuso su pesar por dejar a su hijo, de 18 aos apenas144, empeado en la temerosa guerra, porque prevea que su muerte reanimara a los brbaros para volver contra su sucesor145. Pero si los brbaros estaban dispuestos a combatir al nuevo emperador, ste no lo estaba para llevar sus armas contra ellos. Su nico pensamiento despus de la muerte del padre fue volver a la metrpoli, y para hacerlo sin tardanza consinti en abandonar al enemigo las fortalezas construidas por el Emperador. A este precio los germanos aceptaron la renovacin del tratado concluido con Marco Aurelio al concluir la Segunda Guerra.

Para los gastos de la Segunda Guerra Germnica vendi Marco Aurelio en subasta los ornamentos imperiales y las ricas vajillas y joyas del palacio, a pesar del gran tesoro dejado por su predecesor. 142 En las medallas hechas el ao 176 en memoria de los triunfos de Marco Aurelio sobre los brbaros, haba l hecho poner la frase: Pax Aeterna. 143 Din Casio menciona aqu el rito romano para declarar la guerra, que consista en vibrar la lanza de Marte, que se hallaba en el templo de este dios sobre una columna. El emperador, vestido con su regio manto, iba a aquel templo, y despus de la celebracin del sacrificio, tomaba la lanza fatal, y la esgrima en la direccin del pas enemigo, por va de intimacin. 144 Cmmodo haba nacido el 31 de Agosto del ao 161. 145 Herodiano, I, 3.
141

CXL

Jess y los discpulos. Pintura hallada en las catacumbas de Roma.

CAPTULO XII
EL IMPERIO MILITAR
-----XVIII. Cmmodo: Nueva tirana; Abyeccin del Principado.- XIX. Elvio Pertinax.- XX. Didio Juliano: El Imperio subastado.- XXI. Septimio Severo: Guerra Civil; Guerra Prtica; Gobierno de Septimio Severo; Fulvio Plauciano; Guerra del Norte.- XXII. Caracalla: Fratricidio; La Constitucin del ao 212; Los viajes de Caracalla.- XXIII. Macrino: Nueva Guerra Civil.- XXIV. Heliogbalo: Orga del paganismo.- XXV. Alejandro Severo: Domicio Ulpiano; Hacienda y economa; Rescriptos; Los Sasnidas; Fin de Alejandro Severo.- XXVI. Maximino: La anarqua militar.- XXVII y XVIII. Los dos Gordianos.- XXIX y XXX. Balbino y Pupieno.- XXXI. Gordiano III.- XXXII. Filipo, el rabe: El ao mil de Roma.- XXXIII. Decio: Restablecimiento de la Censura; Persecucin de los cristianos; Guerra Goda.- XXXIV. Galo.- XXXV y XXXVI. Valeriano y Galieno: Guerras contra los brbaros; Guerra Persa; Galieno y los germanos; Los Treinta Tiranos.- XXXVII. Marco Aurelio Claudio: Los emperadores ilricos.- XXXVIII. Aureliano: Abandono de la Dacia; Los alamanes en Italia; Muralla de Aureliano; Zenobia.- XXXIX. Tcito.- XL. Probo.- XLI. Caro.- XLII y XLIII. Numeriano y Carino.

CMMODO
I. NUEVA TIRANA

La historia de los emperadores romanos haba ya ofrecido el espectculo del repentino trnsito de un reinado inteligente y sabio a otro desptico y cruel; pero

CXLI nunca este contraste fue mayor que el que se ofreci entre los reinados de Marco Aurelio y su hijo Cmmodo146. A un emperador filsofo, que un siglo despus de su muerte era an venerado como un numen domstico, sucedi un desenfrenado tirano digno de que su bigrafo Lampridio le llame ms cruel que Domiciano y ms impuro que Nern. Del natural feroz de su nimo haba Cmmodo dado seales desde su infancia. A los 12 aos mand echar en un horno a cierto esclavo suyo que calent demasiado el agua de su bao. Por fortuna, la orden feroz no se cumpli; el encargado de hacerlo arroj a las llamas, en vez del siervo, una piel de carnero, cuyo mal olor al quemarse enga y satisfizo al nio cruel. Marco Aurelio trat de curar las malas inclinaciones del hijo acostumbrndole constantemente a los honores: a los cinco aos le haba dado el ttulo de Csar, equivalente, como ya hemos dicho, al de prncipe heredero, aunque el Imperio no fuese hereditario; pero faltando las instituciones fundamentales del gobierno, era lcito a los prncipes sustituir a ellas su voluntad. A los 14 aos le hizo ingresar en todos los colegios sacerdotales y lo cre Prncipe de la Juventud; a los 15 le confiri la potestad tribunicia, y a los 16 el consulado. Para aficionarle a la gloria, lo asoci a su triunfo sobre los germanos. Antes de morir cre un consejo de familia que pudiese dirigirle, y nombr para formarlo a personajes insignes por su ingenio y su virtud: entre ellos Claudio pompeyano, su yerno, Salvio Juliano, los dos prefectos del pretorio, y los dos Quintilios, que eran modelo de amor fraternal y famosos por sus hechos militares y por su habilidad demostrada en los gobiernos de la Acaya y la Panonia. Pero la influencia de estos consejeros no dur ms que un da. Por su indicacin presentse Cmmodo ante el tribunal del campamento y recit el discurso que se le haba dado en alabanza de su padre. Opinaban aqullos que deba continuarse la guerra contra los germanos para hacer ms provechosa la reciente victoria; pero l se apresur a concluir la paz, y en Octubre de aquel mismo ao ingres triunfalmente en la metrpoli, llevando sentado a su lado al esclavo Antero, cmplice de sus torpes amoros y llamado ahora a ocupar el puesto de honor que perteneca a la memoria de Marco Aurelio. Roma tuvo en aquel espectculo el primer anuncio de la depravacin que volva con Cmmodo a la corte y al trono que su padre haba hecho ocupar por la virtud. Pronto sabr tambin que esta depravacin deba ser acompaada por la tirana. Digno ministro de ella aparece aquel Perenne a quien Marco Aurelio, no siempre feliz conocedor de los hombres, haba dado, juntamente con Paterno, el mando de los guardias. ste ltimo, que era bueno, fue desde luego desdeado, aunque nominalmente conservase su puesto, y pronto se le har desaparecer; de modo que el inicuo Perenne qued solo en su mando y en la confianza del Prncipe.

Narran los hechos del reinado de Cmmodo el historiador Din Casio en el libro LXXIII; Herodiano, en su Historia de los emperadores desde la muerte de Marco Aurelio , y Elio Lampridio (otro scriptor de la Historiae Augustae) en la Vida de Cmmodo. ste llev hasta la muerte de su padre el nombre de Lucio Aurelio Cmmodo: hecho emperador, se llam M. Aurelio Cmmodo Antonino; y a partir del ao 191, Lucio Elio Aurelio Cmmodo.
146

CXLII No es de extraar que los extravos del Prncipe, cuyo ejemplo no vea el pueblo mucho tiempo haca, hiciera estallar una conjuracin contra l. Todos los historiadores atribuyen su iniciativa a su hermana Lucila, y slo disienten en el motivo que indujo a la viuda de L. Vero en su intento. Herodiano, escritor anecdtico ms que historiador severo, lo atribuye a bajos celos de mujer, por no tolerar aqulla que Crispina, esposa del Emperador, ocupase en la corte un lugar superior al suyo. Pero si se considera la clase de las personas con quienes Lucila se concert, no es fcil creer que stas se prestasen a ser instrumentos de tan mezquinos mviles. Nada sabe, adems, el bigrafo de semejantes celos, afirmando slo que las crueldades del Emperador motivaron la conspiracin 147, en que tomaron parte Ummidio Quadrato, cuado de Cmodo148, Claudio Pompeyano y el prefecto Paterno. La ejecucin del golpe fue, segn el mismo Lampridio, confiada a Pompeyano; y Herodiano cita como ejecutor al senador Quintiano. Pero fuese uno u otro, falt al ejecutor la resolucin en el momento crtico. Antes de herir a Cmmodo, le mostr el arma dicindole: esta te enva el Senado; y mientras profera estas palabras, el Emperador pudo evitar el golpe y los guardias acudieron a defenderle (183).

Cmmodo, como Hrcules

147 148

Lampridio, cap. IV. Ummidio Quadrato tena por mujer a Annia Faustina, otra hija de Marco Aurelio.

CXLIII Aquellas imprudentes palabras hicieron concebir a Cmmodo un odio implacable contra el Senado; y esta Asamblea, que con los Antoninos haba recuperado gran parte de su antigua autoridad, fue, para el hijo indigno de M. Aurelio, objeto de la ms cruel persecucin. La serie de las vctimas comenz en Lucila: su hermano la desterr a Capri, y all la hizo matar. Con ella desaparecieron luego del mundo su yerno Pompeyano, el cuado Quadrato, el prefecto Paterno y Salvio Juliano, sobrino del gran jurisconsulto. Din afirma que de todos los que haban gozado de alguna reputacin bajo Marco Aurelio, slo tres escaparon a la muerte. Entre las vctimas, los dos hermanos Quintilios levantaron gran murmuracin, a pesar de ser ya usuales aquellas escenas de sangre. La familia de los Quintilios era troyana de origen: representbanla entonces los hermanos Candiano y Mximo considerados por su saber y virtud militar, y celebrados por su admirable concordia fraterna. Nunca se haban separado: haban ocupado juntos cargos pblicos, civiles y militares, sirviendo el uno de lugarteniente al otro. Esta concordia quit el sueo al Prncipe fratricida, envidioso tambin de sus riquezas; y los desterr y confisc sus bienes149. La repugnante figura del prefecto Perenne aparece como consejero e inspirador de estas sangrientas venganzas. A l se atribuye, como ttulo de alabanza, la severidad del gobierno cuya verdadera cabeza era. Mas el poder le despert ambiciones que deban perderlo. Ya haba llegado repetidamente a Cmmodo el rumor de que su ministro fraguaba su ruina; y el tirano sospechaba de l cuando la reclamacin de unos enviados militares de Britania le ofreci el modo de desembarazarse de su enemigo. Aquellos soldados (eran 1.500) venan a quejarse de que Perenne confera a simples caballeros los cargos que deban ser dados a senadores. Cmmodo les dio satisfaccin mayor que la que pedan: les entreg el msero ministro, a quien hicieron pedazos (185). A Perenne sucedi en el favor del Prncipe un antiguo esclavo llamado Cleandro, de Frigia, el cual logr con sus astutas artes ser mayordomo del Prncipe, y despus de Perenne su primer ministro y uno de los prefectos del pretorio. Esta prefectura tuvo entonces tres titulares, y a Cleandro se le encomend el proteger la vida del Emperador, por lo cual se le llam el liberto del pual150. Bajo el gobierno del liberto Cleandro el Imperio presenci tales ignominias como no se haban visto en las ms tristes pocas. Para saciar su pasin predominante de la avaricia vendi en pblicas subastas las dignidades, llegando hasta crear en un solo ao 25 cnsules.

En la campia de Roma, a la izquierda de la Va Appia, se ve an las ruinas de la villa de los Quintilios, llamadas en la Edad Media la Roma Vieja. 150 Lampridio, Vida de Cmmodo.
149

CXLIV Lo mismo que el consulado, la senadura fue objeto de trfico vil. Din Casio cita a un Julio Soln, que vendi cuanto tena para pagar su nombramiento de Senador. Por estos medios acumul Cleandro en tres aos dinero bastante para adornar la ciudad con baos, prticos y bellas construcciones, haciendo creer que tales obras las realizaban por voluntad y a expensas del Emperador: traza con que cuidaba de que sus riquezas no hicieran pensar al Prncipe. Intent abrir a ste los ojos su cuado L. Antistio Burro; pero Cleandro le acus de aspirar al Principado, y obtuvo contra l un decreto de muerte. El astuto liberto, que saba defenderse contra sus calumniadores, no supo hacerlo contra su avaricia. No contento con los tesoros que recoga en el mercado de los empleos, se aprovech de una caresta que afligi a Roma el ao 189, acaparando los cereales que venan de fuera. La plebe se sublev abiertamente contra esta nueva infamia del ministro: en los juegos del Circo, y mientras se disponan los caballos para la sptima carrera, una turba de muchachos guiados por una joven de alta estatura y fiero aspecto, invadi la arena gritando furiosamente contra el acaparador de pan. A sus gritos conmovise el pueblo, y dejando el espectculo corri a la villa de los Quintilios en las afueras de la Porta Capena, donde entonces moraba el Emperador. En vano intent Cleandro contener a la multitud atacndola con la caballera pretoriana: la infantera se uni al pueblo contra los jinetes, que fueron desbaratados. Cmmodo supo por su concubina Marcia y por su hermana Fadila la revuelta de Roma; y lo mismo que cuatro aos antes haba sacrificado a Perenne entregndolo a los soldados britanos, as sacrific entonces a Cleandro y a un hijo de ste, entregndolos al tumultuoso pueblo sin el menor remordimiento. Antes de que la muchedumbre llegase a la Villa Quintilia, Cleandro fue muerto y su cabeza enviada sobre una pica a los del tumulto como prenda de paz y de amistad entre el pueblo y el Soberano (189). Ante la triste experiencia Cmmodo desisti de dar un sucesor a Cleandro; y entonces apareci en su desnudez la ndole perversa del Tirano. Sus pasiones sensuales eran las que hasta all haba principalmente mostrado: su casa era un serrallo, cuyas ignominiosas escenas se pueden ver en la descripcin demasiado exacta que hizo de ellas su bigrafo, y cuyo recuerdo nos veda la decencia. Muerto Cleandro despertronse en Cmmodo apetitos sangrientos que empez a satisfacer en su familia. Para destruir la estirpe de los Csares haba sido necesaria la obra parricida de cinco tiranos: Cmmodo se bast para destruir la numerosa progenie de los Antoninos. Tras de sus parientes toc el turno a los senadores, de los cuales en un solo da mand a muerte 23. Un sentimiento piadoso impide al historiador Din registrar los nombres de los conciudadanos inmolados por el dspota feroz. Hara, dice, esta historia demasiado desagradable y cansada, si describiera todos los asesinatos ordenados por Cmmodo, y escribiera aqu los nombres de todos los que la calumnia, las falsas sospechas, o su riqueza, nobleza y virtud, le hicieron condenar Otros desastres pblicos agravaron el peso de la horrible tirana: un incendio destruy en Roma muchos edificios, entre ellos los templos de Vesta y de la Paz. Y en las ruinas de este ltimo se perdieron los tesoros que algunos ciudadanos haban depositado en l para asegurarlos: luego sobrevino nueva y terrible epidemia. El tirano, para huir del peligro, fue a establecerse en Laurento, sitio que le aconsejaron los mdicos, por su abundancia de laureles, cuya sombra y perfume se

CXLV tenan por preservativo; y en aquella estancia, mientras sus pueblos sufran tales calamidades, Cmmodo empleaba el poco tiempo que le dejaban libre sus quehaceres, en buscar el modo de hacer eterno su nombre; y crey eternizarlo dndole al siglo, al Senado, al pueblo romano, a la misma ciudad de Roma, que llam Colonia Commodiana, y dndose a s propio ttulos ms pomposos que los que todos los emperadores haban llevado.

Muerte de Cmmodo

II. ABYECCIN DEL PRINCIPADO

Terminada la peste volvi el tirano a Roma, y despus de haber llenado el mundo de terror con sus crueldades, lo llen de vergenza alternando en las luchas pblicas como gladiador. Cada uno de los tiranos de Roma haba tenido su locura particular. Calgula la de creerse un dios, Nern la de creerse un gran artista; y Cmmodo, para dar prueba de la seguridad con que saba herir, se hizo gladiador. De toda Italia acudieron las gentes a presenciar el extrao espectculo. Cmmodo apareci en el anfiteatro vestido con una tnica de blancos lunares. Despus de recibir los homenajes del Senado, se visti otra de prpura recamada de oro, una

CXLVI clmide griega de la misma tela y puso en su cabeza una corona de oro guarnecida de pedrera indiana; y con este traje y llevando en sus manos el caduceo de Mercurio en lugar de cetro, baj a la arena. Tres das dur la fiesta: al tercero, acabadas las fieras, empez la lucha de gladiadores; para ella se ci Cmmodo el traje y las armas del secutor, que eran el yelmo, el escudo y la espada. El adversario, desnudo, llevaba un tridente y una red, sta para envolver y derribar al enemigo, y aqul para matarlo. Los combatientes con el secutor imperial, tenan orden de dejarse matar sin herir; y el haberse observado fielmente esta orden demuestra el sumo envilecimiento de la naturaleza humana, producido por aquella infame institucin. Din el historiador, que asisti como senador al repugnante espectculo, confiesa su propia vergenza y la del Senado al recordar el abyecto servilismo de los padres conscriptos ante el gladiador Cmmodo. Cuando el Emperador volva triunfante de la lid, dice, nos levantbamos y repetamos las aclamaciones de ordenanza gritando: gloria a Csar, a Cmmodo Hrcules, invencible, Amazonio, siempre el primero, siempre el Seor, po, victorioso. Y contina: Hubo un momento en que nos cremos cercanos a la muerte, porque Cmmodo, habiendo cortado la cabeza a un avestruz, se lanz hacia nosotros con el despojo del animal en una mano y en la otra la espada ensangrentada: nada deca, pero haca signos para dar a entender que nos tratara como al avestruz decapitado. A pesar de su feroz actitud, pareca en aquel instante tan ridculo, que la sonrisa se asom a nuestros labios; y no s lo que nos hubiera pasado, a no haberme puesto a masticar algunas hojas del laurel que llevaba sobre mi cabeza, para refrenar la peligrosa hilaridad, y a no haber mis colegas imitado mi ejemplo. Un solo senador, C. Pompeyano, el yerno y amigo de Marco Aurelio, os protestar contra aquella ignominia, negndose a asistir al anfiteatro; el Emperador no le molest por ello, y fue esta acaso la ms bella accin de su vida151. Pero ya apuntaba el da de la gran venganza, que no parti del pueblo ni del Senado, sino de la casa misma del Tirano. Estando prximo el principio del nuevo ao, Cmmodo haba decidido que la ceremonia del 1 de Enero no se celebrase con arreglo a la antigua costumbre, sino que l saldra de la escuela de gladiadores para ir al templo vestido de secutor y acompaado de atletas en vez de pretorianos. En vano Marcia, su concubina predilecta, Leto, prefecto del pretorio y Eclecto su servidor, le conjuraron a desistir del proyecto: no acostumbrado a sufrir oposiciones, Cmmodo prorrumpi en terribles amenazas, que en su boca nunca eran vanas. Espantados los cortesanos, resolvieron evitar la comn ruina dando muerte al Tirano. Marcia le dio veneno en la comida; pero no habindole hecho efecto, le hizo ahogar en el bao por un atleta con quien Cmmodo sola ejercitarse en el pugilato152. As dej la vida a los 31 aos,

Se cita tambin como un hecho plausible de Cmmodo la paz que concedi a los cristianos, a quienes sac de las crceles en que Marco Aurelio los tena. De esta conducta benvola hacia los secuaces del Evangelio, se dedujo tambin la razn del patrocinio de Marcia, a quien se supone cristiana; pero las costumbres de la concubina de Cmmodo no son para hacer creer en su conversin. 152 As cuentan el fin de Cmmodo, Din Casio y Lampridio. Herodiano (I, 17) aade algunos pormenores que parecen reminiscencias de la muerte de Claudio y de Domiciano.
151

CXLVII el 31 de Diciembre del ao 192, el ltimo de los Antoninos, oprobio de aquella noble familia.

ELVIO PERTINAX 153


El hombre a quien los matadores de Cmmodo ofrecieron la prpura, hubiera por sus condiciones, si se le hubiese dejado vivir, hecho volver los buenos tiempos de los Antoninos, y olvidarse el episodio sangriento del ltimo de ellos. Este hombre era Publio Elvio Pertinax, prefecto de Roma, de humilde origen. Su padre fue un liberto de Alba Pompeya (Alba), leador: Pertinax, por tanto, se lo deba todo a s mismo, a su talento y a su valor. Marco Aurelio le llev al Senado y le dio el mando de una legin. Una misin militar que le confi Cmmodo a Britania le vali nuevos honores; a su vuelta obtuvo el proconsulado del Asia y la prefectura de Roma.

Publio Elvio Pertinax

Contaba Pertinax, cuando se le ofreci la corona, 66 aos; pero su vejez era profana, y Roma hubiera tenido en l un nuevo Nerva y ms enrgico, si no se hubiese en l renovado el caso de Galba. Lo que hizo en tres meses escasos de reinado, dice bien lo que hubiera sabido hacer. Desde el primer instante de su
La historia del reinado de Pertinax es referida por Casio en el libro LXXIV, por Herodiano en el II, y por Julio Capitolino (Historiae Augustae) en la Vida de Pertinax.
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CXLVIII advenimiento dio al Senado ejemplo de honesta moderacin, impidiendo que se escarneciera el cadver de Cmmodo, cuya memoria haba maldecido la Asamblea. El reinado de Cmmodo haba producido dos grandes males: el desorden en la Hacienda y la corrupcin de los soldados. En este tiempo, dice Herodiano, comenz la corrupcin de los soldados, que se manifest por una desenfrenada ambicin y por un gran desprecio hacia el Prncipe154. Pertinax crey poder remediar ambos males; pero stos eran superiores a su poder, y sucumbi en el generoso intento. Cuando subi al trono slo hall en el Tesoro 1.000.000 de sestercios; y para reunir pronto dinero, orden la venta pblica del rico mobiliario de Cmmodo, con cuyo producto pag la mitad del donativo prometido a los pretorianos. Provistas as las ms urgentes necesidades, dict una serie de reformas para mejorar el porvenir: la primera consisti en una severa economa, que empez por el palacio, cuyos gastos redujo a la mitad: siguieron luego otras providencias que hubieran sin duda hecho renacer la riqueza pblica, entre ellas la concesin de terrenos a los ciudadanos pobres, por 10 aos, con la obligacin de cultivarlos; pero le falt el tiempo para practicarlas. Para estimular al ejrcito haba Pertinax instituido premios a los soldados ms distinguidos. Pero el ejrcito necesitaba bien distintos estmulos. Los pretorianos, a quienes haba prohibido aparecer armados en las calles de Roma, y a quienes haba dado por primera palabra de orden la de militemus, se dieron por ofendidos con la prohibicin, y amenazados en sus privilegios por la orden, comenzaron a murmurar, manifestando intentos sediciosos. Excitbalos a ello su prefecto Leto, el cual haba comprendido que el nuevo emperador no toleraba favoritos. Y despus de dos tentativas para oponer a Pertinax un rival, en la maana del 28 de Marzo declarronse los pretorianos en abierta rebelin: doscientos de los ms audaces invadieron el palacio, y llegados a la sala de Jpiter presentse a ellos, lleno de majestad y fiereza, el viejo Emperador. Ante aquella bravura, detuvironse la mayor parte, y volvieron las espadas a la vaina; pero un miserable btavo, llamado Tausio, esgrimi su acero contra el Prncipe; el ejemplo del brbaro fue seguido por otros soldados, y el infeliz Pertinax fue en un instante acribillado de heridas. Eclecto, que acudi en su ayuda, fue tambin muerto.

DIDIO JULIANO 155


EL IMPERIO SUBASTADO

Tuvo lugar entonces una singular escena que arroj nuevo desdoro sobre la dignidad imperial: los pretorianos, sintindose rbitros del Imperio como nunca, deliberaron sacarlo a subasta y dar la soberana a quien les ofreciese mayor suma.

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Herodiano, II, 4. Din Casio, LXXIV. Herodiano, II. Espartiano, Vida de Didio Juliano.

CXLIX Para colmo del oprobio, hubo dos personajes notables que concurrieron a la subasta: el uno era Flavio Sulpiciano, suegro de Pertinax; el otro, Didio Salvio Juliano, consular y riqusimo. El primero se present candidato por miedo a los mismos guardias, porque era presidente de polica, y el da anterior a la catstrofe haba ido al campamento para aconsejar a los pretorianos la disciplina en nombre del emperador. El segundo, viejo sexagenario, se present estimulado, ms que por su ambicin, por la de su mujer Manlia Escantila y de su hija Clara. Sulpiciano ofreci 5.000 dineros por cabeza; Juliano 6.250, y el trono le fue otorgado 156. El Senado, bajo la presin militar, ratific el torpe mercado; pero su ratificacin no bastaba para asegurar al nuevo emperador: ms que con el Senado y con el pueblo, era preciso contar con las legiones, y aunque Juliano se apresur a hacer batir medallas con la divisa de concordia militaris, pronto vio que esta concordia slo exista para derribar al traficante del Imperio, y no para obedecerle. Las guerras de sucesin, terminadas desde Vespasiano, renacan, pues, entonces con la agravacin de la inmoralidad militar y del dualismo entre el ejrcito y la guardia pretoriana.

Didio Juliano

El principal motivo que indujo a las legiones a rebelarse era el deseo de quitar a los pretorianos su pretensin de disponer del Imperio; prerrogativa que el ejrcito quera para s, vindola abdicada por el Senado. Las legiones de Britania, Panonia y Siria se alzaron como un solo hombre, y cada una de ellas proclam emperador a su propio jefe: en Britania fue proclamado Clodio Albino; en Siria, Pescennio Negro; en Panonia, Septimio Severo. De estos tres mulos, slo Negro era romano; los otros dos, africanos. Severo tena sobre sus colegas la ventaja de estar ms cerca de la metrpoli, y de inspirar ms temor que aqullos; y esta ventaja le dio el Imperio. En tanto que Negro reciba en Asia homenajes y donativos de reyes y strapas,

Siendo los pretorianos 12.000, el trono vena a costar al Emperador la enorme suma de 300 millones de sestercios, equivalente a 75 millones de liras.
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CL Severo se atrajo las legiones de Britania, concediendo el ttulo de Csar a su jefe Albino, y corri en seguida sobre Italia. Juliano lo hizo declarar por el Senado enemigo pblico, y se prepar a la defensa, poniendo en armas a los marineros, construyendo bastiones en torno a la ciudad, cavando fosos y fortificando en lo posible hasta el mismo palacio, en la esperanza de defender esta ltima trinchera contra el victorioso invasor. Para atraerse a los pretorianos, que murmuraban por verse dedicados a trabajos que su ociosidad desconoca, sacrific a los manes de Cmmodo los dos principales autores de su muerte, Leto y Marcia. Las noticias, entretanto, eran cada vez ms alarmantes y siniestras: decan que Severo estaba ya en Italia y se haba apoderado de Ravenna, estacin de la flota. Entonces el msero Juliano cambi de tctica; orden a los senadores, cnsules, sacerdotes y vestales salir en solemne procesin contra Severo, llevando las sagradas insignias. Con esto pretenda renovar el prodigio de Veturia y Volumnia; pero los tiempos eran otros, y Severo no era un Coriolano. Por otra parte, un augur dijo que el que no saba defender a Roma no poda ser emperador. El Senado, adems, se neg a tomar parte en la ceremonia, declarndola intil; era ya un principio de rebelin. Juliano, vindose por todos abandonado, ofreci a Severo asociarle al Imperio; pero ste, temiendo una asechanza, mand a la muerte al mensajero de tal oferta. Los pretorianos no se haban an decidido, y Severo, por medio de emisarios, les prometi el perdn si abandonaban a Juliano y a los asesinos de Pertinax; y tranquilizados por la promesa, se apoderaron de sus compaeros y mandaron a decir al cnsul Silio Mesala que los matadores de Pertinax estaban presos. El cnsul entonces rene el Senado y le hace declarar a Juliano reo de muerte, conferir a Severo los derechos imperiales y decretar a Pertinax honores divinos. Juliano fue muerto en su lecho: al enviado que fue a noticiarle el decreto senatorial de muerte le dijo con extraa ingenuidad: Pero qu mal he hecho? (2 de Junio del ao 193). Estas palabras son, despus de todo, su mejor defensa, porque demuestran que Juliano fue digno hijo de su tiempo, cuya influencia se reflej en sus obras, y atena su responsabilidad.

SEPTIMIO SEVERO 157


I. GUERRA CIVIL

El varn llamado a restaurar la majestad del Principado romano era oriundo de Leptis Magna, en frica, y descenda de una familia de opulentos caballeros. Aunque se dedic muy joven al estudio del griego y del latn, conserv siempre el acento del idioma patrio, que era el de Anbal, as como tambin el gran cartagins era su ideal y su hroe, a quien levant una estatua de mrmol; honor tardo pero doblemente grato por recibirlo de un conciudadano y emperador. Severo se aplic

Fuentes para este reinado: Din Casio, libros del LXXV al LXXVII. Herodiano, libros II y III. Espartiano, Vidas de Septimio Severo y Pescennio Negro. Capitolino, Vida de Albino.
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CLI en Roma al estudio de la jurisprudencia bajo Q. Cervidio Scvola, y tuvo por compaero al gran Papiniano, cuya amistad le vale la indulgencia de la historia. Bajo Marco Aurelio, Severo comenz su cursus honorum en que lo inici un to suyo, consular. Fue cuestor en Cerdea (172); despus legado del procnsul de frica; despus tribuno de la plebe, pretor y legado de la Hispania Tarraconense; y en el ao 179 tuvo, por fin, un mando propio en Siria. Habindose indispuesto con Perenne, volvi a la vida privada, y sigui en ella hasta el ao 187, en el cual le vemos de gobernador en la Galia Lugdunense. Ocupando este puesto, se cas con la bella y docta Julia Domna de Emesa (Homs), que conoci en Siria, y de ella tuvo en Galia su primer hijo, Basiano (el futuro Caracalla), que naci en Lugduno el 4 de Abril del ao 188.

Septimio Severo

En Interamna (moderna Terni), en la Va Flaminia, supo Severo el fin de Juliano, y recibi a una diputacin de 100 senadores, que fueron a rendirle homenaje en nombre de la Asamblea. Trasladndose luego a las afueras de Roma, invit a los pretorianos a que fueran, en traje de gala, sin armas ni coraza, a ofrecerle su apoyo y recibir la promesa de los donativos. Y cuando los tuvo presentes, los hizo rodear por tropas escogidas de su ejrcito, mientras otro cuerpo de las mismas iba a apoderarse del campamento, verdadera ciudadela de la Roma imperial, entre las puertas Viminal y Colina. Entonces les anunci que quedaban disueltos, y que los condenaba a todos al destierro, con amenaza de muerte para el

CLII que fuese encontrado del lado ac de la centsima piedra miliaria. El decreto fue inmediatamente ejecutado; y aquellos forajidos, que antes haban sacado el Imperio a subasta, huan temerosos de las miradas del pueblo, que los llenaba de imprecaciones y denuestos. Roma respir. La acogida triunfal que hizo a Septimio era la expresin de la gratitud general hacia el que la libr de los pretorianos. Por toda la ciudad, escribe Din, no se vean ms que coronas de flores y laurel. Pero el entusiasmo se atenu bien pronto a la vista de los soldados que acompaaban a Severo, y que fueron acuartelados en los templos. Aquellos soldados, por sus violencias y modos brutales, se mostraron dignos sucesores de los guardias, y el pueblo unnime pidi que se alejasen. A los treinta das partieron, en efecto. Severo hizo luego celebrar esplndidos funerales en honor del infeliz Pertinax, a quien deific; y para asegurarse la fidelidad del Senado durante su ausencia, prometi que despus de vencer a su rival en Oriente restablecera el gobierno de la aristocracia, y que en su reinado ningn senador sera condenado a muerte. Fortuna fue para Severo que Albino, creyendo en su promesa de asociarlo al Imperio, no se moviese. As pudo llevar todas sus fuerzas contra Pescennio Negro. ste es citado como soldado valiente y de austeras costumbres; y si la victoria hubiera sido suya, el Imperio hubiese tenido por l un gobierno fuerte y justo 158. l crea seguro su triunfo: tena por s toda el Asia romana y el Egipto, y posea un ejrcito de nueve legiones con gran nmero de auxiliares. Ya haba puesto el pie en Europa, ocupando a Bizancio, y sus tropas marchaban sobre Perinto, por lo cual crea firmemente ganar la victoria y la inmortalidad159. Pero la confianza del jefe no era igualmente sentida por sus generales. Severo haba tenido la hbil prudencia de llevar consigo las familias de los legados y pretores de Oriente, los cuales, teniendo que optar entre el sacrificio del prncipe o el de sus hijos, prefirieron el primero. Conspiraba tambin contra Negro otra circunstancia: muchas ciudades de Oriente se haban mezclado en esta guerra para satisfacer sus pasiones locales, sus rivalidades municipales; y unas como Nicea, Laodicea, Tiro y Samaria, se declararon por Severo sin ms razn que la de haberlo hecho por Negro Nicomedia, Antioqua, Berito y Jerusaln. Algunas de aqullas pagaron amargamente su conducta: Negro lanz sobre Laodicea y Tiro sus tropas mauritanas, que las redujeron casi a plena ruina. Las legiones de Severo llegaron a tiempo de Salvar Perinto (193). Dejando a Bizancio pasaron el Helesponto, y encontrndose en Ccico con el ejrcito que mandaba Aselio Emiliano, procnsul de Asia, lo derrotaron, matando a su jefe. Quedaba an intacto el ejrcito principal que mandaba Negro en persona; pero tambin ste fue vencido en dos batallas, la primera en Nicea, la segunda en Issos, famosa en los anales guerreros del Imperio Macednico. Negro entonces, vindose
Espartiano, bigrafo de Negro, cita el elogio que Marco Aurelio hizo de l en este sentido. Existen medallas de Negro, donde se lee: Aeternitas Augusta; y en otras: Invicto Imperatori. Eckhel, VII, 154.
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CLIII perdido, trat de llegar al ufrates y buscar asilo entre los partos; pero los severianos lo alcanzaron y degollaron (194). Severo no asisti a ninguna de estas batallas, porque fiaba en sus generales, y se qued en Perinto para vigilar a la vez sobre Europa y sobre Asia. Cuando supo la derrota y muerte de su rival pas el Helesponto y fue a distribuir por s mismo los premios y a imponer las penas, que fueron gravsimas: la rebelde Antioqua fue puesta bajo la jurisdiccin de su rival. Laodicea y sus hombres principales pagaron con la muerte su adhesin a Negro. Los restos del ejrcito de ste se refugiaron del lado all del Tigris, cerca de los prncipes aliados; Severo les invit a volver, pero no todos obedecieron, prefiriendo entrar en las milicias prticas, que a ellos debieron su recomposicin. Todava estaba Severo en Mesopotamia, cuando le lleg la grata nueva de la rendicin de Bizancio. Esta grande ciudad, situada entre la Tracia agrcola y el Asia manufacturera, entre el Ponto Euxino (el Mar Negro) y el Mediterrneo, deba su prosperidad a su situacin, contando su escuadra ms de 150 velas. Abraz y sostuvo hasta lo ltimo la causa de Negro, resistiendo tres aos (193-196) a un terrible asedio cuya direccin tena el general L. Mario Mximo, jefe del ejrcito de la Mesia; los bizantinos confiaron su defensa a un valiente ingeniero niceano llamado Prisco, el cual, nuevo Arqumides, utiliz en su provecho la mecnica. Pero luchaba con un enemigo contra el cual ni el ingenio ni el herosmo tienen poder alguno: y este enemigo era el hambre. Despus de los ms crueles sufrimientos, que llegaron hasta alimentarse de carne humana, los mseros bizantinos tuvieron que rendirse. Severo tom en ellos feroz venganza: todos los magistrados y soldados fueron mandados a la muerte160. Tambin fueron destruidas las admirables murallas de la ciudad, sus monumentos derribados y Bizancio puesta en la dependencia de Perinto. El historiador Din censur esta venganza de Severo, que quit a Roma su ms fuerte baluarte contra los brbaros del Ponto y del Asia; y no tard la censura en hacerse buena: el desmantelamiento de Bizancio facilit a los godos llegar al Euxino y penetrar por el indefenso Bsforo en el centro del Mediterrneo. Vencido el rival de Oriente, deba Severo pensar en el britnico, Clodio Albino. La conducta de ste es inexplicable; no se comprende su confianza en las promesas del astuto Severo durante tanto tiempo, en que los hechos deban hacerle ver claro en el porvenir. Severo, desde que sali de Roma no se cuid de l, y obr como quien a nadie debe rendir cuentas. Si Albino hubiese seguido el consejo de sus amigos del Senado, que preferan ver a la cabeza del Estado en vez de un tosco africano un patricio ilustre y culto, la victoria hubiera sido suya, porque Septimio no hubiera podido sostener a un tiempo dos guerras en dos extremidades del Imperio; pero la vaciliacin de Negro le hizo recobrar su libertad de accin y poder llevar contra l un ejrcito enardecido por sus recientes victorias.

De esta matanza se salv, por su talento, el ingeniero Prisco, a quien Severo tom a su servicio para servirse de l en sus futuras guerras.
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CLIV Poco importa saber cul de los dos tom la iniciativa en la lucha. Despus Severo, al volver de Oriente, hizo a su hijo mayor Csar en Viminacio sobre el Danubio, dndole el nombre de Aurelio Antonino161. Algunos historiadores (Capitolino y Herodiano) hablan de un atentado de Severo contra su rival, que no se logr. Parece que esta acusacin naci en el campamento de Albino; pero si hubiera tenido el menor fundamento, Espartiano y Din no lo hubieran pasado en silencio.

Septimio Severo, Julia Domna, y Caracalla

El encuentro de los dos ejrcitos se realiz en la Galia. Albino, al entrar en ella, le prometi grandes recompensas, y vio acudirle de todas partes guerreros que hicieron subir sus fuerzas a 150.000 hombres. Este nmero era tambin el de las enemigas. Despus de algunos pequeos combates favorables a Albino, vnose el 18 de Febrero del ao 197 a una batalla decisiva, que fue librada en las orillas del Saona entre Lugduno y Trinurtium (Trevoux). Severo condujo esta vez sus legiones al ataque; a su lado lucharon con valor los generales Mario Mximo, Cndido y Plauciano; el xito qued, sin embargo, bastante tiempo indeciso: los severianos eran vencedores en el ala derecha y sus adversarios en la izquierda; por ltimo, la entrada en accin de la caballera de Severo con su jefe Leto, que hasta all haba vacilado entre el deber y la traicin, decidi la victoria. Albino, vindose perdido, se atraves con su espada; respirando todava fue llevado ante su rival: ste le hizo cortar la cabeza, y la mand al Senado para espantar a sus enemigos. Y esto no era
Severo se hizo, por arrogacin, declarar hijo de Marco Aurelio. Y as entraba en la gran familia de los Antoninos, siendo heredero de aquel inmenso patrimonio que cinco generaciones de emperadores transmitieron a Cmmodo.
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CLV slo una amenaza: despus de pacificar las provincias occidentales, premindolas o castigndolas segn su conducta con Albino, e imponiendo muchas proscripciones, el victorioso Emperador volvi a Roma con el propsito de cumplir mayores venganzas (Junio del ao 197). Din nos ha transmitido los principales puntos de su discurso ante el Senado, explicando su poltica, que no era ciertamente tranquilizadora para los padres; alab la severidad de Sila, de Mario y de Augusto, y censur la clemencia de Pompeyo y de Csar, juzgando a entrambos por sus resultados; hizo la apologa de Cmmodo, reconviniendo al Senado por haber infamado su memoria. Y despus de las palabras vinieron los hechos: setenta y cuatro senadores fueron objeto de un proceso capital por haber seguido la causa de Albino; de ellos, treinta y cinco resultaron inocentes y veintinueve culpables. Estos ltimos fueron pronto ajusticiados, contndose entre ellos aquel Sulpiciano que, despus del asesinato de Pertinax, concurri a la subasta del Imperio.

II. GUERRA PRTICA

En medio del terror que esto produjo en los senadores, lleg a Roma la noticia de que el rey de los partos, Vologases V, haba invadido la Mesopotamia, llamado por sus antiguos sbditos, y tena bloqueada la fortaleza de Nsibe. Los padres respiraron con este anuncio, porque a tales tiempos se haba llegado, que las calamidades del Imperio deban ser recibidas por el Senado como un beneficio que lo libraba de la presencia del Tirano. Severo parti inmediatamente para Oriente y en el esto del ao 197 lleg al teatro de la nueva guerra162; y lleg a tiempo para salvar a Nsibe y pone en fuga a los brbaros. Una vez ms se abra a las legiones el camino de la capital prtica Ctesifonte. Con madera de un bosque cercano al ufrates, construy Severo una flota en que embarc sus bagajes, mientras su ejrcito le segua marchando por la orilla. As lleg a Babilonia, que slo el nombre conservaba de su antigua grandeza. Desde all, atravesando el canal que una al ufrates con el Tigris, ocup a Seleucia y puso cerco a Ctesifonte. Despus de algunos asaltos la ciudad se le rindi y fue entregada a horrible saqueo, llevndose de ella como esclavos a 100.000 habitantes (198). Pero no os seguir a Vologases V hasta las inhospitalarias regiones del Irn, donde se haba refugiado; y contento con la obtenida gloria, se aprest al regreso.

Antes de partir quiso Severo reconstituir la guardia pretoriana, como garanta de quietud durante su ausencia y de seguridad personal a su vuelta. Reorganiz, pues, aquella milicia, aunque con distinto carcter, pues la form con los mejores soldados de las legiones. Antes de esta reforma, los pretorianos se refugiaban slo en Italia, y despus de ella vino a ser propiedad exclusiva de los brbaros y Roma se vio llena de soldados asiticos, africanos, dacios, panonios y tracios, cuyo fiero aspecto la mantenan en continuo terror.
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CLVI Remontando el valle del Tigris, detvose el Emperador en Hatra, el famoso oasis rabe que Trajano haba asediado en vano, y que a la antigua ofensa haba aadido la de adhesin a Negro. Pero Severo no tuvo en Hatra mejor xito que Trajano: dos veces la asalt, y las dos fue rechazado (199). Mientras Severo bloqueaba Hatra, su hijo Basiano Antonino haba ido por orden suya a Palestina a reprimir una nueva rebelin de los judos. No se conoce ni la causa ni los pormenores de esta rebelin: sbese slo que Basiano la deshizo pronto, y que celebr su triunfo en Roma. La rebelin judaica se reflej en dao de los cristianos. Severo, que fue tambin a Palestina, dio all un edicto que prohiba bajo penas seversimas abrazar, tanto el judasmo como el cristianismo. Este edicto dio origen a una nueva persecucin de los cristianos, que dur veinte aos y se extendi a todo el Imperio. Los anales eclesisticos de esta triste poca, han sufrido tantas mutilaciones, que no es posible hacer con ellos un clculo ni aun aproximado de las vctimas castigadas por aquella disposicin: nicamente sabemos que las provincias que ms sufrieron el estrago, fueron la Galia, el frica y el Egipto; patrias respectivas de tres insignes luminarias de la Iglesia, vivientes entonces, y que fueron Ireneo de Lyon, Tertuliano de Cartago163 y Clemente de Alejandra. El primero de stos fue tambin una de las vctimas del edicto severiano. El Emperador permaneci, despus de la guerra, tres aos en Oriente. Esta predileccin por aquellas provincias, que se manifest en los especiales favores concedidos a ciertas ciudades, como Berito, donde fund una escuela de derecho, y Alejandra, que volvi a tener el Senado y los concejales que le quit Augusto, se explica no slo por ser el pas nativo de Severo y de su mujer Julia Domna, sino por la predisposicin de su carcter a las supersticiones religiosas en que el mundo oriental abundaba. Los dioses de Roma, escribe el historiador moderno de los Antoninos164, puede decirse que tenan carcter poltico; los de Grecia, creados por la poesa y el arte, llegaron a ser literarios; pero los dioses de Oriente eran entonces una especie de mina que tena an mucho que explotar. En esta supersticin le ayudaba su mujer Julia, nacida en Emesa de una familia de sacerdotes; su mismo matrimonio haba sido efecto de aquella predisposicin, puesto que Severo, viudo de su primera mujer Marcia, se cas con Julia por la sola razn de que un amigo suyo le haba predicho que el hombre que llegara a ser esposo de aquella mujer sera emperador. No se crea, empero, que Septimio dedic todo su tiempo en Oriente a satisfacer su curiosidad religiosa; porque aunque es notorio que en

Tertuliano escribi el ao 199 su Apologtico, que contiene una magnfica defensa contra las acusaciones que se hacan entonces a los cristianos, especialmente de carcter poltico. En otro escrito suyo, compuesto diez aos despus de la muerte de Severo, y titulado Ad Scapulam, porque se diriga a Escapula procnsul de frica, el clebre sacerdote cartagins atestigua que Severo trat al principio de su reinado con benevolencia a los cristianos. No solamente, dice, no persigui a ninguna persona notable que perteneca a aquella secta, sino que las honr con su estimacin y las defendi contra el odio del pueblo. 164 Champagny, Les Csars de III sicle, I, 173.
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CLVII Egipto restaur los Colosos de Memnn, los cuales dejaron desde entonces de hacer or su voz divina, tambin nos da cuenta su bigrafo de nuevas disposiciones gubernativas tomadas por l en aquellas provincias; y por las medallas e inscripciones sabemos que reorganiz la Mesopotamia, dndole por guarnicin dos de las tres legiones que haba formado durante la Guerra Prtica165, y reforzando con colonias como la de Nsibe, que se llam Septimia, y Resaena (Ra's al-'Ayn), el elemento civil romano, dividiendo para l en dos partes la provincia de Siria, donde hizo construir nuevas vas militares.

Los cristianos en el Circo

III. GOBIERNO DE SEPTIMIO SEVERO

Volvi Severo a la metrpoli despus de cinco aos de ausencia. Un rescripto imperial dado en Sirmio el 18 de Marzo del ao 202, nos hace conocer aproximadamente la fecha de su llegad a Roma, que debi ser a principios del esto de aquel ao. Pero el Prncipe que volva a presentarse ante el pueblo romano, era ya distinto del que antes conociera: humilde y humanitario haba sido a su advenimiento, como convena a su deseo de asegurarse la adhesin de los romanos durante sus luchas con su rival; despus de la victoria, Roma haba visto en l al tirano armado,

Con stas subi a 33 el nmero de las legiones, que haban sido hasta all 30. La legin II Prtica fue con Severo a Italia, y tuvo su cuartel en el Monte Albano para estar fcilmente al servicio del prncipe.
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CLVIII vengndose de los senadores perjuros: ahora faltaba objeto a su venganza. La ciudad haba permanecido durante el quinquenio de su ausencia, tranquila y fiel; y por esto pudo a su vuelta protestar ante los ciudadanos de sus excelentes y favorables propsitos. Roma se haba preparado dignamente para recibir a su seor, y recibi de l a su vez fiestas y larguezas munficas166. Primero se celebr el triunfo judaico del hijo de Severo167; despus el dcimo aniversario del advenimiento del Emperador al trono; o sea los sacra decennalia en que otras veces se renovaban los poderes imperiales, y que ya entonces una falsa poltica limitaba a una pomposa fiesta; despus celebrse tambin la boda de Basiano con Plautila, hija del prefecto del pretorio, Fulvio Plauciano; y por fin, el centenario de Roma que, a causa de la incierta cronologa, se celebraba cada medio siglo. El ltimo, en efecto, se haba celebrado por Domiciano el ao 88. Por su parte el Senado y el pueblo alzaron en honor de Severo y de su familia un arco triunfal al pie del Capitolino, que subsiste an y cuyo objeto expresa su inscripcin. Terminadas las fiestas, dedicse Severo por completo a la obra legislativa y administrativa del Estado. Din nos ofrece un cuadro de su vida cotidiana, que atestigua su gran laboriosidad y el orden de sus costumbres. Antes del alba, cuenta el historiador, ya estaba levantado y trabajando; despus paseaba tratando con sus consejeros de los negocios pblicos; luego iba a presidir el tribunal, donde dejaba a los defensores todo el tiempo necesario, y a nosotros los jueces plena libertad de emitir nuestra opinin. Al medioda montaba a caballo, cuando la gota le permita este ejercicio; despus se baaba, y a las dos se sentaba a la mesa solo o con sus hijos. Despus de la comida, reposaba un poco, y volva a los asuntos, dando audiencias particulares; por la noche se haca leer los autores griegos y latinos, y tomando otro bao, cenaba con los suyos168. Quien haca una vida tan regular, deba amar el orden en todas las cosas, y sobre todo en las del Estado. Ayudaban al Emperador en sus trabajos algunos amigos y compaeros suyos (amici et comites) escogidos con preferencia entre los juristas; los cuales, aunque no pueda negarse que dieron mayor autoridad y orden a la administracin y a la justicia, es tambin indudable que contribuyeron grandemente a consolidar el despotismo, ya inculcando en las masas los deberos de una obediencia pasiva, ya exagerando intencionalmente los peligros de la libertad. Los jurisconsultos y los historiadores, escribe Gibbon, se concertaron para afirmar y ensear que la autoridad imperial no era en su ausencia una comisin delegada, sino que se apoyaba en la irrevocable renuncia del Senado; y que el emperador, libre del vnculo de las leyes civiles (legibus solutus), tena pleno arbitrio sobre la vida y los

Se calcula en 220.000.000 denarios los que en estas larguezas gast Severo durante su reinado. Basiano Antonino fue proclamado Augusto por las legiones en Ctesifonte, cuando stas recogan el botn de la ciudad, que les abandon Severo. 168 Din, LXXVII
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CLIX bienes de los sbditos, y poda disponer del Imperio como de su patrimonio privado. Los ms ilustres legistas, como Papiniano, Paulo y Ulpiano, florecieron bajo los prncipes de la familia de Severo, y la romana jurisprudencia lleg con la monarqua al ms alto grado de madurez y perfeccin 169. Severo se haba propuesto introducir el orden en el despotismo, y los jurisconsultos le ensearon el camino para llegar a su ideal.

IV. FULVIO PLAUCIANO

Entre los amigos de Severo hubo uno a quien distingui entre todos, y a quien colm de honores de tal modo que le hizo sucumbir bajo su pesadumbre: fue Cayo Fulvio Plauciano. Su historia recuerda la de Seyano, si bien es difcil separar la verdad de la calumnia en las acusaciones de que fue objeto. La capital fue la que le atribuy parte en una conspiracin contra Severo y Basiano para sustituirle: Herodiano la cree verdadera, pero nosotros nos inclinamos a creer a Din Casio, que afirma haber sido Basiano el inventor.

