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grandes novelistas

jean lartguy

LOS PRETORIANOS

EMEC EDITORES S.A. / BUENOS AIRES

DEL MISMO AUTOR Por nuestro sello editorial

LOS CENTURIONES LOS MERCENARIOS TAMBORES DE BRONCE (En prensa)

JEAN LARTEGUY

LOS PRETORIANOS

EMEC EDITORES

Ttulo del original francs LES PRETORIENS Traduccin de SALUSTIANO MASO 1968, Presses de la Cit, Pars Ediciones G, P., 1968

PRIMERA EDICIN Junio de 1971 SEGUNDA IMPRESIN Junio de 1971 TERCERA IMPRESIN Setiembre de 1971 CUARTA IMPRESIN Abril de 1972 QUINTA IMPRESIN Mayo de 1973

IMPRESO EN ARGENTINA PRINTED IN ARGENTINA Queda hecho el depsito que previene la ley nmero 11.723 EMEC EDITORES, S. A. - Buenos Aires, 1971

La historia es una pesadilla de la que yo procuro despertar. JAMES JOYCE (Ulises)

Los pretorianos, como Los centuriones, cuya continuacin constituye, es una novela, y los personajes que en ella aparecen son imaginarios, aun cuando a veces acten y se desenvuelvan a travs de acontecimientos reales. Que nadie busque aqu secretos de Estado: ya no queda ninguno en nuestro arrumbado navio: todos los han devorado las ratas. Dedico este libro al recuerdo de todos los pretorianos a quienes algn Csar hizo asesinar para no pagarles soldada o para salvar su propia vida. J. L.

I LAS MAANAS DE ARGEL A noux dix, nous primes la ville Et le roi lui mme! Aprs quoi, Maitres du port, maitres de l'He. Ne sachant qu'en jaire, ma foi, D'une maniere tres chile. Nous rendimes la ville au roi.11 VCTOR HUGO (La lgende des sueles)

Entre los diez, tomamos la ciudad y al mismo rey! . Tras de lo cual, dueos del puerto, dueos de la isla, sin saber qu hacer con ello, a fe ma, de una manera muy corts devolvimos la ciudad al rey.

CAPTULO I PERMISO SIN SUELDO Por disposicin del ministro de Defensa Nacional, el capitn Philippe Esclavier queda, a instancia propia, en situacin de excedente sin sueldo. ("Boletn Oficial" de 1 de marzo.) Dos semanas antes de recibir su cuarto galn y la corbata de caballero de la Legin de Honor, el capitn Philippe Esclavier, del 10 Regimiento de Paracaidistas Coloniales, present su dimisin. Todava se hallaba en tratamiento en el Val-de-Grce por la herida que haba sufrido en las dunas del Adrar. El coronel Bucerdon, jefe de Estado Mayor de las tropas aerotrasportadas, lo visit en su habitacin del hospital para preguntarle las razones de esta decisin inexplicable. Se haba vestido de paisano con el fin de evitar que esta conversacin que deseaba amistosa tomara un giro de entrevista oficial. El capitn se limit a responder que obraba por "razones personales". El coronel estuvo a punto de preguntarle si esta decisin no estaba relacionada con la muerte de Boisfeuras y la disolucin de los Comits de Salvacin Pblica; pero no se atrevi. Los jvenes oficiales de su arma lo desconcertaban y al mismo tiempo le producan cierta irritacin. No poda ignorar que se reunan entre s para tomar algunas decisiones importantes. En todas las cantinas de los regimientos paracaidistas, hallranse sus unidades en plan de descanso o de operaciones, ya no se hablara de otra cosa ms que de la dimisin de Esclavier. Era uno de los que haban dado su tono a las tropas aerotrasportadas, esa mezcla de insolencia, de cinismo y de familiaridad, ese espritu de cuadrilla que tiene sus costumbres, de secta que tiene sus secretos, de la misma manera que el coronel Raspguy haba aportado el estilo, el modo de vestirlos y de combatir, y como Boisfeuras haba sido responsable del clima reinante en muchos regimientos, que tenia algo a la vez de soviet de soldados y de escuela de mandos. El general Le Bigan, inspector de los paracaidistas, haba sostenido una larga conversacin con el ministro del Ejrcito a propsito de Esclavier. Acto seguido haba encargado al coronel Bucerdon que fuera a ver al capitn al Val-de-Grce, que se mostrara con l hbil, prudente, amistoso; en la calle Saint-Dominique hubieran visto con agrado que Esclavier continuara en el Ejrcito. Si se negaba a ello en absoluto, era necesario, al menos, lograr una separacin sin estridencias. No sin cierta amargura, Le Bigan haba dicho al coronel: Ustedes pertenecen los dos a la misma masonera, la de los Compaeros de la Liberacin. Entre ustedes sabrn entenderse. Aunque deje el Ejrcito nuestro querido Philippe Esclavier no tendr por qu preocuparse. Siempre estarn dispuestos De Gaulle y compaa a hacerlo diputado, senador, profesor o gobernador civil. A la entrada de Bucerdon, el capitn Esclavier se haba incorporado sobre sus almohadas. Tena el torso cruzado por un extenso vendaje. Estaba plido como aquella maana del otoo de 1941 en que haba llegado a los pramos del pas de Gales con su petate y su traje demasiado grande de pescador de Concarneau. Fue a l, Bucerdon, entonces capitn instructor de la Escuela de Cadetes de la Francia libre, a quien haba ido a presentarse. Bucerdon le haba preguntado: Por qu se une al general De Gaulle? Por razones personales. No haba podido sacarle nada ms. El. muchachito era ahora un hombre de treinta y siete aos. Entre los boinas rojas gozaba de reputacin, y en todas las uni dades se citaban sus dichos, a veces atroces, siempre amargos; su dimisin de hoy casi tomaba el cariz de un asunto de Estado. El coronel encendi un cigarrillo y tosi. Le quedaba por cumplir la parte ms difcil de su misin. Esclavier lo observaba con sus ojos grises, con ese aire a la par divertido y cruel de un nio que mira ahogarse una carnada de gatos. Bucerdon tena mucho calor. Le disgustaba ese olor a ter y a sopa trasnochada que flota siempre en el aire de los hospitales, y sac su pauelo para secarse la cara. Mire, Esclavier; nosotros nos conocemos desde hace bastante tiempo. Yo siento por usted estimacin y amistad a causa de lo ocurrido durante "nuestra" guerra, cuando no ramos ms que unos cuantos. Se habl mucho de usted durante la batalla de Argel, como de Boisfeuras, Glatigny, Marindelle y todos los dems; luego, el 13 de mayo, dio a conocer su nombre al gran pblico. Se ha convertido usted en una especie de animador en medio de un grupo de oficiales ya un tanto inquietos. El ministro ha llamado esta maana al general Le Bigan. Tiene miedo de que su dimisin sea interpretada de manera tendenciosa entre las tropas aerotrasportadas, que se vea en ella una especie de protesta contra las medidas tomadas en Argelia y en el seno del Ejrcito por el Gobierno. Teme tambin que los peridicos progresistas y comu nistas se apoderen de este asunto y presenten su separacin como sntoma de una escisin entre el Ejrcito y el rgimen. Recordarn que usted es hijo de un hombre que adopt una violenta actitud contra la guerra de Indochina y que arrastr tras s a una buena parte de la Universidad. No dejarn de recordar que usted es Compaero de la Liberacin y uno de los oficiales que hicieron proclamar al general De Gaulle. En inters de todos, el ministro le ruega que retire su dimisin, o, en caso contrario, que d una razn que impida falsas interpretaciones.

