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http://www.deltamacuro.gob.ve/index.php?option=com_content&view=article&id =51&Itemid=37 Los Warao.

Warao, es un grupo tnico venezolano que habita en el Estado Delta Amacuro y parte del sur del Estado Monagas, se definen a s mismos como gente de embarcacin, es decir, gente que habita sobre el agua, es por esto que la curiara su principal medio de transporte es tan hbilmente manejada por todos sus miembros, gracias a ella los hombres atraviesan los caos para trasladarse a sus diversos lugares de trabajo y las mujeres tambin se sirven de esta embarcacin para movilizarse hacia los conucos, mercados, etc., con ella se dirigen a las grandes fiestas, a las cangrejadas o a los morichales. Originalmente fueron pescadores, cazadores y recolectores, posteriormente pasaron a ser agricultores con la introduccin del ocumo chino desde la isla de Trinidad y de Guyana. Desde tiempos muy antiguos se introdujeron en el Bajo Orinoco grupos humanos provenientes de la vertiente oriental de los Andes Peruanos, conocidos como la tradicin Kotoch o Chavin, los cuales aportaron a los primeros pobladores conocimientos de alfarera. Las comunidades que pertenecieron a esta cultura, alcanzaron un importante desarrollo econmico y social a partir de los excedentes agrcolas producidos por el cultivo vegetativo de la yuca amarga. Posterior a esto siguieron llegando agricultores y comerciantes procedentes en su mayora de la isla de Margarita y de los estados Sucre y Monagas. Actualmente su poblacin no excede los 25.000 habitantes distribuidos en diferentes ciudades y comarcas, bajo el mandato de un kobenahoro, es decir, una autoridad mgico-religiosa muy respetada o tambin un lder que ha adquirido cierta representacin poltica ante las autoridades del estado. El pueblo Warao es nmada por naturaleza. Se transportan en wajibaka (canoas) a travs del ro para pescar y llegar a tierra firme, donde puede sembrar y cazar el alimento de cada da. Desde muy pequeos los nios y las nias Warao aprenden las actividades tpicas de su gnero. Es comn verlos solos en sus curiaras en el ro, a los nios pescando, a las nias cuidando a sus hermanos menores, tratando de asar algo en el fogn para comer y a todos jugando en el lodo. El pueblo Warao vive a orillas de los caos o brazos que forman el Delta del Orinoco, en las islas construidas con los sedimentos arrastrados por este caudaloso ro, al depositarse debido al freno que ejercen

http://www.deltamacuro.gob.ve/index.php?option=com_content&view=article&id =51&Itemid=37 las corrientes y las mareas sobre las aguas fluviales. ltimamente su vestimenta ha sufrido transformaciones debido al contacto con la poblacin criolla, sin embargo, hay prendas que no han dejado de utilizar por tener un carcter mgico-religioso, la mujer Warao utiliza numerosos collares ya que la protege contra enfermedades y desgracias, los hombres tambin utilizan collares -nasi muhuhechos con planchitas de hueso y adornos con plumas para dirigir las grandes fiestas. El mundo mgico religioso es controlado por tres especialistas el wisidatu, el hoarotu y el bahanarotu, quienes controlan las fuerzas sobrenaturales que ocasionan las enfermedades en los diversos poblados. La cosmovisin de los Warao establece que hay dos fuerzas que rigen la realidad, el Hebu, asociada con el viento, humo, etc. y el Kanobo que tiene que ver con las piedras misteriosas que guardan los wisidatus dentro del torotoro y que ellos consideran como antepasados o con las piedritas contenidas en las maracas y en general con los amuletos que guardan o cuelgan en sus collares. En su mitologa, Kuai-mare o Hebu-Betere es un espritu con forma de Warao que siempre anda con la cara tapada para no provocar vientos, huracanes o terremotos, pero que una vez al ao se levanta y provoca las grandes crecientes del ro. Otro fenmeno tambin asociado con el Hebu por su carcter cclico y misterioso es la menstruacin de la mujer, a quien se le recluye en casas especiales durante este perodo, por su parte el wisidatu es un personaje bondadoso en el que recae el papel de curandero, adems de oficiar el culto por medio de las ofrendas del moriche.