El Arco de Septimio Severo, en Leptis Magna

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Gibbon, Historia de la decadencia y ruina del Imperio Romano , I, 218.

CLX Plauciano era oriundo de frica como Severo, y amigo suyo desde la infancia: acompa al Emperador en la guerra contra Negro; despus fue a Roma para purgar la ciudad de las hechuras de aqul y de Albino. Severo le hizo prefecto del pretorio y cnsul a la vez por dos aos; a su vuelta de Oriente cas a su hija Plautila con Basiano; pero estas bodas, que lo aproximaban al trono, fueron causa de su ruina. Plautila llev a su esposo, segn Din, una dote digna de 50 hijas de rey; pero Basiano no la am un solo da, viendo siempre en ella la hija del odiado favorito de su padre. Su madre Julia, que no poda soportar la viudez del omnipotente prefecto, la odiaba tambin. Y juntos urdieron la cbala que deba perderlo: cuando Plauciano se justificaba ante Severo de la acusacin de haber conspirado contra su vida y la de su hijo, ste, que presenciaba la escena, le hizo atravesar el pecho por un lictor ante los ojos de su padre (23 de Enero del ao 204). En la ruina del prefecto fueron envueltos sus principales amigos: la misma Plautila fue relegada con su hermano Plauto a Lipari, donde despus recibieron la muerte por orden de Caracalla. Severo, aunque no estuviese seguro de la culpabilidad de Plauciano, se resign fcilmente a la prdida de un hombre odiado por toda la familia imperial, y lo sustituy con su compaero de estudio, el eminente jurisconsulto Papiniano, cuyas obras (37 libros de Cuestiones y 19 de Respuestas) son a la vez un monumento de ciencia jurdica y de arte literaria. Dile tambin Severo como auxiliares otros dos juristas que compartieron su gloria: Julio Paulo, tambin discpulo de Scvola, y Domicio Ulpiano, de Tiro, ambos miembros del consejo supremo del Imperio.

V. GUERRA DEL NORTE

Como Marco Aurelio, as tambin Septimio Severo fue a morir entre los brbaros. Las incursiones de los meatos o pictos, y caledonios en las provincias britnicas170, que los legados no podan contener, le indujeron a ir al teatro de la guerra a pesar de su avanzada edad y de los sufrimientos que la gota le ocasionaba (208). Llev consigo a sus dos hijos Basiano y Geta, a su mujer Julia y al prefecto Papiniano. Vivi tres aos en Britania confiando la direccin militar a sus hijos, mientras l en Eburaco (York) vigilaba la restauracin del muro de Adriano. No hubo en todo aquel tiempo ninguna gran batalla, sino una serie de pequeos combates cuya victoria final qued por los romanos, aunque comprada con el sacrificio de 50.000 hombres y sin el provecho de ningn nuevo dominio para el Imperio. En los das de una ltima tentativa rebelde de los meatos, el viejo Severo ces de vivir en York el 4 de Febrero del ao 211.

Severo haba dividido en dos, despus de la derrota de Albino, la provincia britnica, por la misma razn de prudencia poltica que le oblig ms tarde a hacerlo con la Siria.
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CLXI Herodiano habla de un atentado de Basiano para suceder ms pronto al padre; pero hay que desconfiar de aquel historiador novelista. Din asegura que Severo recomend a sus hijos en el lecho de muerte la fraternidad y la munificencia para con los soldados, sin cuidarse de lo dems171. Dejando aparte la forma brutal del consejo, que probablemente fue inventado en Roma, nadie mejor que l poda darlo: l haba hecho ricas donaciones a sus generales, llenado de privilegios a sus veteranos y aumentado la paga y hecho esplndidas larguezas a los legionarios. Ninguno tampoco tuvo ms derecho que l para despedirse de sus soldados con la palabra laboremus; pues toda su vida fue un ejemplo de incansable laboriosidad, inspirada primero por su inters y despus redundada en pro del orden pblico. Con razn, pues, pudo alabarse Severo al expirar de que dejaba en paz profunda al Imperio que haba encontrado presa de generales y grandes discordias.

CARACALLA 172
I. FRATICIDIO

La discordia se encendi de nuevo despus de su muerte; pero no fue entre pueblos y provincias, sino entre prncipes y hermanos, entre sus hijos Basiano y Geta, cuyo amor fraterno haba hecho lo posible por acrecentar, durando su ilusin hasta hacer batir medallas que los representaban dndose la mano, y con la inscripcin: perpetua concordia. El incauto padre no vio la sierpe de los celos en el seno de su hijo mayor, cuando le equipar el menor crendole tambin Csar, confirindole el ao 208 la potestad tribunicia y haciendo que el Imperio tuviese entonces tres Augustos a un tiempo. Pero un ao escaso despus de la muerte de Severo, ya el Imperio tena un Augusto slo: Basiano se deshizo del hermano hacindole matar por sicarios en presencia de su misma madre, y consagr en el templo el arma que le hiri (Febrero del ao 212), diciendo cnicamente sit divus dummodo non sit vivus173, y se compr con un donativo de 2.500 dineros por cabeza el perdn de los guardias y de la legin del Monte Albano. Seguro del favor de los soldados, poco le importaba el Senado: la Asamblea se prest a creer que Basiano haba escapado por milagro a una trama de Geta; y que con l se haba renovado el caso de Rmulo, divino fundador de la ciudad. Y no contento con la general aquiescencia a su crimen, pretendi el encomio e invit a Papiniano a escribir la apoteosis del fratricidio. El gran jurisconsulto le respondi noblemente que era ms fcil cometer el delito que justificarlo, y pag con la muerte su generoso valor. El sacrificio de Papiniano

Din, LXXVII, 15. Fuentes: Din Casio, Herodiano y Espartiano. 173 Djalo ser un Dios, dado que ya no vive.
171 172

CLXII abri la serie de las proscripciones: la soldadesca fue lanzada como una fiera a las casas en que vivan los amigos de Geta, para matar y saquear. Din calcula que en esta hecatombe perecieron 20.000 personas, entre ellas Hostilio Papiniano, hijo del jurisconsulto, una hermana y un sobrino de Marco Aurelio y un hijo de Pertinax174.

Caracalla y Geta, segn Lawrence Alma-Tadema

Vea, pues, Roma empezar otro reinado de Cmmodo. El nuevo tirano llev dos nombres: hllase el uno en las monedas y monumentos epigrficos, y es el nombre oficial de Marco Aurelio Antonino; el otro se halla en los libros, y es el nombre tradicional de Caracalla, que el pueblo le dio tomndolo de una especie de tnica con mangas y capucha, usada por los galos, y llamada la caracalla, que el Prncipe distribuyera a los guardias y a la plebe romana. Es repugnante ver a la madre de Caracalla vivir en paz con el hijo fratricida; pero esto le vali el tomar parte en el gobierno y el ver citado siempre su nombre en las comunicaciones dirigidas por el Emperador al Senado (Ego, mater, exercitusque valemus). Esto quiere decir que la ambicin era tan poderosa en Julia Domna, que haca enmudecer en ella a todo sentimiento humano. A los contemporneos pareci el hecho tan monstruoso, que para explicarlo imaginaron la existencia de relaciones

174

Din, LXXVIII, 4.

CLXIII incestuosas entre la madre y el hijo, aadiendo as monstruosidad a monstruosidad.

II. LA CONSTITUCIN DEL AO 212

Y sin embargo, este tirano que resucit en la corte las costumbres de Cmmodo, que humill de todas maneras al Senado y que no tuvo atenciones y beneficios sino para los soldados, hizo sealarse a su reinado por dos hechos que parecieron imaginados por bien distinto cerebro, y que hubieran sido dignos de los mejores monarcas: el uno de ellos es la Constitucin del ao 212, que declar ciudadanos romanos a todos los habitantes libres del Imperio175 y aunque este acto no fue para el Emperador otra cosa que un recurso fiscal, puesto que los nuevos ciudadanos (peregrini) quedaron sujetos a los antiguos tributos, y tuvieron adems las cargas de los cives, que consistan en la vigsima parte de las sucesiones y emancipaciones, es innegable que bajo el aspecto civil y poltico la Constitucin de Caracalla tiene una especial importancia histrica. Por ella acab el dualismo entre Roma y las provincias, es decir, acab la tirana de una ciudad sobre el mundo. Doloroso es, no obstante, que aquel acto de igualdad, en vez de cumplirse en nombre de la libertad, se efectuase en nombre del despotismo, y que el ttulo de ciudadano romano fuera suplantado por el de sbdito en nombre de la ciudadana universal. El otro hecho de Caracalla es la construccin de sus termas pblicas, cuyas ruinas colosales son, como las del Coliseo, una de las maravillas del mundo antiguo. El edificio constaba de dos partes: la una externa, consistente en amplsima columnata con jardines y palestra gimnstica; la otra interna, conteniendo un inmenso pabelln y 1.600 pilas de mrmol, teatro, salas de estudio, cuartos particulares, museos y bibliotecas, con profusin de ricos mrmoles, granitos, mosaicos y esculturas176.

III. LOS VIAJES DE CARACALLA

A fines del ao 212 o principios del 213, dej Caracalla a Roma, de la que estuvo ausente cuatro aos. No parti a la guerra, sino a vivir entre los soldados, sus verdaderos amigos, sus conmilitones, como l les llamaba. Para halagarles haba aumentado en 70.000.000 de dracmas los gastos militares177, y a este fin principal

In orbe Romano qui sunt ex constitutione imperatoris Antonini cives romani effecti sunt. Ulpiano, Digesto, I, 5, 17. 176 Muchas de las esculturas halladas en las termas de Caracalla, consrvanse en el Museo de Npoles. 177 Cuenta Din, que Caracalla sola decir: nadie debe tener dinero ms que yo, para que pueda darlo a los soldados. LXXVIII, 10.
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CLXIV hizo contribuir la Constitucin del ao 212. Por Din Casio sabemos cmo haca el Emperador sus viajes: Cuando Marco Antonino parti de Roma, dice el historiador Senador, recibimos orden de prepararle palacios magnficos en las ciudades que iba a visitar, algunos de los cuales ni habit ni vio siquiera. Adems le habamos visto hacer construir anfiteatros y circos en los sitios donde invernaba; cuyos edificios se derribaban despus de su partida. En todo esto no tena l ms que un solo objeto: el de arruinarnos178.

Marco Aurelio Antonino, tambin llamado Caracalla

El primer pas que Caracalla visit fueron las Galias. Igual que en la frontera del Danubio, se haban agrupado en la del Rhin pueblos germnicos cada vez ms amenazadores para el Imperio. All Marco Aurelio haba encontrado a los Marcomanos, y Caracalla encontr a los alamanes. Eran estos pueblos de estirpe sueva, en que preponderaban los semnones del Elba. Las causas de esta nueva confederacin eran las mismas que las de la liga marcomana: la necesidad de buscar el sustento en la guerra, ya que el producto del suelo no bastaba a darlo. Espartiano da a los confederados el nombre de Alamanni; y Caracalla fue quien introdujo el primero en la historia este nombre, destinado a ser famoso, aadiendo a su ttulo de Germnico el de Alammnico. Por lo dems las victorias que l se atribuy sobre aquellos brbaros son ms que dudosas. Din le acusa de haberles comprado la paz con oro; y tampoco est probado que consiguiera echarlos enteramente de los agri Agri Decumates, que haban invadido.

178

Din, LXXVIII, 9.

CLXV No menos desgraciadas fueron las empresas de Caracalla en Oriente. Aprovechando las discordias de los arscidas, intent renovar la guerra contra los partos, y aade en ella nuevos laureles a los recogidos por su padre. El ao 208 haba muerte en Ctesifonte el rey Vologases V: sus hijos Vologases VI y Artabano IV se disputaron primero la sucesin, dividindose despus el reino. La ocasin era propicia para combatir al enemigo eterno de Roma; y animado por el pensamiento de ser un nuevo Alejandro, Caracalla compuso en Tracia una falange de 16.000 jvenes macedonios, a quienes arm con la panoplia, la pica, el escudo y el yelmo forrado de cuero. Llevles consigo al Asia, destinndoles por cuartel la Nicomedia; y mientras se terminaban los aprestos quiso visitar las ruinas de Troya, donde parodi a Aquiles renovando sobre la tumba de su liberto Festo, muerto recientemente, el sacrificios hecho por el hroe homrico sobre el sepulcro de su amigo Patroclo. Pero el ardor belicoso de Caracalla era tan fatuo como su espritu, y le bast la satisfaccin que Volosages VI le diera entregndole dos trnsfugas reclamados, para que renunciase por el momento a la guerra. En cambio la emprendi contra un rey tributario de aquel Imperio, Abgar IX de Osroene, sospechado de relaciones secretas con los partos: invitndole a ir a Nicomedia, lo hizo prisionero, y gan luego por sorpresa su Estado, haciendo de la capital Edesa una colonia romana. Lo mismo intent contra el rey de Armenia; pero los armenios no se dejaron sorprender como su soberano, y puestos a la defensiva obligaron a Caracalla a respetar su independencia. En el otoo del ao 215 encontramos al Emperador en Alejandra. Aquellos habitantes ligeros y burlones se acarrearon con sus frases satricas una espantosa calamidad: haban dado a la Emperatriz Julia Domna el nombre de Yocasta; la madre incestuosa de Eteocles y Polinices; y a Caracalla el de Alexander Geticus, aludiendo al asesinato de Geta. Este mordaz desahogo les cost bien caro: Caracalla invit a los notables de la ciudad a un banquete, terminado el cual fueron todos ellos pasados a cuchillo. Durante la matanza otros soldados iban por las calles haciendo horrendo estrago en los habitantes, y entretanto Caracalla miraba desde el templo al que mejor hera para premiarlo. Al dar cuenta al Senado de esta carnicera, la fiera imperial escribi cnicamente: no sabr deciros ni cules ni cuntos hombres han perecido; pero esto importa poco, puesto que todos merecan la muerte179. Al estrago sucedi el saqueo, y despus fue la ciudad dividida en dos cuarteles separados por una alta y gruesa muralla y guardados por dos fuertes destacamentos para impedir que se comunicasen. En el ao 216 hallamos a Caracalla nuevamente en Asia. Ya fuese para buscar un pretexto a la guerra, ya para unir amistosamente ambos Imperios, pidi a Artabano IV la mano de su hija: negsela el padre, y el irritado Emperador pas el Tigris, asalt a Arbela (Erbil), necrpolis de los reyes partos, y destruy las tumbas. Devastada la Media volvi a Mesopotamia, de donde huy ante l el rey prtico; pero Caracalla no tuvo el valor de perseguirlo en las montaas del Irn. Desde all

Din, LXXVIII, 22. Este historiador encontrbase entonces cerca del Emperador y fue testigo ocular de los hechos que cuenta.
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CLXVI fue a invernar a Edesa, donde se urdi el complot contra su vida, que fue ejecutado en Carrhae, adonde Caracalla fue a consultar al dios Luno180. Esta fiebre de supersticin contribuy a su prdida; un adivino africano consultado por l le anunci que el prefecto del pretorio Opelio Macrino estaba destinado al Imperio. Despus de esta profeca, Macrino comprendi que su vida peligraba, y trat de salvarla quitando de en medio al tirano. Realiz su plan con tal astucia, que despus del crimen nadie seal en l a su autor. Haba en la guardia imperial cierto Julio Marcial, ofendido contra Caracalla por haberle ste negado la promocin a que crea tener derecho. Macrino hizo de este odio su instrumento induciendo a Marcial a dar muerte al Emperador; y el asesinato se llev a cabo, costando tambin la existencia al regicida, mientras a su mandatario le dio el trono: Marcial fue perseguido y alcanzado en su fuga por un arquero escita de la misma guardia a que l perteneca, y a cuyas manos sucumbi (8 de Abril del ao 207).

MACRINO 181
NUEVA GUERRA CIVIL

El Impero estuvo entonces sin prncipe durante tres aos. Los soldados ofrecieron la corona al prefecto Oclatinio Advento, colega de Macrino; pero aqul la rechaz, y los amigos de ste trataron de hacer recaer la eleccin de los guardias en su favorito. Macrino favoreci su ambicioso designio afectando gran dolor por la muerte de Caracalla. Hecho emperador tom el nombre de Severo, y confiri el de Antonino con el ttulo de Csar a su hijo Diadumediano, que tena entonces nueve aos. El Senado sancion la eleccin de las tropas, aunque Macrino era slo simple caballero, y aprob igualmente la apoteosis de Caracalla hipcritamente decretada por el nuevo soberano. Advento fue encargado de traer a Roma los despojos de Caracalla para colocarlos en el sepulcro de los Antoninos, y obtuvo tambin la prefectura de la ciudad en vez de Materniano, que era hostil a Macrino. M. Opelio Macrino era africano como Severo, nacido en Cesrea; tena fama de ser buen legista, pero era soldado mediocre y esto le perdi. Caracalla dej en herencia otra guerra con los partos, y en ella fue a Macrino imposible ocultar su falta de aptitud militar: al anuncio de que Artabano IV haba invadido la Mesopotamia, fue a su encuentro y le propuso la paz; el pacto impuso duras condiciones, entre ellas la evacuacin del pas. Fue, pues, menester volver a las armas, y cerca de Nsibe se libraron dos batallas en que los partos disputaron al enemigo la victoria; y entonces Macrino renov los tratos, y Artabano IV, falto de vveres, vendi la paz en 200.000.000 de sestercios.

Con este nombre llamaban los romanos a la luna misteriosamente adorada en Carrhae bajo la forma viril. 181 Fuentes: Din, Herodiano, Capitolino, Lampridio. Din es muy benvolo con Macrino, en odio a Caracalla; por el contrario, su bigrafo Capitolino lo trata con fantica severidad.
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CLXVII De parte de los armenios sufri Macrino nuevas humillaciones: tuvo que restituirles al rey Tiridates II y a su madre, prisioneros de Caracalla, y sealar al primero una pensin anual, para que consintiera en recibir la corona de su mano. Y sin embargo, Macrino se alab ante el Senado por sus estrepitosas victorias, y la crdula Asamblea las celebr haciendo acuar medallas con las palabras: Victoria Parthica.

Marco Opelio Macrino

Fcil es pensar con qu nimo los soldados soportaron aquellas humillaciones y mentiras; pero Macrino ya no se acordaba que les deba el trono. Tres astutas mujeres de la Siria explotaron este malcontento de las tropas para derribar a Macrino y sustituirle con un candidato que les era caro. La madre de Caracalla, Julia Domna, hallbase en Antioqua a la muerte de aqul con la hermana, Julia Mesa. Macrino las mand dejar la ciudad: Domna prefiri darse la muerte a obedecer al advenidizo; Mesa volvi a su patria, Emesa, con propsito de venganza, y se uni all a sus dos hijas, Soemia y Mamea, viudas entrambas y madre cada una de un hijo: el de Soemia se llamaba Vario Avito, y tena 14 aos; el de Mamea tena 12 y se llamaba Alexiano. Era la ciudad de Emesa clebre por un santuario consagrado al Sol, cuyo numen representaba una piedra negra descendida del cielo como la Kaaba; este aerolito tena la forma de un cono de redonda base, diferencindose en esto del de La Meca, que la tiene cuadrada. La supersticin oriental hizo de esta piedra un dios solar y le llam El-Gabal, que quiere decir, dios de la piedra; el sacerdocio de El-Gabal era hereditario en la familia de Basiano, padre de Mesa; y el representante de la familia

CLXVIII era entonces Vario Avito, al que, a pesar de su corta edad, confiri Mesa el supremo pontificado del dios Sol. El futuro Heliogbalo dio con este cargo su primer paso en la vida pblica. Acampaba cerca de Emesa una legin, cuyos soldados solan presenciar las ceremonias del templo del Sol, y admiraban al joven pontfice vestido de prpura y ciendo a su frente una diadema de piedras preciosas que le formaban luminosa aureola. Su nombre corra en boca de todos, y se notaba placenteramente su semejanza con Caracalla. La astuta Mesa sac partido de esta semejanza para propalar que, en efecto, Avito era hijo de Caracalla, y Soemia pospuso su honra a esta ficcin182. El oro hizo lo dems; y as que Mesa lo reparti a manos llenas entre los soldados, mand a Avito entre las legiones con un vestido que Caracalla haba llevado en su adolescencia. Los soldados lo aclamaron emperador con el nombre de Marco Aurelio Antonino (16 de Mayo del ao 218). Macrino mand al saberlo contra los rebeldes al prefecto del pretorio, Ulpio Juliano, con un cuerpo de caballera; pero sus soldados, al ver las bolsas llenas de oro que los rebeldes les ensearon desde las trincheras, fraternizaron con ellos; y como Avito prometiera que dara a todo soldado que le llevase la cabeza de un oficial, el grado y los bienes de ste, mataron a su jefe y llevaron al usurpador su cabeza. La legin de Albano, que estaba en Apamea, se uni a los insurrectos. Macrino comprendi entonces el peligro, y trat de conjurarlo proclamando Augusto a Diadumediano y revocando las ordenanzas militares de Severo; pero fue en vano: tal nmero de trnsfugas fueron a engrosar el ejrcito de Avito, que ste pudo tomar la ofensiva. Mesa y Soemia le acompaaron en la guerra, mezclndose en la pelea para animar a los soldados. Cerca de Antioqua tuvo lugar el encuentro: los pretorianos lucharon con ardor por Macrino, pero abandonados por ste cobardemente, acabaron por rendirse, dndoles Avito la seguridad de que conservaran sus grados y privilegios (8 de Junio del ao 218). Macrino se refugi en Antioqua, con el intento de ganar el Occidente; pero antes de que pudiera pasar el Bsforo, los emisarios de Avito le alcanzaron y dieron muerte183. Igual suerte sufri su infeliz hijo al querer pasar la frontera prtica, y su cabeza fue llevada con la de su padre a los pies de Avito. En manos de ste qued, pues, todo el Oriente; respecto al Occidente, no era de temer oposicin alguna a un prncipe exaltado por el ejrcito y vencedor de su rival.

Soemia fue mujer de Sexto Vario Marcelo. En una urna hallada en Velletri se lee una inscripcin dedicada a Marcelo por su mujer y su hijo, Marito et patri amantissimo, Orelli, I, nm. 945. Heliogbalo tom oficialmente el ttulo de hijo de Caracalla. 183 De Macrino queda un arco triunfal que sus paisanos le erigieron en la colonia Diana, en Numidia.
182

CLXIX

HELIOGBALO 184
ORGA DEL PAGANISMO

Muchas veces haba tenido el mundo romano ejemplos de corrupcin moral en sus Csares, pero ninguno se lo ofreci como aquel joven, sumo sacerdote de un culto que peda ritos lbricos y sacrificios humanos. Como Calgula y Caracalla, sus dignos colegas, pas tambin a la historia infamado por un pseudnimo: los historiadores no le dan su nombre de familia, Avito Basiano, ni su nombre oficial, Marco Aurelio Antonino; le dan slo el nombre de su dios Heliogbalo, y la idea de poner este nombre sobre el panten greco-romano, en lugar del de Jpiter Capitolino, fue el solo pensamiento serio que agit la mente de aquel insensato mozo185, que llev su dolo a Roma y le alz dos templos. Todos los aos, cuenta Herodiano186, llevaba a su dios de un templo a otro, sobre un carro adornado con oro y piedras preciosas, y tirado por seis caballos blancos. Iba el Prncipe sentado en la parte delantera, con la espalda vuelta hacia los corceles y los ojos fijos en su dolo. Detrs del carro se llevaban las estatuas de los otros dioses, los ornamentos imperiales y las obras de arte del palacio. La guarnicin de Roma y el pueblo formaban la escolta con antorchas, esparciendo flores y coronas por el camino. El Prncipe haba anunciado que suprimira las religiones judaica, samaritana y cristiana, cuando el sacerdocio de Heliogbalo estuviese en posesin de los secretos religiosos del mundo entero187; pero le falt el tiempo para realizar el loco deseo.

Heliogbalo

El nuevo templo del dios de Emesa tuvo tambin un nuevo dolo, el de la fenicia Astart, la diosa lunar de los cartagineses. Heliogbalo lo hizo transportar de Cartago a Roma para unirlo con su dios; eran los nmenes de Asia, frica, Oriente y Occidente que iban a unirse en mstico himeneo en el panten de Heliogbalo; y a

Fuentes: Din, Herodiano, Lampridio. (Heliogbalo es el nombre griego; Elagabalo el siriaco.) Lampridio, Vida de Heliogbalo, 7. 186 V, 6. 187 Heliogbalo, cap. III.
184 185

CLXX los esponsales del dios de Emesa, siguironse los del sumo sacerdote repudiando Heliogbalo a su mujer Julia Cornelia Paula, y sustituyndola con la vestal Julia Aquilia Severa, conculcando las leyes romanas que declaraban sacrlego tal matrimonio. Cansado poco despus de sta, tom por tercera mujer a Annia Faustina, sobrina de Marco Aurelio, que tambin fue luego repudiada para tomar una cuarta esposa, y sta a su vez para celebrar su quinta boda. A la astuta Mesa no se ocult el peligro que las enormes torpezas del nieto acarreaban a la familia entera. Heliogbalo, para poder dedicarse a sus brutales placeres, abandon a la abuela los trabajos del Estado, y entonces vio Roma el inusitado espectculo de intervenir una mujer en las reuniones del Senado para emitir su opinin y firmar los senadoconsultos. Soemia, la madre del Emperador, presida tambin otra asamblea creada por ella, especie de Senado mujeril, en que las madres conscriptas del Quirinal dictaban sus decretos sobre la moda, sobre la etiqueta, sobre la presidencia de las ceremonias pblicas y sobre otros privilegios de esta especie. Los nicos que mostraban su disgusto ante tanta abyeccin eran los pretorianos; Heliogbalo, ocupado en sus orgas, no oy sus murmullos, ni se apercibi de que haban vuelto sus simpatas hacia Basiano Alexiano, joven entonces de 13 aos, que tambin era tenido por hijo de Caracalla188. Mesa, para aprovechar la buena disposicin de los soldados hacia su otro nieto, persuadi a Heliogbalo, en un momento de filial ternura, a adoptar a su primo. Extraa adopcin de un mozalbete de 13 aos hecha por un hombre de 17! Pero despus de haber visto Roma a Septimio Severo hacerse adoptar por un muerto, no poda maravillarse. Alexiano, creado Csar por su padre adoptivo, cambi su nombre por el de Marco Aurelio Alejandro (221). Esta adopcin apresur la ruina de Heliogbalo, el cual, no pudiendo arrastrar a sus torpezas al severo Alejandro, y celoso del favor que gozaba entre las tropas, revoc la adopcin y le quit el ttulo Augusto. Ante este acto, los pretorianos se insurreccionaron, y poniendo en seguro a Alejandro, a su madre Mamea y a su abuela Mesa en su ciudadela, corrieron a la quinta llamada los Jardines de Vario189, donde moraba Heliogbalo, para darle muerte; pero su arrepentimiento y las splicas del prefecto Antoco evitaron entonces la catstrofe. Mas al primer nuevo acto de hostilidad del Prncipe contra su primo, que tard poco, los guardias se rebelaron de nuevo, y en vano fue Heliogbalo con su madre al campamento para aquietarlos: recibironlo con gritos de muerte, y persiguindolo hasta una letrina donde el miedo le hizo refugiarse, le mataron, y a la madre igualmente, arrojando al Tber sus cadveres (11 de Marzo del ao 222). El Senado, que poco antes recibiera la orden de dejar a Roma, se veng del nuevo ultraje infamando la memoria del tirano, y borrando su nombre de las inscripciones pblicas. Aquel miserable dej, sin embargo, dos recuerdos suyos que no han podido borrarse: la

Alejandro Severo reconoci oficialmente a Caracalla por su padre. Pater meus constituit. Cdigo de Justiniano, XII. En las inscripciones se le da el mismo origen. 189 De esta quinta se conservan an algunas ruinas cerca de la moderna Iglesia de Santa Cruz en Jerusaln.
188

CLXXI restauracin del Coliseo de Vespasiano, devastado por un incendio en tiempo de Macrino, y la conclusin de las termas de Caracalla.

ALEJANDRO SEVERO 190


I. DOMICIO ULPIANO

Los soldados proclamaron Augusto al joven Alejandro, y lo llevaron triunfalmente a palacio. El Senado sancion con gusto la proclamacin del prncipe, a cuyo nombre aadieron los pretorianos el de Severo, y constituy un consejo de regencia compuesto de 16 senadores y presidido por Domicio Ulpiano. Este eminente jurista se haba retirado, despus de la cada de Papiniano, a la vida privada y dedicdose enteramente a sus estudios de derecho; y en aquel tiempo compuso sus mejores obras, entre ellas la exposicin dogmtica del derecho pretorio y civil (Ad Edictum).

Alejandro Severo

Si Ulpiano no tena la profunda originalidad del gran Papiniano, posea, en cambio, completo conocimiento de toda la jurisprudencia romana, avalorado por el ms fino e independiente juicio crtico; por lo cual, sus exposiciones jurdicas no slo sirvieron a la instruccin y a la prctica, sino que dieron base a las Pandectas de Justiniano, en que figuran por un tercio de la obra total. La eleccin del insigne

Fuentes: Din Casio, en su ltimo libro de la Historia romana; Herodiano, V y VI; Lampridio. Vase tambin la memoria de Karl Salzer, Heidelberg, 1866.
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CLXXII jurista para dirigir la educacin poltica del joven Alejandro, tuvo grande influencia sobre el carcter templado y equitativo de este reinado. Ulpiano obtuvo a la vez el cargo de prefecto del pretorio, que desde entonces fue senatorial, como consecuencia racional de la competencia jurdica de los prefectos, que se extenda a los miembros de la Asamblea. Mientras Ulpiano procuraba formar la mente del joven Prncipe, su madre Mamea se aplicaba a formar el sentimiento. Astuta como la vieja Mesa, que muri al segundo ao de reinar Alejandro, no tena los vicios ni la vanidad y ligereza pueril que perdieron a su hermana Soemia; su nica vanidad consisti en hacer alarde de su influencia sobre el hijo, y en querer brillar siempre a su lado; pero esta influencia fue constantemente benfica y encaminada a educar en el culto de la justicia y de la moral el nimo del Prncipe. Y las pruebas no tardaron: el Senado, que todava no crea haber salido de su abyeccin, decret al nuevo emperador los ttulos de Magno y de Antonino; pero Alejandro, aconsejado por su madre, rehus este honor que ninguna obra suya justificaba an, y su bigrafo dice que su negativa lo puso mucho ms alto que lo hubiera puesto la aceptacin191. Heliogbalo haba dejado el palacio lleno de vagos, histriones y eunucos, enjambre que escogiera para instrumento de sus infamias. Mamea los arroj a todos y devolvi a Emesa el dolo famoso, para que no sirviese a su hijo como pretexto de otras orgas. El bigrafo de Alejandro nos pinta el rgimen de su vida, que basta para probar la bondad de aquel orden de cosas: el Emperador se levantaba con el alba, y entraba en el larario (capilla domstica), donde su madre haba reunido, con las imgenes de sus antepasados, las de los hroes y grandes legisladores de la humanidad. All estaban las estatuas de Orfeo, de Abraham, de Apolonio de Tiana, y tambin la de Jess Nazareno192. Terminada la oracin pasaba Alejandro a ocuparse de los negocios de Estado con sus consejeros, despus se ocupaba en la lectura, sobre todo de las obras de Platn, Cicern, Virgilio y Horacio, alternando luego con la palestra, las unciones y el bao, los trabajos mentales. A la lectura segua una comida sobria, consistente en pan, lacticinios, huevos y vino con miel. Despus del almuerzo volva a los asuntos, que lo ocupaban hasta la hora de la cena. En ciertas horas el palacio estaba abierto para todos los sbditos, pero en su puerta se situaba un pregonero que pronunciaba en alta voz el famoso consejo de los misterios de Eleusis: ninguno entre en este sacro recinto si no tiene el nimo

Multo clarior visus est alienis nominibus non receptis, quam si recepisset . Lampridio. La presencia de la imagen de Jess en el larario del Emperador nos anuncia que los cristianos no sern molestados durante su reinado; y en efecto, Lampridio dice que Alejandro Christianos ese passus est. Esto significaba que el cristianismo poda desde entonces profesarse a la luz de sol sin peligro de sus secuaces ni menoscabo de sus derechos. Entonces, escribe Champagny, s e vieron surgir en Italia y fuera de ella los grandes hipogeos donde los cristianos enterraban sus muertos, y aumentarse en Roma las catacumbas comenzadas en los anteriores siglos, llenas de mrtires en los das de las persecuciones, y engrandecidas y adornadas en los de la libertad. Les Csars de III sicle, II, 95.
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CLXXIII inocente y puro193. La sabidura y la bondad fueron, ciertamente, los rasgos caractersticos del reinado de Alejandro Severo; pero aquella bondad suya careca de nervio y de vigor, y en un Estado en que imperaba la soldadesca mercenaria, esa bondad tena que ser estril.

Mitra: una de las divinidades populares entre la soldadesca

La debilidad siriaca de Alejandro comenz a dar sus frutos en su propia casa, y su madre fue la primera que abus de ella: no tolerando, en efecto, que all hubiese otras Augustas, hizo que su hijo repudiase a su primera mujer, lo cual dio lugar a una sangrienta escena, porque el consular Vario Marciano, padre de la repudiada194, intent sobornar a los pretorianos contra Mamea, y fue condenado a muerte, yendo su hija desterrada al frica. Ms tarde veremos, de parte de los pretorianos, nuevos y ms crueles abusos de aquella debilidad del Prncipe, siendo en verdad inexplicable que aquellos brbaros, cuyo oficio era la violencia, y que no obedecan ms que a los grandes generales, dejasen en paz durante seis aos al inofensivo Alejandro. Y este fue el mejor perodo de su reinado, puesto que en l se realizaron sus memorables obras y las reformas inspiradas en el bienestar de sus sbditos.

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Lampridio, Alejandro Severo, cap. XVII. No se conoce el nombre de la primera mujer de Alejandro.

CLXXIV
II. HACIENDA Y ECONOMA

Su primer cuidado fue el de mejorar la condicin de las clases pobres. La concisa precisin de Lampridio slo nos permite conocer algunas de aquellas medidas benficas. Fueron stas de dos especies, financieras y econmicas: entre las primeras realiz la disminucin de los impuestos (vectigalia) que gravaban a los menos ricos, y la creacin de un tributo sobre los objetos de lujo, como las telas de hilo, las pieles y los objetos de oro, plata y cristal. Entre las segundas se contaron: la prohibicin de la venta de vacas y marranas que tuvieran pequeuelos en lactancia, lo cual abarat el precio de las carnes: la reduccin del inters del dinero al 3 por 100: la creacin en Roma de nuevas corporaciones artesanas y de nuevos centros industriales, cada una de las cuales tuvo luego su defensor y jurisdiccin especial: la restauracin de la fundacin alimenticia de Trajano, abandonada durante los dos ltimos reinados, y que fue nuevamente dotada, dndose el nombre de la madre del Emperador a los nios en ella acogidos. Tratndose de un prncipe que no tena an 20 aos, estas benficas reformas son atribuidas a sus consejeros; pero esto no quita todo el mrito a Alejandro, puesto que aqullos aparecen en ellas como intrpretes de su sentimiento. Recurdanse tambin con merecido encomio algunas obras urbanas de Alejandro: aadi a las termas de Caracalla el prtico exterior: engrandeci las de Nern, dndoles su propio nombre y construyendo para el servicio de sus tierras un nuevo acueducto195; adorn los foros de Nerva y Trajano con colosales estatuas de los hombres ilustres del mundo y de los catorce Csares deificados; y erigi por ltimo, sobre el Campo de Marte, una soberbia baslica sostenida slo por columnas.

III. RESCRIPTOS

Del reinado de Alejandro Severo no se conocen edictos ni senadoconsultos; pero tenemos, en cambio, algunos rescriptos que atestiguan su profundo y delicado sentido de justicia a la vez que su espritu liberal. Un da supo que cierto juez haba cometido un crimen de majestad, y prohibi al delator la acusacin porque ya haba abolido semejantes procesos: otra vez se le present la acusacin de unos hijos contra su madre, y despidi a los demandantes dicindoles: los principios que profeso no me permiten oros. Roma y las provincias comenzaban a respirar viendo sobre el trono a un hombre liberal y justo en lugar del tirnico sacerdote de Emesa; pero la facciosa soldadesca no permiti que aquel respiro durase mucho. Mamea haba dado el mando de los pretorianos a dos viejos militares, Flaviano y Cresto, asocindoles ms tarde el

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Es el mismo acueducto que restaur Sixto V, dndole su nombre bautismal ( Aqua Felix).

CLXXV jurisconsulto Ulpiano que, como era natural, fue mal recibido por aquellas cohortes enemigas del rigor y la disciplina. No tard en estallar la contienda entre los dos prefectos y Ulpiano, y en tener una solucin trgica. Sorprendidos aqullos por el legista en los preparativos de una conspiracin, pagaron con la muerte su criminal intento; y quedando solo Ulpiano en el mando de las tropas quiso disciplinarlas, logrando nicamente que se rebelasen y dirigieran amenazadoras al palacio. Queriendo Ulpiano salvar al Prncipe, recurri al pueblo, y la ciudad se llen entonces de tumultos y de sangre. Los guardias pegaron fuego a muchas casas, y el pueblo, acobardado ante el incendio, abandon al prefecto y al soberano a merced de la furibunda gente armada. Refgiase Ulpiano en el palacio: los soldados derriban las puertas, y le dan muerte a los pies del Emperador: ste, para salvarse, tuvo que prometer la impunidad del delito, y aun premiar al principal autor de la rebelin, Epagato, liberto que haba sido de Caracalla y entonces oficial de los guardias, envindole con una misin a Egipto. Slo ms tarde, y cuando ya se haba olvidado el suceso, lo hizo trasladar a Creta, en cuya isla fue procesado y condenado a muerte. Despus del asesinato de Ulpiano, el espritu faccioso de los pretorianos no tuvo lmites; y no slo no toleraron a sus jefes rigor alguno, sino que no permitieron al Emperador que les nombrase capitanes severos. El caso ocurrido al historiador Din Casio, y referido por l mismo, nos demuestra hasta dnde lleg aquel despotismo anrquico: habiendo vuelto Din del gobierno de Panonia, en que haba mandado a las legiones con sujecin a la buena disciplina antigua, los pretorianos pidieron su muerte, temerosos de que por su consejo se les aplicase igual rgimen; pero Alejandro no los escuch y confiri a Din el consulado (229), aunque luego tuvo que ordenarle pasar fuera de Roma el ao de su encargo para librarle del furor de los guardias. Din se fue a su quinta de Capua, y terminado el ao se retir a Nicea, en la Bitinia, su pas natal, donde permaneci hasta el fin de su vida196. No era slo entre los pretorianos donde dominaba el espritu de sedicin: aunque Alejandro haba dicho que amaba a sus soldados ms que a s mismo, y lo demostrase con su solicitud en proveer a las necesidades del ejrcito, las legiones no perdonaban al Emperador sus severas medidas para restablecer la disciplina

Cuando Din se retir a Nicea, tena ya 44 aos; y el no pasar su historia del ao 229 hace presumir que muri poco despus de su destierro. Comenz su carrera pblica bajo Cmmodo, como abogado: fue senador el ao 180, y pretor el ao 193: el consulado que le dio Alejandro fue el segundo que desempe: antes de componer su grande obra, public un ensayo sobre la historia del Imperio desde la muerte de Cmmodo hasta la de Negro; y animado por el gran xito, concibi el pensamiento de escribir una completa historia romana desde el origen de la ciudad. Emple diez aos en reunir los materiales, y doce en escribirla. De sus ochenta libros, slo se conocen completos dieciocho, los cuales abrazan un perodo de poco ms de medio siglo (65-10 a.C.). De los primeros treinta y seis libros hay fragmentos, y de los otros compendios, no siempre exactos. Din es historiador sincero y concienzudo: partidario de la monarqua imperial, no peda al emperador otra cosa sino que gobernase con el Senado. Era, pues, hombre de orden y amante de la justicia; pero a pesar suyo debi reconocer que con el predominio de la soldadesca el reinado de la justicia era un vano ideal.
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CLXXVI militar, y nacieron entre ellas revueltas y conjuraciones que mantuvieron en peligrosa agitacin su reinado, produciendo, al fin, la muerte del propio soberano. La catstrofe no hubiese tardado lo que tard, sin las nuevas guerras exteriores que entonces sobrevinieron.

IV. LOS SASNIDAS

En el cuarto ao del reinado de Alejandro Severo, estall en Oriente una gran revolucin: el reino prtico, que se extenda desde el Indo al ufrates, se haba disuelto despus de haber durado 470 aos, y sobre su ruina se haba formado un nuevo reino, compuesto, por decirlo as, de viejos restos, pero todava fuertes e importantes: era el reino persa que volva a la vida despus de un letargo de cinco siglos; y la verdadera o pretendida descendencia de su fundador de los Aquemnidas y de Ciro II, sirvi de lazo de conjuncin entre el antiguo y el nuevo pueblo. Desgraciadamente no se conocen los pormenores de esta revolucin: los historiadores romanos apenas la recuerdan, y los orientales (rabes) son posteriores a ella en algunos siglos197.

El banquete, mosaico del Museo del Louvre

El nico historiador que da ms noticias sobre el origen del reinado de los sasnidas, es Agatas, escritor del siglo VI (De imperio et rebus gestis Justiniani imperatoris , vol. IV); y entre los orientales es Mirkond, historiador rabe del siglo XV, en su Historia de los Sasnidas; vase tambin la Memoria sobre el gobierno de los partos, de Sainte-Croix, M.
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CLXXVII El autor de la revolucin de Persia fue un oficial parto oriundo de aquel pas: llambase Ardacher, y era hijo o nieto de Sasn, que dio el nombre a la nueva dinasta persa. Hallndose agregado a la casa del gobernador de Persia, utiliz su posicin para proclamarse descendiente de los Aquemnidas y erigirse en vengador de la independencia nacional. El desorden en que los arscidas haban puesto el Imperio dejndole sin un ejrcito permanente y sin una administracin central que dirigiese al Estado, facilit la temeraria empresa. Artabano IV fue vencido por el usurpador en tres batallas, perdiendo la vida en la ltima (227). El victorioso Ardacher ci entonces la tiara, y saludado por los suyos como libertador de la patria, reedific Perspolis para hacer de ella la metrpoli del nuevo reino. Cuidse primeramente de la religin, a cuyos magos debi su fcil triunfo, anuncindose como restaurador de las olvidadas leyes de Zoroastro, y atrayndose al sacerdocio, que conservaba an mucha parte de su antigua influencia, y que se vali de la que volvi a tener para hacer proscribir del nuevo Imperio toda otra religin, especialmente la cristiana, que a la sombra de la tolerancia de los arscidas se haba difundido grandemente en aquellas regiones. Pronto sinti Roma los efectos de aquella revolucin: el nuevo rey persa, ganoso de imitar las empresas de su pretendido antecesor Ciro II, invadi en el cuarto ao de su reinado la Mesopotamia romana (231): las legiones de Oriente, enervadas por el ocio y la indisciplina, resistieron mal el choque de las hordas brbaras: slo la fortaleza de Hatra cumpli su deber y rechaz a la soldadesca persa de Ardacher. Al anuncio de esta invasin corri Alejandro a Oriente con numeroso ejrcito formado en gran parte con las tropas del Rhin y del Danubio, y en el que iba tambin la falange macednica, puesta de moda desde Septimio Severo. La campaa de Oriente dur cerca de 18 meses, todo el ao 232 y parte del 233. Tenemos de ella dos relaciones: una circunstanciada por Herodiano, en que cuenta las derrotas sufridas por Alejandro; otra concisa de Lampridio, que es una especie de himno de victoria. De estas victorias habla tambin el discurso pronunciado por el Emperador ante el Senado a su regreso (28 de Septiembre del ao 233); pero es indudable que en ambas relaciones prevalece el espritu de partido sobre la verdad: Herodiano por odio al Emperador exagera los reveses, y Lampridio por entusiasmo exagera las ventajas. El resultado de esta guerra restablece la exactitud: el rey persa abandon la provincia invadida, lo que demuestra que no fue vencedor; y el Emperador se content por su parte con la liberacin de la Mesopotamia, sin imponer sacrificio alguno al enemigo, lo cual no hubiera pasado de haber sido su victoria entera y fcil. El principal fruto recogido en esta expedicin fue que el Oriente, a pesar del ardor guerrero del nuevo rey persa, qued por algunos aos en paz; y esto confirma que no slo la victoria no fue suya, sino que se retir de la lucha con la conviccin de la inferioridad de sus fuerzas y con mejor conocimiento de las romanas.

CLXXVIII
V. FIN DE ALEJANDRO SEVERO

Un nuevo rumor de guerra oblig a Alejandro, apenas vuelto a Roma, a emprender otra expedicin. La disminucin de las tropas del Rhin y del Danubio haba expuesto las provincias de Iliria y Galia a nuevas incursiones de los brbaros, y ambas regiones fueron repentinamente invadidas con tal furor, que hizo temblar a la misma Italia. La gravedad del peligro reclamaba urgente socorro, y Alejandro corri a la Galia con un fuerte ejrcito, y la libr prontamente; pero este xito, ms que con las armas, fue obtenido con el oro que el Emperador distribuy entre los brbaros. Esto puso en su contra el nimo de las tropas, que queran el hierro para el enemigo y el oro para ellas; y querellaban al joven Prncipe, cuya severidad no queran tolerar, y a cuya madre odiaban por su avaricia y su influencia en el Imperio; y no encontrando otro remedio a todo que la muerte de Alejandro, la decidieron. Alejandro no ignoraba el peligro; pero despus del ejemplo de la legin de Antioqua, cuya tentativa rebelde logr dominar su firmeza198, le pareca que no volveran las cosas a tal extremo. Esta seguridad le perdi: estando tranquilo en Sicilia (moderna Bretzenheim, cerca de Mainz), una turba de soldados invadi su tienda, y no pudiendo tener defensa, fue con su madre asesinado (20 de Marzo del ao 235). Renovse, pues, junto al Rhin la tragedia que 13 aos antes tuvo lugar en el palacio de Roma. All Soemia y Heliogbalo; aqu Mamea y Alejandro pereciendo a manos de los soldados rebeldes. Pero en la tragedia de Roma la vctima fue un tirano disoluto que pagaba en ella sus infamias, y en la de Sicilia lo fue un prncipe virtuoso que deseaba sustituir la violencia con el derecho y librar el Imperio de la fuerza brutal de la soldadesca: all hubo un delincuente; aqu hubo un mrtir, cuya sangre caer sobre todo el mundo romano, convirtindolo en teatro de la ms espantosa anarqua que ha visto la tierra. Desde el advenimiento de Maximino, sucesor de Alejandro Severo, hasta el de Diocleciano, es decir, en el espacio de sesenta aos, hubo 54 emperadores, de los cuales murieron asesinados cuarenta y cinco!

Recordando la conducta de Csar con las legiones que volvan de Farsalia, Alejandro Severo intent reducir a los soldados rebeldes de Antioqua adulndoles tambin con la palabra quirites. Los soldados, sensibles al apelativo, obedecieron; y cuando, pocas semanas despus, dio el Emperador orden de marchar a Mesopotamia en busca del enemigo, le rodearon pidindole perdn; y volvieron a tener sus insignias.
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CLXXIX

MAXIMINO 199
LA ANARQUA MILITAR

Presntase ahora sobre el trono de los Csares un hombre cuyo origen y cuyo aspecto anunciar el reinado de la fuerza brutal, que se inaugura. Cayo Julio Vero Maximino, nacido en Tracia de padre godo (Mica) y de madre alana, tena una estatura de ocho pies, y estaba dotado de una fuerza fsica extraordinaria; y esta fuerza muscular sirvi de razn a su fortuna. Sus primeros pasos los dio bajo Septimio Severo, que lo admiti en la guardia imperial despus de haberlo visto vencer cuerpo a cuerpo a siete de los ms robustos soldados. Alejandro le confiri el mando de una legin de conscriptos. No quiso servir bajo Macrino, porque era el matador del hijo de su bienhechor, ni bajo Heliogbalo, a quien despreciaba. Ignrase si tom parte en la conjuracin contra Alejandro: los historiadores se limitan a decir que Maximino fue saludado emperador antes del asesinato; lo que indica que si no particip materialmente del complot, no anduvo lento en recoger el fruto. Los soldados exaltaron a la vez a Maximino y a su hijo Mximo, de 20 aos no cumplidos, y dieron a ste el ttulo de Csar y de Prncipe de la Juventud.

Maximino

Pero no todos se conformaron con la eleccin imperial: las tropas africanas y asiticas, que formaban parte del ejrcito llevado por Alejandro a la Galia, proclamaron en vez de Maximino a un consular cuyo nombre se ignora, y que fue muerto seguidamente por un envidioso compaero suyo. Entonces aquellas
Fuentes: Herodiano, libros VII y VIII, Capitolino en las Vidas de Maximino y de Gordiano, Jordanes, De rebs Geticis.
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CLXXX regiones se sometieron al tracio, el cual, deseoso de justificar ante el Senado y el pueblo su exaltacin, en lugar de ir a Italia, donde un emperador soldado nada tena que hacer, recomenz la lucha contra los germanos, atacando a los brbaros en su propio suelo. En una carta que envi a los padres, se alab de haber saqueado en pas enemigo, en un espacio de 400 millas, y se premi a s mismo la audaz empresa, dndose y dando a su hijo los ttulos de Germnico, Sarmtico y Dcico (235-237). Pero los hechos militares no bastaron para cambiar en su favor el sentimiento del Senado y del pueblo, y aqul decretaba plegarias pblicas para que el tracio no llegase a entrar en Roma. Pueblo y Senado hubiesen pagado cara la provocacin, a no haber sonado a tiempo en frica el grito de la revuelta que ocasion el poco acierto del procurador imperial de aquella provincia. Dos jvenes nobles fueron los que capitanearon el movimiento reuniendo a los malcontentos y armando a sus esclavos, con los cuales asaltaron la casa del gobernador y le dieron muerte: en seguida proclamaron emperador al viejo procnsul Gordiano, que se hallaba entonces entre ellos (Febrero del ao 238).