Esclavier haba cerrado los ojos y su rostro se haba crispado. Todava debe de dolerle su herida pens Bucerdon, o quizs otra cosa. Pero el capitn se repuso en seguida: Vamos, mi coronel, no es para tanto. En su cartera tiene el papel que est encargado de hacerme firmar. Dmelo. Esclavier hablaba con esa voz seca, un poco mordiente, ligeramente matizada de hasto, que imitaban sus camaradas cuando se dirigan a un superior al que queran dar a entender que ya no era de los suyos. Bucerdon se sinti ms apenado que irritado. Abri la cartera colocada sobre sus rodillas y sac torpemente de una carpeta encarnada una hoja de papel escrita a mquina que alarg al capitn. "El capitn de Infantera Colonial Philippe Esclavier al seor ministro del Ejrcito. "Tengo el honor de rogarle se digne concederme un permiso sin sueldo de dos aos. A consecuencia de mi ltima herida, los mdicos que me asisten estiman que antes de ese plazo no podr recuperar una actividad normal en una unidad combatiente..." El capitn alz la cabeza. Haba pensado en ese pretexto, mi coronel; as que estamos de acuerdo; pero no deja de ser un pretexto. Una bala en el pecho, cuando no lo mata a uno en el acto, no suele dejar reliquias. Pero a una solicitud de esta clase, ya lo sabe usted, tengo que unir un expediente clnico con los certificados de los mdicos, el dictamen de la comisin de reforma, la decisin del director del servicio de sanidad... y para qu seguir... No tengo ninguna probabilidad de obtener todos esos certificados. En quince das estar en la calle y en un mes podr participar en nuevas operaciones. Bucerdon aplast su cigarrillo en un cenicero, lo que le permiti volver la cabeza. Creo que, en su caso, me ser..., en fin..., fcil acelerar... todas esas pequeas formalidades administrativas. Entiendo, yo firmo y usted se encarga de constituir mi expediente. El coronel alarg su estilogrfica y Esclavier firm la hoja. Qu va usted a hacer? pregunte Bucerdon. Poltica? El capitn se ech a rer apaciblemente. Le ha encargado el ministro que me haga esa pregunta? Tranquilcese. Valry ha escrito no s dnde: "En los perodos ms terribles de la Historia, siempre hay un hombre en un rincn que cuida su caligrafa y ensarta perlas". As que me voy a ensartar perlas a una pequea aldea de la Alta Provenza. Un to me ha dejado una casa con un gran jardn; y mi padre, algunas rentas. El coronel pens: "Eso es muy suyo: citar a Valry en el momento de presentar su dimisin!" Bucerdon, que no era de carrera, no saba muy bien quin era Valry: le recordaba una historia de cementerio. Esclavier haba firmado, que era todo lo que se le peda. Los motivos de su decisin le concernan slo a l y ms vala que no fuesen conocidos. Pero nadie entre los iniciados creera un solo instante que abandonaba el Ejrcito por razones de salud. Bucerdon pens que sera hbil propagar el rumor de que haba una mujer por medio, lo que no asombrara a nadie, conocido como era el capitn por sus aventuras sentimentales. Las personas excesivamente curiosas buscaran a la mujer y se extraviaran en pos de falsas pistas; en unas cuantas semanas el incidente sera olvidado y el capitn tambin. El coronel estrech la mano del herido y sali de la habitacin. Un viento helado soplaba en los patios y galeras exteriores. Sbitamente tuvo fro y se sinti muy viejo. Haca ya dos meses que los mejores oficiales de los regimientos paracaidistas caan en combate, presentaban su dimisin o solicitaban su ingreso en la Escuela de Guerra. Qu diablos les pasaba? Y ahora l, Bucerdon, a quien llamaban La Vieja en las tropas aerotrasportadas, despus de haber pasado un ao en el Estado Mayor o en el Gabinete del ministro, dejaba de portarse como un soldado y participaba en enjuagues y trapcheos, aceptaba incluso un sucio trabajo como el que acababa de realizar. Busc las razones que lo impulsaban a obrar de tal manera: fidelidad a cierta concepcin tradicional del Ejrcito y del Estado que, para l, se haba identificado con Charles De Gaulle? Cansancio? Necesidad de confort? Tena un coche, un chfer, una residencia a cuenta del Ministerio! El coronel se hizo conducir a los Campos Elseos y entr en el "Brent-Bar". Un ao antes hubiera invitado a su chfer a tomar un vaso con l; lo dej sentado en su puesto. En este establecimiento se reunan un cierto nmero de veteranos de la Francia Libre, de paracaidistas, de miembros de los servicios secretos y de periodistas que acudan a pescar informaciones en estas aguas ricas en plancton. En la pared estaba colgado el negro bandern del coronel Raspguy con su divisa: "Me atrevo". Raspguy se haba atrevido demasiado; en cosa de unas semanas le iban a hacer morder el polvo. Y tal vez fuera l, Bucerdon, el enviado a anunciar a su viejo compaero que era relevado de su mando. El coronel esperaba encontrar a Villle y Pasfeuro. Aquellos tipos estaran al corriente de muchas cosas y ya, sin duda, de la dimisin de Esclavier. Les dejara ver la solicitud del capitn; luego les deslizara la historia de la mujer y les pedira que le guardaran bien el secreto. Unas horas ms tarde se sabra en todas las salas de redaccin de Pars. El ministro haba expresado este deseo: por lo tanto, no habra asunto Esclavier. Bucerdon esper una hora a los dos periodistas, pero no acudieron. Ante su vaso de whisky, que Edouard, el barman, le repona en cuanto lo vaciaba, el coronel se abandon a sus sueos; le hubiera gustado tener una casita en el Medioda, con un jardn. Plantara ciruelos, melocotones, albaricoqueros. Luego a caballo en una silla, vera venir la noche, mientras que, en la cocina, una vieja sirvienta haca sonar los platos. Entonces podra mandar a la mierda a todo el mundo. sta sera su manera de ensartar perlas. El coronel Raspguy, al mando del 10 R. P. C. y del sector de operaciones de Tebessa, se enter de la dimisin de Esclavier en el curso de una reunin en el Estado Mayor de Constantina. Se limit a declarar, dando una fuerte chupada a su vieja pipa:

Ya lo conozco yo a mi buen Esclavier. Es otra historia de faldas. sa ha sido siempre su debilidad: las faldas. Volver dentro de unos meses. Hubo algunas risas un poco forzadas entre los otros coroneles y los generales. Tan slo tres o cuatro podan soportar a Raspguy. Los dems le reprochaban su tosquedad, sus orgenes modestos que l se complaca en recordar, su hermosa cabeza de condotiero del Renacimiento, tan a menudo reproducida en los grandes semanarios ilustrados, y, sobre todo, sus xitos "su suerte", decan ellos y la manera que tena de comprender aquella guerra y de ganarla all donde l se encontrara. Raspguy ahuec el pecho. No convena que se le viera acusar el golpe. Todos esperaban un signo de debilidad para arrojarse sobre l. No poda hacerse a la idea el gran coronel de que ya no tendra junto a l a Esclavier, con su hermosa jeta bovina y su manera seca y rpida de mandar a cada uno a su puesto. Esclavier lo acompaaba siempre que era llamado a Argel. Se movan los dos por las oficinas de la Regin militar, desabrochado el cuello y vueltas las mangas sobre su bronceada piel, balanceando ligeramente los hombros; enjutos de nalgas y bien ceido al cuerpo el uniforme de camuflaje. Sus gorros de visera partida recordaban extraamente a los guerreros germanos del frica Korps. A su paso, los oficiales del Estado Mayor zambullan la nariz en sus registros y sus anuarios para no ver la guerra que irrumpa con su duro y atltico rostro. Entraban a ver al general en jefe, aquel ser sigiloso de las sutiles intrigas, cuyo corazn se haba ido secando al humo de todos los opios y de todos los inciensos, entre los ritos esotricos, las iniciaciones bdicas y masnicas. El general tena un bello rostro inmvil orlado de cabellos de plata y sonrea misteriosamente a los dos paracaidistas. Pero ellos no saban nunca lo que les esperaba a la salida del despacho: si un nuevo ascenso o la lisonjera citacin que acompaara a un licnciamiento. Raspguy tena miedo a ser apartado de la "carrera" y daba a esta ltima palabra el mismo sentido que los corsarios vascos o maluinos.12 La mirada de Esclavier le obligaba a mantenerse bien erguido cuando vena la desgracia, a no ir a mendigar por los negociados, cerca de los polticos o de los periodistas, para hacerse restituir su mando. Esclavier era en cierto modo su dignidad. De regreso a su unidad, el coronel fue presa de una violenta clera. La emprendi a puetazos con la mesa hasta que apareci su jefe de Estado Mayor, el comandante Beudin, a quien llamaba Boudin, que era grueso y tena cara de buena persona. Raspguy se puso a vociferar: yeme bien, Boudin. Tienes ocho das de permiso, pero no para que vayas a emborracharte por ah. Quiero que corras en busca de Esclavier y, aunque no est todava zurcido del todo, me lo traigas. Tengo que saber por qu ha hecho eso. Una chica, mi coronel, lo que usted ha dicho. Lo que yo he dicho a los dems y lo que va contando La Vieja a todas partes; pero yo no lo creo. No es un tipo como para consagrar toda su vida a cincuenta kilos de carne, aunque tengan veinte aos. Y si eso fuera un truco y tuviera algo conmigo personalmente? Ahora se haba calmado y llenaba su pipa con unas cigarrillos que rompa en dos. Haba vuelto la espalda al grueso Boudin, quien le dirigi una envidiosa mirada. El coronel era esbelto como un adolescente. Asi visto de espaldas, poda uno darle veinte aos si no tuviera esas arrugas en el cuello. Todos son delgados, todos adolescentes, los Esclavier, los Glatigny, los Marindelle; peligrosos, implacables y compasivos a la vez. Hasta Boisfeuras, que no se les pareca, ha encontrado en la muerte esa extraa juventud. Pero l, Boudin, con su buen sentido, sus pies bien asentados en la tierra, sus trapcheos de auverns, estaba all para proteger a aquellos frgiles soldados. Ya se guardara muy bien de ir en busca de Esclavier. En Italia, un vidriero viejo le haba enseado que el cristal contrae a veces una enfermedad que le hace romperse sin motivo. Esta especie de lepra es contagiosa. Esclavier la tena, y no era conveniente que se la trasmitiera a sus camaradas, los guerreros de cristal. Boudin ira al Cantal a ver a su madre; quera mucho a su madre y en el pueblo estaban orgullosos de l. Esclavier descendi en cortsimas etapas hacia el Medioda en un viejo convertible que haba comprado de ocasin. Llevaba consigo algunos libros, dos estatuillas de jade que Glatigny le haba hecho adquirir en Hong-Kong, una tapicera marroqu y su revlver, un "Lger" que haba quitado a un jefe de Kattiba en el Atlas sahariano. Esto es todo lo que le quedaba de quince aos de vida militar, junto con algunos recuerdos, unas cuantas medallas y un inmenso cansancio. Tom la carretera de Auvernia, pas a veinte kilmetros de la aldea natal de Boudin y estuvo a punto de desviarse para hacer una visita a la madre del comandante. Era una vieja campesina con los cabellos recogidos bajo la cofia, de rostro severo, cuya foto le haba enseado un da su camarada con esa mezcla de orgullo, pudor y ansiedad que muestran en general los latinos para ensear el retrato de su novia. Pero Esclavier sigui su camino. No hubiera sabido qu decir a la morena auvernesa y se hubiera visto obligado a confirmar algunas de las mentiras que el hijo haba contado para darse importancia. Tambin tena derecho Boudin a "montar su pequeo circo". El suyo, al menos, era enternecedor. El grueso Boudin se encontraba en la granja. Aquella misma maana haba telefoneado al coronel Raspguv para asegurarle que, a pesar de todas sus pesquisas, no haba podido echar ia vista encima a Esclavier.
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El trmino course del original francs equivale en castellano a carrera, pero tambin, en otra de sus acepciones, significa corso, la actividad de los corsarios, lo que permite el doble sentido que puede darle, en tu lengua, el coronel Raspguy. (N. del T.)