Su alimentacin bsicamente depende del moriche que complementan con la recoleccin de frutos, la caza y la pesca. La yuca amarga tambin juega un papel importante, con ella preparan el casabe y el Kasiri que lo beben mucho en diversos festejos como las cangrejadas en la barra del Orinoco, la caza de iguanas o los maremare Warao que son fiestas en las que resalta una msica ejecutada por violines fabricados por los propios Warao.

Sus fiestas son en honor a la fertilidad y la vida, aunque su verdadera finalidad es tratar de controlar las crecidas de los ros.Estas fiestas muy importantes, forman en su conjunto el Nahanamu , durante las mismas no se permite la embriaguez y pueden llegar a durar varios das ya que en ellas se desarrolla un complejo programa ritual.

http://www.deltamacuro.gob.ve/index.php?option=com_content&view=article&id =51&Itemid=37 Muchos de estos actos son dedicados a la infancia Warao, se pide a la diosa Yajuna que interceda por ellos para evitar que mueran por el tifus o las diarreas que son producto de la ingestin de aguas revueltas. Gran parte de la ceremonia es precedida por hombres, la mujer generalmente queda en un segundo plano. Igualmente es muy importante la vigilia como parte del festejo a Yajuna.

Costumbres del pueblo Warao.

Originalmente los Waraos, lo mismo que otros indgenas, llevaban una vida nmada, la cual han venido sustituyendo por la sedentarizacin o afincamiento en determinados lugares, pero an as, en algunas pocas del ao se trasladan a otros sitios dejando las rancheras completamente deshabitadas. Sus viviendas siguen siendo en su gran mayora el tpico hbitat de sus antepasados, aunque con algunas modificaciones que obviamente dejan notar la influencia de la transculturizacin. Las casas se ubican generalmente paralelas al ro, con el techo de dos aguas cubiertos con la palma de temiche, y construidos sobre palafitos, de manera tal que el piso de manaca quede siempre por encima de la marea ms alta. Las actividades de subsistencia tradicional de los Waraos fueron la pesca, la caza la recoleccin de frutos silvestres. Sin duda, La cultura de estos indgenas contina vinculada a la planta del moriche que les proporciona alimento, bebida, casa, ornamentos y un abrigo para dormir como es el chinchorro. Actualmente, muchos de ellos se desempean como obreros rurales por un salario y prestan sus servicios en fundos agrcolas, aserraderos, fbricas de manufacturas del palmito entre otros, pero sin olvidar la caza y la pesca. Los waraos duermen en chinchorros, elaborados por las mujeres mediante un laborioso proceso de la fibra de un rbol que se denomina moriche. En el piso hay grandes fogones para cocinar encima de una capa de barro. Es importante mencionar que una de las pertenencias ms importantes del Warao, debido a su medio ambiente acutico, es la canoa de un solo tronco.

En cuanto a las uniones maritales, no hay un noviazgo previo. La mujer simplemente acostumbra a "escaparse" con la pareja elegida bajo las sombras de la

http://www.deltamacuro.gob.ve/index.php?option=com_content&view=article&id =51&Itemid=37 noche. Los Waraos no son promiscuos por naturaleza, normalmente hacen vida marital solamente con la pareja que han tomado como esposa y usualmente lo hacen muy jvenes, especialmente la mujer que en la mayora de los casos contrae matrimonio en su etapa de pubertad. En lo que a vestido se refiere, en la mayora de las comunidades indgenas ha desaparecido el guayuco de la poca prehispnica, sustituyndolo por ropas propias de cada sexo. Muchas de las mujeres conservan siempre sus adornos formado por collares de gran tamao, con los que se dan varias vueltas en el cuello. Por otra parte para los Waraos la idea de la muerte es considerada en dos aspectos: como un hecho natural (si se produce despus de una larga existencia) o como la intervencin de espritus que hacen dao a las personas. Anteriormente, una vez colocado el cadver dentro de la urna, sta se llevaba a un lugar fuera del poblado, o dejada en la misma casa del muerto sobre estacas a un metro de altura. En este ltimo caso la vivienda era abandonada totalmente. Actualmente, ellos han adoptado las mismas costumbres del resto de los venezolanos.