LOS DOS GORDIANOS


Marco Antonio Gordiano era un hombre ilustre por su nacimiento, riqueza y doctrina. Descenda por sus padres de los Gracos, y por su madre de Trajano. Su mujer, Fabia Orestila, era de la familia de Antonino Po: no haba, pues, en el Imperio ciudadano alguno de mejor parentesco. Pero Gordiano era un viejo octogenario, que amaba ms su reposo que la prpura. sta se le impuso a la fuerza, y tuvo que aceptarla a pesar suyo para s y para su hijo, escribiendo al Senado que se someta a la resolucin de tan augusta Asamblea. Desde el tiempo de los verdaderos Antoninos, los senadores no haban escuchado tan respetuoso lenguaje, por lo cual se apresuraron a sancionar la exaltacin de Gordiano y de su hijo, y proclamaron a Maximino enemigo pblico. Pero de q u vala el reconocimiento del Senado si las legiones no lo secundaban? El solo hecho de que stas haban sido extraas al advenimiento de los Gordianos, bastaba para disponerlas mal respecto a ellos; y de esta disposicin de la soldadesca se aprovech el legado de Numidia, Capeliano, para acabar con los dos emperadores. Al aparecer ante Cartago, las tropas de los Gordianos huyeron; el hijo cay muerto a las puertas de la ciudad, y su padre se ahorc con su propio cinturn; su reinado dur menos de un mes. Vise Roma expuesta entonces a dos asaltos: al Norte amenazaba Maximino, Capeliano al Sur. El Senado, sin embargo, que ya no poda retroceder, cre dos Augustos, el uno para la direccin del gobierno en la ciudad, y el otro para el mando de las legiones, y deific a los Gordianos (2 de Abril del ao 238). Era un principio de resurreccin de las instituciones republicanas. El Augusto militar se llamaba Clodio Pupieno Mximo, hombre de humilde origen, pero de gran talento y

CLXXXI austero carcter. El Augusto civil era Dcimo Celio Balbino, que se jactaba de descender de Lucio Cornelio Balbo Gaditano, el amigo de Pompeyo y de Csar; y era tambin un hombre recto y hbil magistrado. Pero esta divisin del Imperio no agrad a Roma ni a los pretorianos, sobre todo la eleccin de Pupieno, cuya severidad era notoria, y se les haca intolerable. El peligro exterior les hizo, sin embargo, venir a un acuerdo, que consisti en aadir a los dos Augustos otro Csar en la persona del joven Gordiano, descendiente de los dos emperadores.

Gordiano I

Haba que pensar ante todo, en la guerra contra Maximino. ste haba llegado con sus legiones, en pequeas jornadas, al Ro Isonzo, y haba cercado a Aquileia, que le cerr sus puertas. La resistencia de esta noble ciudad salv la Italia: Pupieno pudo tomar el mando de la flota de Ravenna, e impedir que el enemigo la bloquease y recibiera vveres por el mar, reduciendo a Maximino y los suyos a sufrir el hambre. El Senado, por su parte, orden reclutamientos en toda Italia, y mand 20 consulares a organizar la defensa de la pennsula. Muchas provincias se pronunciaron por los elegidos de la Asamblea; en frica misma, donde prevaleca el partido de Maximino, sucedi lo propio: el gobernador de la Mauretania dio muerte a Capeliano; la legin III Augusta fue disuelta, y sus restos enviados a la Retia. Maximino se vio, al fin, abandonado por el ejrcito; la legin II Parthica, que guarneca el Monte Albano, para salvar sus familias y sus bienes tom la iniciativa contra el Emperador, que la haca sufrir hambre y vergenza; las otras legiones la imitaron, y Maximino, al saber que la soldadesca haba dado muerte a su hijo, se la dio tambin con su propia espada. Haba reinado poco ms de tres aos (Mayo del ao 238).

CLXXXII

BALBINO Y PUPIENO 200


Toda Italia celebr la desaparicin del tracio brbaro; mas por desgracia su muerte no era bastante para restablecer el orden y la seguridad del revuelto Imperio. Pronto vinieron los hechos que anunciaban una nueva catstrofe; los dos emperadores que haban vivido en paz ante el peligro comn, rompieron su concordia a la muerte de Maximino, y se declararon en abierta rivalidad. Los guardias se gozaban en estas contiendas de los dos prncipes, que les eran igualmente odiosos, y de los cuales queran librarse. Pero se les ofrecan para ello dos dificultades: la una, la devocin del pueblo hacia los elegidos del Senado; la otra, la presencia en Roma de las tropas germnicas que Pupieno llam en su ayuda cuando se aprestaba a combatir a Maximino. Vencieron, al cabo, ambos obstculos: aprovechando el da de los juegos capitolinos (9 de Julio), que tenan ocupada la muchedumbre, se declararon en rebelin y fueron contra palacio. Pupieno quiso llamar contra los amotinados a las tropas germnicas que acampaban fuera de Roma, pero su colega se opuso por temor de quedar solo y sin defensa; y mientras los dos prncipes se disputaban, los insurrectos invadieron el palacio y los mataron despus de martirizarlos cruelmente.

GORDIANO III 201


El ltimo colega de los dos emperadores asesinados, recibi entonces la dignidad de Augusto, que le confirieron los mismos pretorianos que pocos meses antes obligaron al Senado a conferirle la de Csar. Gordiano tena entonces slo 13 aos, y la bondad o maldad de su gobierno dependa de la eleccin del regente. La eleccin fue feliz, porque recay en Aquila Timesiteo, gobernador imperial que haba sido de varias provincias, donde haba dado pruebas de su carcter ntegro y notable capacidad. Su entrada en palacio se seal haciendo ordenar a Gordiano el alejamiento de la turba de eunucos que su to Gordiano II le dio en herencia202. Purificado el palacio, el joven Prncipe tom por mujer a la hija de su ministro (Sabinia Tranquilina) y nombr a ste prefecto del pretorio. El bigrafo Capitolino nos ha transmitido la correspondencia del Emperador con el ministro sobre las reformas del palacio, que da fe de la nobleza de sus sentimientos. Es para m motivo de grande alegra, escriba el ministro a su yerno imperial, el verte libre del oprobio del tiempo en que los eunucos y otros indignos
Fuentes: Capitolino, Herodiano. Fuentes: Capitolino, Vida de Gordiano III; Herodiano, VIII. Esta obra acaba con la muerte de Pupieno y de Balbino: de Gordiano III no comprende ms que el primer perodo de su reinado, cuando era simple Csar. 202 Gordiano II lleg a tener hasta veintids concubinas confiadas, segn la costumbre oriental, a la custodia de eunucos.
200 201

CLXXXIII hombres que t mirabas como amigos, hacan de todo un trfico infame. En la carta del Emperador transpira igual ternura hacia el suegro: en ella se excusa de no haber acabado antes con el impuro enjambre, diciendo que haba sorprendido su buena fe, y deplora la suerte del emperador, a quien se oculta la verdad, y que no pudiendo saberla fuera de su casa, se ve obligado a creer lo que se le dice y a resolver por lo que se le cuenta.

Balbino y Pupieno

Las constituciones de Gordiano III confirman el favorable juicio que hace de l concebir el epistolario: en ellas aparece principalmente su intento de realzar la condicin de las clases humildes: unas favorecen la emancipacin de los esclavos; otras a la mujer, que por primera vez se oy llamar entonces compaera del hombre en las cosas divinas y humanas203. En este se ve manifiestamente la influencia de las ideas cristianas en el mejoramiento social. El Emperador necesitaba, sin embargo, un general ms que un reformador, que haba heredado las guerras contra godos, srmatas y persas. Poco sabemos de la expedicin danubiana: Capitolino nos habla de victorias ganadas por Gordiano en Tracia, y de una derrota sufrida en su lucha contra los alanos; pero de todos modos es indudable que en esta expedicin se consigui liberar a las provincias invadidas por los brbaros, aunque para ello sirviera el oro ms que el hierro.

Cdigo de Justiniano IV, 29. En este cdigo se mencionan 240 constituciones de Gordiano III, que atestiguan la gran actividad legislativa de su gobierno; entre ellas es digna de recordarse la referente a los soldados que recibieran sin saberlo una herencia onerosa, y a los cuales se conceda el beneficio de pagar slo lo que permitiera el activo recibido (VI, 21). De aqu vino la institucin del a beneficio de inventario.
203

CLXXXIV De otra manera fueron las cosas de Oriente: Ardacher I, el fundador del reino persa, haba muerto el ao 240, dejando el trono a su hijo Samur, o Sapor, que durante 30 aos tuvo a Roma desvelada. Empez ste su reinado invadiendo la Mesopotamia y la Siria; Nsibe y Carrhae haban ya cado en su poder, y Antioqua corra igual peligro, cuando apareci en Asia el ejrcito libertador. Los persas desocuparon la Siria sin combatir, y en Mesopotamia sufrieron gran derrota, que les oblig a restituir Carrhae y Nsibe. Pero entonces lleg a faltar el Prncipe autor de aquellos esplndidos xitos, Timesiteo, de quien Gordiano III deca al dar al Senado cuenta por escrito de sus operaciones: l lo ha dirigido todo; a l debemos el grandioso resultado, y a l hemos de deber otro semejante. Votad, pues, suplicaciones a los dioses, y acciones de gracias a Timesiteo. Y el Senado, en vista de esta relacin, decret para el Prncipe una cuadriga de elefantes, y para el prefecto un carro triunfal tirado por cuatro caballos, con la inscripcin al tutor de la Repblica. Pero ni uno ni otro pudieron disfrutar de aquel honor, ni volver a ver la metrpoli. Timesiteo muri repentinamente despus de la liberacin de Mesopotamia, sin que se sepa si sucumbi a enfermedad o a veneno que le hizo dar su sucesor (243).

Gordiano III

Fue ste un rabe de Bostra, llamado M. Julio Filipo. Su padre haba sido jefe de una banda de aventureros, y l mismo ejerci algunos aos el oficio. Entrado despus en el ejrcito romano, se haba distinguido por un ingenio y un valor poco comunes, que explican su rpida carrera y su grande ambicin. La muerte de Timesiteo le hizo prefecto del pretorio: su prfida astucia lo alz al trono. Para hacer caer al joven Prncipe en desgracia del ejrcito, desorganiz el servicio de las provisiones, y las tropas no tardaron en creer que era preciso dar a Gordiano III un colega que supiese su insuficiencia, y en elegirlo en Filipo. Una tentativa hecha por los amigos de Gordiano III contra el brbaro insolente, caus la prdida del msero

CLXXXV joven, que fue asesinado cerca de Zaitha (moderna Qalat es Salihiyah) sobre el ufrates (Marzo del ao 244). Realizado el crimen, Filipo envi un mensaje al Senado anuncindole que Gordiano haba muerto de enfermedad y que los soldados le haban dado a l el imperio. Y el Senado, aunque saba a qu atenerse, confiri a Filipo el ttulo de Augusto, y satisfizo a la vez su secreto dolor decretando la apoteosis del muerto. Filipo complet hipcritamente este tributo de honor haciendo levantar a Gordiano III un soberbio mausoleo en el mismo sitio en que lo haba hecho asesinar.

FILIPO EL RABE 204


Los historiadores cristianos pretenden que Filipo el rabe lo fue tambin. Eusebio de Cesrea habla de cartas escritas por Orgenes al emperador como de maestro a discpulo. Pero en todo caso lo cristiano de Filipo no pudo ser ms que nominal, puesto que no aparece huella alguna de l en sus obras, y las medallas de su tiempo tienen un carcter enteramente pagano205. Lo nico que hay en aquel sentido es el saber que dej en paz a los secuaces de Evangelio; pero en esta tolerancia no fue, como es notorio, el solo emperador que la tuvo. El valor militar fue el principal ttulo de su exaltacin; mas apenas fue soberano pareci renunciar a l concluyendo con el rey persa una paz ms favorable al vencido que al vencedor. Los soldados murmuraron; pero los acall con donativos cuantiosos. Importbale llegar pronto a Roma, para evitar la aparicin de un rival, y esto le hizo, sin duda, obrar as. Pero esto no le impidi tomar el ttulo de Parthicus Maximus (244). Al ao siguiente fue a la Dacia para combatir a los carpianos, que ayudados por sus vecinos germnicos devastaban la provincia; y pas tres aos ms en la regin del Bajo Danubio, luchando no sin gloria, contra los brbaros. Dej, sin embargo, ms en apariencia que en realidad, pacificado aquel pas; y el Imperio vio bien pronto presentrsele sus hordas ms amenazadoras que nunca.

EL AO MIL DE ROMA

Cuando Filipo volvi de su expedicin danubiana, Roma cumpla, segn la cronologa varroniana, el milsimo ao de su existencia. Para honrar este gran recuerdo, desplegse toda la magnificencia de las fiestas imperiales, a las que correspondi el popular entusiasmo. Algunos historiadores pretende que Filipo

Entre el advenimiento de Filipo y el de Valeriano hay un vaco en la Historia Augusta. Redcense, pues, los datos sobre los tres reinados intermedios a los escasos compendios de Zsimo y de Zonaras, que escribieron en el siglo V y en el XII respectivamente. 205 Una de ellas, que lo representa con su mujer y su hijo, lleva la inscripcin: Ex oraculo Apollinis. Cohen, IV, 4.
204

CLXXXVI dedic mentalmente la gran solemnidad a Jess: dedicacin curiosa hubiera sido aquella, hecha con ceremonias paganas! Pontfices y sacerdotes celebraron durante tres das y tres noches, y en presencia del Emperador, sus sacrificios a orillas del Tber, mientras que 27 parejas juveniles, cuyos padres vivan an, pedan con sagrados himnos a los dioses la prometida eternidad de Roma.

Filipo, el rabe

Pero las fiestas romanas fueron bruscamente interrumpidas por las noticias de Oriente. Filipo haba distribuido entre sus deudos los altos cargos del Estado, y un hermano suyo, Prisco, desempeaba el gobierno de Siria, y su cuado, o su yerno, Severiano, el de la Mesia. Los rigores de uno y otro provocaron la soldadesca a sedicin. Dos nuevos emperadores fueron por ella proclamados: en Siria un Yotapiano; en Mesia, el tribuno Marino; y aunque los dos usurpadores desaparecieron a poco, el espritu rebelde sigui subsistiendo en las tropas. Filipo mand a Decio para restablecer en Iliria la disciplina del ejrcito, y ste proclam emperador a Decio mismo; el cual, por temor a los peligros de la negativa, acept, pero escribiendo al Emperadoe que apenas llegase a Roma depondra la prpura. Mas Filipo no se fi de la promesa, y reuniendo prontamente las milicias de Italia, corri contra el nuevo rival. Encontrle en Verona; mas fue por l vencido y muerto. Con Filipo pereci su hijo de 12 aos, que combata a su lado206 (Octubre del ao 249).

Esta narracin, que es la ms verosmil del caso, es la que dan Zsimo y Zonaras. Segn la de Aurelio Vctor, el hijo de Decio no acompa al padre en la guerra, y fue muerto en Roma por los pretorianos que all haban quedado.
206

CLXXXVII

DECIO 207
I. RESTABLECIMIENTO DE LA CENSURA

Cayo Mesio Quinto Trajano Decio proceda de una familia romana, establecida en la Panonia Inferior. Con l se abre la serie de aquellos varoniles emperadores ilricos que demostraron que el Imperio, a pesar de la anarqua militar de que era presa, se bastaba an para hacerse respetar de los brbaros que por todas partes la estrechaban. El ideal de este emperador fue el contener la disolucin interior del Estado, restableciendo la disciplina y las antiguas costumbres. Su obra primera fue el restablecimiento de la censura, olvidada desde el tiempo de Claudio y Domiciano, haciendo que el Senado nombrase el nuevo censor para darle ms autoridad. La eleccin recay en Valeriano, a quien en breve hemos de ver elevado al trono; pero Valeriano era demasiado listo para no comprender el peligro a que el ejercicio de tal magistratura le expona entre el predominio de la fuerza brutal, y declin el insidioso honor observando que el cargo de censor deba ser inseparable de la dignidad imperial.

II. PERSECUCIN DE LOS CRISTIANOS

La misma razn que indujo a Decio al restablecimiento de la censura, le decidi a decretar la persecucin de los cristianos. El edicto que expidi contra ellos a principios del ao 250, es el comienzo de aquel castigo con carcter universal y sistemtico. Esta orden exterminadora se dict, ms que contra los sectarios religiosos, contra los adversarios polticos. La paz que los cristianos disfrutaron en los ltimos 40 aos, no slo haba aumentado mucho su nmero, sino fortificado tambin su organizacin social. El episcopado, que en los tiempos anteriores aparece como un campen modesto de las sociedades cristianas, presntase ahora con un verdadero elemento directivo que tiende a dilatarse siempre en menoscabo de las libertades sinodales. Por esto recomend Decio en su edicto a los gobernadores que no perdiesen de vista a los obispos208. Pero aquella larga paz haba producido a los cristianos mayor perjuicio; la corrupcin de la vieja sociedad se haba infiltrado en la nueva y difundido hasta el punto de apagar en ella el espritu de disciplina y de abnegacin que fue la gloria de los primeros tiempos cristianos. Cecilio Cipriano nos da un lgubre cuadro de la invasora corrupcin de

Entre las fuentes para el reinado de Decio est el Epistolario del contemporneo Cipriano, obispo de Cartago, que da importantes detalles sobre la persecucin de los cristianos ordenada por aqul. 208 Entre los obispos que fueron vctimas de la persecucin de Decio, cuntanse Fabin, obispo de Roma, Babylas de Antioqua y Alejandro de Jerusaln. En la cripta llamada de los Papas, cerca de San Calixto, se halla una inscripcin referente a Fabin, que puede considerarse un monumento histrico de aquella persecucin.
207

CLXXXVIII la Iglesia209, y las numerosas defecciones que hubo en su seno durante la persecucin, confirman el siniestro relato del obispo cartagins210. Considerando aquel estado de cosas, lcito es preguntarse: qu hubiera sido del cristianismo a no haber sobrevenido la invasin goda que suspendi la ejecucin del edicto, y si el reinado de Decio hubiera tenido mayor duracin que la de sus dos aos? Este corto perodo y los respiros concedidos por los procedimientos judiciales, encaminados ms a la conversin del reo que a su castigo, no slo hicieron menos cruenta la persecucin211, sino que la hicieron ms provechos que daosa para los cristianos; porque, en efecto, las sucesivas persecuciones ofrecieron muchos menos casos de defeccin.

El pez y los panes eucarsticos: fresco hallado en las Catacumbas de San Calixto, Roma.

III. GUERRA GODA

Los godos invadieron las provincias danubianas del Imperio en el mismo ao en que Decio expidi su edicto de persecucin contra los cristianos. Ignranse los motivos prximos que indujeron a los brbaros, en la mitad del siglo III, a recomenzar su hostilidad contra Roma. El historiador Jordanes nos habla de donativos sealados a los jefes godos por los anteriores emperadores, y suprimidos por Filipo el rabe. Sin negar este hecho, opinamos que a la invasin goda dieron principalmente impulso las desavenencias nacidas entre las legiones situadas sobre la frontera danubiana. El mismo Jordanes nos cuenta que algunas de aquellas tropas, licenciadas por Decio, pidieron auxilio a los godos; y esto explica la creciente audacia de los brbaros, los cuales no se contentaron ya con meras

En su libro titulado De Lapsis. Cipriano, Epistolae, XVIII. 211 Antes de aplicar el suplicio extremo, se ensayaban todos los medios, la tortura inclusive, para obtener la conversin del reo; y esto peda largo tiempo, de que Decio no pudo disponer.
209 210

CLXXXIX correras, sino que aspiraron a conquistar territorios del Imperio donde establecerse.

Decio

La iniciativa de este nuevo objetivo de las hordas brbaras, fue tomada por el numeroso pueblo de los godos. Ya antes de aquel movimiento aparecen stos divididos en dos distintos grupos; el primero, que llev ms tarde el nombre histrico de Ostrogodos o godos orientales, moraba entre el Don y el Dniper; el segundo, llamado ms tarde de los Visigodos, o godos occidentales, derrambase y llegaba hasta las pendientes suroestes de los Crpatos. Sobre ambos grupos imperaba entonces el rey Cniva, el cual aprovechando la guerra civil provocada por la exaltacin del general Decio, invadi la Mesia, que haba quedado casi sin guarnicin. La resistencia opuesta a los brbaros por la fortaleza de Marcianpolis, y el pronto trmino de la guerra civil en Verona, les obligaron a dejar la Mesia, en cuyo socorro haba ido desde el campo verons el hijo del vencedor Decio, Herennio Etrusco, y a volver a Tracia atravesando las montaas del Emo (los modernos Balcanes), asaltando a Filippolis (Plodvdiv). En defensa de esta ciudad acudi el gobernador de la Macedonia, Lucio prisco; pero Cniva lo derrot, y luego se lo atrajo halagando su ambicin con la promesa de la prpura. Por esta traicin de Prisco cay Filippolis en poder de los brbaros, que se baaron en la sangre de sus habitantes. Para reparar tamao desastre, acudi el emperador Decio, a fines del ao 250, al teatro de la guerra, y recogiendo los restos del ejrcito de Filippolis, dedicse el valeroso estratgico a bloquear con hbiles maniobras al enemigo, para facilitar su exterminio. Al animoso tribuno M. Aurelio Claudio, que 18 aos despus deba subir al trono y salvar el Imperio, confi la defensa del paso de las Termpilas para cubrir el Peloponeso; y a Treboniano Galo el encargo de cerrar al enemigo la

CXC retirada, guardando los del Danubio. Hechos estos aprestos, llev al ejrcito contra los brbaros, y los derrot en algunos encuentros, pero en la jornada decisiva que se libr en Foro Terebronii (moderna Razgrad), perdi la batalla y vida (Noviembre del ao 251).

GALO
Sobre el campo de Foro Terebronii muri junto a Decio su hijo Etrusco, a quien haba asociado al Imperio. Las legiones proclamaron entonces emperador al legado Galo, a quien, como hemos dicho, confi Decio la custodia de los pasos del Danubio para cerrar a los brbaros la retirada. Cayo Vibio Treboniano Galo haba nacido en Perusia. Los historiadores griegos (Zsimo y Zonaras) atribuyen a una traicin suya la derrota y muerte de Decio. Segn estos escritores, Galo llev insidiosamente al ejrcito a un paraje pantanoso donde el enemigo pudo fcilmente deshacerlo. La penuria de fuentes histricas no permite someter a un examen crtico este relato, pero es evidente que la conducta seguida por Galo con la familia de Decio lo contradice. En efecto, apenas el nuevo emperador lleg a Roma, celebr la apoteosis de Decio y su hijo Etrusco, y cre Csar a su otro hijo Cayo Valente Hostiliano. Por el contrario, su conducta con los

CXCI godos, a los que concedi volver a su patria con el botn y los prisioneros, y a los que dio gruesas sumas de dinero, parece comprobar el relato de aquellos historiadores. Lo probable es, sin embargo, que estas concesiones engendrasen las sospechas de la traicin, y que los escritores griegos se fundasen nicamente en este insuficiente dato.

Galo

Tres hechos han quedado tristemente memorables del reinado de Galo; el primero es la ignominiosa paz por l estipulada con los godos, que sirvi de aliento a nuevas invasiones brbaras; el segundo, fue una terrible epidemia que hizo grandes estragos en el Imperio; el tercero un nuevo edicto de persecucin contra los cristianos, acusados de haber trado con sus sortilegios la peste. Vctima de ella fue el joven Csar Hostiliano. Entre los mrtires de la nueva persecucin se cont el obispo de Roma, Cornelio, mandado al suplicio con 24 romanos convertidos por l a la fe de Cristo212. Del primero de esos hechos se origin la terrible invasin de los escitas, vecinos de los godos, y animados por el xito de stos. Entraron por las provincias ilricas, y las llenaron de depredaciones y ruinas. Tena entonces el mando de la Mesia un valeroso soldado mauritano, Emilio Emiliano, quien para realzar el nimo de las legiones les prometi darles las sumas que, segn el pacto de Galo, deban entregarse a los godos. La promesa hizo su efecto; los soldados, seducidos por la esperanza de la ganancia, combatieron con tal valor, que no slo arrojaron a los brbaros de las provincias invadidas, sino que los persiguieron hasta su pas. La derrota de Foro Terebronii estaba vengada; pero Emiliano no era hombre que se contentaba con la gloria militar, y pidi la corona, que le fue dada por su ejrcito; y de este modo la victoria sobre los brbaros daba al Imperio una guerra civil. Al
En las Criptas de Lucina se ha encontrado el epitafio de aquel obispo, que es el primero escrito en lengua latina. Champagny, II, 375.
212

CXCII saber la rebelin de Emiliano, que volvi inmediatamente a Italia, Galo mand al jefe del Norte, Valeriano, acudir con las legiones del Rhin; pero antes de que hubiese salvado los Alpes, la suerte de Galo se haba decidido. Emiliano avanz sin obstculo hasta Interamna, donde encontr al Emperador al frente de las milicias itlicas. No llegaron, sin embargo, a batallar; los veteranos, seducidos por el oro de aqul, y desanimados por la inferioridad de sus fuerzas, rebelronse contra el soberano y lo asesinaron con su hijo Volusiano (19 de Febrero del ao 254). Emiliano tuvo libre el camino de Roma. El Senado, lo salud solcitamente emperador, recibiendo en cambio comunicaciones tranquilizadoras, en las cuales prometa Emiliano confiar a la providencia de los padres el gobierno civil, y asegurar la gloria de Roma, librando al Imperio de todos los brbaros del Norte y del Oriente. Pero ya en el Norte se anunciaba su ruina. Valeriano haba sido proclamado emperador por sus tropas. Hubo, pues, un momento en que existieron tres emperadores; quitado luego de en medio Galo, la cuestin deba decidirse entre los otros dos. Los oficiales de Emiliano hallaron modo de resolverla sin combatir; sea que, ante la superioridad de las fuerzas de Valeriano, viesen el presentimiento de su derrota, sea que les atormentase noblemente la idea de que las legiones iban a destruirse cuando las provincias estaban invadidas por los brbaros, ello fue que pensaron en poner trmino a la discordia matando a su emperador; y Emiliano, en efecto, hall la muerte en su campamento de Spoleto, cuando se dispona a ir contra su rival (Mayo del ao 254). Valeriano fue entonces proclamado por todas las legiones, y el Senado, no pudiendo hacer otra cosa, sancion la nueva eleccin.

VALERIANO Y GALIENO 213


I. GUERRAS CONTRA LOS BRBAROS

No cost al Senado esfuerzo alguno el reconocimiento del elegido por las legiones, porque ste era entonces su hombre predilecto. Cayo Publio Licinio Valeriano era un romano de la antigua raza, que haba quedado pura de la invasora corrupcin social. Su eleccin para censor con poderes extraordinarios hecha por Decio, haba ya demostrado la grande estimacin en que se tena su carcter, y su negativa a recibir aquella dignidad revelado su profunda desconfianza de poder reparar por medios morales la general depravacin. De tal soberano poda, pues, esperar el Imperio altos beneficios, a pesar de que la edad haba ya quebrantado un tanto su antigua energa. Desgraciadamente su reinado fue harto proceloso para impedirle dedicarse a reformas civiles, y para obligarle a ejercer toda su actividad en la defensa de las fronteras, que por todas partes se hallaban invadidas o amenazadas. Por un lado el alejamiento de las

213

Fuentes: Trebelio Polin (Historia Augusta), Zsimo, Zonaras, Eutropio.

CXCIII legiones del Rhin ordenado por Galo, haba abierto la Galia a la nueva confederacin germnica de los francos214, y los valles alpinos a los alamanes, con lo cual se rasg el velo que cubra la dbil majestad de Italia. Por otro lado la marcha de Emiliano sobre la pennsula, haba dejado las provincias danubianas a merced de los godos, los cuales, pasando el Bsforo y el Helesponto, se arrojaron sobre el Asia romana, saquendola y devastndola. A los brbaros europeos se asociaron los asiticos, los persas, para asaltar el Imperio, y parece en verdad milagroso que ste no dejase entonces de ser y sobreviviera a tal avalancha de invasores. Su salvacin se debi a dos causas: la una, la condicin misma de los brbaros, que los haca incapaces de resistir a ejrcitos disciplinados y expertos; la otra, la capacidad extraordinaria de los generales que la combatieron, y cuya eleccin hace honor a la sagacidad de Valeriano. Ya hemos visto muchas veces a los despticos emperadores perseguir al ingenio por miedo o por envidia: Valeriano lo busc y emple para salvar el Imperio. Gracias, pues, a tal prncipe, las legiones, tuvieron jefes dignos de haber vivido en el tiempo de Fabios y Escipiones: tales fueron Crinito, Macriano, Pstumo, Ingenuo, Aureliano, Regaliano, Probo.

El ureus de Valeriano

De las provincias danubianas parti el primer grito de guerra: los godos en Oriente y los marcomanos en Occidente pasaron sus fronteras, e invadieron la Tracia y la Macedonia llegando hasta los confines de Grecia y de Italia. Las poblaciones de las provincias se unieron a las tropas regulares concurriendo con sus milicias ciudadanas a la defensa de la patria. Muchos siglos haca que los griegos y los macedonios no haban ofrecido al mundo espectculo semejante: las Termpilas, las murallas de Atenas defendidas por ciudadanos armados; el antiguo muro del Istmo de Corinto reconstruido por los del Peloponeso; Tesalnica, baluarte martimo de la Macedonia, con sus bastiones defendidos igualmente por el pueblo contra las hordas germnicas y escticas, que haban hecho de ellas el principal objeto de su movimiento; todo este entusiasmo patritico dio sus frutos. Tesalnica se defenda an cuando lleg de Occidente el suspirado auxilio.

La primera mencin conocida del nombre Francos, es la de la Tabla Peutingeriana, cuya compilacin remonta al tiempo de Alejandro Severo.
214

CXCIV El emperador Valeriano, no pudiendo acudir a todos, confi a su hijo Galieno, asociado ya al Imperio, la defensa de las provincias occidentales, reservndose las de Oriente, en que estaba el mayor peligro. Con esto se iniciaba el sistema de la particin del Estado, que Diocleciano erigir en breve en principio de la poltica imperial. Para dar mayor vigor a la defensa, cre Valeriano un jefe superior de las provincias ilricas (dux), bajo cuya direccin y dependencia quedaron todas las tropas de Panonia, Dalmacia, Dacia, Mesia y Tracia. Gracias a esta unidad de mando, y al valor del nuevo jefe Crinito, la frontera danubiana fue pronto restablecida (256).

II. GUERRA PERSA

Pero no estaba all el peligro principal: el rey persa Sapor, al amparo de las turbulencias internas del Imperio haba salido de nuevo a campaa, invadiendo la Armenia y la Mesopotamia. Una tragedia palaciega puso en sus manos el reino armenio, que confi bajo el mando de un strapa: un agente del rey Cosroes II, llamado Anac, a quien las promesas de Sapor sedujeron, dio muerte traidoramente a su soberano y a toda su familia (253). Slo un vstago de los arscidas, Tiridates, pudo salvarse, y se encamin a Roma, donde vivi algunos aos como pretendiente. Desde la Armenia pas el rey persa a la Mesopotamia romana, que someti en gran parte a su poder, ocupando las fortalezas de Nsibe y Carrhae (244). Despus le lleg el turno a la Siria, que fue tambin devastada por los brbaros: Antioqua fue tomada y destruida en gran parte por ellos (256). Era, pues, tiempo de que Valeriano llegase: a su aparicin, Sapor dej la Siria, y Antioqua se vio libre; pero mientras el Emperador se preparaba a perseguir a los persas y a recobrar los otros dominios perdidos, se le anunci otro enemigo que le oblig a llevar a otra parte la defensa. Este enemigo eran los godos que, hechos seores del Bsforo, y en posesin de una numerosa flota, escogieron la costa del Mar Negro como teatro de sus incursiones. Primero atacaron la plaza fuerte de Pitsunda, siendo rechazados por el valor del jefe que la mandaba; pero trasladado ste de all poco despus para ejercer el cargo de prefecto del pretorio y dirigir los trabajos de reedificacin de Antioqua, los godos asaltaron de nuevo la plaza y la tomaron (257). La cada de Pitsunda motiv la de Trebisonda. Esta ciudad, que debi a Adriano un puerto artificial pero seguro, y que floreca por las riquezas de su comercio martimo, hubiera podido hacer frente al enemigo, de haber abrigado a un pueblo valeroso y enrgico; pero su misma opulencia haba enervado a sus habitantes, que confiaban en sus fortificaciones, y que vieron entrar por sus calles a los brbaros, cuando menos lo esperaban: sirvindose stos de los rboles de un bosque vecino, escalaron de noche los muros de la ciudad. A su vista, huyeron los ciudadanos hacia las puertas; pero los godos no le dejaron tiempo de escapar:

CXCV mataron a unos, e hicieron esclavos a otros; y despus de saquear la poblacin, la incendiaron. Valeriano, al saberlo, se reforz en Capadocia para impedir el avance de los godos y tenerlos separados de los persas.

Teseo y el Minotauro: mural hallado en Pompeya

Pero el designio de los brbaros era otro: vueltos al Bsforo para poner en seguro el botn de Trebisonda, tornaron luego a invadir y devastar la Bitinia. Nicomedia, Nicea, Apamea y Prusa (Bursa), fueron tomadas sucesivamente y las dos primeras incendiadas. Realizados estos saqueos, volvieron de nuevo al Bsforo para preparar otras incursiones. Quedaba apenas librada de los brbaros el Asia Menor, cuando una catstrofe hiri al Imperio en la persona de su soberano, que al dirigirse en socorro de Edesa cay prisionero del rey persa (260). Los pormenores de este suceso se han historiado diversamente: segn una versin, Valeriano fue sorprendido por el enemigo, y obligado a darse prisionero para salvar el ejrcito. Otra versin le hace vctima de una asechanza que el rey Sapor le tendiera invitndole a una entrevista que la falta de vveres le hizo aceptar. Hay, en fin, una tercera versin que atribuye el infortunio de Valeriano a sus propios soldados, ante cuyas amenazas de muerte se refugi en el campo contrario215. La segunda de estas versiones es la ms
En las esculturas de los sasnidas, que an se conservan, recurdase la prisin de Valeriano, y se representa de rodillas ante Sapor, que est montado en su caballo, pidindole gracia. Malcom, I, 556.
215

CXCVI verosmil teniendo por autor a Zsimos, que es el ms respetable de los historiadores de aquel reinado.

III. GALIENO Y LOS GERMANOS

Volvamos ahora hacia Occidente: mientras Valeriano se las haba con godos y persas, su hijo Galieno combata en el Rhin contra francos y alamanes. Su padre haba destinado en su compaa al valeroso general galo M. Casaianio Latinio Pstumo, a quien nombr gobernador de la Galia y jefe del ejrcito del Rhin. Los enemigos con quien las legiones tenan que combatir no eran nuevos para ellas, pero s lo era un hecho ocurrido entre ellos que los haca ms temibles; y este hecho fue su confederacin, a que dieron el nuevo nombre que haban tomado y que fue luego el nombre histrico de los futuros conquistadores de la Galia. Pstumo no pudo impedir que un cuerpo de francos entrase en este pas, desde el cual fueron a Hispania, donde tomaron la importante Tarraco, pasando luego a la Mauretania, y siguiendo en Occidente el ejemplo que en Oriente daban entonces los godos. Sin embargo, el grueso de la confederacin fue tenido a raya, y Galieno, despus de usar contra los enemigos las armas, recurri a la tctica, tan usada despus, de seducir con dinero a algunos de los brbaros confederados, utilizndolos luego en la vigilancia de la frontera. El ao 258 fue Galieno llamado a la Panonia por una insurreccin de las legiones de aquel pas y de la Mesia, que haban proclamado emperador a su general Ingenuo. Era el primero sntoma de aquellos pronunciamientos que en breve deban infestar el Imperio, llenndolo de usurpadores y emperadores provinciales, y abriendo el perodo anrquico que tom su nombre de la historia ateniense. Estando Valeriano ocupado en Oriente contra los godos y persas, Galieno fue a Iliria a combatir a Ingenuo. Su desconfianza de Pstumo le hizo crear Csar, antes de partir, a su hijo de 13 aos, Cornelio Salonino, dndole por consejero al general Silvano. Pstumo no haba de olvidar este insulto. Galieno, con ayuda del bravo general Aureolo, venci a los rebeldes en Mursa (Osijek), y oblig a Ingenuo a quitarse la vida. Mientras la Panonia era teatro de una guerra civil, la Italia lo fue de una invasin de brbaros que hizo temblar a la metrpoli. Los alamanes, aprovechando la anarqua del Imperio y la ausencia de los dos emperadores, invadieron la Galia Cisalpina. Roma se aterr al saberlo; pero el Senado demostr al mundo que, aunque envilecido, saba en el momento del peligro alzarse a la grandeza de los antiguos padres. Armados prontamente los plebeyos de la ciudad, los Senadores mismos los condujeron, con los pretorianos, contra los brbaros; y stos, que no se esperaban tamao esfuerzo, se retiraron prudentemente y repasaron los Alpes. Galieno se alarm ante el nuevo ardor belicoso que el Senado desplegara; y para evitarlo en lo sucesivo expidi un edicto que prohiba a los padres conscriptos

CXCVII desempear todo oficio militar, y hasta acercarse a los campamentos. No se sabe que alguien protestase contra esta capitis deminutio infringida por el receloso Prncipe al primer cuerpo del Estado. Pensamos, no obstante, que Aurelio Vctor216 exager al decir que los senadores aceptaron como un favor esta deshonrosa excepcin del servicio militar, para poder gozar libremente de sus teatros, baos y quintas de recreo. Quien en la hora del riesgo saba hacer lo que el Senado hizo ante la invasin alamana, merece ser juzgado con algn respeto. Parece por lo dems, que Galieno lleg a tiempo de combatir junto al Po la retaguardia de los brbaros217; pero lo que s es cierto es que entonces tom por esposa a Pipa o Pipara, hija del rey marcomano Atalo, a quien concedi vastos territorios en la Panonia Superior para que le vigilase desde all la frontera danubiana 218. Era el mismo sistema adoptado con tan buen xito en el Rhin; pero los sucesos no tardaron en calificarle de peligroso.

Galieno

En su obra De Caesaribus, captulos XXVII-XXXIII. Zonaras habla nada menos que de una estrepitosa victoria obtenida por Galieno sobre los brbaros con 10.000 hombres contra 300.000. 218 Trebelio Polin, Vita Salonini, cap. III. Pipara, sin embargo, no fue ms que concubina del Emperador: su mujer era Salonina, hembra virtuossima. Vase De Witte, La Emperatriz Salonina, 1852.
216 217

CXCVIII
IV. LOS TREINTA TIRANOS 219

Todava luchaba Galieno en Panonia contra Ingenuo, cuando otro usurpador le tomaba las provincias occidentales. Ya indicamos la malquerencia existente entre el Emperador y el gobernador de la Galia, Pstumo; pero sin necesidad de este motivo, la manera con que Galieno haba organizado el gobierno de aquel pas, haca inevitable un conflicto entre los que lo gobernaban; y a l dio ocasin el tutor del joven Csar, Salonino, el cual habiendo reclamado la entrega del botn tomado por Pstumo en la retirada de los germanos, dio lugar a que las legiones, para no perder la rica presa, proclamasen emperador a su general (258)220. El haber nacido Pstumo en la Galia ha sido causa de que se haya dado a su exaltacin un carcter nacional221; mas contra esto hay que observar que aunque los provinciales de la Galia acogieron gustosos su advenimiento, no fueron ellos, sino las legiones, quienes lo determinaron; y que las legiones, que tenan diversas procedencias, no representaban nacionalidad nica alguna. Adems, Pstumo no fue slo emperador de Galia, pues su soberana se extendi tambin a Hispania y a Britania 222, y si bien cre all un Senado especial, tuvo, empero, constantemente fija su atencin en la metrpoli, desde la que rigi el Imperio todo223. Data, pues, del advenimiento de Pstumo aquel perodo monrquico de la historia del Romano Imperio, llamado, por iniciativa de Trebelio Polin, el de los Treinta Tiranos, aunque los usurpadores que en el ltimo decenio del reinado de Galieno se alzaron en todas las provincias del Imperio, ni fueron 30, ni tiranos en el sentido que el Occidente dio a esta palabra224. No deja, pues, de ser extrao que este apelativo haya tenido tal adopcin, cuando para demostrar su absurdo fundamento basta el considerar que no puede existir la menor sombra de semejanza entre un grupo de personas que oprimieron juntas a una sola ciudad, y una incierta lista de rivales independientes que se alzaron y cayeron con sucesin irregular en el territorio de un vastsimo Imperio225. Pstumo aument sus fuerzas uniendo a las legiones que lo haban aclamado las tropas auxiliares levantadas en Galia. Trajo tambin a su lado algunos cuerpos de francos226, acaso aquellos a quienes haba confiado la guardia de la frontera romana; y con sus antiguos y nuevos soldados fue sobre Colonia Agripina, donde moraba el joven Csar con su ministro. Tomada la ciudad, Salonino y Silvano fueron hechos prisioneros y mandados a la muerte (259). A pesar de este acto cruel,

Trebelio Polin, Treinta tiranos. Las medallas de Pstumo consignan hasta diez renovaciones de su potestad tribunicia; pero habiendo ocurrido su muerte en el ao 267, fuerza es fijar en el 258 la fecha de su exaltacin. 221 Champagny, op.cit., III, 2. 222 El reconocimiento de Pstumo en Britania est atestiguado con una inscripcin hallada en la Isla, de que habla el Corpus Inscriptionum Latinarum, VII, n 1.160. 223 Sus medallas presentan la imagen de Roma con la inscripcin: Roma Aeterna. Witte, Revue Numism, XVII, n 265. 224 Fueron 19, y en cuanto a su carcter personal, el mismo Polin reconoce que algunos de ellos eran personajes de mrito, y que hicieron bien al Imperio. 225 Gibbon, op. cit., II, 145. 226 Trebelio Polin, Vida de Galieno, cap. VII.
219 220

CXCIX que quizs las mismas legiones impusieron a Pstumo, su advenimiento fue recibido con justa complacencia por las provincias occidentales. l, en efecto, asegur la frontera del Rhin contra las invasiones brbaras, ya rechazando con las armas a los invasores, ya construyendo sobre la orilla derecha del ro numerosos castillos para impedir su paso. Estos hechos constan en sus medallas, que llevan las leyendas de Victoria Germanica, Restitutor Galliarum, Salus Provinciarum227. Otra de ellas conmemora con la inscripcin Neptuno Reduci su expedicin contra los piratas sajones de que purg el Mar Britnico.

Relieve persa: Valeriano se inclina ante Sapor

Los sucesos de Oriente obligaron a Galieno a dejar en paz al usurpador de la Galia. Despus de la prisin de Valeriano, invadi Sapor nuevamente la Siria, y se apoder por segunda vez de Antioqua. Desde all fue sobre Cilicia y Capadocia ocupando a Tarso y a Cesrea, esta ltima por traicin. Pero all cesaron sus progresos: las legiones reorganizadas por el valeroso Fulvio Macrino, y por el prefecto del pretorio, Balista, ganaron, al fin del ao mismo en que Valeriano cay prisionero, una serie de victoria sobre los persas, y libertaron la Cilicia. Estos xitos fueron continuados y aumentados por un noble asitico, ligado a Roma con vnculos de dependencia, que el inters, ms que la adhesin, le obligaba a respetar: era el palmirense Odenato. En los desiertos de la Arabia, junto a un oasis situado a igual distancia del Golfo Prsico y del Mar Mediterrneo, surga una ciudad edificada por el Rey Salomn

227

De Witte, op. cit.

CC para que sirviera de lazo de unin entre la Siria y la Arabia, y facilitase las transacciones comerciales de ambos pases. Su fundador la llam Tadmor; los griegos la llamaron Palmira, y con este nombre pas a la historia228. Situada entre los imperios Prtico y Romano, pudo, sin embargo, conservar, merced al desierto que la rodeaba, una semi-independencia, hasta que las armas de Trajano la sujetaron a Roma, ms bien protectora que despticamente. Septimio Severo acentu estas protecciones constituyendo a Palmira en colonia romana con los privilegios del derecho itlico, magistrados propios (duunviros y ediles) y asamblea del Senado y del pueblo. Entonces fue cuando la familia de los Odenatos, la ms insigne por su opulencia y sus tradiciones entre las suyas, fue elevada a cierto rango principal por la concesin del mismo Severo para que usase su nombre aristocrtico. Septimio Odenato II era el jefe de aquella familia en tiempo de Valeriano y Galieno, apareciendo ms bien como prncipe de una monarqua que como prcer de una repblica. Despus de la prisin de Valeriano, mand al rey Sapor gran nmero de ricos donativos para hacerse perdonar el haberle combatido; pero intilmente, porque Sapor hizo arrojar al ufrates sus regalos. Y Odenato comprendi por esto la suerte que le esperaba si no lograba contener al altivo rey. Palmira tena una guarnicin permanente, y con ella form Odenato la base de su ejrcito compuesto de los trnsfugas de las vencidas legiones y con los rabes. Con ellos apareci oportunamente en el campo: Balista haba arrojado de la Cilicia a los persas, y Macriano se reforzaba en Edesa con las milicias de Samosata. Con el movimiento de Odenato, vio Sapor comprometida su lnea de retirada por el Sur, y se apresur a pasar el ufrates. Pero Odenato no le dej en paz, sino que, invadiendo la Mesopotamia, libert a Carrhae y a Nsibe, y persigui al rey persa hasta Ctesifonte229. Los sucesos del Asia Menor hicieron a Odenato interrumpir la guerra contra los persas para ir a combatir otros ms peligrosos enemigos; eran estos Macriano y Balista; el primero haba sido proclamado emperador por las legiones, y se haba asociado al Imperio con sus dos hijos Cayo Macriano y Cayo Quieto (261). Al segundo lo dej en Asia con Balista, y pas a Europa contra Galieno con 45.000 hombres, precedido por el general Calpurnio Pisn, que invadi la Acaya, donde acampaba el procnsul Valente. Las legiones de ste lo proclamaron tambin emperador, y con una sedicin que urdi en Tesalia logr dar muerte a Pisn; pero l pereci a su vez en breve a manos de su misma soldadesca. Galieno haba enviado contra Macriano al jefe de las provincias ilricas, Aureolo; la campaa fue corta, porque en una batalla perdieron Macriano y su hijo mayor trono y vida: 30.000 hombres de su ejrcito se sometieron a Galieno. Cumpli Odenato en Asia la obra de Aureolo, y hecho por Galieno generalsimo del ejrcito de Oriente, asalt a Emesa, donde se hallaba el otro hijo de Macriano,

Las primeras ruinas de Palmira fueron descubiertas por algunos viajeros ingleses hacia el fin del siglo XVII. En 1882, se hall entre ellas una inscripcin que prueba la dependencia en que la ciudad vivi respecto a Roma desde el tiempo de Augusto. 229 Eutropio, IX, cap. X.
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CCI Quieto; tomla y dio muerte al joven Augusto. Poco despus logr tambin matar al prefecto Balista, autor de todas estas sediciones, en su quinta cerca de Dafne (262). Renaca, pues, la fortuna de Galieno; todo el Imperio, a excepcin de la extrema provincia oriental, le obedeca. Pero Galieno no posea las cualidades que su situacin reclamaba; era vctima y presa de la pereza, a la que sacrificaba hasta sus buenos instintos. Al anuncio de la prisin del padre exclam con frialdad cnica: Era mortal!; y cuando supo que la Galia y el Egipto se haban rebelado, pregunt si Roma se arruinara por no recibir los paos de Arras, o las telas de lino egipcias. Una sola cosa mova aquella alma de hielo: la literatura. Era Galieno, dice su bigrafo, versado en la elocuencia, en la poesa y en todas las nobles artes 230. Realza el elogio la circunstancia de serle este escritor hostil. Los escritores cristianos le alaban tambin por haber hecho cesar la persecucin; de modo que no falta a este reinado su parte buena, aunque la mala predomina en l agravada por la enorme tristeza de aquellos tiempos.

urelo glico del emperador Pstumo

La anarqua del Imperio se extendi tambin a lo econmico; una de sus consecuencias fue la crisis econmica, ya preparada por la depreciacin de la moneda de plata y por la pretensin fiscal de que los tributos se pagasen en oro. La moneda de plata, que todava en tiempo de Gordiano III contena una tercera parte de este metal, baj hasta tener slo una vigsima parte. Y fcil es comprender el estado ruinoso que esta situacin monetaria engendrara; los que vivan de un sueldo buscaron en el abuso alivio a su miseria, a expensas de los administrados; la soldadesca centuplic sus rapias en las provincias, las cuales crean estar siempre

Trebelio Polin. Existe un epitalamio compuesto por Galieno para el casamiento de una sobrina suya. Vase la memoria crtica de G. Thomas.
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CCII bajo la dominacin de unos depredadores brbaros, aunque distintos. La guarnicin de Bizancio, cuyas pagas se haban retardado, lleg hasta saquear la ciudad (262); y este hecho indigno sac a Galieno de su pereza, hacindole correr con tropas al Bsforo y castigar terriblemente a los sediciosos. Las provincias, viendo esta inesperada energa del Prncipe, respiraron; pero el respiro fue bien corto. Galieno volvi a Roma el ao 263 ms preocupado de la celebracin de su decenio imperial que de las calamidades del Imperio, y la anarqua sigui su camino. Pulularon por todas partes los emperadores provinciales; en Egipto tom la prpura el legado Alejandro Emiliano; en Panonia el comandante Publio Regaliano. Para evitar que en Asia ocurriese lo mismo, asoci Galieno al Imperio al valeroso Odenato (264), renovando as la separacin del Oriente y del Occidente iniciada por su padre. Su nico rival terrible era Pstumo, porque de aqullos triunf fcilmente su general Teodoto, que consigui que sus propios soldados les dieran muerte. Fue, pues, Galieno personalmente contra Pstumo, acompaado de los dos generales ms valientes del Imperio, Aureolo y Claudio, merced a los cuales gan una victoria sobre aqul. Pero fue su triunfo intil, porque mientras Claudio bata a Pstumo, otro general, Victorino, seducido por la promesa de ser asociado al Imperio Glico, desert con sus cinco legiones. El mismo Galieno paraliz la obra de sus estratgicos volvindose a Italia a curarse de una herida que recibiera en el asedio de una fortaleza. Entre esta complicacin de sucesos pas casi inadvertida la repentina desaparicin de Pstumo, muerto por sus soldados amotinados por no habrseles permitido el saqueo de Moguntiaco (267). Qued la Galia nuevamente dividida entre dos usurpadores, Leliano y Victorino; el primero sucumbi a manos de sus tropas compradas por el oro de Victorino. ste pereci vctima de su desenfrenada lujuria, a manos de cierto empleado de cancillera que veng en l la deshonra llevada a su familia. En la venganza fue envuelto tambin el inocente hijo del Emperador (268). Y la Galia qued entonces por algn tiempo a merced de una mujer llamada por su carcter fiero y viril la Zenobia de Occidente; era Victorina madre del usurpador homnimo. Los soldados la llamaron madre del ejrcito, y aceptaron por ella un nuevo soberano en la persona de Esuvio Ttrico, hombre consular y antiguo gobernador de la Aquitania. La eleccin era feliz, pero los tiempos no eran propicios a las testas coronadas, y Ttrico, fue a establecerse en Burdigala, ponindose bajo la proteccin de la diosa Tutela231. Semejante rival no poda dar miedo a Galieno; y en efecto, no fue de la Galia de donde vino para l la catstrofe. El valeroso Odenato pereci en Oriente el ao 267. Antes y despus de ser asociado al trono de Galieno haba combatido incansablemente por la unidad y la independencia del Imperio, que fueron siempre el objeto de sus guerras; y se preparaba a combatir contra otros brbaros llegados a las regiones orientales, cuando pereci vctima de una conjuracin palaciega, cuyo autor aparente fue su sobrino Meonio, y acaso su mujer Zenobia la

La diosa Tutela, asociada a la funcin jurdica del patronazgo y el tutelaje, era especialmente adorada en la Galia Aquitnica.
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CCIII promovedora232; ella, al menos, recogi el fruto del crimen que Meonio pag con la vida.