Has buscado bien, Boudin? haba inquirido Raspguy. Vamos, ya me conoce, mi coronel! Bueno; puedes volver. Ya habrs visto que su nombramiento de comandante acaba de salir en el Boletn Oficial. Qu atontado, ese Philippe! Tranquilizada la conciencia, el comandante Boudin se haba ido a pescar barbos. Cebaba con sangre de buey seca, cosa prohibida por la ley. Pero los gendarmes le tenan demasiado respeto para atreverse siquiera a sospecharlo. A ms de mil kilmetros de all, en su comandancia de operaciones de Tebessa, el coronel Raspguy reflexionaba. Perciba, no sin asombro, cmo se haba consolado de que Boudin no hubiera podido hallar a Esclavier, de que Glatigny lo hubiera abandonado, de que Marindelle continuara en el Estado Mayor de la divisin, de que hubiera cado Boisfeuras. Pronto tendra sus estrellas de general, l, el pastorcillo de las Aldudes. Pero se senta fatigado. Su ambicin no era ya aquella bestia feroz, devoradora, que todo lo desgarraba en l. Se haba amansado, se estaba tornando acariciadora y ahora tena el pelo sedoso. Esa cuadrilla de exaltados no lo hubiera dejado dormirse; y l los hubiera seguido, pues se daba perfecta cuenta de que tman razn, por desagradable que esto pudiera parecer a todos los dems coroneles y generales. E incluso a l mismo. Lo llamaron al telfono. Una nueva banda acababa de atravesar la barrera fronteriza entre Tnez y Argelia, a pesar de las alambradas y de los cables de alta tensin. Haba sido dada la alarma, pero el grueso de la banda haba pasado. Ahora le corresponda a l actuar. Actuar: recorrer durante das y noches los djebels en persecucin de fantasmas que se desvanecan cuando uno crea sorpren derlos; agotar ms an a sus hombres, que apenas podan ya resistir. Por el terror o por la persuasin, el resultado era el mismo: los fellagha haban inclinado a la poblacin de su parte. Obtenan refugios, vveres, informes. Hacan esa guerra revolucionaria de la que ahora se hablaba tanto en las revistas y los estados mayores, pero de la que nadie entre nosotros se atreva a aplicar las reglas. "El Ejrcito debe estar en el pueblo como un pez en el agua". Lo haba escrito Mao-Tse-Tung, y Boisfeuras lo repeta sin cesar. Slo los fellouzes estaban en el pueblo; nadaban en l. Raspguy mont en clera contra s mismo. Slo me faltaba ponerme a pensar como Boisfeuras! Primero, vamos a ver, por qu se ha dejado matar se? Adrede, eso ya lo s. Haba algo, entonces, que no marchaba bien en sus asuntos. Glatigny se haba ido a un estado mayor; eso era normal. Todos los generales que velaban por este querubn y su empalagosa seora lo haban persuadido para que volviera con los suvos. Glatigny, al menos, segua sindole fiel y lo pona en guardia desde Pars contra todos los cepos y aagazas que se le tendan. A Esclavier le faltaba algo para ser un autntico militar. Demasiado eclctico, se burlaba de la jerarqua, no crea en el Ejrcito, pero se acomodaba a l porque no haba encontrado otro gnero de vida que se amoldara mejor a su carcter. Un aventurero militar de buena familia, dotado para la guerra, esto era innegable; pero que haba podido abandonar el Ejrcito sin sentir desgarrarse sus entraas. No; no era un verdadero soldado. Marindelle se complaca en sus "ensaladas" de 5 Bureau y de guerra psicolgica, seal de que algo en l no marchaba tampoco muy bien. Da, hechicero benfico de todo el equipo, al ascender a comandante mdico era trasladado a la divisin. Estaba preparando sus maletas; le enviaban a Ghana a representar a Francia en un congreso. Quedaban Orsini y Pinires, con el slido equipo de suboficiales y algunos recin venidos bien templados. Raspguy, ambos puos sobre las caderas, vino a plantarse ante el inmenso mapa rayado de rojo y azul que se extenda al fondo de su despacho. El coronel tena un don, el de saber traducir inmediatamente en fatiga, en sudor derramado, en resbalones, en juramentos, todas esas curvas de nivel que segua con la punta de su pipa. Un kilmetro sobre este terreno catico y desigual equivala a cuatro. En el fondo de los valles, los mosquitos, y, a las dos de la madrugada, la bruma. En las crestas haca fro, se encendan hogueras, lo que pona al enemigo en guardia. Y agua no haba ni gota. El coronel reflexionaba: "Los fellouzes permanecern en los valles; all es donde hay que ir a buscarlos. Pero los muchachos estn reventados, no les gustan esos feroces combates cuerpo a cuerpo entre la maleza, donde la preparacin y el valor no sirven para nada, donde slo decide el azar. "De todos modos ocupar los barrancos y los valles. Las vamos a pasar negras y a lo mejor para nada. Slo con que la poblacin me informara, podra deshacerme de esa banda de fellouzes sin demasiadas complicaciones. "El Ejrcito debe estar en el pueblo como un pez en el agua. Pero Dios santo! Si yo no pido ms que eso! Yo soy pueblo v vengo del pueblo. Amo los honores, las medallas, los desfiles; pero ante todo la victoria. Un vencedor, se s que huele bien, aunque apeste a sudor y a sangre; en cambio, un vencido ya puede perfumarse con agua de colonia de la casa Dior; siempre dejar tras l olor a mierda. "Y Boudin, desde luego, no estar all. (Con su habitual mala fe, Raspguv le haca responsable de su ausencia, cuando era l mismo quien le haba enviado a Auvernia.) "Esclavier ya habra iniciado la caza con su compaa y la de Pinires. Le gustaba el acoso como a esos cazadores salvajes de las leyendas, y, sin embargo, no era precisamente los hombres lo que quera cobrar. .. Una vez la banda cercada, lo dems ya no le interesaba. Pues entonces, qu quera?" El coronel, sin dejar de recorrer a un lado y otro la habitacin, se encontr frente a la gran fotografa colgada detrs de su

mesa: Boisfeuras, agonizante en la arena del desierto, crispada la boca por el dolor y con aquel irnico fulgor en las pupilas. Todava se burla Boisfeuras de la cara de alguien, pero de quin? Todas estas preguntas que se haca lo agotaban, lo volvan loco. Raspguy tom el telfono y dio sus rdenes: Formacin de todo el regimiento. Partida dentro de una hora. Cuatro unidades de fuego, pero slo dos das de vveres, dos cantimploras de agua por hombre. Ni tienda de campaa, ni manta; es demasiado peso; no vamos de camping. La casa que Philippe Esclavier haba heredado de su to Paul estaba aislada del resto del pueblo y dominaba el valle del Siagne. En el jardn, que descenda en forma de terraza, poda verse un viejo arco de piedra y un lienzo de muro en ruinas que databan, se deca, de los romanos, unos cuantos cipreses, algunos olivos... Sus hojas de envs plateado, al medioda, hacan resplandecer los rayos de sol en manchas diseminadas sobre la enjuta hierba y los riscos de matices grises y bermejos. Los ambientes eran graneles, blanqueados con cal, amueblados con largas y enceradas mesas, sillas de asiento de paja, bancos de madera; el enlosado era rojo oscuro. Algunos grabados en la pared; viejas porcelanas en una mesita. En una amplia pieza abovedada, resto de una antigua capilla, Paul Esclavier haba tenido la idea de instalar una biblioteca. Haba hecho construir las estanteras, pero los libros haban quedado en paquetes amontonados unos sobre otros. Desde el final de la guerra, todos los aos, con los primeros calores, el to Paul tomaba la determinacin de abandonar toda vida pblica, tanto su puesto de secretario general del sindicato Fuerza Obrera de la enseanza como su asiento en el Comit Central del partido socialista, para retirarse a su "Tebaida". Pero slo unas semanas antes de su muerte, y bajo la orden formal de los mdicos, se haba decidido Paul Esclavier a poner en prctica su resolucin y haba expedido sus libros a Provenza. No haba tenido tiempo de seguirlos. Sentado sobre un fardo, al que haba quitado el polvo con un pao, Philippe pensaba en su to y en aquellas ultimas vacaciones que en 1939 haba pasado con l en Avin. Paul Esclavier habitaba entonces en una casita de campo algo apartada de la ciudad. En la clida noche cantaban las cigarras: era la noche de la declaracin de guerra. Paul llevaba alpargatas y un pantaln viejo de pao ceido sobre una leve camisa. Sus alborotados cabellos eran ya muy blancos. Un mechn le caa continuamente sobre los ojos y l lo echaba hacia atrs con el torso de la mano; aquello se haba convertido en un tic. Distrado y entusiasta, no haba logrado aprobar su examen de alemn, lo que lo condenaba hasta el fin de sus das a ser profesor de tercera clase en institutos de provincia. Practicaba el juego de bolos, beba menjunjes anisados, y como era un hombre sin ambiciones, ntegro hasta la mana, los profesores y maestros socialistas le haban hecho su delegado comarcal. Etienne Esclavier, por su parte, acababa de ser nombrado en la Sorbona para la ctedra de historia contempornea. Aquella tarde llevaba un pantaln de franela rayada y un saco de alpaca un poco estrecho de hombros, lo que lo haca parecer una estampa a la moda de 1925. El mundo se le ofreca en silencio. Quin podra decir si no sera maana rector de la Universidad? Pero ya soaba con otro papel: llegar a ser para el pas una especie de conciencia situada en un plano muy por encima de las bajas contingencias de la vida cotidiana y a la que todos consultaran en cierto modo como a una pitonisa. En cuanto a Philippe, que tiene diecisiete aos, ha aprobado su bachillerato superior y ha de ingresar en la escuela normal superior de filosofa en octubre. Tiene plaza reservada en Louis-le-Grand. Los tres estn inclinados sobre un viejo aparato de radio que silba y carraspea. De repente surge ia voz de Hitler, ronca, frentica, que se hincha, se atena, se torna aguda, histrica, se calma y ruge de nuevo como una tempestad lejana. El to Paul seala amenazadoramente el receptor: Hitler est loco; ya hace mucho tiempo que le tenan que haber encerrado. Cllate dice Etienne, como si tuviera miedo. Se levanta y sale a la terraza. Nuestro gran hombre est nervioso observa tranquilamente el to Paul, que aumenta el volumen de la radio. Ya ves, Philippe, a m me gusta bastante el modo de vida alemn, la alegra alemana, y lo que han escrito sus mejores hombres. Lo que ests oyendo ah, eso no es Alemania. Vuelve el profesor Esclavier. Su voz tiembla. Alemania, y t eres uno de los pocos, Paul, que no os dais cuenta, es, bien al contrario, ese desencadenamiento de todas las fuerzas oscuras del mal. Hitler y Nietzsche, y no Goethe ni Heine. Yo no creo, Etienne, en las fuerzas oscuras. Una vez ms, Alemania amenaza a la inteligencia; el ruido de sus botas ahoga su voz clara. Y es Francia, somos nosotros esa inteligencia, tenemos nosotros su monopolio? De verdad lo crees as? La inteligencia, para m, no se aviene ms que con el valor. Atenas, la diosa de la inteligencia, se apoyaba sobre su lanza. Nosotros vamos a tener que hacer la prueba de nuestro valor. La voz de Hitler se haba callado y miles, centenares de miles de voces entonaban a gritos Die Fahne Hoch, el himno brbaro a la gloria de un rufin asesinado. El to Paul mene la cabeza. S; nos har falta valor. El to Paul haba sido uno de los.primeros en demostrar este valor. Haba intentado alistarse, pero no lo haban admitido. Al llegar Ptain al poder, Paul Esclavier se haba negado a prestar juramento y lo haban expulsado de la universidad. En Londres, un momento antes de partir para su tercera misin, en el curso de la cual deba ser hecho prisionero, el suboficial Philippe Esclavier era el responsable de todos los movimientos de resistencia del Sudeste. Llevaba un nombre de