Arco y ruinas de Palmira

Septimia Bat-Zabbai, o Zenobia, como se la llam en Grecia, es una de las ms esplndidas figuras femeniles que el mundo oriental recuerda. Precibase de descender de los Tolomeos de Egipto, y fuese o no cierta su fundada pretensin, de ella se vali para poner el pas egipcio bajo su imperio despus que, por voto de la soldadesca y del pueblo de Palmira, fue llamada a tomar el cetro de Odenato en nombre de su hijo menor, Vabalato. De bella figura, de costumbres castas, hablaba el griego y el latn, conoca a Homero y a Platn y amaba el conversar sobre filosofa y literatura con los doctos de su corte, especialmente con Dionisio Casio Longino, uno de los ms insignes representantes de la escuela platnica. A diferencia de Odenato, que sacrific a Roma su patria, su pensamiento fue hacer a sta independiente y renovar el antiguo podero de los Lgidas. Esta oposicin a la poltica de su marido, y la preferencia que ste daba a un hijo tenido en otra mujer, determinaron acaso a Zenobia a tomar parte en la conjuracin. Sea de ello lo que quiera, el hecho es que con la muerte de Odenato y el advenimiento de Zenobia, el

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Trebelio Polin en sus Treinta tiranos expresa esta sospecha.

CCIV Imperio tuvo en vez de un solo enemigo dos, Ctesifonte y Palmira. Contra esta ltima ciudad mand Galieno al general Heracliano, pero ste fue vencido, y el Emperador tuvo que olvidarse de Palmira para llevar las fuerzas imperiales contra los godos, cuyas formidables hordas aparecieron de nuevo, despus de un reposo de pocos aos, junto al Bsforo, en la primavera del ao 267. Venan del Mar de Azov, en 500 naves; despus de atravesar el Bsforo, se derramaron sobre la Grecia. Atenas, Tebas, Argos, Corinto y Esparta fueron saqueadas y en parte incendiadas. Pero la tremenda invasin tuvo all que pararse; en tanto que Galieno iba con el general Macriano desde Galia en socorro de los griegos, un valiente ateniense, el historiador Publio Herenio Dexipo reuni a 2.000 voluntarios, y despus de algunos pequeos combates sostenidos victoriosamente, logr libertar su patria y arrojar del tica a los brbaros. Al mismo tiempo el almirante Cleodamo se apoderaba en el Pireo de la mayor parte de la flota llamada de los enemigos, y stos tuvieron que abrirse por la Iliria el camino del Danubio. Galieno los encontr y derrot junto al Ro Nesto (actual Mesta), y satisfecho con este xito, en vez de proseguir la lucha, inici tratos de paz con los brbaros, facilitndoles el regreso a su pas. Algunos de ellos consintieron en entrar al servicio del Imperio, y Galieno no se avergonz de conferir la dignidad de cnsul a un capitn hrulo (Naulobato), como premio de su defeccin. La rebelin del general Aureolo fue el grito de venganza contra la torpe ofensa inferida a las patrias instituciones. Galieno corri a Italia, encontr al usurpador junto al Ro Adda, lo venci y lo hizo refugiarse en Mediolano. Pero fue victoria vana; los generales, cansados de servir a tal emperador, resolvieron dar la corona a su valeroso colega Claudio, y Galieno fue muerto por un conjurado bajo los muros de Mediolano, cuando se dispona a rechazar una salida de Aureolo (22 de Marzo del ao 268). Su hermano Valeriano sufri igual suerte, para que no crease obstculos al reconocimiento de Claudio. Un cuantioso donativo distribuido por Macriano, que dispona del tesoro imperial, a las legiones, las convirti en favor del nuevo elegido. Aureolo, cuya causa ya no tena remedio, fue muerto por sus soldados, a quienes sublev el general Aureliano. El 24 de Marzo anunci Claudio por escrito al Senado su exaltacin. El pueblo, al saber que Galieno no exista ya, desahog contra sus parientes y amigos el odio que por l senta; pero Claudio puso trmino en breve a las cruentas saturnales, y con su energa logr tambin que el Senado decretase la apoteosis de su predecesor.

MARCO AURELIO CLAUDIO 233


LOS EMPERADORES ILRICOS

Con Claudio II, llamado el Gtico, brese la serie de aquellos valientes emperadores ilricos que salvaron al Imperio de la ruina que por todas partes lo amenazaba. Son as llamados por la regin en que nacieron, y de la cual sacaba

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Fuentes: Trebelio Polin, Zsimo, Zonaras, Jordanes.

CCV Roma sus mejores soldados. Valeriano haba confiado a Claudio el ao 265 el mando de la Iliria, que era el pas ms expuesto a las invasiones de los brbaros. La ltima victoria conseguida por Galieno sobre los godos fue obra suya, como suyo fue el consejo dado al Emperador de proseguir la lucha hasta el exterminio de los enemigos. El olvido de este consejo produjo una nueva invasin germnica ms terrible que todas las precedentes: eran 320.000 brbaros, sin contar siervos ni familias; es decir que no se trataba como otras veces de una simple incursin merodeadora, sino de una verdadera transmigracin de pueblos que iban a buscar nuevas estancias en las provincias del Imperio.

Marco Aurelio Claudio, llamado el Gtico

Esta guerra contra los godos ocup entero el reinado de Claudio, sin dejarle siquiera tiempo de pensar en los dos usurpadores, Ttrico y Zenobia. En la primavera del ao 269 comenz el gran movimiento. Rechazados los brbaros en Tomis (Constana) y en Marcianpolis, y conociendo que sus grandes masas les perjudicaban ms que otra cosa, se dividieron en dos cuerpos; el uno se dirigi a la Mesia; el otro, con la flota hizo vela hacia el Mar de Mrmara, y despus de tener grandes prdidas por una tempestad en la entrada del Bsforo, y de una vana tentativa sobre Ccico, se dirigi a la costa meridional de la Tracia y de la Macedonia. All se dividieron de nuevo; parte de los brbaros desembarcaron para atacar Tesalnica; los otros quedaron a bordo y fueron a infestar las costas de Grecia. Aqu los encontr el gobernador de Egipto, Probo, y desbarat por completo su escuadra. Las otras hordas que haban invadido el continente sufrieron tambin terrible derrota en Naisso (hoy Ni) por obra de Claudio, que los extermin causndoles 50.000 bajas. Este xito fue debido principalmente al

CCVI talento tctico del Emperador; el cual, despus de algunos triunfos en pequeos combates, logr embestir al enemigo formando con sus fuerzas un vasto crculo de grupos convergentes a un centro comn, y los encerr en las inaccesibles gargantas del Emo, donde los tuvo asediados todo un invierno, haciendo perecer a su mayor parte de hambre. Pero estos brbaros dejaron tras s un enemigo ms daoso an que sus armas, la peste, que mat al propio Emperador en Sirmio (Marzo del ao 270). El Senado le haba poco antes conferido el ttulo de Gtico, el ms merecido de los que llevaron los emperadores romanos.

AURELIANO 234
I. ABANDONO DE LA DACIA

Para colmo de desgracias, el Imperio se vio entonces amenazado de nueva guerra civil. El Senado, saliendo de su letargo proclam Augusto, despus de rendir honores al difunto emperador, a su hermano Claudio Quintilo, que acampaba entonces en Aquileia defendiendo la Italia contra las invasiones amenazadoras de los alamanes. Pero la eleccin del Senado de nada serva al elegido si el ejrcito no lo confirmaba, y el ejrcito haba ya hecho otra eleccin en la persona de L. Domicio Aureliano, soldado valeroso aunque de origen humildsimo. Las tropas le llamaban lanza-hierro (mano ad ferrum), y lo exaltaban en sus cantares como terror de los enemigos235. Contra tal rival Quintilo no poda luchar: y cuando vio que sus tropas tenan el mismo temor, se quit la vida; si es que no se la quitaron sus propios soldados236. Aureliano obtuvo el reconocimiento general y la sancin del Senado. Considerando el carcter de este prncipe, fuerza es reconocer que las legiones al proclamarlo se guiaron por el sentimiento de defensa contra los brbaros. Sin esta circunstancia, su rigorismo para mantener la disciplina militar hubiera opuesto un obstculo invencible a su eleccin. Y como l pensaba, en efecto, sobre la disciplina, nos lo atestigua una carta suya a un oficial y que su bigrafo nos ha conservado: si quieres ser tribuno, escribe en ella, y si amas la vida, ten a raya a los soldados: que ninguno de ellos se atreva a robar un pollo ni una oveja ni un racimo de uvas:
Vopisco (Historia Augusta), Vidas de Aureliano y de Firme. Zsimo, I, 47. Dexipo. Este Dexipo, como soldado y escritor, recuerda a Jenofonte. Adems de una historia greco-macednica en cuatro libros, escribi otra universal desde los tiempos primitivos hasta el reinado de Claudio el Gtico, y otra historia de las guerras godas del siglo III. 235 Su bigrafo Flavio Vopisco, cuenta que siendo Aureliano simple tribuno derrot en Moguntiaco con su legin a una horda de francos, matndoles 700 y vendiendo esclavos a 300. Este suceso fue celebrado por las tropas con una cancin el mismo Vopisco nos transmite. 236 Tanto el fin de Quintilo como su efmero reinado, son referidos dudosa y escasamente por los historiadores. Lo solo cierto es, que ya en Agosto del ao 270 no exista este emperador, y que, por tanto, su reinado slo dur pocos meses.
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CCVII que todos se contenten con su racin de vveres. La paga basta para el sostenimiento de todos: el botn debe tomarse al enemigo y no al llanto de los provinciales. Causa maravilla el or en estos tiempos de saturnales militares reproducido el lenguaje de Septimio Severo, pero el miedo a los brbaros era el autor de esta reaccin y de que el Imperio tuviese otra vez soldados que anteponan a todo su defensa. Y esto explica los magnficos resultados que bajo tal jefe tuvieron.

Aureliano

Las primeras pruebas se hicieron contra los brbaros de la regin media del Danubio. Las hordas de los vndalos y godos haban salvado de nuevo aquella frontera: Aureliano la restableci derrotando a los invasores en muchas batallas. Pero la continua repeticin de las invasiones, y el creciente nmero de los enemigos, le obligaron a hacer un sacrificio que en otros tiempos hubiera parecido cobarde debilidad, pero que entonces demostraba una sagaz crueldad: este sacrificio fue el abandono de la Dacia, la conquista de Trajano. Despus de haber posedo aquel pas por 170 aos, el Imperio lo abandonaba en manos de los brbaros. Pero el largo dominio de Roma haba dejado en l una huella que los siglos no han borrado: y los descendientes de los antiguos dacios, que hoy son una nacin libre, sintense an orgullosos del nombre romano que llevan su patria y su idioma.

CCVIII Al renunciar Roma a su dominio, no quiso renunciar a su nombre: una regin de la Mesia se llam tambin Dacia237, y el Emperador transport a ella los colonos de la provincia abandonada.

II. LOS ALAMANES EN ITALIA

Mientras Aureliano con el abandono de la Dacia restableca en el Danubio la frontera del Imperio, los alamanes pasaban de nuevo esta frontera por Occidente, y se dirigan, como 11 aos antes, sobre Italia. Acompabanlos ahora gran nmero de marcomanos, sumando entre unos y otros ms de 100.000 hombres. Cuando Aureliano lleg a la frontera de Italia, los brbaros haban ya saqueado la Galia Transpadana y pasado la orilla del gran ro. El Emperador los encontr en Placentia. Adems de las legiones llevaba consigo un cuerpo auxiliar de caballera vndala. Una asechanza de los enemigos le caus all graves prdidas, y amenaz comprometer el resultado final de la lucha: mientras los romanos descansaban confiados por la noche, los enemigos salieron de un bosque vecino, y saquearon el campamento. Roma tembl al saberlo: se consultaron los libros sibilinos, y salieron procesiones de rogativas como en los das de mayor peligro (Enero del ao 271). Pero Aureliano velaba; y encontrando a los brbaros junto al Metauro, los derrot y oblig a retroceder; y en Pava les depar tambin mayor derrota, hasta obligarles a repasar los Alpes diezmados y en el mayor desorden.

III. MURALLA DE AURELIANO

Salvada la Italia, el Emperador fue a Roma, no ya para celebrar en ella pomposamente su victoria, sino para proveer a su seguridad. Los alamanes haban demostrado que ni los Alpes ni los Apeninos eran baluartes suficientes para la metrpoli; por otra parte, desde la fundacin del Agger de Servio Tulio ninguna obra de fortificacin se haba construido alrededor de la ciudad, y la valla serviana, rota en muchas partes por la adhesin de innumerables edificios, perdase entre la multitud de suburbios que aparecan como otras tantas ciudades. Aureliano rode entonces valla y suburbios con una nueva muralla que meda un permetro de 50.000 pies romanos, es decir, 16 kilmetros. Esta obra comenzada el ao 271, fue terminada el ao 276 por el emperador Probo; pero result de tan mala construccin, que un siglo despus los nuevos muros tuvieron que ser restaurados,

La nueva Dacia fue dividida en dos distritos; el de la Dacia Ripense con Ratiaria por capital, y la Mediterranea con Srdica (moderna Sofa).
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CCIX casi de planta, por el emperador Honorio; y aun stos sin fruto, como lo demostraron los tres asedios que pocos aos ms tarde hizo Alarico sufrir a Roma.

Zenobia

IV. ZENOBIA

Vencidos los brbaros, Aureliano pudo ocuparse de los dos usurpadores que imperaban en el extremo Occidente y en Asia, Ttrico y Zenobia. Comenz por esta ltima, la ms temible; porque, en efecto, la famosa reina de Palmira haba en aquel intervalo agrandado su reino con las conquistas del Egipto y del Asia Menor. Claudio no pudo impedirlo; Aureliano parece que vivi al principio en buena armona con la reina, a juzgar por algunas medallas alejandrinas en que aparecen unidas las efigies de este prncipe y de Vabalato, hijo de Zenobia238, si bien esto puede explicarse como una oficiosidad de Zenobia para prepararse una paz definitiva. Sea de ello lo que quiera, lo cierto es que Aureliano, apenas se vio en libertad de hacerlo, acudi a Oriente contra Zenobia; entr por la Bitinia, nica provincia fiel al Imperio, e hizo de ella su base de operaciones (272); venci el primero obstculo en Galacia con la resistencia de Ancyra; logr, aunque con ms trabajo, ocupar a Tiana, que guardaba el paso de la Cilicia, aprovechando el camino secreto que le ense un traidor para ocupar una altura que dominaba a la ciudad, la cual tuvo al fin que abrirle sus puertas. Las legiones pidieron el saqueo, pero el Emperador no lo consinti; mand, por el contrario, dar muerte al feln, diciendo que el que haba vendido a su patria no poda serle fiel.

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Eckhel, VII, 496.

CCX En Siria hall al fin Aureliano a Zenobia, que haba ido a defender a Antioqua, llave de la provincia. El grueso de su ejrcito, mandado por el general Zabdas, el conquistador de Egipto, acampaba a pocas millas de all, en Dafne. La batalla se empe junto al Ro Orontes, y con ella comenz la ruina del reino palmirano. La hbil tctica de Aureliano decidi en su favor la victoria; haciendo fingir a su caballera una retirada, separ la del enemigo, cargada de pesadas corazas, de los infantes que la protegan, y la desbarat fcilmente. Este triunfo le abri las puertas de Antioqua, que tampoco fue saqueada. Hall la ciudad perturbada por contiendas religiosas entre los cristianos, y las aprovech en su favor. Era obispo de Antioqua Pablo de Samosata, autor de una hereja que pretendi explicar racionalmente la divinidad del Nazareno, afirmando que Jess fue slo un hombre animado por el Verbo divino. Un snodo de obispos expuls a Pablo de la comunin de los fieles; pero el poderoso apoyo de Zenobia lo confirm en su sede episcopal, y le dio adems la administracin pblica. Llevada la cuestin ante Aureliano, el astuto emperador rehus decidir el que dijo ser asunto meramente eclesistico, y mantuvo a Pablo en su puesto, granjendose as el favor de los partidarios del obispo, que eran la mayor parte de los habitantes.

El Imperio Romano bajo el reinado de Aureliano y los dos usurpadores

La segunda batalla se libr en Edesa, y fue decisiva. A 70.000 hombres ascendan los de Zenobia; pero no le valieron contra la tctica superior del enemigo, y tuvo que renunciar a proseguir la guerra en campo abierto, yendo a

CCXI encerrarse en su Palmira, cuyas fortificaciones, as como la vecindad de sus aliados los persas, la hacan confiar en el xito de su resistencia. Aureliano, por su parte, comprendi tambin las dificultades de la lucha, y de aqu el que entablase tratos de paz con la vencida de Emesa. Segn ellos, Palmira conservara sus privilegios, y la reina, con la vida asegurada, obtendra un magnfico retiro, que el Senado podra designar. Pero Zenobia respondi a estas ofertas con insultantes negativas, y el Emperador tuvo que seguir la guerra a toda costa. Por sus cartas escritas al Senado conocemos el nimo que le llevaba contra Palmira. Roma, dice, mira con desdn la lucha que sostuvo con una mujer; pero Roma no sabe qu mujer es esta, ni cual su podero, ni conoce los inmensos preparativos de piedras, dardos y toda clase de armas arrojadizas con que se apercibe a la defensa. Los muros de la ciudad estn por todas partes defendidos con gras y mquinas de fuego. El temor del castigo da a su defensora un valor desesperado; pero yo confo en que los dioses seguirn prestando ayuda a las armas romanas. Y en efecto, persecucin celeste pareci la muerte, ocurrida a la sazn, del terrible Sapor239, que priv a Zenobia de la alianza persa. La rpida sumisin del Egipto, lograda por el general Probo, contribuy tambin al xito final de Aureliano. En breve la ciudad sitiada se vio sin vveres, y la reina, sintiendo la urgente necesidad de socorro, fue a pedirlo a los persas; pero alcanzada junto al ufrates por la caballera ligera que en su seguimiento envi Aureliano, cay prisionera. Al saberlo los sitiados, perdieron el nimo y abrieron las puertas al Emperador, el cual mantuvo en premio los privilegios de la ciudad, y se content con apoderarse del regio tesoro. Constituy luego en Emesa un tribunal para juzgar a Zenobia y sus ministros. Al or sta los gritos de la soldadesca que peda su cabeza, decay tambin moralmente, y trat de hacer caer sobre sus servidores, especialmente sobre Longino, la responsabilidad de la guerra. Aureliano acept la excusa, y mand dar muerte a los denunciados. El vencedor de Zenobia se dispuso entonces a volver a Europa, adonde lo llamaba una invasin de los carpianos en el pas ilrico, creyendo que dejaba pacificada el Asia. Vana creencia; en Palmira y en Alejandra estallaron nuevas insurrecciones promovidas por los persas. Los palmiranos, despus de ensangrentarse en la provincia romana, ofrecieron la corona a Marcelino, legado de la Mesopotamia. Rehusando ste, la dieron a un pariente de la reina 240. En Alejandra, un rico fabricante de papiro, llamado M. Firmo, hombre atltico, antiguo partidario de Zenobia, se proclam su vengador, confiando en la ayuda de numerosos clientes, y en sus grandes riquezas, y empez por tomar la prpura. Mas la rpida llegada de las tropas imperiales deshizo pronto el complot, y sus autores lo pagaron caro. Palmira mereci al Prncipe mayor rigor. En una carta de aqul dirigida a Cerronio Basso, confiesa no haber perdonado ni mujeres, ni ancianos, ni nios241. La ciudad fue para siempre exterminada; y despus de dejarla reducida a un

El sucesor de Sapor, Ormuz I, fue retenido en Persia por contiendas interiores, que le hicieran a poco renunciar a la corona a favor de su hermano Bahram I (272). 240 Vopisco da a este usurpador el nombre de Aquileo; Zsimo le llama Antoco. 241 Vopisco, Vida de Aureliano, 31.
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CCXII montn de ruinas, corri Aureliano a Mesopotamia, donde ya estaban los persas. Su llegada les hizo huir. Y entonces lleg su vez al mismo Firmo, a quien, despus de asaltar y de tomar el cuartel fortificado de la ciudad en que se defendi, lo hizo el Emperador crucificar. Alejandra sufri como escarmiento la destruccin del palacio de los Tolomeos y de otros ricos edificios; los habitantes sufrieron nuevos tributos en cambio de la vida que les fue perdonada. Desde Alejandra dio Aureliano cuenta al Senado de sus rpidos triunfos. Su comunicacin es notable por el concepto que en ella expone de los derechos del prncipe y del pueblo quiritario. Pondr el mayor cuidado, deca el Emperador, en conservar el orden pblico en Roma. Entregaos a los juegos y espectculos del circo. Nosotros velaremos por las necesidades pblicas; vosotros divertos242. Sometido al fin el Oriente, pens Aureliano en Ttrico, que cea haca tres aos la corona de la Galia243. Las medallas le representan llevado en triunfo por los soldados, vestido con la toga, con el cetro en una mano y en la otra un ramo de oliva, o el cuerno de la abundancia. Haba fijado su residencia en Burdigala, para vivir lejos de las legiones y de la frontera. Pero las legiones, libres de su presencia, se dieron al pillaje, y la Galia vivi en plena anarqua. Augustoduno (Autun), que quiso resistir a la soldadesca, fue cercada y saqueada, sin que el Emperador lo impidiese.

Medalla acuada por el emperador glico Ttrico

Apareca, pues, Aureliano en Galia como un libertador. Ttrico se puso secretamente de acuerdo con l en Durocatalauno (Chlons-en-Champagne), donde le revel su plan de batalla; y luego, en el momento de la accin, abandon su campo. Aureliano pudo sin esfuerzo dominar el pas, y devolver al Imperio su unidad perdida haca 26 aos (274). Roma lo celebr con un triunfo esplndido, en que Zenobia y Ttrico figuraron entre los prisioneros; aqulla adornada con sus mejores joyas, y llevando cadenas de oro; l con clmide de prpura y calzas glicas. Un fastuoso cortejo de embajadores de Etiopa, Arabia, Persia, Bactriana, y

Vopisco, Vida de Firmo, 5. Hay medallas de Ttrico, del ao 273. Esto demuestra que fue vencido despus que Zenobia, aunque Vopisco dice lo contrario.
242 243

CCXIII de la misma India, atestiguaba el poder del emperador romano y halagaba la vanidad de su pueblo. Pero la presencia de Ttrico amargaba la general alegra, porque ofenda al orgullo de Roma: era, en efecto, la vez primera que sta vea a un senador arrastrando su cadena en pos del carro triunfal. Aureliano enmend su error devolviendo a Ttrico su dignidad senatorial, y nombrndole Corrector de la Italia. A Zenobia le seal por estancia la villa de Tibur donde pas el resto de sus das. Despus del triunfo hubo muchas y distintas fiestas: representaciones escnicas, fuegos, repartos gratuitos de dinero y de vestidos. Pero el gozo pblico fue turbado por una sedicin que tom en breve proporciones de guerra civil. Aureliano haba mandado en un edicto que la moneda de plata en circulacin tuviese menos valor nominal que real; los que hacan gran negocio con la fabricacin adulterada se rebelaron, y los que a la sombra de esta explotacin haban adquirido pinges patrimonios, se les unieron, produciendo el motn del ao 274. De su gravedad y alcance fueron buena muestra los soldados que perecieron luchando en las calles, y cuya cifra dio el mismo Emperador en la relacin del trgico suceso que envi al Senado: Los rebeldes, deca en ella, han sido al fin vencidos; pero el conflicto ha costado la vida a 7.000 de mis soldados, pertenecientes a las legiones de la Dacia y del Danubio. Otra invasin de brbaros en Galia llev a Aureliano al Rhin, en expedicin que fue, como todas sus empresas militares, feliz. El general Probo venci a los francos en la embocadura de aquel ro; Constancio Cloro, padre de Constantino, derrot tambin a los alamanes. Luego se procur tener a raya a las poblaciones glicas fortificando Genabo, que desde entonces cambi su nombre por el de Civitas Aurelianoro (Orleans). Desde Galia pas Aureliano a la Iliria, con el propsito de batir en Oriente a los sasnidas, aliados de Zenobia, y vengar sus antiguas ofensas; pero cuando a ello se preparaba, perdi la vida, vctima de una conjuracin tramada en su dao por uno de sus secretarios, Mnesteo, que tema el castigo de sus malversaciones (Enero del ao 275). Fueron fciles cmplices del malvado todos los que haban abusado del mando en las provincias; y as aquel gran prncipe, que haba con sus victorias restaurado la unidad del Imperio, y rechazado las invasiones brbaras, hall en una violenta muerte el galardn de sus gloriosas empresas. Triste leccin para los que haban de sucederle!

TCITO 244
El Imperio asisti entonces a un espectculo nunca visto: durante ocho meses estuvo el trono vacante, sin detrimento de la administracin pblica. Esto hace el mejor elogio de Aureliano, porque fue el buen resultado del buen impulso que su

244

Fuentes: Vopisco, Zsimo, Zonaras.

CCXIV vigorosa mano imprimi al Estado. Aquellos meses pasaron en una especie de puja de modestia sostenida entre la plana mayor militar y el Senado: aqulla, para encubrir su participacin en la conjura, quera conferir a la Asamblea la eleccin del nuevo prncipe; y as pasaron los das. Por ltimo, las graves nuevas tradas por el cnsul Gordiano sobre otras invasiones brbaras en el Asia Menor, decidieron la exaltacin imperial del viejo consular Marco Claudio Tcito, hombre riqusimo y de suave carcter, aunque con el grave defecto de su ancianidad y de no ser soldado. El Senado sostuvo a todo trance, y contra l mismo, su eleccin, contestando a sus evasivas que tambin Trajano, Adriano y Antonino haban llegado viejos al trono, y que nada importaba su carcter civil, porque era emperador, y no soldado, lo que se haca. El infeliz Tcito muri de disgusto, o a manos de la soldadesca 245 a los 200 das de su reinado (12 de Abril del ao 276). Dej, sin embargo, perdurable memoria por dos conceptos: primero porque su eleccin fue el ltimo acto poltico del Senado romano; y segundo, porque sin l no hubiramos recibido las obras del gran historiador de su nombre, de quien se alababa de descender. Por orden suya todas las bibliotecas recibieron un ejemplar de los Anales y de las Historias, y todos los aos deban hacerse de ambos libros diecinueve copias. A pesar de lo cual, slo ha llegado hasta nosotros un cdice de los primeros.

Tcito

Segn Zsimo y Zonaras, muri a manos de los soldados. Aurelio Vctor le hace morir de enfermedad.
245

CCXV

PROBO 246
El nuevo emperador haba nacido en Sirmio, y vena a enlazar las gloriosas tradiciones de los Augustos sus paisanos. No haba ambicionado la prpura, aquella prpura que tan fcilmente se converta en sudario; pero habindosele ofrecido en un instante en que las fronteras estaban por todas partes invadidas por los brbaros, y el Imperio expuesto adems a una guerra civil, le pareci vileza el no aceptar: y acept. Desembarazado del rival Floriano, pidi al Senado la sancin de su eleccin, proponindose restaurar la autoridad de la Asamblea separando el poder civil del militar, y confirindole nuevas prerrogativas247; pero las circunstancias no permitieron que el poder se menoscabase en sus manos. Sin prdida de tiempo fue a la Galia, y atac y derrot a los alamanes persiguindoles luego hasta el Rhin; reconstruy las antiguas trincheras desde Castra Regina (Ratisbona) a Moguntiaco, y someti otras tribus germnicas obligndolas a pagarle tributo en trigo, caballos y bueyes, su nica riqueza. Aadi asimismo a sus banderas 16.000 de aquellos brbaros, que disemin en las legiones y provincias, para que, como l deca, no se percibiese su presencia (276-278). De la pacificada Galia pas Probo a la Iliria, donde combati a la famosa liga brbara cuya ferocidad recuerda Tcito248, con xito feliz para las romanas armas (278). Y luego fue contra los enemigos del Asia Menor, castigando a los isaurios, que se haban declarado libres, y poblando su pas con colonias de veteranos. Y despus pas a la Siria, obligando al rey sasnida a firmar una paz que aseguraba las fronteras orientales del Imperio; y luego, en fin, el incansable Emperador fue al Egipto contra las hordas etipicas que lo haban invadido (279). Al regresar a Europa detvose en Tracia, con el grande intento de repoblar las devastadas provincias ilricas. Aprovechando la hostilidad de los bastarnos contra los carpianos, decidi a los primeros a trasladarse a Tracia y 100.000 de ellos pasaron, en efecto, a establecerse en territorio del Imperio. Con esto vari de objetivo la poltica romana, antes dedicada a latinizar los pases conquistados, y entonces a germanizar las provincias; y con esto a la vez se apresuraba el derrumbamiento del Imperio. Adems de la Tracia y la Mesia, se germanizaron la Britania y el Asia Menor. Al Ponto Euxino haba Probo enviado algunos cuerpos de francos, pero stos, no queriendo tolerar el destierro, se apoderaron de algunas naves y, atravesando el Bsforo y el Helesponto, entraron en el Mediterrneo, que recorrieron en toda su longitud, devastando sus costas; desde all pasando las Columnas de Hrcules, llegaron a las bocas del Rhin, sin ser molestados. Esta impune navegacin
Fuentes: Vopisco, Zsimo, Zonaras. Probo confiri al Senado la facultad de los juicios en ltima instancia, la de nombrar procnsules y legados y la de confirmar las instituciones imperiales. Vopisco, Vida de Probo, cap. XIII. 248 Germania, 43.
246 247

CCXVI destructora es una mancha en la historia de Probo, y patentiza la decadencia a que haba llegado la marina imperial.

Probo

El fin de Probo manifiesta tambin la decadencia del ejrcito. Fiando en el ascendiente que haba sobre sus tropas conquistado, intent aqul someter la soldadesca al trabajo en tiempo de paz, creyendo que el soldado deba ganarse su pan y convertirse, pasada la guerra, en operario. Ocup, pues, a las legiones en tareas agrcolas, particularmente en la plantacin de vias, de que era apasionado. Pero no tard en convencerse de su intil intento para hacer cambiar a los soldados sus costumbres. Los primeros que protestaron fueron los de Oriente, los de Siria, que proclamaron emperador a su general Julio Saturnino, reconocindolo la turbulenta Alejandra. Pero Saturnino, que no aspiraba al trono, y que lo acept por fuerza, ni siquiera se defendi cuando fueron contra l al Asia las legiones de Probo: se encerr en un castillo de Apamea, donde fue preso y muerto. El ejemplo de Oriente hall imitadores en el extremo Occidente. Lugduno proclam al general Prculo; y en Colonia tom la prpura un oficial llamado Bonoso, disoluto y borracho, que haba dejado incendiar a los germanos la flotilla puesta a su custodia, y que se jactaba de haber desflorado en 15 das a 120 vrgenes srmatas hechas por l prisioneras. Su aventura imperial dur tambin poco: los francos lo entregaron a Probo, y l, al verse perdido, se ahorc de un rbol. La facilidad con que venci estas rebeliones, hizo a Probo creer que eran casos aislados: grande error; eran, por el contrario, sntoma de un general descontento. Las legiones no le perdonaban el haberlas condenado a los trabajos de la paz, entre

CCXVII otros a la desecacin de los pantanos de Sirmio, su tierra natal, adonde el mismo Emperador haba ido a dirigir las obras. Su presencia no hizo ms que aumentar la irritacin de la soldadesca, que acab al fin por arrojar los utensilios del trabajo, tomar las armas, forzar la torre donde moraba el soberano, y darle muerte (Septiembre del ao 282). A la vista de la sangre del herido prncipe, sus matadores se arrepintieron; pero ya era tarde; y entonces tuvieron que contentarse con dedicarle un epitafio que deca: Aqu yace el emperador Probo, verdaderamente probo, vencedor de todos los brbaros y de todos los tiranos.

CARO 249
Marco Aurelio Caro, nuevo emperador proclamado por las legiones, eran tambin originario de Iliria. Haba sido cnsul y procnsul en Cilicia, y cuando fue exaltado era prefecto del pretorio. Perteneca, pues, al orden de senadores, y de ello se alab al participar su eleccin a la Asamblea. Con este honor crea l que los padres deban darse por contentos, y les quit en su virtud todas las prerrogativas que su antecesor les concediera.

Moneda que representa al emperador Caro deificado

Los brbaros, animados por la muerte de Probo, volvieron a invadir las fronteras; los francos aparecieron en la Galia, los alamanes en el Norte, los srmatas en Iliria, los persas en Mesopotamia. Caro confi al mayor de sus hijos, Carino, joven vicioso y violento, el gobierno de las provincias occidentales, marchando l con su otro hijo, Numeriano, bien distinto de aqul, al Oriente. De la expedicin de Carino, slo sabemos que restableci la frontera del Rhin. Los xitos de su padre fueron mayores; venci junto al Danubio a cuados y srmatas, matndoles 16.000 hombres y hacindoles otros tantos prisioneros; en el Asia arroj con su sola presencia a los persas, ms all del ufrates; el rey Bahram II le

Vopisco, Zonaras. Tambin se encuentran entre las fuentes del reinado de Caro las glogas del poeta Nemesiano, su contemporneo y apologista. Adems de estas glogas suyas, que fueron cuatro, refundi las del poeta Calpurnio y las dio como propias. Vase Haupt, Moritz, De carminibus bucolicis Calpurnii et Nemesiani, Berln, 1854.
249

CCXVIII envi sus delegados pidiendo paz; y Vopisco nos describe la escena de su recepcin; el Emperador coma sentado sobre la hierba, y no tena ante s ms que un poco de manteca y algunos peces. Cuando los enviados llegaron a su presencia, quitse de la cabeza el birrete con que ocultaba su calvicie, y les despidi diciendo que si el rey persa no reconoca la soberana de Roma, dejara la Persia tan desnuda de rboles como su crneo lo estaba de cabellos. Una victoria le abri en breve las puertas de Seleucia y de Ctesifonte, y le prometi la total del reino; pero sus soldados no participaban de su ardor blico, y para librarse de l, lo asesinaron en su tienda, haciendo luego correr la noticia de que lo haba matado un rayo (Agosto del ao 283).

NUMERIANO Y CARINO 250


Para hacer creer la fbula, las legiones proclamaron al joven Numeriano, aunque ponindole por condicin que las haba de hacer volver al territorio del Imperio. El Senado exalt a Carino, si bien dio tambin el ttulo de Augusto a su hermano. Y hubiera estallado una guerra fratricida, si el regicidio no lo hubiera impedido. El fin de Numeriano aparece tan oscuro como el de su padre; la voz pblica lo atribuy a Arrio Apro, prefecto del pretorio y suegro del propio Prncipe. Una enfermedad de la vista, que ste contrajo en Persia, le obligaba a no salir de su pabelln. El ejrcito regresaba lentamente, y el Emperador lo preceda con sus guardias; y ya estaba cerca de Perinto, cuando el olor ptrido que sala de su tienda descubri a todos su muerte. Cmo haba sta ocurrido? Apro propal que por enfermedad, pero nadie le dio crdito.

Numeriano y Carino

250

Vopisco, Vidas de Numeriano y de Carino.

CCXIX Los oficiales saludaron emperador al jefe de los guardias imperiales, Diocles. Hizo ste venir ante l a Apro, y llamndole asesino de Numeriano, le atraves el corazn con su espada, sin darle tiempo de defenderse, y engendrando con esta precipitacin la sospecha en su propio dao (Septiembre del ao 284). Despus de derrotar a otro usurpador, Marco Aurelio Juliano, gobernador de la regin vneta, encontr Carino en el Ro Margo (moderno Morava) al ejrcito de Diocles, y se prometa nueva y fcil victoria, cuando un tribuno, cuya mujer haba seducido, lo mat entre la refriega. Diocles fue entonces reconocido por el Imperio entero.

Mosaico romano encontrado en la provincia de frica

CCXX

Un funeral

CAPTULO XIII
EL IMPERIO COLEGIADO
-----XLIV. Diocleciano y la Tetrarqua.- XLV. Los nuevos tetrarcas.- XLVI. Constantino nico emperador: El arrianismo: Concilio de Nicea; Tragedia del ao 316; Fundacin de Constantinopla; Nueva organizacin del Imperio; ltimos tiempos de Constantino.- XLVII. Los hijos de Constantino.- XLVIII. Juliano el Apstata.- XLIX. Joviano.- XLIX. Valentiniano I y Valente: Divisin definitiva del Imperio; Valentiniano I y los brbaros; Valente y los godos.- LI. Graciano y Teodosio.- LII. Valentiniano II.- LIII. Mximo.- LIV. Eugenio. Fin de la historia del Imperio Romano.

DIOCLECIANO Y LA TETRARQUA 251


Hecho caracterstico de la historia del Imperio Romano en esta poca de su decadencia, es la facilidad con que suban al Principado hombres de humildsima condicin, sin otro ttulo que el de la profesin militar. Ya hemos visto a libertos y colonos ceir la prpura, ahora vemos al hijo de un esclavo llegar al trono de los Csares, y al hijo de un colono asociado a su dignidad augusta. Esta base

Con Numeriano acaba la coleccin de la Historia Augusta. Diocleciano, que la inspir, y que fue el que mejor mereci una biografa, no la tuvo, y el historiador tiene que acudir, para tratar de su reinado, a compendiadores de dudosa fe. Aurelio Vctor, en sus Csares; Eutropio en su Breviario; Lactancio en su tratado De Mortibus Persecutorum, en que trata con odio fantico a los perseguidores del cristianismo, desde Nern a Maximino Daia; y los retricos Eumenio y Mamertino en sus Panegricos, representan las nicas fuentes histricas sobre aquel emperador. Eumenio, su secretario, escribi su vida; pero su libro perdise. Igual suerte toc a la parte de la historia de Zsimo, que trataba de Diocleciano.
251

CCXXI democrtica de que emana la soberana, parece que debiera ejercer una influencia liberal sobre las instituciones; y sin embargo, suceda lo contrario; lo poco que quedaba de esas instituciones republicanas, desapareci, dando lugar al despotismo soldadesco, que no se cuida de disimularse siquiera exteriormente. No hay, por lo dems, que extraarlo; el hijo del esclavo o del colono no llega al Imperio por su origen; llega como soldado, como general, porque slo de stos es el Imperio, y slo a sus manos est confiada su salvacin. Si ms tarde descbrese en el soldado un estadista, un genio poltico, es por mera obra del acaso, y el estado recoger el fruto sin el mrito de haberlo previsto252. El sucesor de Numeriano haba nacido en Dioclea de Dalmacia, hijo de un esclavo del senador Anulino. Entr muy joven en las filas del ejrcito, llegando en breve a los ms altos grados. En tiempo de Probo le vemos cnsul; luego gobernador de la Mesia y comandante de los guardias del Emperador. Desde esta ltima dignidad pas a la suprema, donde cambi su nombre patrio por el de Diocleciano, dndole terminacin latina253. El Imperio haba al fin encontrado un prncipe que, despus de tantas conmociones, supo darle por muchos aos paz y seguridad. Ya haba demostrado en Marzo que no le faltaba, entre otras cualidades, la prudencia. Y era sta en efecto, su virtud principal, la que impeli todas sus obras, desde la muerte de Apro hasta su abdicacin. Ninguno de los secuaces de Carino fue molestado; todos siguieron en sus cargos. El mundo no tardar en saber que el hijo del esclavo de Dioclea renda culto al saber. Nicomedia, su futura residencia, tendr por l una escuela superior, en que figurar el mejor retrico de su tiempo, Lactancio. Mas su primer cuidado tuvo que ser la defensa del Imperio: la guerra civil; las nuevas invasiones brbaras; la aparicin de los blemios en Egipto, del nuevo usurpador Aurelio Aquileo en Alejandra, la insurreccin de los campesinos en Galia, as lo exigan. Diocleciano crey que un solo emperador no bastaba para defender las fronteras, por doquiera amenazadas, y pens en darse un colega, eligindole entre sus compaeros para estar ms seguro de su lealtad. Nombr, pues, Csar al general Maximiano (1 de Mayo del ao 285), un ilrico de oscursimo origen, hijo de un colono de Sirmio. Y as que ste venci la rebelin de las Bagaudas (brevis praeliis, como dice Eutropio), Diocleciano le confiri la dignidad de Augusto, y le dio el mando del Occidente (Abril del ao 286) 254, aunque hacindole jurar que si l abdicaba, seguira su ejemplo. Esto demuestra que la abdicacin era en Diocleciano un propsito preconcebido. Los dos emperadores tuvieron igual poder; pero el Imperio no perdi su unidad. La legislacin fue una sola: los edictos se daban en nombre de ambos Augustos; y la moneda fue tambin de una clase nica. A esta unidad contribuy la inferioridad

Dice Aurelio Vctor que Diocleciano fue exaltado al imperio ob sapientiam; pero esto no pasa de ser un juicio del escritor. 253 Sus nombres eran: Cayo Aurelio Valerio Diocleciano. El de Valerio lo llevan sus inscripciones, pero no sus medallas. 254 Las regiones de este mando fueron la Italia, el frica, la Hispania, la Galia y la Britania.
252

CCXXII intelectual de Maximiano respecto a su colega y la gratitud conserv adems entre ellos la jerarqua moral.

Maximiano

Pero si este orden de cosas fue conveniente desde el punto de vista militar, bajo otros aspectos fue funesto. La duplicacin de los gastos de la corte agrav los tributos en las provincias, y con ellos el malcontento pblico, de que los brbaros deban aprovecharse. Roma y el Senado sintieron tambin el perjuicio. Diocleciano seal a su socio por morada a Mediolano, como punto ms prximo a la frontera, y lo dispuso sin acordarse siquiera de la Asamblea. La legin situada en el Monte Albano fue retirada, la guardia pretoriana reformada, dndole por jefe al prefecto de la ciudad. Mientras Maximiano luchaba con las Bagaudas, su colega lo haca en Oriente con los peras. De Mayo a Agosto del ao 286 le hallamos en Tiberades, desde donde dirigi la restauracin de Tiridates III en el trono armenio, es decir, la vuelta de este reino al vasallaje del Imperio. El rey persa lo aprob temeroso, y mand al Emperador ricos dones en testimonio de sus propsitos pacficos. Diocleciano aprovech el respiro para ir en socorro de Maximiano contra alamanes y burgundios en el Rhin. Los brbaros fueron nuevamente arrojados de la regin, la frontera imperial restablecida; y los trofeos erigidos por el Emperador sobre el mismo suelo germnico prueban que tambin llev sus armas al interior255. La Galia continental estaba pacificada, y era preciso acudir a la martima; la cual, como la Britania, infestaban piratas francos y sajones. Maximiano confi a su legado Carausio, antiguo remero btavo, cuya mudanza de fortuna no le haba hecho mudar de nimo, el mando de la flota de Gesoriaco, que deba cerrar a los bandidos el Canal Britnico. Pero Carausio, en vez de cumplir su deber, pact con ellos y se reparti las presas. Condenado a muerte por Maximiano como traidor, se declar en rebelin: la flota y guarnicin de Britania se declararon por l, dndole
En una lpida del ao 291, encontrada cerca de Augusta, se da a Diocleciano el ttulo de Germanicus maximus.
255

CCXXIII el ttulo de Augusto (287); y al cabo ambos emperadores, dando una prueba de grande impotencia, lo reconocieron por tal. Despus de una victoria alcanzada por Carausio sobre una nueva armada que Maximiano envi contra l (289), ste se vio obligado a dejarle el dominio del pas usurpado (290), y Diocleciano accedi igualmente. Orgulloso de su triunfo, el btavo rebelde hizo poner su imagen en las monedas al lado de las de ambos soberanos, con la inscripcin: Carausius et fratres sui. Diocleciano en tanto maduraba en su mente el designio de completar la nueva ordenacin del Imperio, dividindolo en cuatro principados constituidos de modo que no alterasen la unidad gubernativa. Varias razones le impelan a ello: la rebelin de Carausio le deca que los pronunciamientos militares no haban acabado an, y que era preciso poner trmino a la anarqua. Para conseguirlo pens en nombrar dos nuevos colegas que dividieron con l y con Maximiano la responsabilidad del mando y garantizasen la legitimidad: sistema que, adems, ofreca la notable ventaja de proveer a la transmisin del poder, sustrayndola al arbitrio de la soldadesca. No puede negarse que el propsito era en teora excelente; pero prcticamente tena un defecto esencial, el de alimentar la lucha y rivalidad entre los dos Csares y los dos Augustos, sin que pudiera evitarlo su ascendiente; porque esta es prerrogativa del genio, y el genio, que l tena, no abunda por desgracia en la tierra, y poda faltar con l para la resolucin del problema. Los dos nuevos Csares haban nacido en la regin del Danubio Inferior: el uno llamado Flavio Constancio, descenda de una rica familia dardnica que contaba entre sus antepasados a Claudio el Gtico: los griegos, por razn de su palidez, o de su aficin al color blanco, le llamaron Cloro, con cuyo nombre pas a la historia. El otro, Cayo Galerio Valerio, era de Dacia: sus padres, gente de baja condicin, huyeron de aquel pas cuando Aureliano lo abandon a los brbaros, y se refugiaron en Srdica, donde naci Galerio, que hizo su fortuna como soldado, pero sin mudar su violento carcter ni sus toscas maneras, que conserv siempre. Constancio era todo lo contrario: la moderacin con que gobern en las provincias occidentales, y sus constantes delicadezas de obras y palabras, atestiguan su noble origen y su educacin esmerada. Diocleciano se hizo cargo del brutal Galerio, y el brutal Maximiano del moderado Constancio: con lo cual se completaban respectivamente. El 1 de Marzo del ao 293 tomaron los dos Csares la prpura en Nicomedia y Mediolano. Un doble matrimonio puso el sello a su exaltacin: Constancio, que viva en concubinato256 con Julia Helena, de la cual tena un hijo (Constantino, el futuro emperador), se cas con Teodora, hijastra de Maximiano; y Galerio se despos en segundas nupcias con Valeria, hija de Diocleciano. A Galerio se confi el

Los romanos llamaban concubinato el inaequale coniugium, como lo defini Teodosio, y lo tenan por deshonroso. Julia Helena fue conocida por Constancio en Bitinia, siendo gobernador de esta provincia; y fue el suyo una inaequale coniugium, porque la ley romana no conoca como iustae nuptiae la unin de un gobernador con una mujer de la provincia de su mando.
256

CCXXIV mando de las provincias danubianas, la Macedonia, la Grecia y Creta con residencia en Sirmio: y Constancio obtuvo la Galia y la Britania, con residencia en Treveroro o Eboraco257.

El Imperio bajo la Tetrarqua

Tenan ambos Csares, como los Augustos, la potestad tribunicia y el imperium, si bien no podan expedir edictos. El poder legislativo qued nominalmente a los dos soberanos, pero en realidad slo en Diocleciano. Adems, podan ambos colegas entrar cuando quisieran en las provincias gobernadas por los Csares, y ejercer en ellas la soberana. De modo que los dos Csares eran, en el fondo, lugartenientes de los Augustos, salvo el ttulo, las insignias y el derecho sucesorio a la dignidad augusta. Despus de la divisin del Imperio vino la de las provincias. La experiencia haba demostrado el peligro de confiar a los generales el mando de vastos territorios, que regan como reyes. De aqu el fraccionamiento ordenado por Diocleciano: las 57 provincias se aumentaron a 96, agrupadas en 12 dicesis258. Al frente de las
Juliano el Apstata y Eutropio dan tambin a Constancio el gobierno de la Hispania. Pero Vctor y Lactancio afirman que esta provincia fue conferida a Maximiano. 258 Segn la lista tomada por Mommsen de un documento verons, que supone del ao 297, las doce dicesis dioclecianas eran: el Oriente, con Egipto, Siria y Mesopotamia; el Ponto; el Asia; la Tracia;
257

CCXXV provincias fueron puestos magistrados que se llamaron presidentes; las dicesis tuvieron vicarios encargados de vigilar a aqullos, excepto el frica Cartaginense, la Grecia y el Asia, que quedaron administradas por procnsules, dependientes directos del emperador. En esta organizacin tetrrquica del Imperio, desaparecieron los restos de la republicana que an se observaban en tiempos de Caro. Diocleciano suprimi la ficcin de la delegacin del poder del pueblo al emperador. La soberana cambi segunda vez de centro: despus de haber pasado del foro y de la curia al campamento, pas a la corte: introdujronse en sta costumbres y pompas orientales: la corona imperial de laurel cedi el puesto a la diadema sembrada de piedras preciosas: la tnica y el manto militar se tornaron en el vestido de seda y oro. Y al cambio de los signos exteriores correspondi el de las costumbres. Al emperador accesible a todos sucedi el monarca mstico encerrado en su palacio para esquivar la vista pblica, y para cuyas audiencias se estableci un trabajo ceremonial. Cuando un sbdito era admitido a su presencia, ste deba, fuese quien fuese, prosternarse en tierra como ante los dioses. Y tan sagrado como la persona del prncipe era cuanto le rodeaba: sacrum cubiculum llambase su morada; sacrae largitiones su tesoro; sacrae epistolae sus cartas; y as lo dems. Pero sera grande error el atribuir este alejamiento de Diocleciano respecto a la vida comn, a una vanidad pueril. El hombre que abdic voluntariamente la corona, y que acab su vida con las sencillas costumbres de la juventud, no poda amar el ostentoso orientalismo. La razn de su conducta fue un hbil clculo poltico: esperaba hacer ms respetada y temida la autoridad real, rodendola de brillante aureola; esperaba cerrar por este medio la era de las revoluciones. Pero su clculo no comprendi lo que el nuevo sistema tena de disolvente; no consider lo gravoso que aquel lujo sera para el Tesoro, lo que haca gravar los tributos, ni la impopularidad que sera su consecuencia; no consider la corrupcin cortesana que esto traera en pos de s, ni su fatal influencia en un pueblo que deba sostener tan spera lucha con sus brbaros enemigos. Si algn medio de salvacin exista, era slo la restauracin de la libertad. Diocleciano, en lugar de ello, lo busc en el perfeccionamiento de la servidumbre. La creacin de los dos Csares apresur la pacificacin de las provincias y el restablecimiento de las fronteras. La empresa ms difcil era la confiada a Constancio, a quien adems de la defensa de la frontera renana contra los brbaros se encomend la reconquista de la Britania, que el usurpador Carausio haca ya tiempo haba constituido en reino independiente, revelando Diocleciano y Maximiano su impotencia contra el gran pirata al reconocer su soberana, sin que tal reconocimiento, sin embargo, les librara de tener en l un enemigo. En la previsin de la guerra, que pudieran promoverle los imperiales asociados, Carausio se haba fortalecido buscando alianzas. Ofreci a los francos salios cederles la Batavia y el litoral belga, pero

la Mesia; la Panonia; la Italia; el frica; la Hispania, con la Mauritania Tingitana; la Vienense, con la Narbonense y la Aquitania; la Galia; la Britania.

CCXXVI Constancio Cloro impidi que esto se efectuase, cerrando con un dique el puerto de Gesoriaco, que era el cuartel general de Carausio, y obligando a rendirse por hambre a la escuadra y la guarnicin (293). Antes de pasar a Britania, quiso asegurarse las espaldas inutilizando las alianzas de Carausio, y para ello rechaz del delta romano a los francos, hacindoles gran nmero de prisioneros, y establecindolos en la Galia como colonos, dndoles a cultivar los pases del Ro Somme y del Ro Oise, que las Bagaudas haban convertido en un desierto. De este modo los futuros seores de la Galia iniciaron como siervos de la gleba, el apostolado, que facilitara en breve a sus compatriotas la conquista.

Constacio Cloro

En este medio tiempo Carausio desapareci del mundo. Su prefecto del pretorio, Alecto, aprovechndose del descrdito en que el usurpador haba cado entre sus soldados, a causa de las ventajas conseguidas por Constancio, le hizo matar y ocup su puesto (293); pero Alecto no tena el talento del archipirata259, cuyo mando usurpaba; y si pudo mantener en l por tres aos, lo debi a estar Constancio obligado a vigilar el Rhin; pero en cuanto Maximiano le libr de este cuidado y pudo Constancio volver todas sus fuerzas contra el usurpador, la ineptitud de Alecto qued manifiesta. Antes de que Constancio entrase en la Britania, Alecto perdera trono y vida. Mientras estaba cerca de la Isla de Vectis en observacin de la flota cesrea de Gesoriaco, el prefecto del pretorio arribaba, protegido por la niebla, a las costas de Britania (cerca de la moderna ciudad de Brighton). Al tener noticia de ello Alecto, dej su puesto de observacin y se dirigi contra el invasor. Dnde tuvo el lugar el encuentro no se sabe, pero de cualquier modo, lo esencial es que Alecto perdi el combate y la vida. As la Britania, despus de haber estado separada por diez aos del Imperio, volvi a unrsele.

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As llama a Carausio el panegirista de Constancio, Eumenio.

CCXXVII La entusiasta acogida hecha por el pueblo de Londinio a Constancio, demostr que la independencia que haba gozado bajo el mando de Carausio y Alecto, no le satisfaca ms que la condicin de ser provincia romana (296). A la liberacin de la Britania sucedi una terrible lucha sostenida por Constancio contra los alamanes del Alto Rhin. En medio de los trabajos de fortificacin que Constancio estaba dirigiendo en la lnea renana, de Moguntiaco al Lago Lemn, le sorprendi la noticia de que los alamanes haban entrad en la Galia y avanzaban hacia la tierra de los lingones, esparciendo el terror en su camino. Constancio los detuvo. Una doble victoria conseguida sobre los invasores en la aldea de Andematunno (Langres), y en Vindomissa (Windisch, en la regin de Aargau), libr a la Galia de su presencia y asegur por algunos aos la paz en la frontera del Alto Rhin (298). Mientras Constancio peleaba en el Rhin victoriosamente contra los alamanes, Maximiano se encontraba en frica luchando con los mauritanos rebelados y con un usurpador cartagins. Todo el ao 297 y parte del 298 los emple el Augusto de Occidente en pacificar la provincia africana. El usurpador Juliano se vio reducido a darse muerte y los mauritanos tuvieron que refugiarse en las gargantas del Atlas. Tambin el Oriente era un continuo campo de batalla. Galerio, durante cuatro aos enteros (293-296) estuvo ocupado en el Danubio haciendo la guerra a los cuados, los yazigas, los bastarnos y los carpianos. Estos ltimos, que eran los enemigos ms formidables, sufrieron en el ao 296 tal derrota, que les oblig a rendirse a discrecin del vencedor. Galerio llev a la orilla derecha del Danubio gran masa de aquel pueblo, estableciendo con ellos colonias en la Panonia. La regin asignada a los carpianos recibi en recuerdo y honra de su mujer el nombre de Valeria. No menor xito tuvieron los ejrcitos de Diocleciano en el turbulento Egipto. Alejandra, siempre pronta a la rebelin, haba alzado un nuevo usurpador. Diocleciano la bloque durante ocho meses, y no pudindola reducir por hambre, cort los acueductos que conducan a la ciudad el agua del Canal de Canopo. Forzndola as a rendirse, la abandon al saqueo de las legiones quitndole para siempre las ganas de rebelarse. Algunos lugares, como Coptos y Busiris, fueron arrasados; y la gran provincia fue dividida en tres menores (Tebaida, Iovea y Herculea), para poderla regir con mano fuerte y ms segura (296). Dominados los rebeldes, Diocleciano volvi sus armas contra los blemios, que infestaban la Tebaida con sus incursiones. Despus de algunas ventajas militares obtenidas sobre los nuevos enemigos y del abandono de la Nubia Inferior, que la proximidad del desierto tena expuesta a las invasiones de las tribus africanas, ajust un arreglo con aquellos brbaros. Por l, los blemios se obligaban a respetar el comercio egipcio y a dejar en paz la Tebaida, concedindoles Diocleciano en compensacin, el libre acceso al Templo de Isis y consentir a sus sacerdotes, llevarse todos los aos, segn antigua costumbre, el simulacro de su diosa y tenerlo algn tiempo. No estaba el Egipto todava pacificado, cuando en Oriente se sintieron nuevos rumores de guerra. Habiendo sucedido el ao 292 el rey persa Narss al pacfico

CCXXVIII Bahram II entabl de nuevo la lucha contra el Imperio Romano, invadiendo la Armenia, de la cual expuls a rey Tiridates III, favorito de Roma; y despus pas el Tigris con el propsito de hacerse dueo del Asia romana (296). Diocleciano confi a su Csar la direccin de la guerra contra el invasor; pero Galerio, poco conocedor de aquellos lugares, y olvidndose de la prudencia, se dej sorprender por el enemigo en la llanura de Carrhae y fue desbaratado. Diocleciano castig al temerario Csar obligndole a seguir a pie, vestido con la prpura, su carro por ms de una milla. No le retir, sin embargo, su confianza, y mientras en el verano del ao 297 estaba guardando el ufrates, lo mand a la Iliria para formar un nuevo ejrcito, que haba de llevar en la primavera siguiente contra los persas. Amaestrado por la experiencia de la campaa precedente, en lugar de la peligrosa va de la Mesopotamia, en cuya regin le haba sorprendido la caballera persa, siguia la de la montuosa Armenia, donde el mismo nmero de los soldados y de los bagajes que los persas llevaban siempre consigo, eran para ellos elementos de perturbacin. Las legiones y sus auxiliares alcanzaron de este modo una sealadsima victoria. Narss perdi el campo, el tesoro y el harn. Al tener noticia de este triunfo, Diocleciano se present rpidamente en Mesopotamia y fue a reunirse en Nsibe al victorioso Galerio. ste habra querido renovar entonces la empresa de Alejandro y llevar hasta la India los confines del Imperio Romano; pero Diocleciano calm aquellos ardores, y acogi sin perder tiempo la peticin de paz que le diriga Narss. En virtud de este tratado el rey persa renunciaba a toda pretensin sobre la Armenia y la Mesopotamia, y ceda al Imperio la Iberia Caucsica, y cinco provincias al otro lado del Tigris (297). Este tratado dio al Oriente cuarenta aos de paz, e hizo brillar por ltima vez el esplendor y la gloria de las armas romanas.

Galerio

Pero aquella gloria costaba muy cara. Adems de la mayor complicacin producida por el nuevo orden poltico, las provincias deberan sufrir nuevas cargas para el sostenimiento del ejrcito. Las fuerzas ordinarias del Imperio no bastaban ya para la defensa de las fronteras por las colosales proporciones que la invasin tomaba, y por realizarse stas simultneamente del uno al otro extremo. Fue, pues,

CCXXIX necesario aumentar el presupuesto del ejrcito para poder reunir y sostener mayor nmero de auxiliares. Los servicios que prest al Imperio la milicia auxiliar, se patentizaron en la ltima guerra contra los persas, en la cual, el nervio del ejrcito de Galerio, lo formaban los veteranos de la Iliria. Para hacer frente a los mayores gastos, Diocleciano tuvo que recurrir a una medida que le produjo gran impopularidad entre los italianos. Quit a la Italia el privilegio que gozaba desde tiempos de Augusto, de la exencin del impuesto territorial. La sola urbicaria regio, o sea el territorio de Roma y 100 millas a su alrededor (148 kilmetros) conserv el privilegio antiguo. El rigor usado con los propietarios italianos tuvo compensacin en otra medida, con la cual Diocleciano trat de socorrer al comercio y a la industria, agobiados por las continuas guerras. Libr a la plebs urbana, que formaba una gran masa de industriales, de la capitacin. Dos calamidades sobre todo afligan por entonces la economa pblica: la crisis monetaria y la caresta general de los ms necesarios artculos. Diocleciano crey combatirlas con dos actos autoritarios; benfico el uno, y el otro perniciossimo; la reforma monetaria y el mximum. La reforma estableca tres tipos de moneda: el aureus o solidus, con peso de 5,42 gramos, que equivala a 17 liras y 78 cntimos260; el argenteus, de 3,40 gramos, y el follis, moneda de bronce de valor de seis centsimos. Las monedas que estaban en curso, parte fue retirada de la circulacin, y parte conservada como moneda fraccionaria. El otro acto econmico de Diocleciano fue su edicto de pretiis, con el cual fijaba el mximo del valor de los artculos de primera necesidad261. Este edicto fue publicado en el ao 301. El mal xito que produjo, demostr que, en materias econmicas, las leyes autoritarias son impotentes. Los negociantes, obligados a vender sus artculos a un precio menor que su coste, los retiraron del mercado, y la caresta aument; y Diocleciano, para evitar mayores males, tuvo que dejarlo caer en desuso. Es indudable que si Diocleciano hubiese abandonado el trono dos aos de su efectiva abdicacin, su nombre hubiera obtenido el homenaje de la humanidad entera, y su figura se habra mirado como una de las ms eminentes en la historia del Imperio Romano. Las persecuciones contra los cristianos, con las cuales cerr su reinado, le acarrearon odios y malquerencias que turbaron la serenidad del juicio sobre el conjunto de sus obras, y comprometieron su fama ante la posteridad.262

Constantino redujo el peso del solidus a 4,55 gramos. Esta moneda se sostuvo en los reinos de los brbaros, que surgieron de las ruinas del Imperio. 261 William Henry Waddington, en su docta memoria ( dit de Diocltien tablissant le maximum dans l'Empire Romain, Pars, 1864), establece algunos clculos de aquel mximum reducidos a pesos, medidas y monedas modernas. He aqu algunos ejemplos de las equivalencias dadas por el economista francs. El hectolitro de centeno, 21,54 liras; el hectolitro de avena, 10,75 liras; el litro de vino, 0,95 liras; el kilogramo de carne de cerdo, 2,28 liras; el kilogramo de carne bovina, 1,52 liras; un par de pollos 3,72 liras. El jornal del trabajador del campo era 1,55 lira; el de los carpinteros y albailes 3,10 liras. Los mismos precios prximamente que hoy se conservan en las ciudades principales de Italia; pero stos eran inferiores a la tasa natural del comercio. 262 Tamdiu tamen summa felictate regnavit , escribe Lactancio, quamdiu manus suas iustorum sanguine non inquinaret. (De Mortibus Persecutorum, cap. IX)
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CCXXX No es fcil, en el estado informe y escaso en que se hallan las fuentes histricas sobre la materia, descubrir la razn inmediata que indujo a Diocleciano a dictar sus edictos contra los cristianos. La amplia tolerancia que antes tuvo con los que adoptaron la nueva religin, excluye toda idea de que un ciego fanatismo le moviera a perseguirlos. Mejor nos encamina a la verdad el hecho narrado por Lactancio263, de que los arspices etruscos le explicaron lo intil de los sacrificios celebrados antes de la Guerra Prsica, afirmando que de todo tena la culpa la gente incrdula que a dichos sacrificios asistiera; porque esto le demostr que la existencia de una religin contraria a los dioses era incompatible con la seguridad y prosperidad del Imperio. Los dioses, rehusando el homenaje, daban a entender que su paciencia estaba ya agotada, y el Emperador no poda, sin gran peligro suyo y del Estado, permanecer indiferente ante tales manifestaciones celestes. El fantico Galerio aprovech la nueva disposicin de nimo del Augusto para excitarlo a romper contra los aborrecidos cristianos, y acabar con una secta que no miraba como suyas las leyes del Imperio.

Los tetrarcas. Escultura de prfido, encontrada en el Tesoro de San Marco, Venecia.

A pesar de todo, Diocleciano no crey que se deba derramar sangre y dar libre curso a la violencia: tena tal confianza en su propia autoridad, que crey bastara una orden suya, y algn escarmiento para conseguir que desapareciera la gran secta.

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De Mortibus Persecutorum, cap. XI.

CCXXXI La destruccin del templo cristiano de Nicomedia fue el anuncio de la persecucin. Al amanecer del 23 de Febrero del ao 303, da de la fiesta Terminalia, el prefecto del pretorio, seguido de cierto nmero de oficiales y soldados, forz la entrada del templo, y despus de quemar los objetos sagrados, hizo demoler el edificio. Al da siguiente apareci el primer edicto para la persecucin, que ordenaba igualmente la demolicin de las dems iglesias y la destruccin de los sagrados libros, y declaraba a los cristianos incapaces de toda dignidad, hasta de la ciudadana romana, mandando volverlos libertos a la esclavitud. Este primer edicto era menos severo que el de Valeriano; haca de los cristianos un cuerpo de parias, pero no atentaba contra sus vidas. El repetido incendio del palacio de Nicomedia, con intervalo de pocos das, recrudeci la ira del Emperador contra la secta aborrecida; y aunque faltaban las pruebas de su complicidad en el nuevo atentado, Diocleciano los crey culpables, y se veng expidiendo dos nuevos edictos de persecucin: el primero dispona que se hiciera una investigacin severa de los cristianos que existiesen en todas las ciudades del Imperio, y que a todos los que se encontrase se les obligara a sacrificar a los dioses, bajo pena de encarcelarlos; el otro mandaba a las autoridades hacer uso de todos los medios, para obligar a los cristianos al abandono de su religin. El rigor de los edictos fue por lo tanto progresivo. En el tercero no se habla de muerte, pero se la incluye tcitamente en la indeterminacin de la pena. Los otros emperadores, aunque no haban sido consultados sobre el asunto, aceptaron las medidas y las aplicaron tambin en sus territorios. Pero, aunque la observancia fue general, hubo gradaciones distintas en el rigor de su ejecucin. Galerio despleg en Oriente verdadera ferocidad; mas su colega de Occidente, Constancio Cloro, convertido al monotesmo por sus estudios filosficos, aplic los edictos con tal templanza, que mereci la gratitud de los perseguidos; sentimiento que hijo haba de aprovechar con otros propsitos. Mientras segua su triste curso la furiosa persecucin, la olvidada metrpoli presenci un espectculo que pareci devolverle, aunque transitoriamente, su antiguo esplendor. Diocleciano, que desde su elevacin al Imperio no la haba visitado, fue en Noviembre del ao 303 a celebrar en ella, con su colega Maximiano, el triunfo que los senadores concedieron, algunos aos antes, a los dos Augustos, y a celebrar tambin el vigsimo aniversario de su exaltacin al trono (Sacra Vicennalia), con cuyo motivo se hicieron generosas larguezas a las principales ciudades del Imperio, generosidades que sumaron 310.000.000 de denarios, y fue concedida una amnista general, con la nica exclusin de los cristianos. El 20 de Noviembre entraron ambos emperadores en Roma sobre un carro tirado por cuatro elefantes. Detrs del carro se llevaron las imgenes del rey Narss, de sus mujeres e hijos que haban sido hechos prisioneros en la ltima batalla, y los trofeos ganados a los brbaros en las fronteras del Imperio. Diocleciano slo estuvo en Roma 28 das; pas desde all a Ravenna para tomar posesin del noveno consulado, y volvi luego a Nicomedia, donde le hallamos en

CCXXXII Agosto del ao 304. La enfermedad que all le sobrevino, y que haba de conducirle al sepulcro, parece que fue debida al largo y penoso viaje hecho en el rigor del invierno. Tuvo alivio en lo fsico, pero su espritu qued debilitado; y conociendo que le faltaba el antiguo vigor, el fiero Prncipe se sustrajo a las penalidades que esto poda acarrearle, abdicando el trono. No era este, adems, pensamiento nuevo en l; lo haba abrigado desde el principio de su reinado, cuando oblig a Maximiano, en el acto de tomar la prpura, a jurar que la dejara al mismo tiempo que l. Y lo demuestra igualmente, la construccin, nueve aos antes, de su palacio de Salona (moderna Split), en apartado lugar, lejos de los rumores del mundo. En el momento de abdicar hizo batir una medalla con la inscripcin Fatis Victricibus. Para los paganos, la fatalidad era la voluntad superior de Jpiter, rbitro del destino, y la sabidura humana una inspiracin divina; y Diocleciano, descendiendo del trono, declaraba con aquella inscripcin que obedeca la voluntad del dios264. Quiso por esto realizar el acto en presencia de su numen. Cerca de Nicomedia, en una altura, se alzaba una columna coronada por la estatua de Jpiter. Junto a ella hizo llevar, el 1 de Mayo del ao 305, su trono, donde se sent por ltima vez; y all, en presencia de los grandes del Imperio, y de representantes de todas las legiones, anunci su vuelta a la vida privada, y proclam Augustos a Galerio y Constancio, y Csares a Valerio Severo y Maximino Daia. El primero fue asociado a Constancio, y el segundo a Galerio. En aquel mismo da depuso Maximiano la prpura en Mediolano. As podra verse si los buenos resultados obtenidos por el sistema de Diocleciano en aquellos veinte aos, se deba al mrito personal de su fundador o a su propia intrnseca virtud265. Desde Salona el viejo Diocleciano asisti al gran experimento del nuevo gobierno, y aunque en los ocho aos que pas en aquel retiro dio pruebas de respetar a los que haba exaltado266, no pudo menos de reconocer que la Tetrarqua haba acabado con l, y que por otro camino el Imperio marchaba a su salvacin o a su ruina definitiva.

Duruy, op. cit., VI, pg. 618. Los nuevos estudios hechos sobre la abdicacin de Diocleciano han puesto de relieve la necesidad de buscar la solucin del problema fuera de las fuentes histricas. Lactancio, que estaba animado de un odio profundo contra Diocleciano por su persecucin de los cristianos, atribuye su abdicacin a las amenazas de Galerio. Segn el autor de Sobre la muerte de los perseguidores, Galerio no poda tolerar por ms tiempo su posicin subalterna de Csar. Quosque Caesar?, hace exclamar al vencedor de Narss al da siguiente de la victoria. Pero ms adelante l mismo se contradice atribuyendo a Galerio la resolucin de abdicar despus de su Vicennalia. Esto podra hacer creer que la abdicacin despus de veinte aos de Imperio, formaba parte de los planes de Diocleciano. 265 Con la doble abdicacin, escribe Giuseppe Morosi, y con las providencias que haban de seguirla, Diocleciiano, al mismo tiempo que prcticamente enseaba que desde entonces en adelante no se podra ascender al trono por otro camino que por el de la eleccin de los emperadores reinantes, ofreca a los contemporneos y a la posteridad un doble ejemplo de desinters, y de cmo se rigen los Estados sin otro pensamiento que el de la utilidad comn, etc. Intorno al motivo dellabdicazione dellimperatore Diocleciano, Florencia, 1880. 266 Los nuevos emperadores hicieron acuar medallas en honor de Diocleciano con la inscripcin: Domino nostro Diocletiano beatissimo seniori Augusto , y cuando hicieron en Roma la inauguracin de sus termas, dejaron su nombre al colosal edificio.
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CCXXXIII

Cayo Aurelio Valerio Diocleciano

LOS NUEVOS TETRARCAS


En el sistema de Diocleciano no se reservaba puesto alguno en el poder a los hijos de los emperadores. Al principio, esta omisin pas inadvertida, pero cuando acaecieron vacantes en el trono, o por muerte, o por retirada de los antiguos emperadores, se comprendi que la exclusin de los hijos minaba el sistema, porque no se poda pretender que el que haba nacido y crecido entre los esplendores de la vida regia, pudiera resignarse a la vida privada cuando les faltase el padre. El primer ejemplo de esto lo dio Constantino, hijo de Constancio Cloro267, nacido de la primera mujer o concubina de Constancio, al repudiada Helena. Diocleciano le haba conservado cerca de s, como garanta de la fidelidad de su padre, y le haba colocado en el ejrcito con el grado de tribuno. Despus de la abdicacin de Diocleciano, Constancio llam a su hijo, y vacilando Galerio en cumplir la peticin de su colega, el joven tribuno parti sin licencia a reunirse con su padre en Gesoriaco, donde preparaba una expedicin a la provincia britnica invadida por los pictos, brbaros del Norte. Constantino tom parte en aquella guerra, que tuvo un gran resultado. Los pictos, batidos en campal jornada, tuvieron que retirarse a

Flavio Valerio Aurelio Constantino naci el ao 273 o 274. Sus sucesores, a excepcin de Mximo, tomaron todos su nombre gentilicio de Flavio.
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CCXXXIV sus montes; pero el viejo Constancio no pudo gozar los frutos de su victoria, pues sucumbi en Eboraco apenas terminada la expedicin (25 de Julio del ao 306). Con arreglo a lo establecido por Diocleciano, corresponda a Galerio nombrar el sucesor de Constancio; pero el ejrcito se anticip a la deliberacin augusta proclamando emperador al joven Constantino; con lo cual, para evitar una guerra civil, tuvo que conformarse Galerio, y dar a ste la dignidad de Csar. A la superior de Augusto fue exaltado Valerio Severo, que imperaba en Mediolano. El ejemplo de Constantino tuvo bien pronto imitadores. Viva en una villa, en las cercanas de Roma, el hijo de Maximiano y yerno de Galerio, M. Valerio Magencio; el cual, aprovechndose del descontento de la guardia por la prdida de sus privilegios, y del pueblo romano por las nuevas contribuciones que Galerio le impusiera con pretexto de terminar las Termas de Diocleciano 268, se form en la metrpoli un gran partido que lo proclam emperador (27 de Octubre del ao 306). El primer acto de Magencio fue llamar a su padre de la Lucania, donde viva en un forzado retiro, y tomar de nuevo la prpura. De este modo result que hubo seis emperadores a un tiempo: Valerio Severo, Constantino, Magencio y Maximiano en Occidente; Galerio y Maximino Daia en Oriente. Uno de ellos desapareci, sin embargo, muy pronto: Valerio Severo, que se dirigi a Roma para castigar a los dos usurpadores, al estar cerca de la metrpoli se vio abandonado por los veteranos, que no quisieron esgrimir las armas contra su antiguo soberano. En tal situacin tuvo que refugiarse en Ravenna; y bloqueado all por sus rivales, despus de breve resistencia, se entreg en manos de Maximiano, del cual dos aos antes haba recibido la dignidad de Csar, y del que ahora slo pudo obtener la eleccin de muerte; dejando de existir abrindose las venas el 16 de Agosto del ao 307. En tal estado Galerio resolvi intervenir en los revueltos asuntos de Occidente. Maximiano intent atraerse contra aqul a Constantino, yendo a ofrecerle en las Galias la mano de su hija Fausta y la dignidad de Augusto, mientras Magencio decretaba en Roma la apoteosis de Constancio Cloro. Constantino acept el honor y la esposa; pero en cuanto a los auxilios militares que se le pedan, se limit a vagas promesas para no comprometer su libertad de accin. La expedicin romana de Galerio no tuvo mejor resultado que la de Valerio Severo. Habiendo ido a Italia con tropas reclutadas en la Iliria, conoci bien pronto la popularidad que el viejo Maximiano gozaba entre las legiones, y tuvo que limitarse a depredar la parte que pudo de Italia y a volverse pronto para no tener el fin que haba hallado Severo. Reducido a sus dominios, cre Augusto, en sustitucin de Severo, a su antiguo comilitn Liciniano Licinio, y le confiri temporalmente el gobierno de las provincias ilricas, esperando que los acontecimientos le llevaran a la posesin de Italia (11 de Noviembre del ao 307). La exaltacin de Licinio despert la ambicin de Maximino Daia, el cual se hizo conferir por los soldados la dignidad suprema para obligar a Galerio a no

En un nuevo censo de las personas y propiedades, Galerio haba abolido la exencin de la capitatio, concedida por Diocleciano a la plebs urbana.
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CCXXXV rehusrsela. As se vio el Imperio con seis Augustos a la vez, prontos a venir a las manos entre s. Desde su retiro de Salona, el viejo Diocleciano contemplaba tristemente la ruina de su sistema; pero no por ello mud de propsito. El poder ya no tena para l encanto alguno; y la necesidad de reposo le hizo sordo a las vivas excitaciones que de comn acuerdo le dirigieron desde Carnunto Maximiano y Galerio para que volviese al trono. Si vieses las hermosas legumbres que con mis propias manos cultivo, escriba al primero, comprenderas que la prpura no puede ya seducirme.

Maximino Daia

Aquella prpura, sin atractivos para el viejo horticultor de Salona, segua atormentando, sin embargo, la ambicin de Maximiano. Sordo a los prudentes consejos de su antiguo colega, prestaba grato odo a la adulacin de venales oradores prontos a aplaudirle siempre. Cuando haba depuesto con repugnancia la corona, aplaudan su filosfica moderacin; cuando la recuperaba, aplaudan su generoso patriotismo. Pero el sueo de aquella fantasa excitada desapareci bien pronto ante una cruel realidad. Su mismo hijo fue el causante de su ruina. No pudiendo sufrir Magencio el freno que le pretenda imponer su padre, rebelse apoyado por la guardia. Herido por tan cruel desengao, el viejo Augusto baj la cabeza y abandon la Italia, buscando en la Galia refugio al lado de su yerno Constantino. Acogile ste benvolo, pero le impuso como condicin deponer la prpura si quera permanecer en sus Estados. Maximiano se resign a volver por segunda vez a la vida privada; pero su espritu no haba cambiado, y su ambicin no estaba domada todava. Aprovechando la ocasin de la partida de Constantino a la frontera del Rhin Inferior para rechazar una nueva invasin de los francos, se sublev contra su yerno, y apoderndose en Arelate del Tesoro del Estado, lo

CCXXXVI reparti entre las tropas de la Galia Meridional para atrarselas a su partido. El rpido regreso de Constantino hizo, sin embargo, abortar la prfida trama. Al presentarse entre sus soldados stos abandonaron al traidor, el cual huy a encerrarse en Massilia. Vano refugio. La guarnicin y el pueblo masiliense abrieron las puertas a Constantino cuando ste lleg ante sus muros, y Maximiano cay en manos de su yerno pagando con la vida su deslealtad (Febrero del ao 310). Mientras en la Galia se consumaba esta tragedia, Magencio tena que combatir con un nuevo rival que haca dos aos imperaba en frica. Domicio Alejandro, vicario del prefecto del pretorio, haba sido proclamado emperador por las legiones contrarias a Magencio; y ste, apenas se vio libre de su padre, envi contra el usurpador al prefecto del pretorio, Rufio Volusiano. Alejandro fue vencido y muerto, y las ciudades africanas pagaron con crueles represalias su defeccin (311). En este mismo ao dejaba de vivir en Nicomedia Galerio. El ltimo acto de su vida fue la publicacin de un edicto, poniendo trmino a la persecucin de los cristianos (30 de Abril del ao 311). Conocemos su texto que, en medio de una porcin de contradicciones, revela la impotencia del Imperio para abatir por la fuerza, una asociacin que ya se haba extendido a las provincias todas y que dominaba adems a todas las clases sociales. Y es ciertamente curioso el final de este documento, en que se invita a los cristianos a rogar a su Dios por la vida del emperador y la salud de la Repblica. Bien puede decirse que este edicto fue el precursor del triunfo definitivo del cristianismo. Pocos das despus de la proclamacin de este edicto de tolerancia, Galerio muri en Srdica, y con su muerte la obra de Diocleciano recibi el golpe de gracia. Quedaban, es verdad, cuatro emperadores; pero todos eran Augustos, y cada uno de ellos pretenda ser el primero y regir todo el Imperio, sin embargo de tener tres compaeros y poseer de aqul una sola parte. Las rivalidades estallaron primero en Oriente, donde Maximino Daia se crea sucesor natural de Galerio, pretendiendo por ello que Licinio le reconociese como superior y recibiera sus rdenes. No vindose obedecido, se present armado en el Helesponto, y procur atraerse a su partido las provincias de Asia hacindoles concesiones favorables en los tributos. En Nicomedia se apoder de la viuda y el hijo de Galerio, que guardaban los partidarios de Licinio, el cual, en tanto, haba ocupado las costas de la Tracia. La guerra civil, pareca, pues, inminente, cuando se lleg a un arreglo entre ambos rivales; Maximino se dio por contento con el dominio del Asia y de Egipto, y Licinio con el de las provincias del lado ac del Helesponto. En Occidente las luchas fueron ms tardas; pero en cambio tuvieron una solucin violenta e inmediata; que all las condiciones especiales de la situacin en que se encontraban los dos competidores, hacan ineficaz toda tentativa de arreglo. Los dos colegas representaban dos sistemas. Magencio era el representante del sistema antiguo, con el paganismo por religin y a Roma por metrpoli. Constantino, en cambio, representaba un sistema, en el cual el cristianismo se

CCXXXVII elevaba de religin tolerada a religin de Estado. En el sistema de Constantino, Roma quedaba definitivamente sacrificada; pues, aspirando como su rival a restablecer la unidad de mando en el Imperio, quera trasladar el gobierno a un punto cntrico, desde donde fuera posible al prncipe dirigir con firme mano la defensa de las fronteras, del uno al otro extremo de sus Estados.

Magencio

De los dos rivales, Magencio contaba con mayor nmero de soldados, pero Constantino compensaba la inferioridad de sus fuerzas, con la disciplina y el valor de los suyos. Haba tenido continua ocasin de ejercitarlos en empresas guerreras, ya contra los francos, ya contra los alamanes para rechazarlos ms all de las fronteras, que no cesaban de romper con sus invasiones. Constantino hizo ms todava; despus de haber lanzado a los brbaros del territorio del Imperio, pas el Rhin y los persigui en su mismo pas. Los brcteros pagaron los gastos de esta expedicin. Un puente de piedra levantado por Constantino sobre el Rhin cerca de Colonia Agripina, debi asegurar en lo porvenir la frontera por l restablecida269. Este ejrcito, formado en la guerra y en la victoria, pasaba en la primavera del ao 312 los Alpes (por el Mont-Cenis) para combatir al rival de su emperador. ste, antes de moverse, procur estar bien seguro por la parte del Oriente estrechando su amistad con Licinio, al cual prometi su hermana Constancia. La unin de estos dos prncipes inutilizaba para Magencio la alianza que le ofreca el lejano Maximino. Antes de que este aliado pudiera haber llegado en su socorro, estaba ya resuelta su suerte. Los preliminares que precedieron a la lucha de ambos ejrcitos demostraron al mundo, que en ella no slo estaba empeado el porvenir de dos ambiciosos, sino el destino de dos cultos y de dos civilizaciones. Magencio consult

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Las ltimas ruinas de este puente duraron hasta el ao 1766.

CCXXXVIII a los arspices, los cuales, para granjearse el favor del Prncipe, que prefera los placeres de la regia estancia a las fatigas del campo, afirmaron que deba quedarse en Roma y dejar partir el ejrcito. Constantino, por el contrario, se apoya en los cristianos, que formaban la gran mayora de su hueste, y para enfervorizarlos en la pelea, pone sobre el lbaro270, el monograma de Cristo, y les autoriza a llevarlo tambin en sus escudos271. El designio de los de Magencio era anticiparse a la llegada del enemigo, atacndole en la misma Galia; mas para realizar tal intento, se necesitaba gran celeridad, y anduvieron bien lentamente dejndose sorprender en el valle del Po. All tom Constantino a Segusio, y entr en la tierra de los taurinos, donde los de Magencio se presentaron a cerrarle el paso. Iba como vanguardia en el cuerpo del ejrcito enviado sobre Taurinoro (Turn) una columna de pesados jinetes (catafractas) armados a la oriental. Constantino comprendi por aquella clase de soldados la tctica del enemigo, y la hizo intil aclarando el frente de sus propias filas y batiendo luego a los dispersos caballeros. La infantera, acobardada por la derrota de los famosos jinetes, quiso refugiarse en Taurinoro, pero sus habitantes dieron con la puerta en el rostro a los fugitivos, que fueron exterminados por el enemigo. La victoria de Taurinoro dej dueo a Constantino de toda la Galia Transpadana. Al Norte, sin embargo, quedaba otro ejrcito de Magencio acampado cerca de Verona, y mandado por el mejor de sus generales, Ruricio Pompeyano; pero una habilsima maniobra de Constantino quit al enemigo la ventaja de sus fuertes posiciones. Pasando a vista el Adigio, y dejndose perseguir por l hasta la distancia de algunas millas de Verona, volvise con marcha rapidsima y cay sobre l aprovechndose de la oscuridad de la noche. Muri en aquella lucha el mismo Ruricio, y los suyos, diezmados y deshechos, huyeron a Verona, donde al saber que Aquilea se haba sometido a Constantino, se sometieron tambin ellos, deponiendo las armas. Libre de enemigos la va, prosigui Constantino su marcha sobre Roma. Magencio, que al principio pareca querer esperarle atrincherado, tras de los muros de Aureliano, despus animado por la promesa de los libros Sibilinos que haban declarado que en la cercana lucha caera el enemigo de Roma, en impulsado por el clamor popular que comprenda, que con la suerte de Magencio iba unida la suerte de Roma, se puso al frente de las tropas, sali de la ciudad acampando en la Va Flaminia, en un paraje llamado Saxa Rubra, a nueve millas de Roma, y esper la llegada del enemigo. Se present ste el 27 de Octubre del ao 312, y su jefe orden inmediatamente el ataque de las posiciones ocupadas por los de Magencio. La caballera de Constantino triunf bien pronto de la de su rival, pero no as de la infantera y de la guardia de Magencio, que disputaron tenazmente la victoria; pero cuando perdieron la esperanza de alcanzarla, cayeron los magencianos en un

Lbaro es palabra asiria y significa eternidad. Julius Oppert, tudes assyriennes, pg. 166. A esta expedicin itlica contra Magencio, se refiere la famosa leyenda cristiana, consignada por Eusebio de Cesrea en la Vida de Constantino, de la aparicin en el cielo de una cruz con las palabras In hoc signo vinces. Esta leyenda est inspirada en la historia judaica saturada de apariciones celestiales.
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CCXXXIX desaliento que les condujo a su perdicin. Bajo el influjo del pnico, la retirada se convirti en desordenada fuga. Muchos perecieron ahogados en el Tber, y el mismo Magencio encontr en sus ondas la muerte. Constantino hizo sacar de las aguas el cadver, y cortndole la cabeza, la expuso pblicamente en Roma. A su vista el pueblo lanz gritos de salvaje alegra, pero Constantino, que miraba al porvenir, y saba que con la venganza y la violencia no se fundan durables imperios, contuvo el furor popular publicando una general amnista. Slo los parientes y los consejeros del tirano fueron excluidos de ella, tanto para dar satisfaccin al pueblo, cuanto por razones de poltica prudencia. Por la misma razn respet al jefe de la guardia y no derrib la ciudadela; y por atraerse el favor del Senado le prometi restablecer sus antiguos privilegios. Los padres, conmovidos por tan inesperada magnanimidad, se apresuraron a demostrar al afortunado vencedor su gratitud, asignndole el primer puesto entre los tres Augustos y levantndole pblicos monumentos, entre los cuales, el arco del triunfo que an se conserva con el nombre de Constantino, es un doble testimonio de la decadencia del arte y de la abyeccin pblica. Para decorar el monumento, no encontrando escultores que lo supieran hacer dignamente, se llevaron a l los bajorrelieves del Arco de Trajano.

Batalla del Puente Milvio

Constantino haba debido principalmente su triunfo a los cristianos. Aquel servicio mereca una recompensa, y los cristianos la tuvieron en el Edicto de Miln, dado en el mismo ao de la derrota de Magencio. En aquella ciudad se celebr

CCXL tambin el matrimonio de Licinio con Constancia. Diocleciano fue invitado para intervenir en el convenio de los dos Augustos; pero el anciano se excus por el mal estado de su salud, y en efecto, de all a poco dej de existir. Tanto sobre el motivo de su abdicacin como sobre el de su muerte, se hicieron diversas conjeturas: quien habl de veneno, quien de suicidio, si bien hubiera sido ms razonable hablar de senectud. Pero se trata de una poca en que la leyenda vuelve a invadir el campo de la historia, y no debe extraarse que en esta invasin el gran perseguidor de los cristianos no fuese respetado. El Edicto de Miln marcaba un progreso comparado con el de Galerio. La tolerancia de este ltimo apareca como acto de gracia, y el politesmo continuaba siendo la religin del Estado. Por el contrario, el edicto de Miln elevaba la tolerancia a la dignidad de derecho, proclamando la plena libertad de conciencia. Queriendo, deca, fijar las reglas del culto divino, concedemos a los cristianos y a los secuaces de cualquier otra religin, plena libertad de seguir su fe, a fin de que la Divinidad que reside en el cielo sea clemente y propicia para nosotros y para cuantos viven en nuestro Imperio. No se nombra al politesmo, pero se le condena implcitamente, por la forma singular del nombre Divinidad. El cristianismo, pues, toma lugar entre los cultos bajo la base de la igualdad, pero pronto se convertir en jefe y seor de todos, aunque esta jefatura haya de engendrar, como todo privilegio, abusos que darn por fruto grandes males a las naciones cristianas. El Edicto de Miln llevaba al lado del nombre de Constantino el de Licinio; y la ausencia del nombre de Maximino Daia explica la situacin de las cosas. El antiguo aliado de Magencio, no poda ser tolerado despus de la derrota y de la muerte de ste; y Maximino Daia por su parte exasperaba los rencores de sus colegas, continuando la persecucin de los cristianos en sus provincias. En la evolucin que Constantino y Licinio realizaban, Maximino Daia se complaca en tomar el papel de defensor de los dioses y de las instituciones del Imperio. Habiendo crecido y permanecido en el Lejano Oriente, ignoraba la gran revolucin hecha en Occidente por la poltica astuta y previsora de Constancio Cloro y de su hijo. Preparbase Maximino Daia para atacar a su rival ms prximo, sin perjuicio de proponerse tambin ir oportunamente contra el ms lejano. La partida de Licinio para la Italia indic a Maximino Daia el momento de entrar en accin. Hacia fines del ao 312, hizo pasar el Bsforo a sus legiones asiticas y entr en Bizancio y en Perinto, avanzando luego hacia las provincias ilricas. Cerca de Adrianpolis, encontr al enemigo decidido a detenerlo en su marcha (30 de Abril del ao 313); y como en la precedente guerra itlica, no eran iguales las fuerzas de ambos enemigos. All Constantino tuvo que combatir contra un ejrcito ms numeroso, y haba vencido; aqu Licinio se encontraba tambin inferior en fuerza, y venci de igual modo. Tambin en su ejrcito predominaba el elemento cristiano, como lo atestigua la plegaria que Lactancio les atribuye en la vspera de la batalla: Oh, Sumo Dios, te rogamos Santo Dios, escuches nuestras plegarias!272 Lo mismo que

Summe Deus, te rogamus sancte Deus, preces nostras exaudi . Lactancio, De Mortibus Persecutorum, cap. XLVI.
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CCXLI en el Edicto de Miln, esta oracin se presenta como una confesin monotesta, aunque no se hable en ella de Jess ni de la Cruz, sino de una sola Divinidad. La batalla que se libr en las llanuras de Adrianpolis, tiene la misma importancia histrica que la precedente batalla de Saxa Rubra. En ella, las armas haban de resolver, si el paganismo debera continuar siendo la religin del mundo, o si el cristianismo debera ocupar su puesto. La tctica superior de Licinio y el entusiasmo de sus legiones, lograron la victoria. Maximino Daia, fugitivo del campo de batalla, encerrse en Capadocia, y cuando se preparaba a impedir al enemigo el paso de los Montes Tauros y en reunir un nuevo ejrcito, le sorprendi la muerte (Diciembre del ao 313).

Licinio

Qued todo el Oriente sometido a Licinio, el cual, para evitarse nuevos rivales en lo futuro, no vacil en realizar un acto de feroz brutalidad que revela el estado de su nimo. Acord, pues, el exterminio de las tres familias de Diocleciano, Valerio Severo y Maximino Daia, sin dejarse ablandar ni aun por el llanto de los nios. Entre las vctimas inmoladas a su feroz suspicacia, se contaron las viudas de Diocleciano y de Galerio, a las cuales no sirvi de nada la persecucin que haban sufrido de Maximino Daia, para obtener su perdn. Una y otra fueron ajusticiadas en Tesalnica (315). Pero si esta hecatombe de tres familias pudo librar a Licinio de presuntos pretendientes, no le libr del solo hombre para l terrible y pretendiente verdadero, Constantino. Apenas haban transcurrido pocos meses desde la muerte de Maximino Daia, cuando entre Licinio y Constantino surgieron las hostilidades. La razn aparente que hizo nacer la discordia, estaba en ocultas intrigas de familia; pero en realidad era superior a la voluntad de los hombres: era una necesidad suprema de aquel gran momento histrico por el que entonces atravesaba el mundo; el trnsito de una forma a otra de civilizacin, que exiga la necesidad de que se encontrase la direccin de todo en las manos de un solo hombre, de firme y decidida voluntad. En la reforma de Constantino, Bizancio tena reservada una

CCXLII gran parte, y aquella ciudad se encontraba en el corazn de los dominios de su rival. En la intriga que dio ocasin a los principios de la guerra, figura un cuado de Constantino, de nombre Bassiano, marido de su hermana menor, Anastasia, y su hermano Senecin. Parece que entrambos conspiraron de acuerdo con Licinio en contra de Constantino, resultando que Bassiano fue condenado a muerte y que su hermano tuvo que refugiarse en la corte de Licinio. Antes de que su rival pudiera apercibirse a la lucha, Constantino invadi sus Estados al mando slo de unos 25.000 hombres. Era un acto de audacia que poda serle fatal; pero Constantino confiaba en su genio, en su popularidad, en el entusiasmo de sus legiones, y el xito justific su confianza. Ri con su enemigo dos batallas: la una en Cibalis (Vinkovci), en la Panonia (8 de Octubre del ao 314); la otra en la llanura de Mardia (quizs cerca de la moderna Harmanli), en la Tracia, y en ambas qued vencedor. El vencido Licinio pidile la paz, y Constantino, que no estaba preparado para una larga campaa, se la concedi, a condicin de que le cediera las provincias ilricas y la Grecia, y el sacrificio del general Valente, elevado por Licinio durante la guerra a la dignidad de Csar. Sera duradera esta paz? Los primeros en no pensarlo as, deban ser los mismos que la haban ajustado. Las fuerzas que entrambos pusieron en campaa cuando se empe la lucha, demostraban con sus grandes preparativos de una y otra parte, que el tratado del ao 314 no haba de ser muy duradero. El hecho de que desde el ao 319 los nombres de Licinio y de su hijo273 no aparecen en los fastos consulares, demuestra que las relaciones entre los dos Augustos, estaban interrumpidas. Licinio haba cambiado su poltica religiosa. Cuanto ms Constantino se acercaba a los cristianos, tanto ms Licinio se alejaba de ellos; y arrepentido de haber puesto su nombre al pie del Edicto de Miln, los persegua no permitindoles desempear cargos militares, y prohibiendo las reuniones sinodales de sus obispos. As, la ltima guerra entre Constantino y Licinio tomaba, como la que se haba seguido contra Magencio y contra Maximino Daia, una importancia religiosa. Licinio combata por los dioses, y Constantino por la Divinidad sin nombre, pero que pronto habra de tenerlo perdurable. Antes de que los dos rivales acudiesen al campo de batalla, Constantino tuvo que sostener empeada guerra contra los brbaros. Los francos y los alamanes haban invadido nuevamente la frontera renana; los yazigas y los godos, la del Danubio. Al Rhin, mand a Crispo a cubrirse de gloria (320): al Danubio fue l mismo; y batidos los brbaros en Bononia (en la Mesia Superior, cerca de la moderna Vidin) los persigui hasta ms all del ro, obligndoles a pedir la paz. Licinio no se aprovech de las invasiones de los brbaros, para entrar en campaa cuando su rival se encontraba empeado en la lucha contra ellos. Fue
Segn el acuerdo tomado en la primera guerra, Licinio nombr Csar a su hijo Liciniano, y Constantino confiri esta dignidad al suyo llamado Crispo, que haba tenido de su primera mujer, Minervina.
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CCXLIII por magnanimidad o por impotencia? La historia de aquellos tiempos est tan alterada por la pasin religiosa, que acaso es vana empresa buscar la verdad. Los historiadores cristianos, por ejemplo, atribuyen a Licinio la iniciativa de las hostilidades; en cambio los paganos la asignan a Constantino 274. Los hechos dan la razn a los segundos. Despus de la paz ajustada con los brbaros, Constantino se estableci en Tesalnica, para dirigir la construccin de un gran puerto militar; y al mismo tiempo, reuna en El Pireo gran nmero de naves de guerra y de carga, no dejando duda del fin a que se encaminaban aquellos trabajos, ni de la persona contra la cual se juntaban las fuerzas reunidas en El Pireo y en las cercanas de Tesalnica. En la primavera del ao 323, rompironse al fin las hostilidades. Si damos fe a las cifras de Zsimo, hallbanse reunidos sobre la llanura de Adrianpolis 300.000 hombres entre los ejrcitos de ambos combatientes. En el nmero llevaba la ventaja Licinio, pero en la calidad de los combatientes la tena Constantino. Las tropas del primero, compuestas de asiticos y de egipcios, estaban debilitadas por muelles costumbres, y no tenan confianza en su jefe anteriormente derrotado: por el contrario, las fuerzas de Constantino se componan en gran parte de veteranos, acostumbrados a las fatigas de la guerra y a los rigores de la disciplina, y llenos de fe en su jefe, hasta entonces nunca vencido. Licinio tom una fuerte posicin cerca de Adrianpolis; pero no le permiti su rival aprovecharse de ella. Constantino repiti en Adrianpolis la astuta maniobra que adopt en Verona contra Pompeyano. All haba pasado el Adigio a larga distancia del campo enemigo; en Adrianpolis pas el Ro Hebro (Maritsa), y amenazando al enemigo por la espalda, le oblig a abandonar sus posiciones. Conseguido este intento, fue segura la victoria, completndola la expugnacin del campo de Licinio (3 de Julio del ao 323). Licinio busc entonces refugio en Bizancio, confiando en la proteccin de la flota que tena preparada en el Helesponto; pero aquella proteccin le falt tambin. Mientras Constantino bloqueaba la ciudad por la parte de tierra, su hijo Crispo, siguiendo sus rdenes, entraba con sus naves en el Helesponto y desbarataba en el Quersoneso Trcico la armada enemiga. Abanto, jefe de ella, refugise con las naves que le quedaron en Calcedonia, donde tambin fue a refugiarse Licinio antes de que el enemigo cerrase el bloqueo de Bizancio; y dejando al Maestro de los Oficios, Martiniano, elevado entonces a la dignidad de Csar, la guardia del Helesponto y de la Propntide, se dedic a hacer nuevos aprestos militares para intentar su revancha. Antes, sin embargo, de que lo pudiera conseguir, Constantino, dueo del mar, transport al otro lado del Bsforo su ejrcito y oblig al enemigo a aceptar la batalla. Tuvo sta lugar cerca de Crispolis (skdar) el 18 de Septiembre del ao 323, y en ella fue tambin vencido Licinio y obligado a refugiarse en Nicomedia. Bizancio y Calcedonia siguieron el partido del vencedor, y Licinio se encontr bloqueado en su

Constantinus tamen vir ingens et omnia efficere nitens quae animo preparasset, simul principatum totius orbis adfectans Licinio bellum intulit . Eutropio, X, 5.
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CCXLIV ltimo refugio. Habiendo prometido Constantino y jurado a su hermana Constancia, mujer de Licinio, que respetara la vida de ste, el vencido Augusto depuso la prpura y se entreg en manos del vencedor (23 de Septiembre del ao 323). Constantino lo releg a Tesalnica, y poco despus lo hizo matar con su hijo Liciniano y con el otro Csar Martiniano contra religionem sacramenti, como dice Eutropio. Ninguno, ni aun de los enemigos de Licinio, habla de tentativas hechas por el desterrado para recuperar la corona, ninguno de traiciones o de conjuras. Su muerte fue slo decretada por la sospecha de que quien haba sido 12 aos emperador, intentara volver a serlo. Pero entonces, por qu jurar y prometer conservar la vida al rival vencido? Por qu aadir al homicidio el perjurio? Estas preguntas no tienen contestacin. El hombre que envi a la muerte por una simple sospecha a su hijo Crispo, vencedor de los francos y de los alamanes, al hroe del Quersoneso, no era de los que se detienen en su camino por temor al perjurio.