guerra tomado de la historia romana, el de Manlio, defensor del Capitolio. Aquella primera noche que pasaba en la "Tebaida" del to Paul, Philippe Esclavier se acost muy pronto, pero no se pudo dormir. En lo hondo del angosto valle, el rumor del Siagne suba y descenda. Haba salido la luna y, por la abierta ventana de su habitacin, el oficial distingua, plida e irreal, la sierra que tena enfrente. Ulul un buho. Una carrera furtiva, un grito... Salt de la cama. Bajo su ventana, un perro acababa de despanzurrar a un gato. Rein de nuevo el silencio y Philippe Esclavier se volvi a acostar, pero la sierra blanca, las ruinas romanas, aquella furtiva carnicera, despertaban en l recuerdos que quera olvidar. Se debata contra ellos hasta el amanecer, en aquella habitacin desconocida y aquel lecho demasiado blando. CAPTULO II LAS TRES NOTAS DEL SAPO DE SAINT-GILLES-DE-VALREYNE Al da siguiente, Esclavier sali temprano. Se haba calzado sus zapatos camperos de lona con gruesas suelas de caucho, que le recordaban Indochina y Argelia. A la sombra de una vieja majada medio hundida se tumb, sobre la hierba fresca, que an no haban agostado los calores del esto, y, apoyada la cabeza en una piedra, se durmi con un sueo profundo. Cuando se despert, el sol estaba en el cnit. Philippe emprendi la marcha de nuevo, siempre en lnea recta, por el monte de speros matorrales, escalando riscos, hasta que not el gusto salado del sudor que se le meta entre los labios. Quera olvidar que, en Argelia, otros hombres que marcharan tambin a lo largo de los sauces secos y escarpados, entre ardientes pedregales o a travs del fango del Djurdjura, hablaran todos de su desercin. Cuando, por un zigzagueante sendero, regres hacia su casa, estudi instintivamente el terreno como si tuviera que desplegar patrullas por l o evitar emboscadas. Y se dijo: "Tengo que comprar mapas de la regin a escala de 1/20.000". Aquel reflejo que acababa de experimentar le hizo darse cuenta hasta qu punto la guerra haba llegado a ser su oficio y el Ejrcito su razn de vivir. Prepar l mismo su comida: un trozo de pan, tres tomates crudos y un vaso de leche le calmaron el hambre. Esclavier era de temperamento frugal, lo que no le impeda ser asimismo capaz de beber hasta perder la conciencia. El oficial nunca haba conocido la soledad, siempre haba vivido en comunidades militares, crceles o campos de concentracin. Desde haca quince aos, se levantaba al rayar el da, iba l mismo a servirse una taza de caf y luego se diriga a vigilar cmo se despertaban sus hombres, que gruan, se desperezaban o proferan juramentos al salir de sus barracas o de sus tiendas. El sueo los haba relajado y descompuesto. Sus miembros estaban entumecidos y sus movimientos eran torpes. Entonces lo vean recin afeitado, impecable el uniforme, incluso en los arrozales o en el djebel, limpio, irnico, un tanto despectivo. Cmo lo odiaban en aquel momento! Pero recomponan su atuendo, afeitaban sus barbas y se esforzaban por parecrsele. En adelante, Esclavier ya no habra de representar ningn papel para nadie. Para matar el tiempo, comenz a colocar en orden los libros del to Paul; obras de historia, de poltica, de viajes, y cierta cantidad de novelas policacas. El aldabn de la puerta de entrada reson tres veces. Philippe acudi a abrir. Un hombre corpulento apareca en el umbral. Philippe no se fij en el primer momento ms que en los ojos a flor de piel, el bigote cado, la tosca camisa, que se extenda sobre un enorme vientre, y las colgantes y oscilantes papadas. Pero, aunque invadido por la grasa, la silueta guardaba cierta majestad, y la voz era, grave y reposada, la de un orador o la de un actor de alguna categora. El comandante Philippe Esclavier? pregunt el visitante. El mismo. Entre, por favor. Vaya!, ya ha empezado usted a desempaquetar los libros. Es curioso, eh?, la aficin que tena Paul a las novelas policacas. Yo soy Urbain Donadieu, albacea testamentario de su to y alcalde del pueblo. Sabe usted que fui yo quien decidi a Paul a comprar esta casa? Urbain Donadieu se haba sentado tranquilamente en un paquete de libros y, resollando entrecortadamente como un asmtico, hurgaba con el dedo en un montn que acababa de venirse abajo. Me prestar usted ulgn librejo de stos. Yo leo mucho y ando un poco escaso de papel impreso. Se divierte usted aqu, comandante ? ---Acabo de llegar. Se aburre usted. Al principio yo tambin me aburra, pero luego se acostumbra uno. Se hace uno a todo, a vivir solo, a engordar, a envejecer y, finalmente a morir. He venido a. rogarle que me acompae a cenar. Me gusta esta frmula. Acabo de releer las memorias de Saint-Simn. Se pas la lengua glotona por los labios: Tendremos truchas y tordos, los ltimos de la temporada. Vivo en la primera casa a la entrada de Saint-Giles. Las ocho es buena hora, pero puede usted venir a las siete y media si quiere; no tengo nada que hacer. Est usted intrigando a los habitantes de nuestro villorrio, se asustan de usted. Al principio yo represent ese papel de espantajo. Entonces me eligieron alcalde, como quien exorciza a un brujo. Despus se han ido tranquilizando. No querra usted ser presidente del Sindicato