Constantino, el Grande

CCXLV

CONSTANTINO NICO EMPERADOR 275


El historiador cristiano Eusebio de Cesrea, fija la conversin de Constantino en el ao 312, cuando marchaba contra Magencio: por el contrario, los historiadores paganos Libanio y Zsimo fijan ms tarde la fecha de esta conversin; el primero la pone en el ao 323 despus de la derrota de Licinio; el segundo, en el ao 326 despus de la condenacin de su hijo Crispo. La diversidad de estas fechas demuestra la falta de un documento positivo y verdico, que de testimonio del hecho. Tenemos en cambio una serie de documentos, los cuales demuestran, que la proteccin concedida por Constantino al cristianismo, nunca fue ms all de lo que le aconsejaba su inters poltico, guardndose bien de llevarle hasta la persecucin del paganismo276. Si se sirvi para sus fines polticos, de la fuerza representada por la Iglesia cristiana, guardse bien de comprometer con aquellos actos su posicin hacia el paganismo. ste era todava demasiado poderoso para que un prncipe pudiera declararle la guerra sin exponerse a su propia ruina. Constantino estudi, por tanto, la manera de sostener una especie de equilibrio entre las dos religiones. Acept el dogma fundamental de los cristianos, que es la fe en un Dios nico. Pero se guard bien de dar un nombre a esta Divinitas, para no irritar demasiado a los paganos277. A la vez reconoca a los obispos, como funcionarios del Estado en el

Las fuentes para la historia de Constantino son: Zsimo, II, 29-39; Eutropio, X, 7-8; Zonaras, XIII; Aurelio Vctor, De Caesaribus, XLI, 10-21; Annimo Valesiano, Extracto de Constantino, 8, 30-35; Eusebio de Cesrea en la Historia Eclesistica, cap. VIII, y en la Vida de Constantino; siendo esta ltima un gran plantel de preciosos datos acerca del primer protector del cristianismo. 276 La legislacin y las monedas de Constantino, atestiguan su constante estudio, de no sacrificar un partido al otro. A cada paso encontramos, as leyes que favorecen al partido de los cristianos, como al partido de los paganos. En el ao 312 le vemos autorizar al Senado romano, para grabar su nombre sobre un templo, y en el de 334 concederle la facultad de reconstruir el Templo de la Concordia. Prohibi la Aruspicina privada, pero conserv la pblica (Codex Theodosianus, IX, 16, 1 y 2), y una de sus leyes del ao 321 ordenaba, que cuando un edificio fuese herido por el rayo, se consultase a los arspices, los cuales deberan decir su parecer al prncipe ( Codex Theodosianus, XVI, 10, 1). Otra de sus leyes consignaba el respeto a las sepulturas, que el fanatismo de los dos partidos expona a continuas violaciones; y entre las causas de divorcio pona, la de que el marido fuese un sepulcrorum dissolutor (Ley del ao 321. Codex Theodosianus, III, 16, 1). Respecto a las monedas de Constantino, el insigne numismtico Eckhel afirm ser toda la historia monetaria de este reinado la de un emperador pagano. Abundan en efecto las monedas de Constantino con la efigie de Jpiter, Marte, la Victoria, y sobre todo del Sol. Hay, sin embargo, tambin, cierto nmero de monedas con tipo cristiano, y aun algunas en que las dos religiones aparecen reunidas. Una de ellas, por ejemplo, lleva la cruz con la leyenda: Marti patri conservatori. F. W. Madden, The numismatic chronicle. XXII, 242. Duruy, Historia de los romanos, VII, 81. 277 Si Constantino hubiese podido dar un atributo a la Divinitas, segn su conciencia religiosa y la tradicin de su familia, le habra con toda probabilidad llamado Apollinaris. El Dios Sol, en efecto, era el divino patrono de la segunda casa Flavia; y el orador Eumenio, en una solemne circunstancia, no tuvo escrpulos en llamar pblicamente a Apolo dios hereditario de Constantino (310). Muchsimas monedas de este emperador llevan la leyenda: Soli invicto. Bajo la influencia de esta predileccin de Constantino por el culto de Apolo, naci la idea de comparar la venida del Redentor con el nacimiento del Sol; de donde la Iglesia fij la natividad del Dios de los cristianos en el da 25 de Diciembre, en cuyo da el paganismo celebraba en sus templos los Dies Natalis Solis Invicti. A esta mezcla se debe en puridad, el nombre del Sol, que en muchas inscripciones cristianas se da al domingo, da del Seor. Los alemanes llaman todava al domingo da del Sol (Sonntag). Friedrich Mnter, Sinnbilder un Kunst vorstellungen der alten Christen, pag. 75, y Duruy, op. cit., VII, 52.
275

CCXLVI orden religioso, y conservaba a los sacerdotes paganos sus prerrogativas, continuando en el ejercicio del sumo pontificado del paganismo278. Esta manera de tratar igualmente a las dos religiones, la conserv hasta el fin de sus das; y si a ltima hora consinti en hacerse bautizar, tambin realiz un acto de prncipe pagano confirmando los privilegios de los flamines perpetuos, y ordenando que el decreto en que lo dispona, se grabara en tablas de bronce, para que fuera conservado a perpetuidad.

I. EL ARRIANISMO: CONCILIO DE NICEA.

Con las victorias de Adrianpolis y Crispolis, Constantino haba restituido la paz al Imperio. Con su eclecticismo religioso y con la proclamacin de la libertad de cultos, esper poder conseguir viviesen pacficamente juntos, paganos y cristianos. Pero con todo esto, su misin no estaba an cumplida. Necesitaba dar la paz a la misma sociedad cristiana, agitada aos haca por agria contienda. El origen de la discordia provena de la Iglesia africana. Ya dejamos anotado ms arriba, cmo uno de los efectos de la persecucin sufrida por el cristianismo, fue la transformacin de la constitucin democrtica de la Iglesia, en una constitucin jerrquica. Despus de la persecucin de Decio, aqulla transformacin se generaliz, y el episcopado sali de aquel nuevo bautismo de sangre, ms fuerte y ms potente que antes lo haba sido. El primer uso que hizo de esta fuerza fue la intolerancia. A pretexto de que durante la persecucin haban renegado de la fe y entregado a los funcionarios imperiales los libros santos algunos cristianos, se form una inquisicin contra ellos, llamndoles traidores, y no se les recibi en el gremio de la Iglesia, sino a condicin de que hiciesen penitencia. Sobrevenida la persecucin de Diocleciano, se abri nueva inquisicin con el mismo objeto, y se form un gran partido que se opona a la vuelta de los traidores al seno de la Iglesia, aunque hicieran penitencia. Ocurri en el ao 311 la vacante de la sede episcopal de Cartago, y esto hizo que se declarase la discordia. Habindose elegido para aquel cargo un sacerdote de nimo tmido y tolerante, los intransigentes, al frente de los cuales estaba el dicono Donato, no le quisieron reconocer, alegando que haban tomado parte en su eleccin traidores, y nombraron un nuevo obispo. En tal estado de cisma se encontraba la Iglesia africana, cuando la victoria de Saxa Rubra puso la Italia y el frica bajo el cetro de Constantino, el cual para terminar la discordia form una comisin de obispos, a quienes someti la cuestin de la Iglesia cartaginesa. La comisin, presidida por el obispo de Roma, dio la razn a Ceciliano; pero perseverando los de Donato en su oposicin, Constantino convoc en Arelate un nuevo snodo como tribunal de apelacin (314). Tambin los jueces de Arelate quitaron la razn a los donatistas; pero tampoco stos se sometieron, y Constantino se vio obligado a tratarlos con rigor para contener sus violencias.

278

Ut perpetua observatione firmetur, Codex Theodosianus, XII, 5, 2.

CCXLVII Duraba todava en la Iglesia africana la discordia producida por los donatistas, cuando nueva y ms grave contienda se suscit en la cercana Iglesia de Alejandra, desde la cual se propag en breve a todo el mundo cristiano, tenindolo dividido por espacio de siglos. Naca la nueva contienda que produjo un cisma, de la tendencia que haca tiempo prevaleca en el sacerdocio cristiano, de anteponer al principio tico, que en los dos primeros siglos del cristianismo haba sido la parte esencial, el principio dogmtico. Ya en el siglo III la relacin de la Segunda Persona de la Trinidad con la Primera, haba sido objeto de disputas filosficas, y ahora, un sacerdote alejandrino llamado Arrio se propuso resolverla racionalmente. Atribuyendo a la teogona cristiana la distincin de los neoplatnicos sobre el Logos que corresponde al Verbo de los cristianos, impugn la igualdad de naturaleza y de sustancia del Hijo y del Padre, sosteniendo que el primero participaba de la dignidad del segundo, slo para servirle de instrumento en la creacin de los seres, concluyendo con que el Hijo no exista ab aeterno como el Padre. Esta doctrina suscit aspersima contienda en el seno de la Iglesia oriental. El obispo Alejandro, bajo cuya jurisdiccin estaba Arrio, reuni un snodo de obispos africanos para excluir al heresiarca de la comunin de los fieles (321). Pero Arrio tuvo tambin secuaces a cuya cabeza estaba Eusebio de Cesrea, entonces obispo de Nicomedia; y cuando Constantino apareci en Oriente llevado por la guerra contra Licinio, hall a la Iglesia cristiana dividida en dos contrarios y turbulentos campos, y en camino de entrar en la ms destructora discordia. El hombre que se haba declarado protector del cristianismo no poda tolerar tal estado de cosas, que contrariaban su poltica y turbaba la paz que haba dado al Imperio. Ciindose por tanto a la jurisprudencia eclesistica, que estableca que las cuestiones de doctrina fuesen resueltas conciliarmente por los obispos, convoc a stos a un gran concilio que deba celebrarse en Nicea de Bitinia (325). Ms de trescientos obispos respondieron al llamamiento del Emperador: siendo mayor el nmero de los orientales, porque los occidentales no gustaban gran cosa de sutilezas teolgicas; y adems el lugar escogido para celebrar el concilio, contribuy al escaso concurso de los obispos de Occidente: el mismo obispo de Roma no acudi al snodo. En l recibi la Iglesia cristiana el smbolo del Credo y las principales reglas de su disciplina, que todava sigue. El Emperador que lo haba convocado, intervino en l y lo presidi. Todava la Iglesia no viva por s; formaba parte del organismo del Estado, y dependa del que en el Estado mandaba. Esta dependencia de la Iglesia fue proclamada por el mismo Constantino en el agape de Nicomedia, con que festej reunido con los obispos, la clausura del concilio niceno: Tambin yo soy obispo, dijo a aquellos magnates. Vosotros sois obispos para las cosas interiores de la Iglesia; a m Dios me ha instituido obispo para el rgimen exterior279. De este modo Constantino se arrogaba la suprema direccin de la Iglesia, y mientras le haca creer que le prestaba un eminente servicio introducindola en el organismo jurdico del Estado, daba un golpe mortal a sus instituciones, hacindola servidora de un Imperio desptico, del cual recibira norma e impulso su reforma constitutiva. La presencia del emperador en el concilio

279

Eusebio, Vida de Constantino, IV, 24.

CCXLVIII niceno produjo el efecto de que la Iglesia pudiese restablecer su unidad doctrinal con la proclamacin de la Homousia, o sea la consustancialidad del Hijo con el Padre, sostenida con dialctica magistral por el joven dicono del obispo de Alejandra, Atanasio. Cuando Constantino vio a la mayor parte de los padres inclinarse hacia esta solucin, queriendo que se acogiese por la cristiandad entera, ejerci presin sobre los disidentes y los vacilantes para que la suscribiesen. Slo Arrio y dos sacerdotes egipcios permanecieron firmes en su parecer280; pero estos tres bastaron para suscitar una revolucin en la Grecia, que extendindose del Imperio al mundo brbaro, dio al cisma formidable desarrollo, haciendo que prevaleciese el arrianismo entre algunos pueblos durante siglos. Ya en tiempos del mismo Constantino volvi el arrianismo a levantar la cabeza, y la levant a causa del orgullo de los ortodozos, que hizo volver a la gracia del Emperador a los modestos heresiarcas. Constantino, que no conoca en su Imperio ms que sbditos, y que en materia de religin predicaba la tolerancia, no poda or sin desdn el lenguaje de los obispos ortodoxos, que tena ciertos visos de independencia, por lo cual les impuso silencio enviando desterrado a Treveroro al jefe de ellos, Atanasio, elevado recientemente a la silla patriarcal de Alejandra.

Constantino en un mosaico de Hagia Sofa

280

El Concilio de Nicea se reuni el 19 de Junio y se separ el 25 de Septiembre del ao 325.

CCXLIX
II. TRAGEDIA DEL AO 326

En el ao siguiente al del concilio niceno, Constantino fue a Roma, donde no haba estado desde su victoria sobre Magencio. Fue a ella para celebrar sus Vicenalli, y seal su estancia en la misma con una tragedia que le dej infamia y remordimientos perdurables. Fue teatro del trgico suceso el palacio del Palatino, y sus vctimas, un hijo, un sobrino, y la mujer del Emperador. Slo tenemos conjeturas acerca de las causas del terrible suceso. Crispo era hijo de Minervina, la mujer repudiada para que ocupara su puesto Fausta. sta dio a Constantino tres hijos llamados, aunque muy jvenes, a los honores de su rango; y Crispo, despus de gloriosos servicios prestados al Imperio, haba quedado casi oscurecido en Roma. Qu extrao es que se volviesen hacia l las esperanzas de la nobleza romana, la cual no poda ver sin horror la poltica religiosa de Constantino? Favoreciese o no estas esperanzas el joven Prncipe, el hecho fue que recibi cuando menos lo poda esperar, la orden de ir a morir a Pola (Pula) de Istria. En la ruina de Crispo fueron envueltos muchos personajes como presuntos cmplices, y entre ellos, el prncipe de los apologistas cristianos, Lactancio, que tambin acab sus das en miserable ostracismo. La condenacin de Crispo puede explicarse; pero cmo se explica el sacrificio del adolescente Liciniano, hijo de Constancia, la hermana predilecta del Emperador? Acaso se debiera a los recelos de Fausta, y se le sacrificara por temores de que algn da pudiese aspirar al trono de sus hijos. Pero la defensa de los derechos de stos, para lo porvenir, hecha con la sangre de un inocente, reclamaba una expiacin, y la anciana madre de Constantino, helena, la repudiada esposa de Constancio Cloro, pidi a su hijo esta expiacin con la vida de Fausta281. Constantino hizo morir, en efecto, a su suspicaz esposa ahogndola en un bao caliente, consagrando su muerte a los manes del hijo y del sobrino por ella sacrificados. El Emperador dio la cas de la que fue su esposa ( Domus Faustae) al obispo de Roma para que la habitara, y los obispos romanos vivieron en ella por espacio de cerca de mil aos. De las orillas del Tber, el Emperador se vio llamado a las del Danubio, por la guerra que se haba encendido entre los godos y los srmatas. Constantino se provech de aquella coyuntura para vengarse del auxilio que los godos dieron a Licinio. Los historiadores pasan en silencio esta Guerra Gtica, que fue terminada victoriosamente por Constantino en el ao 328; pero las medallas llenan esta laguna; y por ellas se sabe, que no slo el Emperador alcanz la victoria sobre los brbaros, sino que construy adems un nuevo puente sobre el Danubio.

Al ao siguiente de la tragedia romana, Helena emprendi la famosa peregrinacin a Tierra Santa, que dio origen a la leyenda del descubrimiento de la Cruz de Jesucristo. Sobre esto conviene advertir, que el contemporneo Eusebio, historigrafo de la Iglesia y de Constantino, obispo de Cesrea y por ello metropolitano de Jerusaln, habla del descubrimiento del Santo Sepulcro, hecho por Helena, pero sobre el inventio Crucis, no dice nada, lo cual demuestra que la famosa fbula, se invent despus de su muerte.
281

CCL
III. FUNDACIN DE CONSTANTINOPLA

Durante esta empeada guerra, se madur en la mente de Constantino el propsito de fundar sobre el Bsforo Trcico la nueva metrpoli del Imperio. Aquel pensamiento no era nuevo. Lo haba concebido cien aos antes Pescennio Negro, el desgraciado rival de Septimio Severo; pero su ejecucin adquira nueva importancia por los acontecimientos que se haban sucedido en el ltimo siglo. Ya el sistema de Diocleciano haba variado el centro poltico del Imperio, creando cuatro nuevas metrpolis fuera de Roma, y asignando la primaca a Nicomedia, en la Bitinia. Pero llegaba el momento en que se senta la necesidad de reforzar la defensa de las fronteras orientales, amenazadas en Asia por el reciente reino de los Sasnidas, y en Europa por la fiera nacin de los godos. Abatida la tetrarqua y restablecida la unidad poltica del Imperio, presentbase a Constantino la gran cuestin de la defensa del Imperio mismo, cuestin que Roma no poda resolver, porque el centro del peligro no estaba ya en el Rhin y los Alpes, sino en el Bajo Danubio y el ufrates. Otra razn quitaba a Roma la capitalidad. La revolucin religiosa a que la poltica de Constantino haba dado vida, reclamaba un centro de accin, virgen de tradiciones y de influencias paganas, para conseguir pacficamente su triunfo. Roma, la ciudadela del paganismo, no poda ser el terreno neutral donde pudiera desarrollarse libremente. La eleccin de Bizancio, adems de las condiciones polticas y religiosas, satisfaca a las militares y estratgicas a causa de su admirable posicin geogrfica, a la entrada de la Propntide, entre el Bsforo Trcico y el Helesponto, y sobre un golfo estrecho y profundo. Desde all la flota romana poda vigilar a un tiempo la costa asitica y la europea del Mar Negro, y enviar prontos auxilios all donde fuera ms grande el peligro. La importancia histrica que esta ciudad se conquist bien pronto, es la mejor prueba de la sabidura que presidi a su eleccin. Si al surgir como metrpoli marc una nueva faz en la vida del Imperio, su cada en manos de los turcos marc una nueva faz en la poltica de los Estados europeos. El Occidente, lejos del centro de la defensa, queda pronto impotente para contener el mpetu de los brbaros, y sucumbe ante ellos; el Oriente, en cambio, puede resistir largo tiempo a los asaltos del mundo brbaro; y cuando una nueva potencia formidable se levant contra l en el Asia Occidental, supo defender contra aquella potencia sus provincias europeas, y conserv su vida por ocho siglos ms. Roma, abandonada por sus emperadores, continu por otra va su gloriosa historia. Al desierto Palatino sucede el Vaticano; y desde all, la civilizacin latina encuentra en el obispo de Roma su nuevo moderador. El Imperio ha cado, pero el fuego sagrado de la civilizacin no se extingue. La Iglesia lo recoge y lo difunde por todo el mundo brbaro. El 11 de Mayo del ao 330 tuvo lugar la dedicacin de la nueva metrpoli. El Emperador le puso el nombre de Nueva Roma; pero ya sus contemporneos la llamaron Constantinopolis. Sus monumentos nos dan nueva prueba del eclecticismo religioso de Constantino. Al lado de los templos cristianos, la nueva Bizancio vio levantarse templos consagrados a los dioses. Por una parte, la Iglesia de los Apstoles y de Santa Irene; por otra, los templos paganos de la Fortuna, de Roma, y de Cibeles. En el hipdromo, principiado por Septimio Severo y terminado

CCLI por Constantino, se levantaban las estatuas del Sol con la cruz sobre la cabeza; y en medio del Foro sobresala sobre un monolito de prfido de ms de treinta metro de alto, la antigua estatua de Apolo, llevada de Helipolis, y transformada, cambindole la cabeza, en la estatua del Emperador.

La Columna de Constantino, hoy.

Los habitantes de la Nueva Roma tuvieron distinciones y privilegios iguales a los de la antigua. Diversos edictos les concedan el derecho itlico y la distribucin gratuita de grano, vino y aceite, e instituan en la nueva metrpoli un Senado igual en dignidad (y tambin en impotencia) al romano. Para atraer a los patricios romanos a establecerse en las orillas del Bsforo, Constantino concedi a los inmigrantes notables ventajas. El alcanzar el favor del Prncipe era ya suficiente incentivo para que los nobles romanos acudieran a su llamamiento; y la vida ociosa y a expensas del Estado llen bien pronto la ciudad privilegiada de una turba de vagabundos, que envenenaron con sus corrompidas costumbres y con su espritu turbulento desde el principio la nueva poblacin.

CCLII
IV. NUEVA ORGANIZACIN DEL IMPERIO

A la traslacin de la capitalidad unise el nuevo orden civil y militar establecido en el Imperio. La escasez de fuentes histricas no permite distinguir la parte en que este nuevo orden de cosas corresponde a Diocleciano, y la que es propia de Constantino, sin embargo de que en una y otra fuese comn el concepto de afirmar el despotismo imperial, con una slida sistematizacin de la jerarqua del Estado y la separacin de las dos potestades, civil y militar. Creacin de Constantino fue indudablemente la divisin del Imperio en cuatro grandes prefecturas, en sustitucin de las cuatro monarquas imperiales de Diocleciano. La nueva divisin tena un carcter puramente administrativo, y era independiente de la unidad o pluralidad del principado; sistema que tena la ventaja, comparado con la tetrarqua de Diocleciano, de sustraer la administracin pblica a las mudables vicisitudes del principado mismo. Las divisiones secundarias en dicesis y provincias, establecidas por Diocleciano, se conservaron en el nuevo arreglo. Las cuatro prefecturas fueron designadas con los nombres de Oriental, Ilrica, Glica e Itlica. La prefectura de Oriente, con la sede del gobierno en Constantinopla, comprenda los territorios situados entre las cataratas del Nilo y el curso del Ro Fasis (moderno Rioni, en Georgia), y comprenda cinco dicesis y cuarenta y seis provincias. La Ilrica, repartida en dos dicesis y once provincias, comprenda la Panonia, la Dacia, la Macedonia y la Grecia, y tena por capital a Sirmio. La Glica, con tres dicesis y veintinueve provincias y con las silla de gobierno en Treveroro, se compona de la Galia Transalpina, de la Britania y de la Hispania; y finalmente, la Itlica, con cuatro dicesis y cuarenta provincias, y con Mediolano por capital, adems de la Italia, comprenda las dos Retias, las islas del Mediterrneo y los territorios africanos situados entre la Cirenaica y la Pentpolis Lbica por un lado, y la Mauretania Tingitana por otro. En este arreglo se reserv una posicin privilegiada a la antigua y a la nueva metrpoli; y se concedi igual dignidad a los cuatro prefectos. En armona con la administracin civil, fue ordenada tambin la militar. En cada una de las prefecturas haba un jefe general del ejrcito con el nombre de magister militum; a las inmediatas rdenes de estos cuatro jefes supremos, ocho oficiales generales con los nombres de magister equitum et peditum; y de stos dependan otros treinta y cinco jefes generales (duces). La completa separacin de la infantera y caballera, y la reduccin de la fuerza de las legiones de 6.100 hombres a 1.500, dieron el golpe de gracia a la antigua legin romana 282. De este modo los pronunciamientos en lo porvenir seran ms difciles, porque podan ser ms fcilmente reprimidos; pero tambin sera ms difcil la victoria, porque los cuerpos militares llevaran al campo el sentimiento de su propia debilidad. No fue ms feliz la divisin de la milicia, en palatina y confinante, con trato y alojamiento diversos, porque esto produjo en el ejrcito un dualismo que en las

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El nmero de las legiones se elev a 175.

CCLIII futuras guerras dara funestos resultados. La palatina comprenda cerca de una quinta parte de toda la fuerza, y tena mayor paga y menos cargos. Estaba acuartelada en los centros de las provincias, y no dejaban sus pacficos alojamientos sino en caso extraordinario de guerra. En cambio, los confinantes estaban acampados en la frontera, y expuestos a los continuos asaltos de los brbaros. Fcil es comprender cmo miraran tan injusta diferencia. Si la antigua virtud militar desert de las legiones, y si la resistencia a las invasiones brbaras perdi de da en da su eficacia, a la reforma Constantina puede atribuirse la responsabilidad de tan funestos resultados. Relacionada con la nueva divisin del Imperio estaba la creacin de la divina hierarchia, ttulo oficial que llevaban los grandes y los pequeos dignatarios, activos instrumentos del despotismo oficial. Eusebio de Cesrea justifica la creacin de aquellos numerosos cargos, diciendo que Constantino quera con ellos honrar a gran nmero de ciudadanos283; pero la verdad es que con la multitud de los instrumentos del poder, se quiere principalmente consolidar el despotismo del prncipe.

Aros de origen ostrogodo, hallados en Kerch.

Al frente de la divina jerarqua, entre el cielo y la tierra, estaba el emperador, designado con los ttulos de eterno y divino, que haca sagrado todo lo que le perteneca y cuya voluntad era la ley. Su imagen en las monedas apareca con la aureola (nimbus) que la Iglesia dara como distintivo a los santos; y los individuos de la familia imperial llevaban ttulo de nobilsimos y vestan la prpura. Despus del emperador iba el Sacrum Consistorium o Consejo Supremo, que deba ayudar al soberano en el ejercicio de su poder legislativo y judicial. Componanlo siete dignatarios, especie de ministros, designados con diversos nombres, segn la naturaleza de las respectivas atribuciones: el praefectus sacri cubiculi, tena la direccin del servicio privado; el magister officiorum ejerca su jurisdiccin sobre el personal del aula regia, y era el rgano por medio del cual funcionarios y ciudadanos se entendan con el soberano; el quaestor tena el encargo de preparar las leyes, y de refrendarlas despus que el emperador las haba firmado; el comes sacrarum largitionum diriga todo lo referente a la explotacin
Vida de Constantino, IV, 1.

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CCLIV de las minas, a las casas de moneda y al erario de las ciudades ms importantes; el comes rerum privatorum divinae domus, tena la administracin del patrimonio de la familia imperial; y finalmente, los comits domesticorum equitum et peditum, tenan el mando de la guardia de honor, compuesta de 3.500 hombres, dividida en siete scholae de 500 hombres cada una. Despus de los ministros iban los cuatro prefectos pretorianos, a quienes competa el gobierno civil y judicial de su respectivo departamento. Tenan a su cargo la publicacin de las constituciones imperiales, y repartir anualmente los impuestos entre las provincias y las ciudades. No haba apelacin de sus sentencias, y slo se permita acudir a la gracia del soberano. Los prefectos estaban ayudados en sus dicesis por vicarios; y en las provincias los gobernadores tenan ttulos diversos, segn la importancia del distrito de su administracin (procnsules, consulares, correctores y presidentes). A todos estos magistrados, grandes y pequeos, se daban ttulos honorficos segn su categora. Los miembros del Sagrado Consistorio, los cuatro prefectos pretorianos, y los cuatro jefes supremos del ejrcito llevaban el ttulo de ilustres; los vicarios de las dicesis y los otros jefes generales de la milicia reciban el de spectabiles, y los gobernadores de provincia el de clarissimi y aun el de perfectissimi. Fuera de la jerarqua burocrtica, encontramos el ttulo de gloriosus dado a los dos cnsules de Roma y al procnsul de Constantinopla284: el ttulo de patricius era ttulo honorfico concedido por el emperador a los altos funcionarios, as como el de comes, que otorgaba a personajes de su confianza, y por punto general a sus consejeros privados. En aquella divina jerarqua no quedaba naturalmente ningn puesto para el pueblo, en odio del cual haba sido creada. Si todava subsistieron asambleas provinciales, no eran ms que el eco de los grandes o pequeos dignatarios; y si alguna vez decan algo al emperador acerca de la enormidad de los gravmenes que sobre los pueblos pesaban, se les responda que la administracin del Imperio era costosa y que era preciso para sostenerla aumentar los impuestos. As sucedi con el chrysargirum, impuesto que gravaba a las clases industriales y que no perjudicaba menos a la gente pobre; reservndose el derecho de aumentar la capitatio terrena285, estableciendo que cada quince aos se hiciese el censo territorial. Esta operacin, suministrando un criterio positivo para apreciar el valor de la propiedad de cada ciudadano, daba los datos para fijar la medida del impuesto en relacin con las necesidades del Tesoro pblico. De este perodo quindicenal del censo tom origen la era de las Indicciones, que al fin del siglo IV sustituy a la de las Olimpadas286.

Constantinopla, en vez de los cnsules tena el procnsul, que convocaba y presida el Senado. Dos eran los impuestos designados con el nombre de capitatio, la terrena, que comprenda a los propietarios territoriales, y la humana, que comprenda a la plebe rstica, o sea los colonos. 286 El primer pas que us las indicciones como dato cronolgico fue el Egipto, que las introdujo en el ao 312.
284 285

CCLV
V. LTIMOS TIEMPOS DE CONSTANTINO

Los ltimos aos de Constantino fueron escasos en sucesos notables. Despus de la dedicacin de la nueva metrpoli, no se registran ms que dos hechos importantes. Una nueva guerra en el Danubio sostenida entre godos y srmatas, y que fue de mal resultado para los brbaros. Los srmatas, trabajados por la guerra civil que haba provocado la rebelin de los esclavos, emigraron en gran nmero de su pas, acogindose, parte a los cuados de ms all de los Montes Crpatos, y otros a la proteccin de Constantino. Acogi ste en el Imperio 300.000 de aquellos brbaros, y los disemin en las provincias de la Panonia, Tracia, Macedonia e Italia.

La Donacin de Constantino

El otro hecho notable de Constantino en estos ltimos tiempos fue la divisin del Imperio entre sus hijos y sobrinos. Despus de haber trabajado tanto para unificarlo, restableci en los ltimos aos de su reinado, y aun exagerndolo, el sistema de Diocleciano, pues hizo del Imperio una pentarqua. A la muerte del desgraciado Crispo, quedaron a Constantino tres hijos que haba tenido de Fausta, Constantino, Constancio y Constante. Cuando estableci la sucesin del trono, el primero de ellos tena 20 de aos y ltimo 12. Los tres haban recibido ya el ttulo de Csar, asignando al primero la prefectura Glica, a Constancio el Oriente del lado all de la Propntide, y a Constante la Italia, el frica y las provincias Ilricas.

CCLVI Llam despus a participar de la herencia a sus dos sobrinos, Dalmacio y Annibaliano, vstagos del segundo matrimonio de Constancio Cloro con Teodora; al primero asign la Tracia con Constantinopla, la Macedonia y la Acaya, y al segundo, que era adems su yerno por haberse casado con su hija Constancia, le dio, bajo la alta soberana de Constancio, el Ponto, la Pequea Armenia y la Capadocia. Esta divisin fue hecha en Septiembre del ao 335 y mandada poner inmediatamente en prctica; de manera que Constantino, en los dos ltimos aos de su vida, pudo ver sin abdicar el trono, la manera de gobernar de sus herederos, y baj a la tumba con la ilusin de que la concordia no se turbara entre ellos. Apenas haban transcurrido tres meses despus de su muerte, cuando Dalmacio y Annibaliano moran asesinados por orden de sus primos! Constantino muri cerca de Nicomedia el 22 de Mayo del ao 337. Acerca de su bautismo287 en los ltimos momentos de su vida, la historia juzga ocioso impugnarlo en el estado actual de la crtica, como tampoco entra a impugnar la famosa fbula de una donacin territorial hecha por Constantino al obispo de Roma, Silvestre I. La nica donacin documentada es aquella, de que ya hablamos, del palacio lateranense, que fue el palacio de su mujer Fausta288. El entusiasmo de los escritores eclesisticos dio lugar a juicios contradictorios acerca de Constantino, y mientras los partidarios del papado lo enaltecieron hasta las nubes, los adversarios del dominio temporal de la Iglesia lo juzgaron con acerbo rigor. Pero prescindiendo de unos y otros apasionados juicios, hay que formar de Constantino el juicio que le represente en realidad. Haciendo el resumen de sus cualidades morales, la que sobresale entre ellas y a la que pareca que todas las dems estaban subordinadas, era su suprema ambicin de mando. A tal pasin lo sacrific todo, fama, conciencia, e hizo a veces que predominase en l el instinto sanguinario que tenemos de comn con los animales. Cuando crey que su hijo Crispo poda hacerle sombra, lo sacrific como haba antes sacrificado a Licinio. La fuerza intelectual superaba en l a la del nimo. Su poderosa inteligencia le hizo prever el triunfo definitivo del cristianismo, como su genio poltico le sugiri la resolucin felicsima de la nueva metrpoli. Al realizar este pensamiento no previ, como entonces no poda preverse humanamente, que con privar a Roma de sus emperadores la preparaba para la monarqua pontifical de sus obispos. El papado surge a pesar suyo. Su sistema poltico exclua desde luego la existencia de un poder autnomo en el seno del Imperio. El prncipe, nico depositario del poder, deba imperar sobre el episcopado, de la misma manera que imperaba sobre el
San Agustn refiere, que Constantino, antes de morir, se hizo bautizar por Eusebio, obispo de Nicomedia. Siendo ste arriano, la narracin de San Agustn adquiere cierto grado de verosimilitud, porque la Iglesia Ortodoxa tena ms inters en ocultar tal hecho que propalarlo. 288 Si bien el nombre de Domus Faustae no se dio ms que a uno solo de los palacios lateranenses, Fausta posea otros que haban sido tambin de la familia Laterano, de la cual conservaba el nombre; y en medio de estos palacios Constantino hizo construir la Iglesia madre de la cristiandad: Omnium urbis et orbis ecclesiarum mater et caput . En su origen, la baslica lateranense estuvo dedicada a Cristo Salvador, y hasta el siglo VI no se mud de nombre, recibiendo el de San Juan Bautista.
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CCLVII sacerdocio pagano; y Atanasio, que quiso alcanzar privilegios para los obispos, fue a sufrir en el destierro de Treveroro las consecuencias de sus pretensiones. La Iglesia romana se veng de aquella autocracia negando a Constantino los honores de los altares. En cambio, la Iglesia oriental, en la cual dur hasta los siglos futuros la dependencia que tena el episcopado del poder civil, vener a Constantino como santo, y celebra con solemnidad religiosa el aniversario de su muerte.

LOS HIJOS DE CONSTANTINO 289


El reinado de los hijos de Constantino inaugurse con una cruel tragedia. La rama colateral de los Flavios, es decir, la descendencia masculina de Constancio Cloro, procedente de su segundo matrimonio con Teodora, qued exterminada. Dos solos vstagos escaparon del horrendo asesinato, Galo y Juliano, hijos de Julio Constancio y sobrinos de Teodora: el primero tena entonces 12 aos y estaba enfermizo; el segundo apenas haba cumplido el primer lustro; y a su enfermedad el uno, y a su tierna edad el otro, debieron su salvacin.

Constancio II

Fuentes: Aurelio Vctor, De Caesaribus, 41-42. La obra de Aurelio Vctor termina con la muerte de Constancio.- Eutropio, Breviarium, X.- Ammiano Marcelino, Rerum gestarum, libri XIV-XXII. El autor se propuso continuar la historia de Tcito. Comenz, por lo tanto, en la muerte de Nerva y lleg en su narracin hasta la muerte de Valente (98-378). Por desgracia, los primeros trece libros se han perdido, y los que nos quedan contienen la historia del Imperio desde el ao 353 al 379. Marcelino era originario de Antioqua; sirvi honradamente en el ejrcito, y principi a escribir su obra hacia el ao 391. Era pagano, pero su politesmo no le apasiona ni le hace sectario: Utcumque potuimus veritatem scrutari, ea quae videre licuit per aetatem, vel perplexe interrogando versatos in medio scire narravimus ordine casuum exposito diversorum . XV, 1.
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CCLVIII Quin fue al autor del asesinato? Por qu fueron inmoladas tantas vctimas? La reticencia de los historiadores contemporneos ha echado un velo sobre el cruel suceso, confundiendo la parte del mandatario con la del mandante. Segn Eutropio, fue la soldadesca de Constantinopla la que realiz aquellos crmenes290. Aqu evidentemente se trueca el papel del autor por el del ejecutor. Qu razn, en efecto, tena la milicia para odiar a la progenie de Teodora? Qu mal les haban hecho aquellos inocentes? Y cmo explicarse la presencia de Dalmacio y de Annibaliano en Constantinopla, si no hubiesen recibido una orden superior? Entre los escritores contemporneos hubo, sin embargo, uno que consign sin ambages la verdad sobre el trgico acontecimiento. Fue ste, Juliano, el futuro emperador, y uno de los que escaparon de la matanza. Cuando los prncipes bajaron a la tumba y el temor de la venganza no le obligaba a callar la verdad, denunci abiertamente a su to Constancio II como el autor de aquella tragedia291. Puede conocederse que la soldadesca fuese ms all en la ejecucin del mandato, de lo que Constancio II hubiera querido, y que la frase de Eutropio sinente potisquam iubente, tuviera parte de verdad. Pero que la idea de la muerte naciera de l, y que el propsito fuera suprimir dos colegas intrusos y dos pretendientes terribles, no puede ponerse en duda. La fbula contada por Filostorgio292 de que los hermanos de Constantino haban a ltima hora tratado de envenenarle, fue inventada entonces para destruir la odiosidad del hecho, en el caso de que no hubiera podido permanecer oculto. A la muerte de Constantino, Constancio II encontrbase en Mesopotamia al frente del ejrcito que deba combatir contra los persas, y dejando a otro el mando, corri a Constantinopla para celebrar las exequias de su padre. Cumplida la piadosa ceremonia, en lugar de volverse a Oriente permaneci tres meses en la nueva metrpoli, durante cuyo tiempo urdi indudablemente la trama, que en el mes de Septiembre tuvo tan fatal desenlace. Todos los hermanos de Constantino con sus hijos, a excepcin de los dos pequeos, Galo y Juliano, los cuados y el prefecto Ablavio, fueron degollados por la comprada soldadesca. Los asesinatos septembrinos de la Revolucin francesa encontraron terrible precedente en Constantinopla, quince siglos antes. Despus del crimen, los tres hermanos tomaron juntos el ttulo Augustal (9 de Septiembre), y al ao siguiente, reunidos en Sirmio, procedieron a un nuevo reparto del Imperio. Constancio II agreg a sus dominios el Ponto y la Tracia con Constantinopla; Constante el territorio Ilrico, y Constantino II el Noroeste de frica.

Eutropio, hablando de la muerte de Dalmacio, se expresa de tal modo que hace creer que Constancio II consinti en aquella muerte contra su voluntad. Dalmatius oppressus est factione militari, Constantio patrueli suo sinente potiusquam iubente . X, 9. Aurelio Vctor se expresa sobre este particular en trminos dubitativos: Dalmatius incertus quo suasore interficitur. De Caesaribus, 41. 291 Juliano, Epstola al Senado y al pueblo de Atenas , pg. 270, ed. Spanheim. En el panegrico de Constancio II encontramos una versin diferente del hecho, lo cual no puede causarnos maravilla; el panegirista no poda erigirse en acusador. Tambin Atanasio, Oracin contra los arrianos, caps. 33, 69, y Zsimo, II, 40, acusan a Constancio II como autor del asesinato. 292 Filostorgio, Historia de la Iglesia , II, 17.
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CCLIX La concordia fur bien poco. El mayor de ellos, no satisfecho con la parte que le haba tocado en la ltima divisin, tom pretexto de la dificultad que haba para trazar los confines de sus dominios africanos, y declar la guerra a su hermano menor, Constante. Aprovechndose de hallarse ste fuera de Italia, atraves de improviso los Alpes para ocupar la pennsula antes de que aqul tornase; pero los generales de Constante velaban, y reuniendo buen golpe de tropas acamparon en Aquilea esperando al enemigo. Constantino II, fiando demasiado en sus fuerzas y en el prestigio de su nombre, atac con gran mpetu las tropas de su hermano, y cay en una emboscada que le cost la vida (Abril del ao 340). Al volver Constante a Italia, ya no encontr ni a su hermano ni a su ejrcito, y ocup sus dominios sin tener en cuenta los derechos de Constancio II.

Constantino II

Hallbase ste por aquel tiempo ocupado en el extremo Oriente, en una empeada guerra movida al Imperio por Sapor II, rey de los persas, habiendo sido la razn principal de aquellas hostilidades, la tentativa hecha por el rey asitico para recuperar las provincias de ms ac del Tigris, perdidas por los persas en la ltima guerra romana. Nsibe, llave de la Mesopotamia romana y uno de los principales centros del comercio de Asia Occidental, era la prdida que ms senta. Por tres veces en el espacio de doce aos, Sapor intent su reconquista, pero fue siempre rechazado; y ahora form el proyecto de quitar a Roma la Armenia, aprovechando las disidencias religiosas que agitaban aquella regin. El rey Tiridates III haba abrazado la fe cristiana, y este abandono de la religin de sus abuelos suscit contra el monarca el odio de la clase de los caballeros, la cual, por venganza, llam a los persas. As la guerra tena un doble teatro, la Armenia y la Mesopotamia; pero sin embargo de su larga duracin de doce aos, no vari el estado de las fronteras orientales. Fue un gran estrago de vidas humanas de una parte y de otra, y grandes devastaciones en los dos Imperios, sin que ninguna de las dos partes pudiera atribuirse la victoria. La batalla ms importante fue la que tuvo

CCLX lugar el ao 348 cerca de Singara, al Medioda de Nsibe, en los lmites del desierto. En ella los romanos llevaron la peor parte, pero el enemigo no supo sacar ningn provecho de ello, y Nsibe, sitiada por tercera vez, despus de aquella jornada, rechaz victoriosamente al nuevo asalto de los brbaros. Por ltimo, intereses mayores pusieron fin a aquel vano duelo. Sapor II tuvo que acudir al Oriente de su Imperio para rechazar a los masagetas que lo haban invadido, y Constancio II se vea llamado a las provincias occidentales por una tremenda rebelin, que haba costado a su hermano Constante trono y vida (350). Ningn hecho notable refieren los historiadores de este emperador, que puedan justificar, ya las alabanzas que le tributa Atanasio, ya las fuertes censuras de Eutropio, de Aurelio Vctor y de Zsimo. El primero le pinta como un santo; los otros, por el contrario, como un libertino y un tirano. Nos faltan pruebas para decidir de parte de quin est la razn; y si la virulencia del lenguaje de los detractores induce a la sospecha de que el espritu de partido haba recargado las tintas oscuras del cuadro, el lirismo del panegirista legitima la duda de que los colores brillantes sean producto de espritu apasionado. Constante, en verdad, era ardiente partidario del smbolo niceno, y de esto emanan las alabanzas que le tributa el fantico obispo Atanasio, que a Constante y a su hermano Constantino II deba la restitucin de su silla episcopal de Alejandra; y de aqu tambin emanaba el odio que el pagano Zsimo alimentaba contra l. Lo que la historia puede afirmar de Constante, es que fue un prncipe inepto. Lo demostr la oscuridad de un reinado de 13 aos, y lo innoble de su cada. Bast una conspiracin urdida por uno de sus ministros, Marcelino, conde de las sagradas larguezas, y de un general brbaro, Magnencio, jefe de las dos legiones palatinas instituidas por Dioclecianos, para hacerle perder corona y vida, sin que ninguno se levantase en su defensa. Tuvo lugar el fatal suceso en Augustoduno. Un da en que Constante haba ido a cazar a una floresta cercana, Marcelino, con pretexto de festejar el nacimiento de un hijo suyo, invit a un banquete a los principales oficiales de la corte. Al ir a levantarse de la mesa, Magnencio apareci en la sala vestido con la prpura y con la diadema imperial. Los convidados, medio ebrios, vindolo con aquellas insignias le saludaron como emperador, y los soldados que estaban por la parte de afuera sancionaron con sus gritos aquel saludo (18 de Enero del ao 350). Constante, al tener noticia de esta rebelin, no tuvo ms que un pensamiento: salvarse huyendo; y ya haba llegado a los Pirineos, cuando los caballeros francos enviados en su alcance por el usurpador, le alcanzaron en Illiberis293 (moderna Elne) y lo mataron. Magnencio294 era franco y sajn de origen. Su familia era una de aquellas brbaras que Constantino haba llevado desde la Germania a la Galia, y de aqu la invectiva de Juliano contra Magnencio, a quien llama residuo miserable de sangre germnica, engendrado en la servidumbre295. El encontrarse en las dos legiones palatinas puestas a las rdenes de Magnencio muchos soldados brbaros, facilit el

Constantino mud el nombre de la antigua Illiberis por el de su madre, Elena, el cual todava conserva. 294 Como emperador, Flavio Magno Magnencio. 295 Juliano, Panegrico en honor de Constancio II , 29.
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CCLXI xito de la usurpacin, pues stos consideraban ms compatriota suyo a Magnencio que a Constante, en atencin a que la larga servidumbre que venan sufriendo los galos no les haba reconciliado con Roma; y de aqu la facilidad con que fue reconocido en toda la Galia. Faltaba que la Italia se sometiera al usurpador. Una tentativa hecha por Nepociano, hijo de una hermana de Constantino I (Eutropia), de apoderarse de la antigua metrpoli, fall al presentarse Marcelino delante de Roma con su ejrcito; y Nepociano, despus de un reinado efmero de 28 das, expi con la muerte su tentativa (Junio del ao 350). El Occidente entero obedeci a Magnencio, el cual soaba con seguir en la Galia el ejemplo de Constantino, de dar al Imperio en su familia una nueva dinasta, cuando en el momento decisivo la fortuna le volvi la espalda, y le hundi con todos los suyos en irreparable ruina.

Constante

En tal estado de cosas fue gran fortuna para Constancio II que el rey de los persas se viera obligado, por la invasin de los masagetas, a suspender la guerra contra el Imperio. Pudiendo obrar ya con libertad de accin, condujo Constancio II a Europa sus legiones para restablecer en Occidente la dominacin de los Flavios, encontrando en la provincia Ilrica el primer usurpador. Era ste el anciano general Vetranin, a quien los soldados, al tener noticia de la rebelin de la Galia, haban aclamado emperador, cindole con sus propias manos la diadema, la viuda de Annibaliano, incitndole a vengar en su hermano Constancio II la muerte de su esposo. Constancio II se desembaraz bien pronto de este rival. Despus de haberle hecho creer que le reconoca como su colega en el Imperio, le invit a una conferencia en Naisso para fijar definitivamente las condiciones de su convenio. Vetranin compareci en el lugar sealado con su ejrcito; pero ya emisarios secretos de

CCLXII Constancio II haban cambiado el nimo de los jefes para su nuevo soberano, y cuando Constancio II, en una habilsima alocucin dirigida a los dos ejrcitos, evoc la memoria gloriosa de su padre, ante aquel oportuno recuerdo las legiones de Vetranin se sublevaron. El pobre viejo depuso entonces la prpura y se entreg a merced de Constancio II. ste le concedi la vida, y lo releg a Prusa en la Bitinia (25 de Diciembre del ao 350). Constancio II se encontr ya solo con Magnencio, que era un enemigo mucho ms peligroso que Vetranin. Para alejar a su rival de Italia, Magnencio le sali al encuentro en Panonia. Encontrlo acampado en fuertes posiciones sobre el Ro Drava en Mursa, y de esta ciudad tom nombre la batalla, que si no comprometi por el momento la unidad del Imperio, s ejerci grande influencia para su suerte en lo porvenir. Fue aquel hecho de armas de los ms sangrientos que la historia de Roma recuerda296. Entre una y otra parte perecieron 54.000 hombres, de los cuales 24.000 pertenecan al ejrcito de Constancio II (28 de Septiembre del ao 351). El vencido Magnencio se refugi en Aqueleia, donde se mantuvo todo el invierno; pero al presentarse la flota de Constancio II en las aguas del Adritico, las defecciones invadieron el campo del usurpador, vindose obligado a huir de Italia y acogerse a la Galia. All se encontr en medio de enemigos. La aversin suscitada en Italia por la crueldad de Marcelino, contribuy en la Galia a su desgracia. Treveroro, sede del gobierno pretorio, se rebel a su hermano Decencio, y bien pronto el ejemplo de esta ciudad fue seguido por las dems de la Galia. Magnencio no encontr otro medio de sustraerse a la venganza del vencedor que el suicidio, y se atraves en Lugduno con su propia espada (Agosto del ao 353). El mismo fin tuvo poco despus su hermano Decencio. Con esto, el Occidente entero reconoci a Constancio II; pero los pueblos no tuvieron motivo, a la verdad, de alegrarse por haber quedado bajo el mando del legtimo Prncipe, porque si en Magnencio haban tenido un rudo soldado, en Constancio II encontraron un tirano suspicaz y feroz, e intolerante con todos los que sintiesen la propia dignidad personal, puesto que l no senta la suya de prncipe. Su ministerio estaba compuesto de eunucos, con lo que su corte se haba convertido en una oficina de bajas intrigas. Entre sus cortesanos sealbase cierto Eusebio, cuyo poder omnmodo describe el honrado historiador Ammiano Marcelino, diciendo irnicamente que ejerca sobre l mucha influencia el Emperador297. Aquellos eunucos recibieron del Emperador la orden de averiguar quines haban ayudado a Magnencio en su rebelin, o haban recibido de l cargos u honores; y mientras la Galia se cubra de sangrientas venganzas, el tirano Constancio II celebraba en Arelate con pompa fastuosa el trentenario de su imperium298. Entre aquellas venganzas, dos adquirieron celebridad especial por los personajes que fueron sus vctimas: Galo, primo del Emperador, y el general Silvano.