de iniciativa? Tranquilcese; todo su trabajo consistira en comprar los fuegos artificiales para la fiesta de Saint-Giles, que es nuestro patrn. Esa fiesta cae en setiembre, pero nosotros la hemos adelantado al mes de julio a causa de los veraneantes. No son ms que diez u once, y todos tienen familias en esta tierra. Urbain Donadieu se levant llevndose tres libros. Philippe observ que calzaba unas zapatillas viejas, sin medias. Lo acompa hasta la puerta y lo vio desaparecer dando tumbos entre los olivos. Cuando Donadieu hubo caminado trescientos metros se sent en una cerca de secas piedras para resollar un poco. Un lagarto que hua entre las ranuras de las piedras llam su atencin durante unos instantes. En el horizonte, en una ligera bruma azul gris, la sucesin de las crestas del Esterel compona una pintura china misteriosa y sin relieve. Desde haca aos contemplaba Donadieu este paisaje y lo encontraba siempre diferente, ya fuera que el hombre ocasionara en l una modificacin imprevista: incendios o talas de bosques, o que un avin a reaccin viniera a dejar un surco en el cielo como en el mar un barco del que no se viera ms que la roda. Sac su pauelo, lo que hizo salir una carta de su bolsillo; sus ojos se entornaron de satisfaccin al desplegar la hoja de papel. La llegada del comandante haba recordado a Irene, su hija, que fuera de Pars, de su pequeo grupo de snobs suficientes y vidos, exista an una provincia y, en su ltimo rincn, un pueblo, Saint-Gilles-de-Valreyne, donde viva su padre, y que ste todava poda serle til. Donadieu reley la carta, escrita a mquina en una portadilla en blanco del semanario Injluences. Pap Urbain: T eres como un gato grandote que duerme al sol inmvil, pero que ve todo lo que pasa en torno suyo. Entre Forcalquier y Grasse no hay adulterio, una triquiuela de herederos, un amao de eleccin cantonal de los que no ests al corriente. Y sigues informado de toda la vida poltica francesa. No trataste a la mayora de los hombres del antiguo y del nuevo rgimen cuando trabajaban con Paul Esclavier? Quisiera que me ayudases. Hasta ahora, te has limitado a enviarme de vez en cuando cincuenta mil francos para nivelar mi presupuesto o pagar una letra atrasada. En esta ocasin, estoy a dos pasos de mi triunfo: Villle, no sin reticencias, me ha encargado la encuesta sobre el comandante Esclavier. He tenido que contarle que soy su prima, que nos criaron y educaron juntos y todo eso... Al fin y al cabo, no dejo de ser la ahijada de Paul Esclavier, y muy bien hubiera podido ver a Philippe en casa de su to. No hubo nada de esto, y no s siquiera cmo se ha hecho esa nueva estampa de Epinal en uniforme camuflado. As, pues, me voy a ir de vacaciones a Saint-Giles por una semana o dos. Intil poner en guardia a nuestro paracaidista. Para l, yo ser lo mismo que era hace seis meses: la secretaria de redaccin de Arts et Jardins. He aqu la explicacin que da el Ministerio del Ejrcito sobre esta estrepitosa dimisin: "Esclavier, gravemente herido en el Sahara y no pudiendo participar en ninguna operacin, ha solicitado un permiso sin sueldo de dos aos". Los peridicos han reproducido profusamente esta versin oficial, pero nadie, al menos entre los iniciados, la ha credo un solo instante. El comandante, siempre segn Villle, ha querido manifestar de esta manera su desacuerdo con la poltica seguida por el Gobierno de Argelia (poltica que seria la nuestra si nuestro patrn se encontrara en el poder, pero contra la que no podemos dejar de levantarnos porque no est hecha por nosotros), o mejor an, ha pretendido solidarizarse con ciertas ideas y mtodos vigentes en Argelia. El nombre de Esclavier vendra a aadirse al sensacionalismo de semejante "papel". Por lo tanto, tendr que conseguir sus confidencias y, tal vez, quien sabe, su consentimiento para publicar una confesin. En caso necesario, prescindira de este consentimiento. Comprndeme: es mi oportunidad. Un pequeo detalle que te divertir: desde hace quince das, Michel Esclavier, cuado del comandante, forma parte del comit de direccin de nuestro semanario. No hagas caso, pequea me ha dicho Villle (que tampoco se apellida Villle) , ese Esclavier se llama Weihl, pero se cree obligado a defender un apellido que en cierto modo ha usurpado. Me gusta Pars, pap Urbain, porque nada en l es autntico, ni la poltica, ni el amor, y porque aqu la gran ley no consiste tanto en hacer dinero, segn creen esos candidos de comunistas, como en ser visto, discutido, pisoteado y adorado. Es la caverna de Platn por donde pasan las sombras. Tal vez detrs de esas sombras exista algo real, una Francia autntica tras de ese Pars inconsistente, amores que duren, hombres que sueen con hacer historia y no poltica, pero nadie lo ve o no parece verlo. Tengo veintisis aos, me gustan los escaparates y los juegos peligrosos, me gusta obrar mal y ser amable, a veces. Asi, pues, vivan las sombras! Adis, gato grandote, gato perspicaz y goloso. Un abrazo. Tu hija, Irene. Donadieu dobl de nuevo la carta y remed con la boca un son de clarn. No estaba descontento de su hija. Haciendo un esfuerzo, se levant. Soaba una vida en la que ya no tuviera que moverse: le serviran las noticias y los chismes a domicilio, en su gran silln de hule, entreverados con los pasteles de liebre, las truchas y las almendras, bien rociado todo ello con ese vino del Muy del que acababa de recibir tres garrafas.

Pero no vena ya la actualidad, lo mismo que una ola, a depositar a sus pies a un comandante que haba ayudado a derribar la Repblica, a un Rastignac con faldas que comenzaba una carrera? Al llegar delante del Ayuntamiento, Donadieu acarici un instante la idea de subir hasta su despacho, pero el esfuerzo le pareci en desproporcin con el inters que pudieran tener para l los cuatro chismorreos que le servira el secretario. Se dej caer en un silln, en la terraza del cafetn que Lonce tena en la plaza, junto a la fuente. A Urbain Donadieu le encantaba escuchar en las horas de calor el ruido fresco del agua, siempre distinto, cuya sonoridad cambiaba imperceptiblemente segn la composicin del aire, la brisa del mar tibia y salina o el mistral seco y luminoso. Ahora soplaba el mistral. Llam con una palmada. Un refresco de ans, Lonce, doble y bien helado, con el agua justa para que se enturbie. Manda a tu muchacho al Ayuntamiento a decir que estoy aqu y que, si les hago falta, vengan a buscarme. La mitad superior de Lonce era la de un hombre delgado, de ojos inquietos, hundidos bajo los enormes arcos de sus cejas. Pero ms abajo del pecho iniciaba un vientre periforme. El pantaln vena a abrocharse muy por debajo de esta pera, de modo que la bragueta colgaba casi al nivel de las rodillas. Ven a sentarte Lonce. Te convido a un vaso de blanco... A sus rdenes, seor alcalde. Qu dicen por el pueblo de ese Esclavier? Eso depende. Los hombres o las mujeres? Los rojos o los blancos? Los jvenes o los viejos? T para empezar. Que esto puede traer clientela, pues se ha hablado de l en los peridicos. Las chicas encuentran que se parece al duque de Edimburgo; las madres dicen que podra ser un buen partido, pero que un hombre como l nunca se interesar por una chica de aqu, y si lo hace, ser para divertirse. El maestro, que ha estado en Argelia, quisiera que se organizase un vino de honor. El cura, como va casi todas las tardes a casa de Marcel Audran, que es comunista... Lonce se interrumpe y parece hacer un descubrimiento: Pero, en resumidas cuentas, ese cura, por qu es de izquierda? se no es su puesto. Urbain respondi con una mueca: _____Es lo que se acostumbra este ao en las sacristas pues el cura va contando que el paracaidista ha venido a preparar un complot, que va a turbar la paz del pueblo, la de las conciencias y el corazn de las muchachas, que debe de ser masn como su to, que dar el mal ejemplo no yendo a misa. Parece ser que en Argelia ese Esclavier ha dado golpes como para que lo ahorcaran. ____Entre otros, el de haber puesto en el poder a la banda que nos gobierna! ____Pero, seor alcalde, qu es lo que tiene usted que reprochar al general De Gaulle? Va a hacer la paz en Argelia. Despus de haber estrangulado la Repblica. De momento, que tengamos la paz; es todo lo que se pide. La paz se hubiera obtenido de cualquier manera; hasta nosotros, con nuestras malas artes y argucias, hubiramos llegado a la paz. Pero De Gaulle tiene delirio de grandeza, lo que siempre implica sacrificios. Esto les va bien a los pueblos jvenes. Francia es vieja, escptica, sibarita, parlanchna. No piensa ms que en ser una especie de Suiza, y se le quiere hablar el lenguaje de las Cruzadas. En definitiva, qu es lo que nos da tu general? La Austria-Hungra de tiempos de Francisco Jos, pero sin los valses, y un petardito atmico que pronto sabrn fabricar los chinos o los negros. Eso no impide, seor alcalde, que si hace la paz en Argelia, De Gaulle, yo votar por l, aunque esto sea ir contra usted. Mil millones diarios que cuesta esta guerra. Sin Argelia, podran costearse las obras de nuestra conduccin de agua. T bebes agua alguna vez, Lonce? Marguerite, la vieja criada de Donadieu, se haba superado. Las truchas nadaban en una salsa negra ligeramente aromatizada con tomillo y limn. Los tordos sur canap hubieran admitido un poco ms de ginebra, pero estaban exquisitos y el clavo les daba un sabor extico. El comandante masticaba estos delicados manjares sin prestarles la menor atencin, bajo la compungida mirada de Donadieu. Ni siquiera hizo el elogio del vino; lo rebaj con agua. El alcalde pensaba melanclicamente: "Hubo un tiempo en que los militares y los curas eran aficionados a la buena mesa. Los curas jvenes se comen hoy la sotana y se ocupan de reivindicaciones sociales..., eso cuando no se hacen obreros! Y los militares juegan a la guerra revolucionaria y beben agua, lo que los lleva a derribar los gobiernos, pues se embrutecen. "La sensatez, las grandes tradiciones de sibaritismo, de tolerancia, de sentido comn, se han refugiado afortunadamente en unos cuantos socialistas viejos, a quienes nadie, ay!, toma ya en serio". Tomaron el caf en la glorieta. Mi querido Philippe comenz Donadieu, djeme llamarlo por su nombre de pila, pues al hacerme su albacea testamentario, su to lo encomend en cierto modo a m... Marguerite, trae el aguardiente; no, no la botella de los electores, la otra, la que est en el rincn del aparador. No bebe usted alcohol, no fuma... Pues va a aburrirse ms an de lo que yo crea! Sabe, por lo menos, por qu su to Paul lo hizo a usted su nico heredero? Philippe se encogi de hombros. Inclinndose un poco hacia atrs, distingua el cielo y las primeras estrellas. Le hubiera gustado encontrarse solo y al mismo tiempo la idea de la soledad le daba miedo. Paul pensaba que un da se cansara usted del Ejrcito, que entonces deseara un lugar tranquilo para desintoxicarse, para volver a ser un hombre normal, un hombre que temiera las grandes sarracinas heroicas que acaban en degolladeros, las