In quo bello, dice Aurelio Vctor (Resumen de los Csares, 42), paene nusquam amplis Romanae consumptae sunt vires, toliusque Imperii fortuna pessumdata . 297 Apud quem (Eusebium), si vere dice debeat, multum Constantius potuit. XVIII, 3. 298 El imperium databa de su nombramiento de Csar, que tuvo lugar en Noviembre del ao 323.
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CCLXIII Ya vimos, al hablar de la muerte de los sucesores de los Flavios, que haban escapado de ella dos nios, Galo y Juliano, hijos de Julio Constancio, hermano del Magno. En los 14 aos transcurridos desde aquella cruel tragedia, los dos hermanos haban vivido apartados del mundo en un castillo de la Capadocia, habindolos tenido ocupados en continuos ejercicios religiosos para abatir su inteligencia y nimo.

Estatuilla que personifica la ciudad de Constantinopla

En el ao 351, la poltica de Constancio II vari respecto a sus primos. Obligado por las usurpaciones de Vetranin y de Magnencio a alejarse de Oriente, no teniendo hijos, dej para que lo representara en aquella comarca, tan amenazada por los persas, con el ttulo de Csar, al mayor de los dos primos, Galo (15 de Marzo del ao 351). Puso a su lado personas de su confianza para que vigilasen su conducta, y le dio por esposa a su hermana Constantina, que haba vuelto a su gracia despus de la cada de Vetranin. Galo no era mejor que su augusto primo. Tambin era de ndole feroz y dado a los placeres, para satisfacer los cuales oprima con impuestos a los pueblos, logrando al fin atraerse el odio universal. Ayudbale en aquella rapaz empresa su mujer Constantina, un demonio, como la llama el historiador Marcelino 299. Informado el Emperador de la mala conducta de su primo, encarg le amonestasen, al prefecto de Oriente y al cuestor del sagrado palacio; pero Galo mand a sus guardias que mataran a los dos enviados imperiales; despus de lo cual no le quedaba otra cosa que hacer sino rebelarse abiertamente contra

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Megaera quaedam mortalis, inflammatrix saevientis adsidua, humani cruoris avida . XIV, 1.

CCLXIV Constancio II, proclamndose Augusto. El astuto primo supo prevenir este golpe. Disimulando todo enojo, le invit con buenas palabras a pasar a Italia con su mujer Constantina para tratar juntos de los grandes intereses del Imperio, y al mismo tiempo llam tambin al mejor de los generales de Galo, Ursicino, jefe de la caballera, a pretexto de combinar con l un nuevo plan de guerra contra los persas. Galo no se apercibi del lazo que se le tenda; pero Constantina, ms suspicaz que l, sospech algo y quiso preceder a su marido para conocer por s misma el estado de las cosas. Apenas emprendi su viaje cay enferma, y muri en Bitinia. Fue natural su muerte? Los historiadores, incluso el mismo Juliano, no consignan sobre ello ninguna sospecha, pero las circunstancias en que la muerte aconteci, justifican la duda de que, a la imprevista muerte de aquella astuta mujer no fuese extraa la perfidia de Constancio II y de sus consejeros. De cualquier modo, aquella muerte no despert recelos en Galo. Llegado a Adrianpolis se encontr con la orden de que despidiera su corte. En Poetovio (Ptuj) fue ms ingrata su sorpresa. Un general de Constancio II se le present con la orden imperial de arrestarle y despojarle de sus insignias de Csar. De all fue trasladado a Pola, teatro de otras tragedias de los Flavios, y despus de un simulacro de proceso fue decapitado al terminar el ao 354. En la ruina de Galo se vieron arrastrados sus consejeros y amigos. Pocos meses despus tuvo lugar una nueva tragedia. Mandaba la frontera del Bajo Rhin, un general de origen franco, que ya haba estado al servicio de Magnencio, y que se le haba desertado en Mursa la vspera de la batalla. Constancio II le premi aquel servicio confindole tan importante mando, pero la fortuna de Silvani hubo de producirle celos peligrosos. Otro general, tenido por el Emperador en menos que l, le acus de tramas sediciosas. Silvano pens en probar su inocencia, pero sintiendo en aquel momento peligrosa su posicin, quiso prevenir el desastre, siguiendo el ejemplo de Magnencio: en Colonia se hizo aclamar emperador por sus soldados; y como antes contra Galo, se us contra Silvano el arma de la astucia. Constancio II mand a su campo al general Ursucino con el aparente encargo de tratar con l, y trabaj secretamente para sublevarle las tropas. La maniobra dio su resultado, y Silvano fue muerto por aquellos mismos soldados que 28 das antes le haban proclamado emperador (Agosto del ao 355). La muerte del general franco, llev tras s una formidable recrudescencia en las invasiones brbaras de la Galia. Numerosas bandas de francos, sajones y alamanes pasaron el Rhin y ocuparon la orilla izquierda, desde el lago de Constanza a Batavia, entrando a saco en las principales ciudades, entre las cuales se contaron Moguntiaco, Argentorato, Treveroro y la misma Colonia, cuartel general de las legiones. El grito de la Galia desolada, lleg a los odos de Constancio II cuando estaba entretenido en Mediolano con cuestiones teolgicas. La urgencia del peligro reclamaba el pronto envo a la Galia de un fuerte ejrcito. Pero a quin fiarle su mando? Despus de los ejemplos de Magnencio y de Silvano, el generalato de la Galia pareca a la corte imperial un oficio asaz peligroso. La emperatriz Eusebia, design el hombre en quien se poda confiar sin temor. Aquel hombre era Flavio Claudio Juliano, el hermano de Galo, el nico vstago que quedaba de la descendencia de Constancio Cloro. Era, en verdad, el heredero presunto del

CCLXV Imperio, porque Constancio II no tena hijos propios ni esperaba tenerlos300; pero el Emperador no quera a su primo. A la muerte de su hermano lo haba llamado a Mediolano, donde lo haba tenido por espacio de siete meses, ms como prisionero que como husped. Por la intercesin de Eusebia le haba permitido volver al Asia, y despus, temiendo que le sublevase las provincias orientales, le orden pasara a vivir a Grecia, fijando su residencia en Atenas. All Juliano se encontr en su centro. Helenista entusiasta por educacin, por conviccin y tambin por reaccin, pues el cristianismo era para l la religin de sus perseguidores y de los encarnizados enemigos de su familia, encontr en Atenas lo que ni Alejandra ni las grandes ciudades asiticas ocupadas en cuestiones y sutilezas teolgicas, podan ofrecer a un filsofo neoplatnico, y a un dogmtico del helenismo politesta.

Flavio Claudio Juliano, llamado el Apstata

Consrvase de Juliano una especie de autobiografa repartida en diversos escritos suyos. En el Discurso contra Heraclio301, refiere la historia de su infancia con un candor que fascina: en el Misopgono habla de su lecho solitario, de su corazn insensible al amor, y de su aversin a los placeres de Venus. En una carta a los cristianos de Alejandra, consigna que hasta los 20 aos haba seguido su religin302. Expresa despus su extraeza de que se tomase a Jess, a quien

Eusebia, dama de rango consular fue la segunda mujer de Constancio II, con el que se cas a fines del ao 352. 301 Ed. Spanheim. 302 Es la carta LI de la coleccin de Spanheim. Las cartas de Juliano fueron recogidas y publicadas el ao 1696 por Spanheim (Leipzig). Recientemente se hizo otra nueva edicin por Heyller y Hercher
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CCLXVI ninguno haba visto, por el Theos Logos, y que no se adorase en su lugar la sustancia, que todos ven, la viva imagen de la suprema inteligencia del padre, el gran Helios; y dedic a Helios, un escrito lleno de abstracciones filosficas, en el cual llama al Sol, padre colectivo de todos los mortales. Juliano admite un Ser Divino, primitivo e invisible. Segn su doctrina, el mundo que estaba unido a la providencia divina, desciende del Eterno, que no ha nacido y que durar siempre, y el Sol es la emanacin de ese Ser Eterno. Pronto veremos, que esta doctrina elevada al trono, suscit una revolucin, que habra detenido el triunfo del cristianismo, si el reinado de Juliano hubiera sido menos breve. El 6 de Nobiembre del ao 355, Constancio II present a las tropas el nuevo Csar, que lo aclamaron golpeando sus escudos sobre las rodillas. Para unirlo ms estrechamente a su causa, el Emperador lo despos con su hermana menor, Flavia Elena; pero este nuevo vnculo no bastaba para aquietar el nimo del suspicaz Constancio II, por lo cual renov toda su casa, rodendole de gentes de su confianza, que vigilasen la conducta del joven Csar, e impidiesen todo conato de rebelin. Con Juliano renovse la historia de su hermano Galo. Tambin Constancio II, despus de haberlo elevado, vea en l un rival, antes que un colega inferior, y estaba dispuesto a perderlo apenas el menor indicio alimentara sus sospechas. El 1 de Diciembre, Juliano dej la Italia y pas a la Galia para asumir el gobierno de aquella regin y el mando de las legiones renanas. El encargo que llevaba era de una dificultad extrema. Deba restablecer la frontera del Rhin invadida y saqueada por los brbaros, y devolver a la Galia la seguridad y la paz; y esto tena que hacerlo un hombre extrao a las armas y criado en medio de los libros y de las especulaciones de la filosofa griega. Pero en aquel pensador solitario, con su manto y su aguda barba de estoico, alentaba el corazn del guerrero y el ingenio del estratgico. Bastronle cuatro meses de estudio para conocer todo lo que se haba escrito sobre estrategia y ejercicios de campaa, y para saber el manejo de las armas y la gimnstica militar, tan bien como un veterano. La prctica no tardar en hacer de l un general de vala. Sus primeras hazaas revelaron pronto su genio. Con un xito que suscit el entusiasmo de las legiones, se abri camino entre los brbaros y lleg al campamento de Marcelo en Durocortoro (Reims). En Alsacia arroll una banda de alamanes, y ech a los brbaros de Treveroro y Colonia, reedificando sus muros; y de all, orgulloso con tan buenos resultados de sus campaas, pas a Agedinco (Sens) sobre el Ro Yonne, a pasar la invernada, conservando consigo pocas tropas, para que pudieran estar ms cmodamente alojadas. Aquella soberbia confianza, falt poco para que le fuese funesta. Conocedores los brbaros del escaso presidio de Agedinco, asaltaron la ciudad, y tuvieron sitiado al confiado jefe por ms de un mes. La gallarda defensa de Juliano, frustr la tentativa de los brbaros, los cuales se vieron obligados a volverse con las manos vacas. Este nuevo xito fue para Juliano de gran provecho, porque hizo que el Emperador llamase al general Marcelo, a quien el Emperador haba puesto al lado de Juliano para que vigilase su conducta. Marcelo, aunque se encontraba en

(Episolographi graeci, 1873), aadiendo algunas cartas descubiertas despus de la publicacin de Spanheim.

CCLXVII Agedinco, no haba acudido al socorro de su Csar; y Constancio II castig su cobarda llamndolo y dejando a Juliano la realidad del mando, el cual le dio las gracias en un panegrico adulatorio lleno de verbosidad retrica y de citas clsicas al propsito. Fue un acto de humildad, que pudo fcilmente evitarse si hubiese mirado al hombre a quien se diriga. En la primavera del ao siguiente, Juliano emprendi de nuevo con grandes alientos la lucha contra los alamanes. No teniendo consigo ms que 13.000 hombres, Constancio II le envi un segundo ejrcito de 25.000 al mando del general Barbatio; pero este auxilio se convirti bien pronto en dao de Juliano, porque Barbatio, ignorante y testarudo, quiso obrar por s solo y sin combinar sus operaciones con las de Juliano. El resultado de tal proceder fue la derrota que sufri luchando contra los alamanes en el Alto Rhin, despus de lo cual Barbatio se retir a cuarteles de invierno en Mediolano. El momento era supremo para Juliano. Los alamanes, envalentonados con la victoria conseguida, avanzaron con un ejrcito de 30.000 hombres mandados por el rey Cnodomaro, el ms valeroso y potente de los soberanos de su nacin, por la orilla izquierda del Rhin, con intento de apoderarse de la Alsacia y principiar desde all la conquista de la Galia. Antes de romper las hostilidades, Cnodomaro intim a Juliano para que abandonase aquel pas, a lo que Juliano respondi estableciendo su campamento cerca de Argentorato. De esta ciudad tom nombre la batalla que revel al mundo el genio militar del joven Csar. Seis mil brbaros quedaron en el campo, y entre los muchos prisioneros hechos por el vencedor estaba Cnodomaro, que Juliano envi a Constancio II, que estaba en Italia, para que decidiera su suerte. Constancio II lo retuvo preso, y el anciano guerrero acab miserablemente su vida en Roma (Agosto del ao 357303). Al ao siguiente encontramos a Juliano en la Frisia para combatir a los francos salios, que se haban establecido all como seores: les oblig a someterse a la majestad de Roma; y despus que con este nuevo triunfo logr la libertad de la navegacin del Rhin y restablecer las relaciones de la Britania con la Galia, pas a la orilla derecha del Rhin para combatir a los alamanes en su propio pas. Tambin en esta nueva empresa le fue favorable la fortuna, y los brbaros recibieron las condiciones para la paz que el vencedor les impuso, entre las cuales estaba la de devolver 20.000 prisioneros romanos hechos por ellos en tiempo de la invasin de la Galia (359). La provincia vea volver para ella los mejores tiempos del Imperio. Despus de haber sido teatro de terribles invasiones de los brbaros, vea conseguida su seguridad, y el buen Prncipe que la haba librado de sus feroces enemigos, inverta su atencin en curar las llagas de la msera regin, ya templando la gravedad de los tributos, ya restableciendo la disciplina en el ejrcito. En tres aos vari por completo el aspecto del pas. Seiscientas naves romanas recorran libremente el Rhin, y los alamanes se vean rechazados lejos de sus orillas. A la obra de la

Ductus ad comitatum imperatoris missusque exinde Romam in castris peregrinis, quae in monte sunt Caelio, morbo veterni consumptus est. Ammiamo Marcelino, XVI, 12, 66.
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CCLXVIII devastacin y del saqueo suceda la del trabajo y la reparacin, y este milagro era debido al genio y a la actividad febril del joven Csar. Era un resultado demasiado grandioso para que dejara de turbar el sueo de Constancio II. Los eunucos avivaron sus recelos y sus sospechas, y sugirieron al Emperador la manera de cortar las alas al afortunado Csar. Se principi por quitarle al ms valiente de sus generales, Salustio, que recibi la orden de ir a encargarse de un mando en la Tracia. Juliano sinti la partida de su mejor compaero, pero pronto experimentara nueva y mayor sorpresa, pues se le ordenaba nada menos que el envo de la mitad de su ejrcito. Antes de decir cmo naci el conflicto entre los dos primos, debemos referir los hechos de Constancio II despus de la exaltacin de Juliano a la dignidad de Csar. En el mismo ao de la partida de Juliano para la Galia, Constancio II honr la antigua metrpoli, que todava no haba visto, con su visita. Fue a ella en Abril del ao 357, y volvi en Mayo; su breve estancia en la ciudad de Rmulo demuestra que los romanos, a pesar de su servilismo, no haban conseguido atraerse el nimo del Emperador. Dej, sin embargo, en Roma un monumento que recuerda todava su visita: el obelisco que adorna la Baslica de San Juan Laterano. Constantino haba hecho trasladar el soberbio monumento grantico de Helipolis, con intencin de elevarle en Bizancio; pero habiendo muerto antes de que realizara su propsito, Constancio II lo mand trasladar a Roma, donde permanece. En el otoo de aquel mismo ao, Constancio II tuvo que acudir a la provincia ilrica para hacer la guerra a los cuados y yazigas, que la haban nuevamente invadido con sus incursiones. Derrotados los brbaros, pas el Danubio, persiguindoles en su mismo territorio. Los cuados y los yazigas del Septentrin a la primera derrota pidieron la paz y la obtuvieron, restituyendo los prisioneros y el botn cogido en Iliria. Los yazigas del Sur, los limigantes, que quisieron continuar la guerra, se vieron diezmados por la peste. Constancio II los arroj ms all del Tibisco (Tisza), y restituy a los srmatas la Panonia Oriental, de donde los haban expulsado los limigantes (359). Estando dirigiendo Constancio II en Sirmio la guerra contra los yazigas, recibi una soberbia carta del rey persa Sapor II, en la que le peda la cesin de la Armenia y de la Mesopotamia, como antiguas dependencias del reino prtico (358). En vano Constancio II trat con lenguaje digno y mesurado de persuadir a aquel soberano, de que las provincias que le peda estaban por ttulo legtimo bajo el poder de Roma. Sapor II, apenas recibi la respuesta entr en territorio romano y puso sitio a la fortaleza de Amida (Diyarbakr), sobre el Alto Tigris. La resistencia de aquella plaza super las previsiones del dspota persa, y vengse de las grandes prdidas que sufri en el asedio, pasando a cuchillo los habitantes de la expugnada Amida (2 de Octubre del ao 359). Al ao siguiente de la conquista de Amida cayeron en poder del vencedor las fortalezas de Singara y de Bezabda (Cizre), en las cercanas de Nsibe, con lo que en la Armenia la soberana de Roma estaba en peligro. El momento era decisivo. La impresin producida en la corte de Constancio II por las noticias de Oriente, se revela en el Itinerarium Alexandri Magni, compilado en aquel tiempo para uso del Emperador. Se consideraba a Sapor II

CCLXIX como un nuevo Daro, y los eunucos completaban la analoga parangonando a Constancio II con Alejandro el Macednico. Si el parangn era risible, en cambio era indudable que los progresos de Sapor II hacan en extremo difcil la situacin del Imperio en Oriente.

Medalla de oro de Sapor II

Bajo el influjo de tales circunstancias, Constancio II resolvi llamar de la Galia una parte del ejrcito de Juliano para que le ayudase en su expedicin a Oriente. Escogi cuatro cohortes de auxiliares304 y 300 soldados por cada una de las legiones. Esta peticin no tena nada de extraa ni estaba fuera de lo justo, sino motivada por las condiciones gravsimas en que se encontraban las provincias asiticas, y si se hubiera estado en circunstancias normales, no hubiera surgido ningn conflicto. Pero en los momentos en que se haca la peticin de Constancio II, pareci a Juliano inoportuna y provocadora. En primer lugar, no se tena en cuenta que la Germania Occidental estaba amenazada de una gravsima conmocin, y que sera una verdadera imprudencia, en vsperas de la pacificacin de la Galia, disminuir el cuerpo de ejrcito de sus fronteras; y en segundo lugar, Constancio II no ignoraba ciertamente, que los auxiliares que peda estaban adscritos al ejrcito del Imperio, a condicin de que no se les llevara ms all de los Alpes, es decir, que no se les llevase lejos de la Galia, donde tenan sus familias; aadindose a todo esto las diferencias que existan entre el Csar y el Augusto, y a las cuales, la orden llamando parte de las tropas del primero, daba nuevo pbulo. A pesar de todo, Juliano se dispuso a obedecer; pero fue superior a su propsito la voluntad de las tropas. En lugar de partir, como les haba ordenado, proclamaron Augusto a Juliano, y lo hicieron tan resueltamente, que tuvo que aceptar la dignidad por temor de que se rebelasen contra l. El historiador Ammiano nos da a conocer la carta que Juliano, despus de su nueva exaltacin, dirigi a su imperial primo, en la cual claramente se ven sus deseos de evitar un rompimiento. Proponale a Constancio, que conservase el

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Las cohortes pedidas por Constancio se componan de hrulos, btavos y celtas.

CCLXX nombramiento de los prefectos del pretorio, y le prometa enviar un pequeo cuerpo de auxiliares, pero se reservaba la eleccin de los dems cargos civiles y miliares, que deba ser de su exclusiva competencia305. Constancio II no acept tales condiciones, e intim a su primo por medio del pretor Leonas, volviese a su puesto de Csar, y que si no lo haca, tendra pronto que arrepentirse. Juliano acudi a su ejrcito para que le aconsejase, y el ejrcito respondi proclamndole Augusto, con lo cual el soado rival se convirti en real y efectivo a pesar suyo. Ya no era posible volver atrs; por lo cual Juliano se puso en movimiento dirigindose a Iliria, de donde Constancio II haba quitado los presidios para conducirlos a Oriente306. No encontr la menor resistencia, y la misma Sirmio abrile las puertas. Hizo profesin poltica del politesmo, abriendo al culto los templos paganos que su primo haba mandado cerrar. Ya antes de dejar la Galia haba publicado un manifiesto en el cual consignaba que pona su salvacin en manos de los dioses, e invitaba a sus soldados a jurarles fe, si no queran privarse de las recompensas prometidas. Constancio II haba impuesto graves penas a los que perseverasen en la idolatra, y Juliano en cambio premiaba a los idlatras, y afirmaba haber vuelto a los dioses porque los dioses acuden a quien los venera307. Pero poco falt para que los acontecimientos no desmintiesen bien pronto esta esperanza. Constancio II, libre por la retirada de Sapor II del cuidado de la Guerra Persa, se dispuso a marchar contra su primo, y al mismo tiempo llegaba a Juliano la noticia, de que las legiones de Sirmio enviadas a la Galia para sustituir a las que iban con l, se haban rebelado en el camino, ocupando la fortaleza de Aquileia. Juliano envi al general Jovino con parte de su ejrcito para que apagase aquel incendio, antes de que el emperador Constancio II llegase a Iliria; pero los rebeldes se defendieron bravamente en su plaza, y Jovino tuvo que recurrir al bloqueo, privando as a Juliano del concurso de sus fuerzas el da de la batalla. Pero ventura para Juliano, sta no lleg a reirse. Antes de que Constancio II dejara el Asia, le sorprendi la muerte, y expir en Mopsuestia, al pie del Monte Tauro, el 5 de Octubre del ao 361, cuando apenas tena 45 aos. Los trabajos de la Guerra Prsica le haban producido una enfermedad, que descuid creyndola de poca importancia, y que sin embargo le cost la vida. Haba acentuado en extremo sus rigores contra los paganos. Mientras su padre se haba limitado a conceder al cristianismo una condicin privilegiada en el Imperio, Constancio II quiso que reinase exclusivamente, y declar reo de muerte al que sacrificase a los dioses (20 de Febrero del ao 356)308. Entonces se trocaron

Ammiano, XX, 8, 3. Guardando la Galia, dej, en calidad de prefecto del pretorio, al general Salustio, que se haba vuelto con l. 307 Carta de Juliano a Mximo de feso, epstola 38, en la edicin de Heyler. 308 Poena capitis subiugari praecipimus cus quos operami sacrificiis dare vel colere simulacra constiterit. Codex Theodosianus, XVI, 10, 6.
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CCLXXI los trminos. El politesmo tuvo que esconderse en los campos, antes asilo de los cristianos; y como despus del breve reinado de Juliano, la proscripcin fue renovada y no revocada, los campos fueron su refugio, de donde vino a los idlatras el nombre de paganos (de pagus) con que fueron desde entonces conocidos.

Juliano preside una conferencia de sectarios, por Edward Armitage

El servicio prestado por Constancio II al cristianismo no naca de fervor religioso. Era medida de poltica, porque fortificar el cristianismo equivala en su juicio a fortificar su poder. En opinin de Constantino y de sus sucesores de Oriente y de Occidente, la Iglesia deba formar un todo con el Estado y obedecer a un solo prncipe; y as se explica la conducta imperiosa que observaron con los obispos, que a la autoridad del emperador se haban atrevido a contraponer la autonoma de la Iglesia. En esta conducta hay que distinguir dos series de ideas: la una se refiera a la gran querella religiosa suscitada por el arrianismo, y la otra a las relaciones personales de Constancio II con los obispos. En cuanto a lo primero vemos al Emperador en extremo benvolo: convoca los concilios (en Srdica, en Arimino, en Seleucia), pero no se interesa gran cosa en las sutilezas all debatidas, sobre el homoousio o el Homoiusio; pero en cuanto a lo segundo es inflexible. No admite ms tribunal que el del prncipe, y acalla la oposicin con la violencia, que experimentaron, entre otros obispos, Liberio, de Roma, que fue desterrado, y Atanasio, el gran enemigo de Constancio II, que debi su salvacin a refugiarse en la Alta Tebaida, retiro que el concepto de santidad en que eran tenidos sus anacoretas, haca inviolable. Constancio II comprendi los elementos de antagonismo que existan entre la Iglesia y el Imperio, y quiso extirparlos incorporando la primera al segundo, de manera que participase de todas las obligaciones que la sociedad civil tena con el Principado. Pudo vencer la resistencia del episcopado a tal sumisin; pero el Imperio haba cado en una

CCLXXII decadencia sin remedio, y el episcopado no desistir de renovar sus pretensiones de autonoma hasta hacerlas triunfar.

JULIANO EL APSTATA 309


Con la muerte de Constancio II vari la escena. El hombre que el da antes era calificado de rebelde, y contra el cual el legtimo soberano reuna las fuerzas del Imperio para combatirlo, se vea levantado sobre el escudo y venerado y saludado como emperador Augusto. Aquel repentino cambio haba sido promovido por el mismo Constancio II, el cual en su lecho de muerte nombr su sucesor a su primo Juliano, no teniendo ningn otro individuo de la familia a quien transmitir su corona310. El nuevo Emperador se dirigi a Constantinopla, donde tuvo una triunfal acogida (11 de Diciembre del ao 361), y all recibi la grata nueva de que las legiones de Aquileia, al tener noticia de la muerte de Constancio II, haban abierto las puertas al general Jovino, invocando perdn. Juliano accedi a sus ruegos, y limitse a castigar a los jefes que los haban incitado a rebelarse. Si bien el reinado de Juliano fue de brevsima duracin, adquiri una importancia extraordinaria por la tentativa hecha por el Emperador de restablecer el paganismo como religin del Imperio. Fue a no dudarlo una tentativa inconveniente, porque el paganismo no era susceptible de ninguna slida reforma que lo fortificase y detuviera su cada. Pero, sin embargo, no puede negarse que Juliano crea realizar una buena obra. Haba escrito un tratado contra el cristianismo, del cual se conservan algunos fragmentos311, pretendiendo probar, que la doctrina cristiana contena todo lo peor que se encontraba en la doctrina judaica y griega; lo cual a l mismo hubiera costado trabajo probar, si hubiese tenido libre la inteligencia y el nimo de prevenciones odiosas. Debemos decir, sin embargo, en justificacin de Juliano, que l no era responsable de aquella especie de prisin en que se encontraba su espritu. El abandono en que haba vivido por odio y celos de su primo, lo haban llevado a emplear en el estudio la actividad que no poda aplicar a los negocios del Estado; y el lugar en que estuvo por muchos aos confinado, dio a sus estudios la materia y la direccin, hacindolo un neoplatnico apasionado. Por otra parte, las crueles persecuciones que se familia haba sufrido de Constancio II, contribuyeron a alejarle del cristianismo, puesto

Ammiano Marcelino, XXII-XXVI, Eutropio, X. Este ltimo form parte de la expedicin de Juliano contra los persas: Iulianus Parthis intulit bellum, cui expeditioni ego quoque interfui . X, 16. Entre las obras modernas sobre Juliano, merecen mencionarse: Julius Ferdinand Alphonse Mcke, Flavius Claudius Julianus nach den Quellen , Gotha, 1866-69. E. Zeidler, Julian, 1869. Adrien Neville, Julien l'Apostat et sa philosophie du polythisme , 1876. Friedrich Rode, Geschichte der Reaction Kaiser Julians gegen die Christliche Kirche , Leipzig, 1877. 310 La nueva mujer de Constancio II, Faustina, que subi al tlamo despus de la muerte de Eusebia, qued embarazada, pero tuvo una nia, Constancia, que fue despus mujer del emperador Graciano. 311 Han sido recientemente reunidos y ordenados por C. J. Neumann, Juliani Imperatoris contra Christianos quae supersunt, Leipzig, 1880. Rode, op. cit., 50-51.
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CCLXXIII que su moral no haba sido bastante a detener en su camino criminal y cruel a su pariente. La separacin de Juliano del cristianismo fue, sin embargo, sin odio y sin rencor; y despus de subir al trono imperial no persigui a los cristianos, limitndose a alejarlos de la corte, de los oficios y del ejrcito y a excluirlos de la enseanza. Los vea contento empeados en sus sutilezas teolgicas, que ayudbanle a encerrarse en el silencio, y a permanecer fiel a sus creencias sobre la cuestin del Homoousianismo; as, observa Ammiano, no tena ocasin de temer la oposicin a sus convicciones, reservndolas para s312. En suma, su designio era reducir al cristianismo a una secta, ponindola fuera de la cultura general de la humanidad; y mientras alejaba a los cristianos de las escuelas y los condenaba a enredarse en sus cismas, reedificaba el Templo de Jerusaln y abra de nuevo los templos paganos, ponindoles en posesin de sus antiguos bienes, quitndolos para ello a la Iglesia Cristiana, a que haban pasado, y amonestando a los sacerdotes a practicar la virtud y a vivir con dignidad y honor313. Al mismo tiempo, siguiendo la costumbre de los cristianos, fundaba hospicios pblicos para los extranjeros necesitados, y se dispona a abrir asilos claustrales para los que quisieran refugiarse en ellos lejos de las borrascas del mundo, viviendo en la soledad, cuando las noticias de nueva guerra persa le llevaron a muy distintos cuidados. Los historiadores dejan en silencio la razn de aquella nueva guerra romanoprsica. El sofista antioqueno Libanio, amigo de Juliano, habla de negociaciones entabladas por el rey Sapor II antes de romper las hostilidades, lo cual hara creer que la iniciativa de aquella guerra parti del mismo Juliano; induccin, por lo dems, que est en plena armona con los acontecimientos. La guerra movida por Constancio II a Sapor II no haba mudado la situacin del emperador de Oriente. Los persas conservaban las conquistas hechas en Mesopotamia; y si Constancio II haba muerto sin haber tenido encuentros en aquella guerra, era porque haba evitado tropezar con el enemigo. Una buena ocasin le haba ofrecido Sapor II de obtener glorioso resultado, y fue cuando se retir del teatro de la guerra. Constancio II, en vez de aprovecharse de aquella ocasin oportuna para recuperar lo que haba perdido la dominacin romana en Asia, se vali de la retirada del enemigo para correr a Occidente y combatir a su primo y rival. Juliano, pues, haba heredado una cuestin sin resolver en Oriente. El honor del Imperio exiga que la terminase arrojando a los persas ms all de la frontera; pero, cul no sera su sorpresa al ver a Sapor II que en cuanto tuvo noticia de los aprestos de guerra del nuevo emperador, se apresur a conjurar el conflicto entablando negociaciones con l? As fueron intiles las aspiraciones de Juliano, que emprenda aquella guerra con alientes de Alejandro. Figurbase ver al Imperio persa reducido a provincia de Roma, y al guila romana extender sus alas hasta la

Illud autem erat inclemens, obruendum perenni silentio, quod arcebat docere magistros rhetoricos et grammaticos ritus christiani cultores. XXII, 10, 7. 313 Vase su carta al sumo sacerdote de la Galacia. Es la 42 de la coleccin de epstolas de Juliano reunidas por Heyler.
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CCLXXIV India y los pases del Ro Ganges, cuna del politesmo que haba restaurado. Y haba emprendido aquella guerra con el corazn de antiguo romano: Bajo la proteccin de los dioses, como l deca, tengo fe en la victoria, y si mi desventura me llevase a la muerte, me habra sacrificado por el Imperio Romano como los Curcios, los Mucios y los Decios314.

La Diosa Roma

En Julio del ao 362 lleg a Antioqua y all permaneci nueve meses ocupndose en los aprestos de guerra; y de aquel tiempo data un escrito satrico del Emperador, en el cual, con fina acrimonia, critic las licenciosas y afeminadas costumbres de los antioquenos315. Al dejar la ciudad se dijo que al volver de su expedicin cambiara su residencia, trasladndola a Tarso en Cilicia, pero entretanto llam para gobernar la Siria a cierto Alejandro, hombre severo hasta la crueldad, para que hiciese purgar a los ciudadanos de Antioqua los vicios de que estaban infestados. El 5 de Marzo del ao 363, Juliano levant el campo de Antioqua y comenz su expedicin, que deba tener esplndido principio y trgico fin. Ascenda su ejrcito a 100.000 hombres y la escuadra constaba de 1.100 naves. Queriendo hacer creer al enemigo que trataba de traspasar la lnea del Tigris por la va de la Mesopotamia Septentrional, envi a aquella parte un ejrcito de 30.000 hombres, dando a sus

Mihi vero pro Romano orbe memet vovisse sufficiet, ut Curtii, Muciique veteres et clara prosapia Deciorum. Ammiano, XXIII, 5, 19. 315 A este escrito dio Juliano el nombre de Misopogon (enemigo de la barba), aludiendo a su barba de estoico criticada por los naturales de la ciudad.
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CCLXXV jefes, Procopio y Sebastin, instrucciones para que indujesen al rey armenio, Arsaces II, a unir sus tropas con el ejrcito imperial. Juliano no haba previsto el caso, ms que probable, de que el rey arscida, en vez de reforzar la columna de los dos legados con sus guerreros, la atacase para diezmarla. Era rey cristiano y amigo de Constancio II. Juliano quiso darle rdenes, y le respondi tratndole como enemigo. As, la divisin del ejrcito ideada para asegurar el buen xito de la empresa, fue una de las causas de su fin desastroso. El ejrcito imperial lleg sin obstculo hasta las ruinas de Seleucia. Para realizar el paso del Tigris hizo abrir de nuevo el antiguo canal de Trajano, que pona en comunicacin el ufrates con el Tigris, canal que los persas haban cegado. Sapor II haba reunido sus tropas en el lazo izquierdo del Tigris para impedir el paso al enemigo; pero Juliano, aprovechando la noche lo atraves, y apenas toc la orilla opuesta, aprovechando las sombras cay sobre el campamento persa e hizo un verdadero exterminio de aquellos brbaros (27 de Junio del ao 363). Los que pudieron escapar del hierro enemigo se encerraron en Ctesifonte. Sapor II, aterrado con tanto desastre, propuso al vencedor la alianza de los dos Imperios, proposicin hecha antes por Caracalla a los partos. Hormisda, hermano del rey Sapor II, que se encontraba como desterrado en el campo romano, deba apoyar cerca del Emperador la proposicin de su hermano; pero Juliano la rechaz desdeosamente y orden a las tropas seguir adelante. La resolucin de llevar la guerra a las provincias persas del interior, haca necesaria la destruccin de la flota, a fin de que no fuera presa del enemigo, y a excepcin de algunos barcos conservados para el servicio de los puertos, toda la escuadra fue quemada y no se conservaron vveres ms que para 20 das, debiendo despus mantener el enemigo al ejrcito invasor. Como se ve, Juliano estaba seguro de la victoria: sentase animado del espritu de Alejandro, y crea estar llamado a abatir el reino de los sasnidas, como el hroe macednico haba abatido el de los aquemnidas. El desengao fue terrible. Al cabo de slo 15 das de marcha, Juliano pudo convencerse de que avanzando un da ms, llevaba el ejrcito a su perdicin. El calor y los insectos haban empezado ya a lograrlo; el hambre hara lo dems, porque el enemigo haba hecho el vaco: lo haba dejado todo desierto cerca del invasor. Hubo necesidad de disponer la retirada. Sapor II, tomando entonces nimo, envi contra el enemigo fuertes escuadrones de caballera para cerrarle la lnea del Tigris y cortarle la retirada. Ms de una vez haban venido a las manos, llevando siempre los persas la peor parte, cuando en el combate que tuvo lugar en la maana del 26 de Junio, cerca de Samarra, el Emperador cay mortalmente herido. Un dardo lanzado por un caballero persa le atraves el pecho. Con el ardor del combate, Juliano no advirti que estaba luchando sin coraza, y esta inadvertencia fue causa de su muerte. A pesar de ello, los persas fueron tambin derrotados en Samarra, pero Juliano ya no exista.

CCLXXVI

JOVIANO
No dejaba heredero de la corona. La descendencia masculina de Constantino se haba extinguido en l. Juliano, en sus rosadas ilusiones sobre el xito de la guerra persa, no pens en nombrar un Csar antes de dirigirse al Asia. El ejrcito tena urgente necesidad de un nuevo campen que lo sacara de aquel atolladero, y lo trajera al lado ac del Tigris. Reunironse los jefes al da siguiente (27 de Junio) en consejo para concertar la eleccin de nuevo emperador316. El prefecto del pretorio, Salucio Segundo, amigo de Juliano y estratgico valiente, hubiera obtenido todos los sufragios; pero l los rehus alegando su mucha edad y su estado valetudinario, por lo cual, no teniendo tiempo que perder, se nombr a uno de los jefes de la guardia imperial, Flavio Claudio Joviano317, el cual, ms que su propio mrito, tena los de su padre Varroniano, que gozaba en honrado retiro el fruto de sus largos servicios. El ejrcito necesitaba un hroe que inflamase con sus virtudes militares el valor de los soldados. Joviano era una mediana que no tena de guerrero ms que el aspecto personal, faltndole el nimo; y diecisis das despus de la muerte de Juliano, puso en tal extremo al ejrcito, que mir como una gran fortuna firmar una paz ignominiosa.

Joviano

Sapor II, apenas tuvo noticia de la muerte de Juliano, envi contra las legiones todas sus tropas. No era su nimo dar nueva batalla. Quera slo amedrentarlo para dictarle las condiciones de la paz. Al mismo tiempo que avanzaban sus tropas, enviaba a los romanos sus plenipotenciarios; y la paz ajustada con Joviano, vala a la Persia la restitucin de las cinco provincias de ms all del Tigris, conquistadas por Galerio cumpliendo rdenes de Diocleciano; la cesin de las importantes fortalezas de Nsibe y Singara; y la renuncia de toda pretensin sobre la Armenia. Con estas condiciones, la Persia dejara en paz al Imperio por dos aos y facilitara

Principio lucis secutae, quae erat quintum Kalendas Iulias, hostibus ex omni latere circumfusis, collecti duces exercitus, advocatisque legionum principiis et turmarum, super creando principe consultabant. Ammiano, XXV, 5, 1. 317 Joviano desempeaba a la sazn el oficio de domesticorum ordinis primus. El mando superior de la guardia corresponda al comes domesticorum. Despus de l iba el tribunus, a cuya inmediata dependencia estaban los decem primi. Joviano era uno de los diez.
316

CCLXXVII a las legiones vveres y naves para volver a su pas. Aquel tratado fue la condenacin irrevocable de todo proyecto de futuras conquistas del lado all del Tigris, y demostr que si la Persia tena un ejrcito que se dejaba vencer fcilmente, tena en cambio un territorio y un pueblo que saba convertir en perjudiciales para Roma las victorias de sus legiones. Si Joviano dio mala prueba de sus condiciones como capitn, en cambio las dio ptimas como prncipe. Su predecesor le haba dejado otra triste herencia adems de la penuria de su ejrcito: las conciencias agitadas y convulsas. Cristianos y paganos encontrbanse animados de tal odio, que bastaba de un pequeo impulso para que se convirtiera en guerra civil. Joviano los pacific proclamando la libertad religiosa, poniendo as en vigor el Edicto de Mediolano. Mas no pudo recoger los frutos de la paz, porque dej de vivir antes de regresar a la nueva metrpoli del Imperio. Muri en Dadastana de la Bitinia (entre Ancira y Nicea) la noche del 16 al 17 de Febrero del ao 364, o asfixiado por el tufo del carbn, como afirma Eutropio, o envenenado por las setas que comi aquella tarde, segn escribe Zonaras.

VALENTINIANO I Y VALENTE 318


I. DIVISIN DEFINITIVA DEL IMPERIO

Por acuerdo de los generales y de los ministros palatinos, la eleccin del nuevo emperador se aplaz para cuando entrasen con el ejrcito en Nicea. Los soldados se avinieron a este acuerdo, y en todo el tiempo que dur la marcha permanecieron fieles a sus jefes. Tambin fue ofrecida la corona al prefecto Salucio, que de nuevo la rehus, pero dio el nombre de un candidato, que aceptaron todos, ministros, generales y soldados, y lo eligieron emperador. El elegido descenda de una familia humilde Valentiniano. Su padre, Graciano, antes de ser mercader, y a poco de haber entrado en la milicia valor, subiendo en breve a elevados puestos, y patrimonio. en la Panonia y se llamaba soldado haba sido modesto se distingui por su talento y crendose un nombre y un

Aquel nombre y aquel patrimonio ayudaron a sus hijos. En tiempo de Joviano, el hijo mayor, Valentiniano, era jefe de la segunda escuela, schola scutariorum319. Cuando fue elegido emperador hallbase en Ancira. All recibi dos mensajes, uno tras otro, participndole que Joviano haba muerto, y que haba sido llamado a sucederle. Acept sin vacilar, y se dirigi en seguida a Nicea para tomar el mando supremo del ejrcito. Lleg la tarde del 24 de Febrero; y siendo el siguiente da
Fuentes: Ammiano, XXVI-XXX. Aurelio Vctor, Epitome de Caesaribus, XLV y XLVI. Zsimo, III y IV. 319 Las llamadas scholae formaban la guardia del palacio. Eran nueve, y constaban en total de 3.500 hombres bajo el mando del magister officiorum.
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CCLXXVIII bisextil320, esper al otro para presentarse a las legiones. Ms que a un ejrcito, pareca que Valentiniano se presentaba a los comicios del pueblo. Verificse una votacin ordenada, y todos los sufragios recayeron en su favor. Fue aquella la primera eleccin de prncipe hecha bajo la norma de la antigua constitucin republicana. Los soldados habran querido que Valentiniano nombrase su sucesor, para prevenir el peligro de que el Imperio pudiera quedar de repente sin soberano; pero l lo rehus diciendo a los soldados que podan dejar de elegirlo, pero que una vez elegido, le corresponda proveer a todo lo que se refiriese a los intereses del Estado. Cuando su libertad estuvo libre de toda presin, provey a la necesidad del principado asocindose en Sirmio a su hermano Valente (28 de Marzo del ao 364). Dile el mando de las legiones de Oriente, que equivala a la direccin del gobierno, y se reserv para s el del Occidente. Valente fij su residencia en Constantinopla y Valentiniano en Mediolano, y aquella divisin del Imperio tuvo una importancia histrica que no alcanzaron las precedentes. Desde entonces, el Oriente y el Occidente continuaran teniendo cada uno su emperador propio, y la separacin poltica promover la de los intereses y del desenvolvimiento histrico de las dos regiones.

Valentiniano I

Apenas haba pasado un ao desde la nueva divisin del Imperio, cuando en Constantinopla se levant un nuevo pretendiente. Llambase Procopio, y descenda de la familia de Constantino, habindole indicado Juliano para que le sucediera en el trono, pero de cuya disposicin no hicieron caso los rbitros del Imperio. Aprovechndose del disgusto que en Oriente produca la rigidez del gobierno del

Se daba el nombre de bisextil al da, y con l al ao, en que se repeta el da sexto antes de las calendas de Marzo. La antigua supersticin pagana miraba al da intercalado como de mal agero. Por eso Valentiniano esper a que pasara para tomar el mando.
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CCLXXIX nuevo Augusto, Procopio se form un partido entre la soldadesca, y se hizo proclamar emperador (28 de Septiembre del ao 365)En breve Procopio se hizo dueo de Constantinopla y pas al Asia, apoderndose de la Bitinia; pero aqu terminaron sus progresos. Mientras procuraba apoderarse tambin de la Frigia y de la Siria, los mismos soldados que algunos meses antes le haban levantado sobre el escudo, o porque no estuvieran contentos de su proceder para con ellos, o porque las seducciones del opulento general Arbecio, amigo de Procopio, hubieran mudado su nimo, se rebelaron y lo entregaron a Valente, que sin prdida de tiempo le hizo morir (20 de Junio). Con la muerte del usurpador, los pases que lo haban reconocido volvieron espontneamente a la obediencia del legtimo soberano.

II. VALENTINIANO Y LOS BRBAROS

Acontecimientos ms graves tenan lugar en Occidente. La ausencia por tres aos de los emperadores haba sido causa de que las provincias occidentales cayesen en plena anarqua. La Galia se vea inundada por bandas de ladrones, que acometan todo gnero de rapias y de violencias: la Britania oprimida por gobernadores concusionarios, caa en poder de los brbaros del Norte (pictos y escotos), y las provincias de frica por la misma causa, haban llamado a los mauritanos; aquellas provincias necesitaran de la energa del gran Teodosio, para que volviesen despus de siete aos de mando (368-374) a la obediencia del Imperio. Valentiniano tena que ocuparse por s mismo de los alamanes, que eran a la sazn los enemigos ms formidables del Imperio en Occidente. Despus de la derrota de Argentorato, haban aquellos brbaros rehecho sus fuerzas, con el fin de obligar al Imperio a comprarles la paz, con un tributo anual en forma de donativo. No habindolo concedido Valentiniano en la medida que lo pretendan, vengronse invadiendo la Galia. Todo el pas que se extiende desde el Rhin hasta el Alto Sena estaba devastado con sus rapias, cuando en Durocatalauno se present el vengador de tantas violencias. Era Jovino, jefe de la caballera de Valentiniano. Los brbaros haban experimentado ya el valor de aquel general: en Scarpona (Charpeigne, cerca de Metz) haba exterminado una columna del ejrcito brbaro, y en Durocatalauno deshizo el ejrcito entero. La Galia respir (366); pero Valentiniano no se content con tan buen resultado. Libre la Galia de los alamanes, quera llevar la guerra el emperador al mismo pas de los brbaros para reducirlos a la impotencia, evitando nuevas invasiones. Antes de emprender esta expedicin atendi al porvenir del Imperio, haciendo reconocer por el ejrcito a su hijo Graciano, como Augusto y heredero del trono. Era la primera vez que el ttulo mximo de Augusto se daba, casi a un nio, viviendo todava el Augusto verdadero. Al ao siguiente presentse Valentiniano en Germania al frente de numeroso ejrcito. En el Ro Neckar, cerca de Solcinio (Sulz), los brbaros trataron de cerrarle

CCLXXX el paso, pero fueron rechazados con grandes prdidas. El Emperador no quiso ir ms all, y concedi a los brbaros la paz, llevndose rehenes como fiadores de ella. De regreso a Treveroro, que erigi en metrpoli de la provincia Blgica, ocupse en la restauracin de las fortalezas levantadas por Druso, y que complet extendindolas desde la Retia al Mar del Norte. El propsito de fortificar adems la ribera derecha del Rhin, tuvo que abandonarse por la resistencia que opusieron los brbaros. En la primavera del ao 375, Valentiniano tuvo que acudir al Danubio para combatir a otros brbaros, que infestaban con sus incursiones las provincias del Imperio. Los cuados de la Moravia haban invadido la Panonia y la Iliria, entregndose en ellas a la rapia. Al presentarse el ejrcito imperial los invasores se aterraron, abandonando aquellos parajes. Valentiniano los persigui hasta el interior de su pas, y despus de devastarlo a su vez, volvi en el otoo a Aquinco (Budapest). Estando ordenando sus tropas en cuarteles de invierno, se le inform que una diputacin de los cuados quera presentrsele para concertar la paz. Al ver aquella gente sucia y mal vestida, Valentiniano prorrumpi en airadas palabras, encontrando indigno y humillante que por tales hombres se pudiera turbar la quietud y la seguridad del ms poderoso de los Imperios del mundo; fue tanta la vehemencia de su enojo, que le produjo un vmito de sangre del cual muri. Tena 52 aos y llevaba doce de reinado (17 de Noviembre del ao 375).

Fbula gtica con figura de guila

La causa de la muerte de este prncipe revela una cualidad negativa en l, que muchas veces determin sus acciones, no siempre de acuerdo con la ndole de su nimo: la ira; pareciendo que en el nombre de Valentiniano haba dos personajes y dos principados, en una misma persona y un mismo principado, el cual, en lo que se refiera a las reformas legislativas, puede contarse entre los mejores, llevando aqullas el sello de un gran espritu de humanidad y de justicia. La institucin del

CCLXXXI defensor plebis o civitatis, magistrado popular electivo a quien estaba encomendada la defensa del municipio y del pueblo, contra las usurpaciones y las injusticias de los gobernadores de las provincias y de sus legados, principalmente en lo relativo a las vejaciones en el reparto de los impuestos; las leyes penales contra la exposicin de los recin nacidos y los abusos de los patronos judiciales; la institucin de los mdicos pagados por el Estado, para la asistencia gratuita de los indigentes; la fundacin de institutos acadmicos en Roma y en Constantinopla; todas estas y otras medidas de Valentiniano demuestran el elevado sentimiento que tena de los deberes de su alto cargo. Cuando, por el contrario, se consideran los actos de Valentiniano respecto a las personas con l relacionadas, su figura toma otra forma, bajo la cual el tirano aparece dominado por sanguinarios instintos. As en el gobierno de su propia casa como en el del Imperio, bastaba una pequea falta, una palabra inconsiderada, una accidental omisin, una sospecha, para caer en su desgracia; y entonces no haba esperanza para el desgraciado que incurra en ella, sin hacrsele ms gracia que la de escoger la forma del suplicio. No entraremos en detalles de este terrible rigor, para el cual Valentiniano encontr digno ministro en el ttrico Maximino, prefecto del pretorio. Recordemos en cambio otra obra buena de Valentiniano, que le vali el favor de los escritores eclesisticos. El gran espritu de tolerancia que tuvo para los asuntos religiosos. Sus leyes toleraron todos los cultos, fuera de la magia, contra la cual ejerci extremado rigor; y aunque profesaba el smbolo niceno, dej vivir en paz a los arrianos. Cuando en el ao 374, por la muerte de Ausencio qued vacante la silla episcopal de Mediolano, Valentiniano se limit a aconsejar al clero para que diese sus votos a un hombre probo, de conducta irreprensible, guardndose bien de exigirle ninguna confesin teolgica. Result elegido el gran Ambrosio321, que demostr su gratitud al imparcial monarca, declarndole despus de muerto, digno del Paraso.

Cuando Ambrosio fue elegido obispo, no perteneca al sacerdocio ni haba todava recibido el bautismo. Descenda de una noble familia romana, notable en los fastos del Imperio. Su padre haba sido prefecto del pretorio en la Galia, y l, cuando tena poco ms de 30 aos, haba ejercido el cargo consular de la Liguria, a cuya provincia perteneca la imperial residencia de Mediolano. Ejerca este cargo cuando ocurri la vacante de la silla episcopal milanesa; y estando aquel clero dividido en dos confesiones, la nicena y la arriana, la eleccin del nuevo obispo dio lugar a escenas tumultuosas, en las que falt poco para que tomaran parte todos los habitantes de la ciudad. El consular Ambrosio pens entonces intervenir en la asamblea de los electores, para llevarlos a una concordia y que cesara el escndalo. Quin haba de pensar que en aquella Iglesia en la cual haba entrado como magistrado, sin haber recibido todava el bautismo, saliese elegido obispo? Pues esta circunstancia, que en una situacin normal habra sido obstculo insuperable para conseguir la suprema dignidad eclesistica, fue precisamente la que decidi la eleccin de Ambrosio, porque ambos partidos podan lisonjearse con la esperanza de tener en l un protector; y as se explica la espontaneidad y unanimidad de su eleccin. Segn la hermosa frase de Ambrosio, la eleccin de obispo deba hacerse por inspiracin del Espritu Santo y no por instantnea popular conmocin; y habindose cerrado la asamblea con la eleccin de Ambrosio, Valentiniano la sancion. Ambrosio recibi el bautismo y fue consagrado obispo; contando la Iglesia cristiana con pocos luminares con el obispo milans. Todava hoy, despus de quince siglos, y en medio del invasor escepticismo, su nombre forma la gloria de la ciudad en que tuvo su pontificado. Convencido de que deba su exaltacin a sobrenatural impulso, desde este mismo punto de vista se dirigi en el ejercicio de su ministerio. De aqu la indmita firmeza que despleg en defender los derechos de su Iglesia contra todos los que
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CCLXXXII
III. VALENTE Y LOS GODOS

Ocupa por entero todo el reinado de Valentiniano las guerras contra los alamanes y los cuados, as como el de su hermano Valente, las guerras contra los godos y los persas. Los primeros haban tenido relaciones de amistad con el emperador Juliano, dndole un cuerpo de auxiliares en sus guerras contra la Persia; relaciones que duraron hasta con el emperador Procopio, al cual prestaron auxilio en sus intentos. Fallidos stos, Valente cerr a los auxiliares godos de Procopio la retirada, y los oblig a darse prisioneros. Esto dio origen a una guerra entre el Imperio de Oriente y los godos, que dur tres aos (367-369), la cual termin con un arreglo por el cual quedaron abolidas las pensiones que el Imperio pagaba a la mayor parte de aquellos brbaros, excepto la del rey Atanarico, quedando limitada la libertad de comercio que gozaban los godos en el Imperio a dos ciudades danubianas. En este arreglo, los godos estuvieron representados por uno de aquellos jefes, a quienes tan pronto se les da el nombre de reyes como el de jueces. Tena por nombre Atanarico y perteneca al partido de los conservadores, que rechazaban toda innovacin en sus costumbres y en la religin de sus padres. Contra aquel partido se haba formado otro, que abri ancha brecha en las antiguas tradiciones godas, y que profesaba la religin cristiana siguiendo la doctrina de Arrio. Este partido tena en su clero un obispo insigne llamado Ulfila, el vulgarizador godo de la Biblia, y adems un rey o juez propio en Fritigerno. Atanarico y Fritigerno eran, pues, rivales; y la proteccin dada por el segundo a Valente demuestra que en aquel entonces el partido de los conservadores era ms poderoso que su contrario. El emperador de Constantinopla slo poda ocuparse superficialmente de estas discusiones intestinas surgidas entre sus vecinos brbaros, obligndole la Guerra Persa que entonces renaca a concentrar en el ufrates sus mayores fuerzas. Como otras veces, la cuestin armenia era causa de la hostilidad entre los dos Imperios, y la guerra duraba todava, cuando a las puertas de Europa apareca un nuevo pueblo brbaro ms formidable que el de los germanos, y el cual deba ser no menos funesto que aqul al Romano Imperio. Este era el pueblo de los hunos. La causa inmediata que arrojase desde sus originarias moradas del Asia Central sobre la msera Europa las mongolas hordas de los hunos, es asunto que escapa a la ms investigadora diligencia. En medio de las muchas tradiciones legendarias que envuelven la historia de los hunos anterior a su aparicin en Europa, slo puede admitirse como hecho histrico, que sus movimientos de avance fueron unidos a las emigraciones occidentales de los pueblos germanos y eslavos. Si estas emigraciones fueron causa o ms bien efecto del movimiento de los hunos, es asunto sobre el cual toda discusin es vana. El considerable nmero de aquellas

osaran atacarlos; de aqu aquel espritu de intolerancia en materia de religin, que en l estara justificada aun cuando le hiciera caer en violento despotismo. La fuente principal para la historia de San Ambrosio es su biografa, escrita por su secretario Paulino. La publicacin ms reciente sobre el clebre obispo es la de Theodore Frster, Ambrosius Bischof von Mailand. Eine Darstellung seines Lebens un Wirkens. Halle, 1884.

CCLXXXIII hordas y su salvaje aspecto322, llenaron de terror a los pueblos eslavo-germanos establecidos entre el Danubio y el Volga. Los primeros en sufrir la terrible acometida fueron los alanos, que habitaban la regin extrema de la Europa Oriental, entre el Volga y el Don. Impotente para resistir el fiero asalto, aquel pueblo tan famoso por su caballera se dispers para siempre: parte se refugi tras las montaas del Cucaso, parte encontr su salvacin en las regiones Nordestes del Bltico; pero la mayor parte cay en la esclavitud de los hunos, y la misma suerte que sufrieron los alanos cupo a los ostrogodos, que confinaban con ellos.

Diadema de origen huno

Hacia una poca que no se puede determinar con certeza, pero que puede referirse a la mitad del siglo III de la era cristiana, los godos establecidos entre el Dnister y el Danubio estaban divididos en dos grupos separados de pueblos, que se distinguan con los nombres de greutungos y tervingios, a cuyos nombres correspondieron ms tarde los de ostrogodos, o godos orientales, y visigodos, o godos occidentales. Los de Atanarico pertenecan al segundo grupo, y los ostrogodos seguan una poltica diversa de sus antiguos hermanos. Amaestrados con las lecciones del pasado, dejaron en paz al Romano Imperio y fijaron su mira en crearse otro que comprendiese todas las poblaciones eslavo-sarmticas de la Europa Oriental. El historiador Jordanes nos da el catlogo de los pueblos sometidos a las armas del valeroso Ermanarico. No podemos estimar el valor de estos datos, recogidos por un historiador posterior y panegirista de sus compatriotas; pero fuera la que quisiese la extensin del Imperio fundado por Ermanarico, no fue suficiente para resistir el asalto de los hunos; y Ermanarico, cuando vio su causa desesperada, se dio muerte por no ver a su pueblo en esclavitud (373 o 374). Aquella servidumbre lo era, sin embargo, a medias. Los hunos concedieron a los ostrogodos continuasen viviendo con sus reyes propios, reservndose la alta soberana y el derecho de que acudiesen a servir en sus ejrcitos. La semiservidumbre de los ostrogodos puso en gran peligro a sus hermanos de Occidente. Para conjurarlo abandonaron su residencia, y parte, bajo la conduccin de Atanarico, fue a refugiarse en las selvas de la Transilvania, y parte, mandados por Fritigerno, pidieron asilo al emperador Valente, el cual les concedi se
Ammiano, XXXI, llama a los hunos bipedes bestiae.

322

CCLXXXIV estableciesen en la Mesia (376). As el Danubio, que protega el Imperio de los nuevos invasores, protega tambin a los visigodos. Pero, en qu condiciones haban stos entrado? Los generales de Valente pretendan que deban ser tratados como sbditos, y al par que los otros pueblos del Imperio; y los visigodos, por el contrario, que haban entrado en la Mesia por su voluntad y con beneplcito del Emperador, pretendan ser mirado como pueblo aliado e independiente. La srdida avaricia de los gobernadores imperiales impuls a aquellos huspedes a rebelarse; y al tener noticia de tan grave acontecimiento, el emperador Valente, que se hallaba a la sazn en Asia, cort la guerra con los persas abandonndoles la Armenia, y corri a Constantinopla para ahogar la rebelin goda antes de que tomase incremento. Sea porque en la rapidez de obrar encontrase la principal garanta para la victoria, o fuera que le pareciesen suficientes las fuerzas que tena para obtenerla, no quiso esperar el auxilio que su sobrino Graciano, que acababa de vencer a los alamanes, le ofreca. En el gran da de la prueba reconoci la falacia de sus juicios. Cerca de la ciudad de Adrianpolis, el 9 de Agosto del ao 378, el Imperio Romano experiment una nueva catstrofe como la de Cannas. Desbaratada completamente la caballera imperial, las legiones quedaron sin apoyo y el enemigo las extermin. El Emperador mismo encontr la muerte en medio del estrago de los suyos.

GRACIANO Y TEODOSIO 323


La existencia del Imperio de Oriente hallbase en gran compromiso. Mientras la muerte del emperador, por una parte, promova las cuestiones sobre la sucesin al trono, la victoria de los brbaros, por otra, deja a merced de estos invasores todas las provincias europeas, obligando a las mseras poblaciones a buscar refugio en las ciudades fortificadas. Un acto afortunado de Graciano salv aquel Imperio de la catstrofe que le amenazaba. No pudiendo l mismo acudir en su auxilio porque los brbaros de

Las fuentes histricas sobre el reinado de Teodosio son muchas, si bien a la cantidad no corresponde su valor; que el espritu de partido anim de tal suerte a los narradores, que antes produce su lectura la oscuridad que la luz. La religin es el campo, sobre todo, en que se manifiesta el conflicto y se encienden ms las pasiones. Hay que distinguir, pues, las fuentes en dos clases: paganas y cristianas. A la primera clase pertenecen los adversarios de Teodosio; a la segunda, sus apologistas. Fuentes paganas: 1 Eutropio, en su Historia, continuacin de la de Dexipo, se encuentran trece fragmentos que comprenden el reinado de Teodosio. 2 Zsimo, IV, 24-59. 3 Sulpicio Alejandro (fragmentos en Gregorio de Tours, Historia de los francos, II, c. IX). 4 Libanio, Orationes et declamationes. 5 Latino Pacato Drepanio, Panegyricus (ed. Em. Baehrens, Leipzig, 1874). Fuentes cristianas: 1 Scrates (V). Sozomeno (VII). 3 Teodoreto (V), continuacin de Eusebio (vase Fr. Aug. Holzhausen, Comm. de fontibus, quibus Socrates, Sozomenus ac Theodoretus in scribenda historia sacra usi sunt , Gottinga, 1825). 4 Rufino, traductor y continuador tambin de Eusebio. 5 Orosio, Historiarum libri septem adversus paganos (VII). Entre las obras modernas recordaremos la docta monografa de A. Gldenpenning e J. Ifland, Der Kaiser Theodosius der Grosse, Halle, 1878.
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CCLXXXV Occidente ejercan una vigilancia continua, encomend al mejor de sus generales, Teodosio, la direccin de la guerra contra los visigodos, y para empearlo ms en la gran empresa y fortalecer al mismo tiempo su autoridad, lo elev a la dignidad imperial en Sirmio, el 19 de Enero del ao 379.

Slido que representa al emperador Graciano, y la Diosa Roma

Quin hubiera podido pensar tres aos antes, cuando Graciano firm el decreto de muerte del anciano general Teodosio, que el hijo del condenado a muerte se vera elevado por el mismo prncipe a la suprema dignidad del Imperio? Sobre las causas que llevaron a Teodosio a su trgico fin no se tienen todava datos que las esclarezcan. La historia del Imperio no registraba la de ningn otro general que hubiera prestado servicios tan insignes al Estado, como el hispano Teodosio. Haba hecho volver a la obediencia del Imperio y pacificado dos provincias que llevaban dos aos de vivir independientes: la Britania, que haba cado en poder de los brbaros del Norte, y el frica, ocupada por un prncipe mauritano rebelde; y sin embargo, en aquel mismo teatro de su mayor gloria, Teodosio haba sido condenado a muerte, acusado de alta traicin. Si bien las interioridades de aquella tragedia no son conocidas, es lcito deducir de algunos datos, que el anciano Teodosio fue vctima de alguna de aquellas intrigas cortesanas, cuya frecuencia es otro indicio de la inminente decadencia del Imperio. En frica supo Teodosio las malversaciones de aquel gobernador romano, y cmo su malvado gobierno haba sido causa de que el rebelde Fermo encontrase en el pas fcil acogida. Sin embargo, el gobernador no sufri pena alguna por sus maldades, y lejos de ello, mientras el vencedor de Fermo era conducido al suplicio, aquel indigno administrados se vea elevado a la dignidad de prefecto del pretorio. Esta diversa suerte que cupo al mismo tiempo a dos hombres de tan distintas condiciones, autoriza para creer que Teodosio fue vctima de una trama urdida por su enemigo, el cual, en medio de la difcil situacin en que se encontraba, hall medio de poder presentar a Teodosio ante el Prncipe como traidor, y Graciano, que estaba lejos y sin experiencia por su corta edad, se dej sorprender por el miedo de la rebelda y sacrific a su bienhechor (376). La desgracia del padre se reflej en su hijo, el cual, despojado del mando de la Mesia, tuvo que retirarse a la vida privada en su provincia de Hispania, donde haba nacido.

CCLXXXVI En los ltimos meses del ao 378 encontramos al joven Teodosio nuevamente en el Danubio, revestido de un importante mando. La situacin gravsima en que por la aparicin de los hunos en la frontera de Europa, haban llegado a encontrarse las provincias danubianas, hizo comprender a Graciano la necesidad de encomendar a un brazo poderoso la defensa; y de aqu el llamamiento a Teodosio, el cual tuvo bien pronto ocasin de justificar el acierto de la eleccin, librando al Imperio de nuevos invasores: los srmatas. Escapados de los godos de Atanarico en Transilvania para huir de la esclavitud, haban invadido la Panonia, y Teodosio los rechaz al lado all del Danubio; y bajo la impresin de este feliz suceso, Graciano resolvi confiar al valiente general la liberacin de las provincias orientales de los godos, hacindole al mismo tiempo partcipe de la dignidad augustal. Cuando Teodosio, en la primavera del ao 379, se present en su cuartel general de Tesalnica, comprendi que la misin que se le confiaba era menos difcil de lo que se crea. Los godos principiaban a sentir ya los frutos deletreos del triste uso que haban hecho de su victoria. En los meses transcurridos desde la batalla de Adrianpolis, haban formado un desierto con sus devastaciones a su alrededor 324. Tal estado de cosas revel a Teodosio el sistema de guerra que deba seguir. En las oraciones apologticas de Temistio no se habla de ninguna batalla dada por Teodosio a los godos, ni de victoria alguna por l conseguida, y es que recurri contra ellos al sistema de Fabio Mximo, y no al de Terencio Varrn; sin reir batallas redujo a los brbaros en pocos meses a tal punto, que tuvieron que pedir la paz. El prudente Teodosio la concedi, pero con tales condiciones, que la presencia de los godos en el Imperio fue provechosa para l mismo. Diles la Tracia; pero debiendo permanecer en ella, cultivando la tierra, y reconociendo la alta soberana del Imperio, con el ttulo de foederati. Poco despus de esta sumisin de los godos, la cual tuvo lugar hacia el fin del ao 379, Teodosio fue acometido por grave enfermedad, que lo condujo al fin de su vida. Al sentir aproximarse su ltima hora pidi el bautismo, y desde aquel momento aparece como el gran campen de la ortodoxia catlica representada por la doctrina nicena. Haba crecido en esta fe, y si no estaba bautizado, fue porque en aquel tiempo se miraba el bautismo como un talismn contra el infierno, y se reservaba para acogerse a l en los ltimos das de la vida. El obispo ortodoxo Acolio de Tesalnica, administr a Teodosio aquel primer sacramento, y poco despus apareci el famoso Edicto de Tesalnica dirigido al pueblo de Constantinopla325, en el que se proclama el principio de la intolerancia religiosa en nombre de la ortodoxia catlica, con la sancin de penas corporales para los que permanecan fuera de ella (27 de Febrero del ao 380). En aquel ejemplo, que falseaba el espritu del cristianismo y violaba la razn histrica, se apoyar la peticin del Papado, con gran dao de la civilizacin cristiana. Queremos, deca el edicto, que todos los pueblos regidos por nuestra clemencia vivan en la religin que el divino apstol, Pedro, ha revelado a los romanos, y que siguen el pontfice
En los Fastos Hydatianus, ao 378, se lee: toto anno per diocesim Thraciarum et Schytiae et Moesiae Gothi habitaverunt simul et eas praedaverunt. 325 Codex Theodosianus, XVI, 1, 2.
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CCLXXXVII Dmaso y el obispo Pedro de Alejandra, de evanglica santidad, segn cuya disciplina apostlica y doctrina evanglica creemos que el Padre, el Hijo y el Espritu Santo, forman una sola divinidad con majestad igual y pa trinidad. Y ordenamos, por tanto, que todos los que sigan esta fe tomen el nombre de cristianos catlicos; y como consideramos que todos los dems son dementes o insensatos, queremos que sufran las consecuencias de la hereja, y que sus concilibulos no reciban la denominacin de Iglesia. Adems de la condenacin de la divina justicia, debern aplicrseles las penas severas, que nuestra autoridad, guiada por la celestial sabidura, crea deba imponerles.

Teodosio

Un nuevo levantamiento de los godos, promovido por la enfermedad de Teodosio, le oblig a no llevar por entonces a efecto la amenaza lanzada contra los heresiarcas. En aquella nueva guerra gtica, que dur todo el ao 380, hubo tres movimientos, dos hostiles al Imperio, y favorable el tercero. Alma de los dos primeros motines fueron el visigodo Fritigerno y los dos jefes ostrogodos, Alateo y Safrases. Aqul cay sobre el Epiro, la Tesalia y la Acaya, que sufrieron sus devastaciones, y los otros dos desde la Mesia Superior invadieron la Panonia, llevando sus excursiones hasta las ltimas provincias del Imperio Occidental. Aquella nueva guerra suscit a Teodosio mayores dificultades que las que se haban presentado hasta entonces. Ni su ejrcito, ni el que en su ayuda le envi Graciano, podan detener al invasor, por donde el Imperio de Oriente se vea otra vez amenazado de irreparable disolucin, cuando dos acontecimientos inesperados surgieron para salvarlo. Fue el uno la muerte de Fritigerno; fue el otro, haber entrado Atanarico en territorio del Imperio, no como enemigo, sino como aliado. Obligado a ir de una a otra parte para huir de la esclavitud de los hunos, quiso buscar en el Imperio morada tranquila, que le permitiera vivir con los suyos en paz.

CCLXXXVIII Semejante resolucin no poda haberse tomado en un momento ms favorable para el Imperio. Las gentes de Fritigerno, que quedaron sin jefe, aceptaron de buena voluntad el mando de su valeroso compaero, y Teodosio procur reforzar los sentimientos de Atanarico hacia el Imperio, dispensndole las ms honrosas atenciones. El 11 de Enero del ao 381 lo recibi en Constantinopla casi como si fuera su igual, y habiendo muerto el rey godo, pocos das despus de su llegada, acaso por los desrdenes cometidos en las fiestas que se hicieron en su honor, celebr sus funerales con desusada pompa, depositando sus despojos en la tumba de los emperadores. Los godos, conmovidos por tales honras dispensadas a su difunto rey, prestaron a Teodosio su auxilio para la pacificacin de las provincias, y permanecieron en el Imperio como aliados. Teodosio los distribuy entre la Dacia y la Mesia para que se dedicasen a la agricultura y estuviesen prontos a prestar al Imperio sus brazos, cuando tuviese necesidad de ellos. En el mismo ao en que el Imperio de Oriente, por obra de la gente de Atanarico recobraba la paz, el de Occidente sufra las consecuencias de una rebelin militar, que costaba la vida al emperador Graciano, y que colocaba sobre el trono de los Csares a un oscuro soldado hispano, llamado Mximo. A pesar de su breve duracin, el reinado de Graciano fue rico en buenas obras y se hubiera atrado todava ms las simpatas de la posteridad, si se hubiera dejado llevar mejor de los impulsos propios, que de los consejos de sus favoritos: era uno, su maestro y cristiano paganizante (Dcimo Magno Ausonio), y el otro el famossimo obispo de Mediolano, conspirando ambos bajo su propio punto de vista a un fin comn, que fue formar de aquel prncipe un dspota. As se explica que aquel joven de nimo bondadoso, modesto y probo, cuyo aspecto sereno y jovial contrastaba con el duro y severo de su padre, se dejase arrastrar a actos de rigor y de intolerancia, de que nunca habra sido capaz siguiendo slo los impulsos de su corazn y de su inteligencia.

VALENTINIANO II
De la nobleza de su carcter dio Graciano pruebas en los primeros das de su reinado. Las legiones de la Galia, aquellas mismas legiones que en tiempo de Valentiniano haban aprobado con sus aclamaciones la exaltacin a la dignidad de Graciano, cuando Valentiniano dej de existir, se apresuraron a ejercer libremente su derecho reconocido de crear los emperadores, proclamando al general Sebastin. La pronta intervencin del general franco Merobando salv la nueva dinasta. ste consigui que los soldados derribaran a su favorito y levantasen sobre el escudo al segundo hijo de Valentiniano, nio de cuatro aos y de su mismo nombre, tenido por aquel emperador de su segunda mujer Justina. Graciano, en lugar de ofenderse por aquel acto que atentaba a su soberana, lo sancion, asignando a su hermano la prefectura itlica y parte de la ilrica, reservndose la regencia hasta la mayor edad de aqul.

CCLXXXIX La residencia destinada para el nuevo Augusto y para su madre fue Mediolano, y esto fue causa de las frecuentes visitas de Graciano a aquella ciudad y de la gran familiaridad que contrajo con el obispo milans, Ambrosio. Al ascendiente del gran obispo sobre el joven y piadoso emperador se debi el espritu de intolerancia, que distingue y caracteriza su legislacin eclesistica. Cada visita de Graciano al obispo de Mediolano produca como inmediata consecuencia un edicto concediendo privilegios al clero, o persiguiendo a los herejes, sobre todo a los arrianos. Memorable fue entre ellos el del 3 de Agosto del ao 381, dado en Mediolano, y que era el complemento de otro del precedente mes publicado por los tres Augustos, en el cual, asocindose a las resoluciones del ltimo concilio de Constantinopla326, se declaraba la doctrina nueva como la nica ortodoxa. Causa extraeza el estudio de los dos Augustos para restaurar la unidad del Imperio por medio de la fe religiosa; propsito que inspir la introduccin del nombre del Papa Dmaso como autoridad religiosa suprema en el Edicto de Teodosio, y la debilidad de Graciano con la Iglesia romana acerca de la imperial soberana. En su reinado la corte papal fue teatro de turbulencias, que en los siglos futuros haban de ser ms frecuentes, haciendo al pontificado objeto de vituperio a la vez que de veneracin para la cristiandad. Los electores, divididos en dos bandos, elevaron al solio a la muerte de Liberio (366) a dos papas, Dmaso y Ursino. Graciano quiso dirimir la discordia y se inclin al parecer de Ambrosio, que deca: Los sacerdotes slo pueden ser juzgados por los sacerdotes. Un concilio convocado en Roma aprob el nuevo canon, y Graciano lo ratific con un edicto, despojando as al Imperio de la potestad jurisdiccional sobre una importante clase de sus sbditos.

MXIMO
Mientras Graciano procuraba atraerse a la Iglesia, en el campamento se conspiraba contra su vida. Los historiadores dan por razn del trgico acontecimiento el favor concedido por Graciano a su guardia personal, compuesta de alanos; y sin que excluyamos este vulgar motivo de celos, no debemos olvidar que los soldados que en el ao 383 se levantaron contra Graciano, eran los mismos que ocho aos antes haban tratado de sustituirle en el trono con Sebastin. Tambin las condiciones del usurpador aaden alguna luz sobre el triste suceso. El jefe que las legiones de Britania aclamaron el ao 383 era un antiguo compaero de Teodosio: llambase Magno Clemente Mximo, y Zsimo327 afirma, que no poda soportar su escasa fortuna, tan diversa de su antiguo camarada. El haber sido la Britania el foco de la conspiracin hace creer que fuera completamente obra de Mximo, y que las legiones romanas se le uniesen cuando vieron al usurpador acogido triunfalmente por las mismas poblaciones galas. Pero la causa de Graciano no estaba perdida. A las legiones de la Galia y de Britania poda contraponer las
El Concilio de Constantinopla se celebr en Mayo del ao 381 con asistencia de 150 obispos, todos de la Iglesia Oriental. En aquel concilio se estableci que la Iglesia de Constantinopla deba ir inmediatamente despus que la de Roma. 327 IV, 35.
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CCXC tropas de Hispania y de Italia y las que su colega de Oriente enviara en su ayuda. Pero la traicin del presidio de Lugduno le impidi emplear estos recursos, y precipit la catstrofe. Sorprendido en aquella ciudad por Andragasio, general de caballera de Mximo, fue muerto por el mismo (25 de Agosto del ao 383) cuando apenas tena 24 aos. Merobando, previendo sufrir la suerte de su infeliz soberano, se atraves el pecho con su espada.

Atila dirigiendo a los hunos contra Italia, por V. Checa

La noticia de los acontecimientos de la Galia llen de terror a la corte de Mediolano. La emperatriz Justina envi a Treveroro al obispo Ambrosio para sondear el nimo del usurpador y para ofrecerle la paz; y para que la misin del gran prelado fuera ms fcil, le dio por compaero al hermano de Mximo, que se encontraba en el ejrcito de Italia. Mximo pretenda que Justina misma se trasladase a Treveroro con su hijo Valentiniano II para tratar de la paz; pero la firmeza de Ambrosio al responder a la insidiosa peticin, disuadi al usurpador de tal empeo, y acab por reconocer al adolescente Valentiniano II como su colega en el Imperio. Tambin los tratos emprendidos por Mximo con el emperador Teodosio tuvieron un pacfico resultado. Teodosio, que no pudo enviar auxilios a su bienhechor, crey prudente no alejarse de sus provincias, todava no concluidas de pacificar, para vengarlo. Se estableci, pues, que Mximo mandara en la Britania, la Galia y la Hispania, y que Valentiniano II conservara los dominios que tena asignados por su hermano. Reconocida as por los dos emperadores su usurpacin, Mximo sigui el ejemplo dado por Teodosio (de haber elevado a la dignidad augustal al mayor de sus hijos, Arcadio, que slo tena seis aos), confiriendo la dignidad imperial a su hijo Vctor, ms pequeo que aqul. Con esto el Imperio tena cinco Augustos.

CCXCI De tal estado de cosas, que haca poco segura la suerte de Valentiniano II, quiso sacar partido el Senado de Roma para intentar volverle al seno de la antigua fe pagana. Con este fin confi al docto Smaco, prefecto de Roma a la sazn, e encargo de escribir en forma de relacin la apologa del paganismo. Es un trabajo hecho con dignidad y delicado arte328. La anciana Roma comparece postrada ante los tres Augustos (la relacin va dirigida a Valentiniano II, Teodosio y Arcadio), implorando le sea concedida la prctica de su culto, con el cual haba dado sus leyes al mundo. En apoyo de su tesis, Smaco invoca un gran principio de civilizacin, que slo en la poca moderna, y despus de largas y sangrientas luchas, ha logrado triunfar: la libertad de conciencia. La verdad, deca, quiere ser buscada por diversos caminos, y debe el emperador sostener todas las religiones y dejar que las sigan a los partidarios que cada una tenga. El obispo Ambrosio respondi a aquella exposicin con el lenguaje apasionado y paradjico que el pontificado romano emplea como su gran arma, para imperar sobre las conciencias tmidas y supersticiosas329. Estas dos relaciones retratan a lo vivo la diversa condicin en que las dos religiones, pagana y cristiana, se encontraban en aquel tiempo. El paganismo, que tena su ltima fortaleza en el Senado Romano, pide que se le deje vivir, e invoca su gloriosa antigedad para conseguirlo. El cristianismo, en cambio, fuerte con su juventud y orgulloso con sus triunfos, rechaza con desdn la humilde splica de su antiguo perseguidor, y por boca del prelado ms grande de aquel tiempo declara apstata al joven Emperador si diese odos a la demanda del prefecto de Roma. Valentiniano II la neg. Teodosio haba triunfado y la intolerancia con l; y sta deba llevarlo a ms graves resultados. Tras del paganismo vino el arrianismo; tras del prefecto Smaco la regente Justina. sta era arriana; y as como Smaco haba pedido que se concediese permiso para dejar vivir al paganismo, tambin lo pidi Justina para su creencia. Ambrosio se opuso a esta peticin, y la lucha que se empe entonces entre el obispo y la regente fue un gran triunfo obtenido por el pontificado sobre el Imperio; un triunfo que los papas no olvidarn. Justina se vali de todas las armas que le daba el poder. Para tener un templo en que celebrar su culto, rog primero al obispo, despus lo amenaz, por ltimo, recurri a la fuerza y se apoder de l. Ambrosio obedeci a la notificacin que se le hizo para que compareciera ante el consejo imperial, donde deba ser juzgado; pero con l compareci ante la regia morada tal multitud de pueblo, que la regente no tuvo valor para juzgarlo; y cuando Justina, despus de haber ocupado violentamente la Baslica Porcia (donde hoy se encuentra San Vittore al Corpo), quiso celebrar en ella la Pascua segn el rito arriano, el fervoroso obispo tron desde el plpito de la catedral contra el acto sacrlego de la regente heresiarca, y la oblig a restituir la baslica para evitarse una revolucin en la ciudad. En aquella lucha entre la regente y el obispo de Mediolano hay una razn que considera y que explica los acontecimientos. La regente, sosteniendo el arrianismo,

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Epistolae, X. Ambrosio, Epistolae, XVII y XVIII.

CCXCII sostena no slo una doctrina hertica sino tambin una causa ilegal; los ltimos edictos de Teodosio y de Graciano no dejaban duda acerca de ello. Pero las monarquas absolutas ofrecen un medio fcil a quien tiene el poder, para librarse de esta dificultad jurdica. Un edicto revoca otro edicto; y Valentiniano II, obedeciendo a las sugestiones de su madre, dio el 21 de Enero del ao 386 un edicto por el cual restableca la tolerancia religiosa proclamada por el gran Constantino. Desde este momento vari la posicin de los dos partidos. Ambrosio, perseverando en su resistencia, no era ya el defensor de la ley, sino el rebelde contra la ley. Contaba, sin embargo, con el pueblo, que era ms fuerte que la ley misma, y emprendi este camino. A la intimacin de dejar a Mediolano respondi encerrndose en su palacio, y desde all lanz sus rayos contra la casa imperial. Es verosmil que si la lucha no se hubiera terminado con la intervencin de Mximo, Ambrosio habra tenido que sucumbir. Mientras en Mediolano el edicto del 21 de Enero era llamado por el obispo, y as lo crea el pueblo, ley de sangre y de tirana, en toda Italia era recibido favorablemente; pero antes de que los secuaces del edicto corriesen a prestar su apoyo a la regente, el trono de Mediolano quedaba destrozado. Haca tiempo que el emperador Mximo segua la spera contienda entre la corte imperial y el obispo de Mediolano con propsito de aprovecharse de ella; y cuando crey haba llegado el momento oportuno, se declar partidario del smbolo niceno y se present a las puertas de Italia al frente de un ejrcito. Justina y Valentiniano II, cogidos de improviso, refugironse en Tesalnica invocando el auxilio de Teodosio (Octubre del ao 387). Aquel socorro no poda faltar. Si bien el inters religioso una a los dos soberanos de Oriente y de la Galia, haba otros intereses que deban determinar a favor de los prfugos de Mediolano la conducta de Teodosio. Mximo estaba siempre mirado como un usurpador regicida. Valentiniano II, por el contrario, representaba la legitimidad del principado, y tena adems la ventaja de ser hermano de la prometida de Teodosio. La cuestin religiosa tuvo pronto arreglo. Valentiniano II y Justina se dejaron convertir fcilmente a la fe nicena para poder recuperar el trono, y Teodosio envi al primero a Roma con una escuadra para contrarrestar en Italia las armas de Mximo, antes que ste se apoderase de ella. La presencia del joven Valentiniano II en la antigua metrpoli como aliado de Teodosio, levant de repente el nimo de los pueblos itlicos contra el usurpador, por lo que ste tuvo que buscar fuera de Italia, en la Iliria, su campo de batalla. El primer encuentro tuvo lugar en Siscia (Sisak), sobre el Sava, y termin con la derrota de Mximo. Igual xito tuvo una segunda batalla reida en la parte superior del mismo ro. Y entonces empezaron las deserciones en el campo del vencido Emperador, al cual no pudieron salvar, ni la fuerte Emona (Liubliana) ni los muros de Aquileia. Mximo, sentado sobre su trono en esta ltima ciudad, empezaba a distribuir dinero entre la poca soldadesca que le permaneca fiel, cuando invadieron la ciudad los vencedores. Teodosio lo abandon al furor de los soldados, que lo despedazaron (27 o 28 de Julio del ao 388). Mientras Mximo caminaba a su ruina, el primero de sus generales, Andragasio, el asesino de Graciano, navegaba con una flotilla por el Mar Jnico buscando las naves que

CCXCIII haban conducido a Valentiniano II a Italia. Antes de encontrarlas tuvo noticia del trgico fin de su soberano; y como Merobando a la muerte de Graciano, no queriendo sobrevivir a su seor, arrojse al mar. Quedaba slo por suprimir al adolescente Vctor, hijo de Mximo. Teodosio dio este encargo al franco Arbogasto, que lo cumpli sin encontrar resistencia alguna.

Ambrosio: mosaico encontrado en la Baslica de San Ambrogio

De los cinco Augustos, dos haban desaparecido, y de los tres que quedaban uno solo tena efectivamente el poder; Valentiniano II330 era deudor a Teodosio del recuperado trono de Italia, y el otro, Arcadio, era hijo de suyo y nio todava. En efecto, durante los tres aos que Teodosio, despus de la derrota de Mximo, pas en Italia, le vemos mandar como si fuera el solo soberano de Occidente. De las muchas leyes que dio en Mediolano y en Roma, la mayor parte se refieren a materias religiosas y tienen por objeto restablecer la unidad de la fe cristiana. En el rigor con que persigui la hereja no estaba comprendido el paganismo, porque no le produca temor; as es que con los paganos us de una tibieza que deba sorprenderlos. Con motivo de la isita que hizo a la metrpoli acompaado del menor de sus hijos, Honorio, y de Valentiniano II (13 de Junio del ao 380), distribuy honores a varios de los paganos ms entusiastas. Citaremos entre ellos al senado Smaco, que recibi de Teodosio la dignidad consular. El que haba suscrito el exterminio de los arrianos no poda, sino por una razn poltica, tolerar a los

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Justina haba muerto durante la guerra contra Mximo.

CCXCIV paganos. Cinco aos despus, aquella razn ya no exista, y entonces public un edicto que prohiba a los paganos los sacrificios bajo pena de lesa majestad331. Durante la estancia de Teodosio en Italia tuvo lugar la famosa penitencia que le impuso el obispo Ambrosio. Entre el Emperador y el gran obispo haban existido relaciones cordialsimas; pero en el ao 390 turbronse de repente estas relaciones, y el mundo asisti a un espectculo nunca visto: la exclusin del emperador, hecha por un obispo, de la comunin de la Iglesia, y la imposicin de una pblica penitencia para volverlo a admitir entre los fieles. Y es que aquel obispo profesaba el principio de que el emperador estaba dentro de la Iglesia, pero no sobre ella332; cuyo principio, conservado en los futuros siglos del Papado, ser fuente de grandes conflictos entre ste y el Imperio. Puesto entonces en prctica por la primera vez con un emperador piadossimo y por un obispo venerado por sus grandes virtudes, triunf con estupefaccin de los paganos, que no saban explicarse aquella fuerza moral naciente que arrojaba en el polvo al soberano del mundo. La muerte de unos reos de Tesalnica, ordenada y aprobada por Teodosio en castigo de un homicidio por ellos cometido en el jefe de la ciudad, dio ocasin a Ambrosio para poner en prctica su principio 333. Despus de haber vivido ocho meses fuera de la comunin de los fieles, Teodosio se resign, en la fiesta de la Natividad del ao 390, a hacer la pblica penitencia que le haba impuesto el obispo; penitencia que consista en prosternarse en tierra en el umbral de la catedral, pronunciando compungido las palabras del salmista: Mi alma yace en el polvo; Seor, confrtame segn tu palabra334. En Julio del ao 391, Teodosio dej la Italia y volvi a Constantinopla, quedando entonces Valentiniano II, verdadero seor de Occidente; pero las condiciones en que su superior colega le haba dejado, le impidieron ejercer en efecto el poder soberano; y cuando quiso hacerlo, se labr su propia ruina. Teodosio haba fiado el mando de la Galia a aquel Arbogasto de quien se haba servido para hacer desaparecer al pobre joven hijo de Mximo. Entre Valentiniano II y Arbogasto no poda existir buena armona: el primero odiaba a los germanos y procuraba tenerlos siempre lejos de la corte, componindola sta, slo de romanos; el segundo, germano, odiaba a los romanos, a quienes el Emperador prefera. Arbogasto, era adems pagano, y se haba erigido en protector de todos los que, por causa de religin, persegua el Emperador. La tensin entre los dos lleg a tanto, que un da Valentiniano II declar a Arbogasto, que le quitaba el mando: t no me lo has dado, t no me lo puedes quitar, le respondi lleno de sober bia el franco y

Codex Theodosianus, XVI, 10: Ad exemplum maiestatis reus excipiat sententiam competentem. Ambrosio, Epistolae, XII: Imperator intra Ecclesiam no supra Ecclesiam est. 333 En la oracin De Obitu Theodosii , Ambrosio admite que el suplicio de los de Tesalnica no fue ordenado por Teodosio: Peccatum, suum quod ei aliorum fraude obrepserut, gemitu et lacrimis orabit veniam. 334 Ambrosio pretendi entonces de Teodosio que pusiera en vigor una ley de Graciano, cada en desuso, la cual prescriba que las penas capitales no pudieran ejecutarse sino despus de 30 das de haberse publicado y de una sentencia confirmatoria del emperador. Codex Theodosianus, IX, 40.
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CCXCV se march airado a su tienda. Desde aqul da, la vida de Valentiniano II no estuvo segura. La ciudad de Vienna en que moraba, pareca un lugar sitiado. El msero Emperador, abandonado por su colega Teodosio, recurri al patrocinio del obispo Ambrosio. Llamle para que le ayudase a huir a Italia, pero apenas haba pasado Ambrosio los Alpes, tuvo noticia de que Valentiniano II haba muerto. La maana del 15 de Mayo del ao 392, encontraron colgado de un rbol de su jardn al pobe Emperador: apenas tena 21 aos.

EUGENIO
Esperaba Arbogasto de aquella artificiosa manera ocultar su delito, haciendo creer que Valentiniano II se haba suicidado; pero aun cuando no hubiera otra prueba de su crimen, bastaba el hecho de la exaltacin de Eugenio al Imperio, para comprobar su realidad. Este Eugenio, era un retrico romano, que desde el humilde empleo de secretario domstico del general franco haba subido al cargo de Maestro de los Oficios. Era el Augusto que convena al ambicioso brbaro: el cual, como ms tarde Ricimero, no osaba ceirse la diadema, y dejando que otro llevase el nombre imperial y las insignias de la soberana, se reservaba para s el ejercicio del poder335. Aborreciendo a los romanos elev sin embargo un romano al principado, para que el prestigio de su origen lo hiciera ms fcilmente aceptable a la vieja metrpoli. Tena otro motivo tambin para aquella eleccin. Eugenio era, si se permite la frase, un cristiano paganizante; y entre los propsitos de Arbogasto acariciaba el del prefecto del pretorio de Italia, que era Floriano, el cual quera resucitar el paganismo. Esto explica el entusiasmo con que el Senado de Roma acogi la exaltacin de Eugenio, y el disgusto que produjo al obispo de Mediolano336, el cual, al tener noticia de que Eugenio se aproximaba a Italia, se alej de su dicesis y retirse a Florencia. A la vez que la noticia de la muerte de Valentiniano II, lleg a Constantinopla la de la exaltacin de Eugenio. Teodosio guard con el nuevo usurpador la conducta que haba observado con Mximo, cuando supo su advenimiento al poder. Disimul su rencor para poder combatirle con pleno conocimiento y hacer sus aprestos para la lucha. Saba que tena que habrselas con uno de los ms valientes generales que entonces tena el mundo brbaro, el cual contaba con la fidelidad de dos pueblos belicosos: los alamanes y los francos; y esto explica el gran nmero de fuerzas reunidas por Teodosio para esta guerra. Componanse aqullas de alanos, hunos y godos, y entre sus jefes hallbanse los dos futuros rivales, Estilicn y Alarico. Antes de marchar quiso Teodosio asegurar el porvenir de su hijo menor Honorio, crendole Augusto lo mismo que a su hermano (20 de Noviembre del ao

Arbogastes Eugenium tyrannum mox creare ausus est legitque hominem, cui titulum imperatoris inponeret; ipse acturus imperium . Orosio, VII, 35. 336 Cuando Ambrosio supo que Eugenio haba restablecido en Roma el altar de la Victoria y ordenado la restitucin a los templos paganos de sus bienes, y esto despus de sus admoniciones para que no lo hiciera (Epistolae, LVII), le escribi una carta llena de acerbas reconvenciones.
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CCXCVI 393), lo cual era un preludio de la divisin del Imperio despus de su muerte. En Mayo del ao 394, comenz la expedicin. Llegado Teodosio a los Alpes Julios, hall el paso franco y se estableci libremente en las llanuras del Isonzo. Floriano, viendo en aquel primer hecho marcada la ruina de Eugenio, lleno de desesperacin arrojse entre los enemigos y encontr la muerte.

Frente del sarcfago de Junio Basso en la Cripta de San Pedro de Roma (Escultura cristiana del Bajo Imperio)

A orillas del Frigido (Ro Vipava), afluente del Isonzo, encontr Teodosio el ejrcito de Eugenio, conducido por Arbogasto. La batalla principi el 5 de Septiembre y termin al siguiente da; y si en el primero la victoria favoreci a los de Eugenio, en el siguiente dos circunstancias inesperadas cambiaron de improvisto la suerte de las armas; fue la una el haberse pasado un cuerpo de tropas, que Arbogasto haba colocado en una altura, al campo de Teodosio; fue la otra, un impetuoso huracn que puso en terrible desorden el campo de los de Eugenio que se encontraban al descubierto, mientras los de Teodosio estaban protegidos por los montes. En la derrota que sigui, Eugenio cay en poder de las gentes de Teodosio y conducido a la presencia de su rival, recibi la muerte. Arbogasto se salv aquel da huyendo, pero despus de andar errante dos das, se dio la muerte.

CCXCVII
FIN DE LA HISTORIA DEL IMPERIO ROMANO

Teodosio quedaba dueo por segunda vez del Occidente. Del campamento de Aquileia pas sin prdida de momento a Roma para dictar sus leyes a los senadores. Ya era tiempo de que terminasen las situaciones equvocas. El Estado continuaba pagando los gastos de las ceremonias paganas. Teodosio destin aquel dinero al sostenimiento de sus tropas, y al mismo tiempo invit al Senado a que abjurase del paganismo. Desde aquel momento el Imperio asegura el predominio del cristianismo. De Roma pas Teodosio a Mediolano, donde se le presentaron los efectos de una hidropesa que le aquejaba, y que la fatiga de la ltima campaa desarroll de un modo rpido y falta. En su postrera hora llam a su hijo Honorio y lo invisti con el Imperio de Occidente, bajo la regencia del general brbaro Estilicn, casado con su sobrina Serena.

Estatua de Roma triunfante

En la noche del 17 de Enero del ao 395, el gran Prncipe dej de existir. Fue el ltimo de los emperadores romanos dignos de este nombre, y con l se cierra la historia del Imperio Romano de Occidente y comienza la de su cada bajo las armas de los brbaros. Algunos llevaron todava el ttulo imperial en Roma y Ravenna despus de Teodosio; pero no fueron ni sombra de lo que haba sido ste y sus

CCXCVIII predecesores. No pudiendo defenderse de los ejrcitos de los brbaros, que los cercaban por todas partes, pusironse bajo la tutela de los mismos jefes enemigos, que hicieron escarnio y befa de la dignidad imperial, confirindola a hechuras suyas, hasta el da en que uno de ellos la dio a su propio hijo, todava nio. Y en este nio, en quien por extrao accidente se encontraron reunidos los nombres de Rmulo y de Augusto, ver la humanidad desaparecer la sombra del Imperio y empezar una nueva poca de la historia.

CCXCIX

NDICE
DE LAS MATERIAS QUE CONTIENE ESTE TOMO

Pginas

CAPTULO X.- EL IMPERIO REPUBLICANO.....................................................


I. Octaviano Augusto: Su poltica; Grandes hombres: grandes obras; Conquista de los Alpes; Guerra romano-germnica; La familia de Augusto; Marbod y Tiberio.- II. Tiberio: La transmisin del poder; Germnico; Gobierno de Tiberio.- III. Cayo Calgula: Tirana y demencia.- IV. Claudio: Su carcter y sus obras; Sus inspiradores.V. Nern: Primera tragedia; ltimos fastos militares; El parricidio; Nern artista; Incendio de Roma; Primera persecucin de los cristianos; La Casa urea; Guerra judaica; Guerra civil.- VI. Galba.- VII. Otn.- VIII. Vitelio.

III

CAPTULO XI.- EL IMPERIO LIBERAL..............................LXXXVII


IX. Vespasiano: Claudio Civil y la insurreccin celto-germnica; Fin de la guerra judaica; Su poltica.- X. Tito: La erupcin del Vesubio; Monumentos.- XI. Domiciano: Carcter y obras; Primera guerra dcica; Crueldad de Domiciano.- XII. Nerva: Nueva poca del Imperio.- XIII. Trajano: Alianza del Principado con la libertad; Segunda guerra dcica; Trajano y los cristianos; Guerra Prtica.- XIV. Adriano: Su poltica; Conjura; La nueva cancillera imperial; Los viajes de Adriano; Monumentos y reformas.- XV. Antonino Po.- XVI y XVII. Marco Aurelio y Lucio Vero: Las meditaciones; Nueva guerra prtica; La peste y los cristianos; Guerra del Norte; Rebelin de Avidio Casio; Monumentos.

CAPTULO XII.- EL IMPERIO MILITAR..........................................................


XVIII. Cmmodo: Nueva tirana; Abyeccin del Principado.- XIX. Elvio Pertinax.XX. Didio Juliano: El Imperio subastado.- XXI. Septimio Severo: Guerra Civil; Guerra Prtica; Gobierno de Septimio Severo; Fulvio Plauciano; Guerra del Norte.XXII. Caracalla: Fratricidio; La Constitucin del ao 212; Los viajes de Caracalla.XXIII. Macrino: Nueva Guerra Civil.- XXIV. Heliogbalo: Orga del paganismo.XXV. Alejandro Severo: Domicio Ulpiano; Hacienda y economa; Rescriptos; Los Sasnidas; Fin de Alejandro Severo.- XXVI. Maximino: La anarqua militar.- XXVII y XVIII. Los dos Gordianos.- XXIX y XXX. Balbino y Pupieno.- XXXI. Gordiano III.XXXII. Filipo, el rabe: El ao mil de Roma.- XXXIII. Decio: Restablecimiento de la Censura; Persecucin de los cristianos; Guerra Goda.- XXXIV. Galo.- XXXV y XXXVI. Valeriano y Galieno: Guerras contra los brbaros; Guerra Persa; Galieno y los germanos; Los Treinta Tiranos.- XXXVII. Marco Aurelio Claudio: Los emperadores ilricos.- XXXVIII. Aureliano: Abandono de la Dacia; Los alamanes en Italia; Muralla de Aureliano; Zenobia.- XXXIX. Tcito.- XL. Probo.- XLI. Caro.- XLII y XLIII. Numeriano y Carino.

CXL

CAPTULO XIII.- EL IMPERIO COLEGIADO.................................................... CCXX


XLIV. Diocleciano y la Tetrarqua.- XLV. Los nuevos tetrarcas.- XLVI. Constantino nico emperador: El arrianismo: Concilio de Nicea; Tragedia del ao 316; Fundacin

CCC
de Constantinopla; Nueva organizacin del Imperio; ltimos tiempos de Constantino.- XLVII. Los hijos de Constantino.- XLVIII. Juliano el Apstata.- XLIX. Joviano.- XLIX. Valentiniano I y Valente: Divisin definitiva del Imperio; Valentiniano I y los brbaros; Valente y los godos.- LI. Graciano y Teodosio.- LII. Valentiniano II.- LIII. Mximo.- LIV. Eugenio. Fin de la historia del Imperio Romano.