ciudades de las que no se recuerda nada porque se atraviesan de noche y las aldeas incendiadas al amanecer... Yo no hago ms que repetir lo que l deca, mi querido Philippe, si bien mis propias frases son ms cortas y no caigo en lo pattico. Pero parece ser que Paul tena razn, puesto que est usted aqu. Tengo que confesarle tambin que l no quera a su hermana de usted ni a su marido, que se haba peleado con su padre de usted y que estaba orgulloso de las cuatro cositas que hizo usted durante la guerra. Esclavier contempl fijamente al anciano con sus ojos clarsimos. Mi to se equivoc, seor Donadieu; no es por cansancio por lo que he dejado el Ejrcito, sino porque este Ejrcito no poda llegar a ser el que habamos soado entre unos cuantos en un campo de prisioneros de Indochina. Hemos llegado muy lejos, hemos pasado incluso el Rubicn, como hubiera dicho el to Paul. Slo que, mire usted: el hombre a quien pusimos en el poder no es de los nuestros. Es de otro ejrcito y de otra historia. Uno de mis amigos, Boisfeuras, ha cado en el combate, otros se han resignado y hasta se han entendido con el poder, los ms locos se han comprometido en complots sin esperanza. Yo he preferido marcharme. Esa Argelia francesa de ustedes era una causa perdida de antemano; no se puede remontar el curso de la Historia. Bien que lo han hecho los israelitas, y era una Historia con una antigedad de dos mil aos. Va a venir mi hija, Philippe. Se llama Irene y es muy bonita. Esclavier dej or su risa brusca, un tanto estridente: Le busca usted un partido. Lo siento... No, hombre... Ella me place tal como es, libre, cnica, al menos de palabra. Le gusta todo lo que brilla, aun a sabiendas de que no es oro. No la imagino supeditada a un hombre, envolviendo nios en paales, y no ira conmigo el arte de ser abuelo. Lstima que no le guste a usted la cocina. No proteste. He visto su comportamiento en la mesa. Me inquietan los hombres frugales, y tambin los que no duermen. Csar, que entenda de hombres del temple de ustedes, deca: "Dadme hombres gordos y que ronquen de noche". Los oficiales de este nuevo ejrcito nacido en Indochina y Argelia son delgados, inquietos, y duermen mal. Lo sabe De Gaulle? Mi hija es como ustedes. Cuando Donadieu se encontr solo, tom su petaca y la vieja pipa de largo tubo que Paul Esclavier le haba trado de uno de sus numerosos viajes allende el Rhin. La llen con esmero y la encendi. El cielo se haba oscurecido; brillaban duramente las estrellas. Urbain conoca al fin la indiferencia, la curiosidad sin pasin. Las pequeas certidumbres cotidianas que para s eligiera haban sustituido a los sueos de la adolescencia y a las codicias de la edad madura. Viva bajo una campana de cristal, en un aire enrarecido, pero puro, y slo ciertos sones, ciertas imgenes, olores, sabores, liberados de todo contexto, llegaban hasta l. Un sapo cant y dio tres notas: las tres primeras notas de la Tocata y fuga de Bach. Aquel canto aflautado le pareci por un instante que resuma el mundo, que era su expresin ms perfecta. Ya no haba nada ms que el sabor acre del tabaco, el ligero soplo con olor a resina que inundaba la noche y aquellas tres notas suspendidas en el silencio. A la maana siguiente, Esclavier encontr dos cartas deslizadas bajo su puerta. Abri primero la del jefe de escuadrn, Jacques de Glatigny, que tena un retraso de diez das; le haba seguido desde Val-de-Grce al piso de la calle de l'Universit, antes de llegar a Saint-Giles. Mi querido Pbilippe: Con inmensa pena y verdadera confusin acabo de enterarme de tu dimisin del Ejrcito. Despus de Boisfeuras, que ha preferido morir, resulta que t tambin te vas. Yo me quedo y me siento culpable. Pero tengo cinco hijos, estoy sin medios de fortuna y no puedo concebir otro oficio que el de las armas. El rgimen del general De Gaulle, a pesar de todas sus lagunas, de todos sus defectos (entre otros, el de depender solamente de la vida de un hombre), me conviene por el momento. Lo juzgo como una etapa provisional, pero necesaria, de nuestra historia. Ese aventurero tal vez haya dado prueba de sensatez al no seguirnos. Haba adquirido en su retirada el sentido de lo posible y lo que nosotros le proponamos no lo era, si se tiene en cuenta el verdadero estado de Francia y el del mundo. Era un gran sueo que no poda convenir ms que a un pueblo joven. T fuiste quien aventur sobre l aquellas palabras definitivas, despus de uno de aquellos recorridos de cantina en cantina que le habamos organizado para que nos conociera mejor". "Bien se ve que no ha hecho la guerra de Indochina". Y Boisfeuras se burl entonces con su voz de matraca. Oh! Aquella voz! Frecuentemente me persigue. Cierro los ojos y lo veo aparecer contonendose con sus andares de coolie vietnamita. De Gaulle, es cierto, no ha hecho la guerra en Indochina ni ha sufrido nuestra tentacin. Por eso se cree obligado a condenarnos, porque no puede comprendernos. l quiere crear una Francia y tal vez una Europa al margen de las grandes corrientes de violencia que agitan al mundo; hacer de esta tierra una especie de refugio para una determinada civilizacin, que es la nuestra y a la que nos debemos. Espera que cuando el gran delirio de los pases recientemente liberados se apacige, ser a Occidente hacia donde se vuelvan. Pero es preciso, para esto, que nuestra vieja fortaleza resista an una veintena de aos, el tiempo necesario para que los comunistas, a causa de sus contradicciones internas, se maten entre si o se humanicen, el tiempo justo tambin para que se desvanezcan los rencores nacidos de la colonizacin. Y si queremos defender nuestros viejos baluartes que se derrumban, nos hacen falta guerreros. Tu dimisin no es oportuna. Me han 0000dicho que pensabas retirarte hacia la parte de Grasse por unos meses, el tiempo de "echar el punt", que decimos nosotros.

No estars lejos de la hacienda que habita el padre de Boisfeuras. Es un viejo taipan de Shangai, muy rico, que jug un papel poltico importante en el Extremo Oriente, una especie de opimano desilusionado y perspicaz, a quien la muerte de Julien ha afectado mucho. Le agradar tu visita. Le gustara, me consta, escuchar de labios de un testigo el relato de los ltimos momentos de su hijo. En ti mismo ejerci demasiada influencia Boisfeuras para no desear conocerlo mejor a travs de su familia y de su ambiente. Es a causa de su muerte por lo que has dimitido, no es as? Los chicos marchan bien. Claude frecuenta los ts y las cenas, y yo, acaso lo sepas, estoy propuesto por mi Arma para teniente coronel. Ya no pertenezco a los paracaidistas. Vuelvo a la Caballera. Gran lstima es que Raspguy no te tenga ya a su lado. No puedes imaginar qu odios ha suscitado contra l en los estados mayores. Yo hago lo que puedo para evitarle la suspensin, conservndole su mando. En el Ministerio del Ejrcito, calle Saint-Dominique, nadie o casi nadie ha hecho la guerra de Indochina, como nosotros, a pie. Cmo van a comprender a Raspguy! Si perdiera tu amistad, no me quedara gran cosa. JACQUES P. D. Aqu tienes la direccin del viejo Boisfeuras: La Serbalire, carretera de Cabris, Grasse. La hacienda est cercada por un gran muro que se prolonga en una extensin de dos kilmetros. La otra carta, muy breve, era de Isabelle Plissier, a quien Philippe haba querido, abandonado despus durante la batalla de Argel y a quien haba vuelto a encontrar con ocasin del 13 de mayo. Esta carta estaba directamente dirigida a Saint-Gillesde-Valreyne, lo que intrig a Esclavier, pues no haba dado su direccin a nadie. Argel, 13 de marzo de 1959 Philippe: Me he enterado sin asombro de tu dimisin del Ejrcito. La noticia me la ha dado uno de tus camaradas del 10 R. P. C, que pareca sorprendido. Pero tenas que acabar asi. Raras veces se combate por ideas, sino lo ms frecuentemente por una tierra, y tambin por una mujer. T no amabas a Argelia, y menos an a nosotros, los pieds-noirs, que la habitamos. Nuestros defectos saltan a la vista; son los de los pueblos jvenes; nuestras cualidades cuesta ms tiempo descubrirlas. T no captaste ms que nuestra tosquedad, nuestro amor al dinero y nuestra jactancia. Trataste de amar a Argelia a travs de m y no lo conseguiste. Siento una tremenda tristeza. A veces me parece que nuestro fracaso, el de nosotros dos, se confunde con el de las relaciones entre la metrpoli y Argelia. Y, sin embargo, si t supieras con qu pasin hemos amado aqu a Francia cuando era desgraciada, y cunto te he querido, Philippe, cunto te quiero todava. Adis. ISABELLE. P. D. Una tarde me hablaste de aquella casita de campo que te haba legado uno de tus tos. Te acuerdas? Queras que pasramos all un mes juntos, solos, para hacer que conociera Francia, decas. Me he acordado del nombre del pueblo y he pensado que te habras refugiado ah. Pero ya no tengo ningn deseo de conocer Francia. Philippe coloc las dos cartas en su escritorio y decidi que no contestara ni a una ni a otra, pero que ira en cuanto estu viera instalado a hacer una visita al padre del capitn Boisfeuras. Se durmi baado en el claro de luna que entraba por la ventana abierta. Le hubiera gustado tener junto a l una mujer, cualquier mujer, con tal que fuese bella y silenciosa. Le hubiera hablado como se habla uno a s mismo, pero con mayor esmero de claridad, de precisin, el mismo que obliga a un hombre a cuidar de sus gestos delante de un espejo o su estilo en un diario ntimo.

CAPTULO III EL FINAL DE UN MITO Segn el comunicado oficial publicado en Argel, la banda que haba pasado la frontera no se compona ms que de un centenar de fellagha, pertrechados de un armamento irregular. El mismo comunicado precisaba que esta banda estaba en vas de aniquilacin cuando no haba sido siquiera localizada y daba a entender que la barrera fronteriza, en vez de jugar su papel habitual, que era el de contener al adversario, en esta ocasin haba sido utilizada como una especie de nasa. Los peridicos de Argelia haban ratificado esta explicacin, pero los de la metrpoli se haban limitado a hacer comentarios muy duros acerca de la frontera argelino-tunecina. Esta banda, la ms fuerte que haba franqueado la barrera desde su creacin, pues ascenda a doscientos cincuenta hombres, estaba armada con diez fusiles ametralladoras, cuatro ametralladoras, tres morteros ligeros y dos bazookas. Este material era de origen checo y de reciente fabricacin. Cada fellagha iba ataviado con un mono de pao, un par de zapatos camperos y un gorro, y llevaba un fusil o, cuando serva a una arma automtica, una pistola. Se trataba de dos Kattibas que tenan que ganar los macizos de los Aurs y de los Nementchas para hacerse fuertes en ellos. Como haba previsto Raspguy, los fellagha haban evitado las crestas, descendiendo al abrigo de los valles. De esta manera podan esconderse durante el da y descansar resguardados de la aviacin. No marchaban ms que de noche. En veinticuatro horas de persecucin, el 10 R.P.C. no haba recogido el menor indicio. La regin estaba ms o menos deshabitada. La poblacin haba sido evacuada a otros lugares y, como de costumbre, los escasos pastores que recorran penosamente el djebel con sus miserables rebaos de carneros no saban nada, no haban visto nada. A las seis de la maana, el cuartel de Tebessa adverta a los paracaidistas que una compaa del 7 Regimiento de Infantera compuesta de reclutas y que se dedicaba a una operacin de rutina, la vigilancia de un valle al pie del djebel Dukane, acababa de encontrarse con la banda. Raspguy, sentado en una piedra plana, mojaba una corteza de pan en una lata de sardinas. La llamada por radio le hizo saltar. Arranc el micrfono de manos del operador. Aqu Raspguy. Con quin tengo el honor... ? Capitn Bigelot, oficial de informacin del sector. Repita sus informes, por favor. Al pie del djebel Dukane, a la entrada de un vallejo, una compaa del sector se ha encontrado con los fellagha. Su posicin? 275 Sur. 128 Norte. Con un gesto impaciente, Raspguy haba mandado que le trajeran el mapa. Ya veo cmo ha ocurrido la cosa. Unos cuantos tiros, a los fellouzes se los ha tragado la tierra y vuestros chicos no salen de su asombro. Nada de eso, mi coronel. La compaa se ha dejado cercar completamente y los fells van a exterminar a nuestros muchachos: era su primer servicio. Hemos requerido el auxilio de todas las reservas generales, el 4 R.P.C. y el 19 R.E.P. NO se trata ya de cien fellouzes esta vez, sino de trescientos o cuatrocientos, no se sabe. La banda es ma. Estoy a veinte kilmetros del valle. Necesito inmediatamente todos los helicpteros disponibles. Pngase en contacto con Ain Arnat. Hay algo incomprensible en este asunto. Qu, mi coronel? En lugar de ganar sus bases, una banda tan fuerte se detiene en campo abierto para dar un susto a una compaa... O esto es una trampa o el tipo que manda a los fellouzes es un necio. Raspguy, con su ancha garra en forma de mazo, aplast un mosquito que le estaba picando en el cuello. Presenta que este combate no iba a ser como los otros, que las posiciones se pagaran caras. Igual que un avaro, tena miedo a gastar su capital, aquellos soldados giles y flexibles que l, con tan apasionado celo, haba formado. Atest su pipa con algunos cigarrillos, mas no la encendi y comenz a dar rdenes. En su cabeza ya se perfilaba un plan. Quera enganchar a la banda en terreno descubierto. Entre la maleza y en los barrancos costara demasiados hombres. Lo llamaron de Ain Arnat. Tendr usted un D.I.H.13 dentro de media hora. Seale el terreno para el aterrizaje. Las tres compaas ms prximas al djebel Dukane diez kilmetros a vuelo de pjaro haban dejado sus mochilas, y sin tomarse tiempo siquiera para llenar sus cantimploras, trataban de ganar a marcha forzada el valle donde se desarrollaba el combate. Pinires iba a la cabeza, Orsini detrs de l; despus vena la compaa Boisfeuras, que continuaba siendo designada con el nombre de su antiguo capitn. Raspguy haba calculado el camino en el mapa, llamando luego sucesivamente a sus puestos a los tres jefes de compaa. A una tropa normal le dara yo tres horas para hacer esos diez kilmetros. Vosotros llegaris en dos horas. Que se d bien la caza. Los fellagha, instalados en los grandes desmoronamientos de roca que cerraban el valle, haban abierto el fuego a boca jarro
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D. I. H., Destacamento de Intervencin Helitrasportada: por lo general unos diez aparatos pesados puestos a disposicin de una unidad en combate para trasportar sus hombres a pequeas distancias.

sobre las filas de adormilados soldados del 7 R. I.: veinte muertos, unos cuarenta heridos, y los supervivientes se haban desbandado y desperdigado entre los matorrales. Un joven alfrez de reserva, cuya seccin estaba intacta, quiso dar el asalto a una ametralladora que por su tiro rasante tena a la compaa pegada al suelo y le impeda moverse. Pero sus hombres no le siguieron y se lanz solo hacia adelante hasta que una bala le hiciera doblar el espinazo. Se arrastr detrs de una roca, sin que ninguno de sus soldados, que, sin embargo, le queran, se arriesgara fuera de su refugio para acudir en su ayuda. Muri solo, insultndolos. A su salida de la escuela de Cherchell, este alfrez haba querido ingresar en una unidad de paracaidistas, pero los ruegos de su familia le haban disuadido de ello. Incapaz de avanzar ni de retroceder, de arriesgar la menor maniobra, mandada por un viejo teniente a quien el miedo haba embotado las facultades, la compaa continuaba sufriendo enormes prdidas sin infligrselas al adversario. Esto es como cazar conejos se lament Mahmudi, a quien aquello repugnaba. Se haba refugiado detrs de un risco al lado de un grueso jefe de Kattiba, forrado de granadas y de puales, y con el gesto diriga el tiro de la ametralladora. Los franceses son unos cretinos respondi el pusah. No todos son cretinos dijo suavemente Mahmudi. Se acordaba de algunos de sus camaradas del campo nmero 1, de la hermosa y cruel cabeza de Esclavier, de Boisfeuras, de Glatigny, tan elegante en sus andrajos; de Merle, con quien rob aquel da la melaza. Mahmudi no mandaba la banda; si l hubiera sido su jefe, jams hubiera permitido que atacara a esta compaa, pues era descubrirse intilmente por el placer brutal de matar a mansalva a cuatro muchachitos que no saban ni tomar un fusil y degollar a unos cuantos heridos que suplicaban piedad, sin otro resultado que el de haber puesto ya a toda una aguerrida divisin sobre su pista. La banda estaba encargada simplemente de escoltarlo hasta el djebel M'Zuzia, donde otro grupo se hara cargo de l. Desde all, en diez das, podra llegar a la Kabilia. Despus de algunos meses pasados con Krim Beficacem y en los campos del Kef, haba sido nombrado responsable militar de la Wilaya IV, donde no marchaban las cosas como era menester. La Wilaya IV era el bastin de la rebelin, y, desde haca cuatro meses, su jefe, Ahmed Ziad, no haca ya ms que lo que a l le pareca bien, sin acatar rdenes de nadie. Siempre haba encontrado excelentes razones para no acudir a las llamadas del G. P. R. A., donde lo acusaban de haber destruido su puesto de radio para estar tranquilo. Mahmudi, que tena la orden secreta de liquidarlo y ocupar su puesto, le llevaba otro aparato transmisor de rado. Ziad, un montas de unos cincuenta aos, astuto, cruel, cuyo potente clan extenda sus races por toda la Gran Kabilia, no iba a dejarse eliminar as como as. Mahmudi, de pronto, se sinti alarmado; prest atencin a los rumores, respir el viento hmedo de la maana e inspeccion el cielo. El grueso jefe de Kattiba, que se las estaba dando de capitn general en su plataforma rocosa, gir sobre s mismo como un trompo y cay al suelo fulminado por una bala en plena cabeza. Mahmudi se haba arrojado de bruces detrs de un risco y los gemelos vinieron a rodar a sus pies. Los limpi y los ajust cuidadosamente. Al otro extremo del angosto valle distingui hombres con gorros y uniforme camuflado que avanzaban a saltitos, sin dejarse ver nunca ms que unos segundos. Le tocaron en el hombro. Era Atarf, el jefe de la banda, que haba llegado hasta l arrastrndose. Antiguo estudiante de derecho en Pars, acababa de salir de una escuela militar de Praga, y ste era su bautismo de fuego. Se dirigi en francs a Mahmudi: Habrs visto que les llegan refuerzos a estos perros. Pero no es grave la cosa. El valle es estrecho, la aviacin no podr intervenir. He dejado tras de m una seccin que bastar para contener durante cierto tiempo a las tropas que llegan. Nosotros pasaremos sobre el grueso de la compaa que tenemos enfrente. Est ya suficientemente desbaratada y no resistir. Dos balas silbaron al ras de sus cabezas. Mahmudi abandon los gemelos. Sabes t, hermano, cmo llaman a esos que acaban de llegar? Los lobos de Raspguy. Se les conoce por sus gorros estrechos. A ms de un millar de los nuestros se han cargado ya. Si se dejan ver al norte del valle es porque tienen en su poder el otro extremo. Eso se les ha olvidado ensertelo en Praga. Ah tienes; escucha! A lo lejos un roncar de motores acompaaba un castaeteo de palas. Los helicpteros. Nos dejan caer una compaa sobre cada uno de nuestros flancos. El cepo se cierra. El inquieto rostro de Mahmudi se crisp: Te lo haban dicho, que no hicieras caso a esta compaa de infelices, que fueses derecho a ganar tus bases como se te haba ordenado. No has podido resistir la tentacin de jugar a la guerra. Sabes t lo que hacan los viets cuando alguno de sus mandos cometa una falta de ese calibre? Lo enviaban con una prtiga de bamb y una carga de dinamita en la punta hasta las alambradas de una posicin, a que volara con ella. Si no iba, el comisario poltico lo liquidaba. No te han contado eso al otro lado de la cortina de hierro? El hombre de Praga, pegado al suelo, araada la cara por los abrojos, haba perdido toda su soberbia. Una hora antes haba recordado secamente a Mahmudi que l slo era quien mandaba. Alto y atltico como un jugador de rugby, tena el cabello corto, los ojos claros, la piel blanca, era un berber de los Aurs, un chauia, insolente, quimerista, vanidoso, muy pegado de sus recin adquiridos conocimientos y de las cuatro tcnicas militares y polticas que le haban inculcado en las horas que no dedicaba a enamorar a las chicas. En Checoslovaquia, las chicas eran gordas, rubias como la cerveza, risueas, muy acogedoras para los oficiales del Ejrcito de Liberacin argelino. Pero su lengua era incomprensible. Afortunadamente, algunas de ellas hablaban francs: ste era el caso de Macha.

El recuerdo de su cuerpo le hizo temblar contra la piedra. Al mismo tiempo se sinti desamparado y le entraron ganas de vomitar. Bueno le interpel Mahmudi, tendrs que decidirte. Qu piensas hacer? Siempre podemos intentar el paso! Para que nos trasformen en cribas! No. Vas a ir a ver a todos tus jefes de grupo, y mira las rdenes que les vas a dar: todo el mundo se disemina por pequeos grupos de cinco o seis y gana los abrigos, las hondonadas, los matorrales. Orden de no tirar ms que en caso de extrema necesidad. Agazapados, esperaremos la noche, y, entre la puesta del sol y la salida de la luna, procuraremos pasar por todas partes a la vez. Seal: dos tiros de fusil, un tiempo y otro tiro de fusil. Punto de reunin: las mechtas Mahief, al pie del djebel M'Zuzia. Crees que podremos salir de sta? ---Por lo menos salvar un centenar de hombres de los doscientos cincuenta que te han confiado. ---Y los dems? ---Para los muertos, los franceses harn cavar una gran sepultura a los prisioneros, es decir, a aquellos de nosotros que aceptemos trabajar con ellos. Les echarn cuatro sacos de cal viva, y ya no se volver a hablar ms. Los franceses tienen el prurito de la higiene y un olfato muy delicado. De todos modos, Krim Bel-kacem y Busuf publicarn un parte de victoria. Y es cierto, la hemos obtenido, esa victoria: una compaa francesa aniquilada y franqueada la barrera sin haber perdido uno solo de nuestros hombres. T no has tenido nada que ver con el paso de la barrera, ni tus hombres... Te dijeron simplemente: la pasars tal da y tal hora, el sistema de alerta no funcionar, las minas habrn sido quitadas y los cables de alta tensin cortados. Una crisis de conciencia sabiamente administrada y explotada, algunas promesas que no cumpliremos, un renegado de su raza y un general imbcil, he ah lo que ha hecho posible nuestro xito. La compaa de reclutas, otra cosa ms: no saban siquiera tomar un fusil y no tenan el menor deseo de batirse. Siempre ests dispuesto a excusar a los franceses y a denigrarlos. Por qu ests con nosotros? Porque quiero la independencia de mi pas, porque s que la obtendremos. Y, adems, porque tengo que vengarme. Te basta eso como razn? Mahmudi rompi de repente a hablar en rabe, y su voz era dura, insultante: Ve a trasmitir mis rdenes, despacha pronto y vuelve aqu. Treme mi equipo, el trasmisor de radio y tres hombres. Y es a m, a Atarf, a quiea hablas en ese tono ? Quedas relevado de tu mando por incapacidad. Puedes an servir de enlace, pero de todos modos acurdate de los vietna mitas. Mahmudi se propasaba. No tena derecho a tomar tal decisin. Pero saba que los antiguos tiradores que encuadraban la banda le seguiran, pues, para ellos, segua siendo el capitn. Los jvenes se pondran al lado del hombre de Praga. Atarf vacil. Mahmudi oy el chasquido de su mano contra la culata de su metralleta. Ira a matarle? Los dos estaban tendidos y le era tan difcil al chauia descolgar su arma como a l sacar su revlver. Atarf exhal un largo suspiro, como si expulsara todo el aire que llenaba sus pulmones, y arrastrndose lleg hasta los resguardos; haba obedecido. Una alegra salvaje invadi a Mahmudi. Era semejante al violento placer que da la posesin de una mujer que se resiste o la doma de un semental. Acababa de someter a Atarf. Una avioneta de observacin sobrevol el valle casi al ras del suelo y dej caer una granada de humo sobre la colina. Todos abajo grit Mahmudi. Seguido de unos cuantos hombres se precipit hacia el fondo lleno de inextricable maleza. Unos minutos ms tarde, los obuses de morteros del 81 reventaban contra los peascos con un ruido de montones de platos rotos. Eran las ocho y media de la maana; no cerrara la oscuridad hasta las nueve de la noche. Tenan que esperar ms de doce horas en sus madrigueras como animales acosados. Las trasmisiones eran muy malas; Raspguy, encaramado sobre un altozano, segn su costumbre, se vea mal para localizar a sus compaeros a medida que descendan por las laderas del valle. Sentado en el suelo, con las piernas cruzadas, ante su mapa y con el auricular del telfono en la mao vociferaba: Atencin, Pinires, eres t? Te oigo mal: dos sobre cinco, Habla despacio. Tu posicin? Estoy sobre la compaa del 7 R. I. Qu desbarajuste, mi coronel! Una verdadera carnicera! Podan haberles enseado por lo menos a defenderse a estos pobres crios. Los oficiales? Un teniente viejo que lloriquea y un alfrez joven que grue. Envame al alfrez. Y los fellouzes'? Han desaparecido. Se esconden. Habr que sacarlos con tenedor, como a los caracoles. Terminado. ---Todava no, mi coronel! Tres fellouzes acaban de entregarse con sus armas. ---Envalos tambin. Atencin, Orsini. Orsini, qu es lo que pasa ah? ---Nada bueno, mi coronel. Cuatro de mis muchachos han tropezado con unos fells que estaban encaramados como liebres.

Han cado cinco fells, pero tambin tres de mis muchachos. Atencin, Jrmie. Jrmie, habla. Aqu capitn Jrmie, mi coronel. No encontramos nada. Sin embargo, han pasado por aqu: ramas rotas, papeles revolteando, cartuchos vacos... Compaa Boisfeuras, su posicin? El fondo, de la vaguada. Tres grados a la izquierda de lo que queda del morabito. Subimos a la colina. Hemos hallado cuatro muertos de ellos, con las armas al lado. Eso quiere decir que los dems no estn lejos. Enve todos los papeles que llevaran encima esos "fiambres" y sitese sobre la colina. Patrullas, mi coronel? No; no se muevan. Raspguy fue llamando una por una a todas sus compaas. A la C. A. 34 le haba ocurrido el mismo percance que a la de Orsini. Cinco paracaidistas haban topado por casualidad con seis fellagha escondidos entre la maleza; tres paracaidistas muertos, dos heridos, y los fellagha, atacados con bombas de mano, haban quedado hechos papilla. Casi uno contra uno dijo Raspguy, golpeando el mapa. El capitn Naugier, que desempeaba la funcin de ayudante en sustitucin del comandante Boudin, se son. Siempre arrastraba consigo un resfriado. Esto tena el don de irritar al coronel, a quien no le gustaba sino la gente con buena salud. "En el circo Raspguy, para tener derecho a morir, hay que estar bueno y sano". Esta frase de Esclavier, pronunciada framente ante un grupo de nuevos reclutas, se haba convertido en una de las bromas tradicionales que, con algunas leyendas y unos cuantos relatos de combate, constituan el folklore del 10 R. P. C. Y bien, Naugier, qu es lo que piensa usted de esto? Naugier se encogi de hombros. Nada, mi coronel; estamos metidos en un hermoso berenjenal. Naugier deseaba volver al mando de su compaa; su puesto en el P. C. del regimiento le desagradaba. Sola explicar gravemente, con una lenta inflexin de voz, casi doctoral, que todo el regimiento se complaca en remedar: "De cerca, soy alrgico al jefe. Me resfra". Lleg el alfrez del 7 R. I., se cuadr y saludo con un taconazo. Alfrez de reserva hizo hincapi en la palabra Yvon Lamazire; a sus rdenes, mi coronel. Lentamente, Raspguy alz su rostro del mapa. Se incorpor y salud a su vez con perfecta marcialidad. Buenos das, seor. Lamazire qued sorprendido ante esta cortesa de gran caballero, ante esta elegancia; crea que iba a tener que habrselas con un bruto. Naugier suspir: Otra vez v el coronel a representar su nmero. El capitn haba sido su vctima ya haca tiempo. Serva entonces en la artillera colonial. Una velada en compaa de Raspguy le haba hecho abandonar sus caones del 105 por la metralleta y el pual de los paracaidistas. Cuando hablaba de buena fe, lo que sola ocurrirle a menudo, confesaba que no haba tenido que arrepentirse de su decisin. Acabamos de hacer el recuento de sus prdidas continu Raspguy; son muy importantes. El general en jefe de la zona Este-Constantina est al llegar de un momento a otro. Veinte reclutas muertos, entre ellos un alfrez, y cuarenta heridos, ahora que el Gobierno acaba de declarar que la rebelin estaba prcticamente aniquilada! Esto va a hacer ruido. Podra usted, seor, explicarme las razones de estas prdidas? El alfrez carraspe para aclarar la voz. Tena la cabeza cuadrada, una epidermis ligeramente curtida, el pelo al rape, las uas cortas, la mirada directa. "Un jefe scout o un coco",a5 se haba dicho Raspguy, siempre atrado por este gnero de hombres. Con una voz que temblaba de emocin contenida y se haca a veces aguda como la de una mujer o enrabiada como la de un colegial injustamente castigado, el alfrez refiri en pocas palabras el encuentro y las condiciones en que aquello haba ocurrido; finalmente aadi: ---Debo reconocer, mi coronel, que nuestros hombres no han querido batirse. Ellos no comprenden nada de esta guerra. No han sabido defenderse porque no haban recibido ninguna preparacin. Han sido cobardes, pero ya haca seis meses que arrastraban sin conviccin sus calzones por djebels donde no encontraban nunca a nadie. No tenemos jefes. Los oficiales que saben batirse, mandar a sus hombres, atrarselos, se encuentran entre los paras, no entre nosotros. No se han hecho para nosotros los Raspguy, los Bigeard, los Jean-Pierre, los Buchoud... Pero nosotros somos cuatrocientos mil. Francia somos nosotros, no ustedes. Disclpeme, mi coronel. Raspguy entonces empez a tutearlo: Has comenzado; tienes que continuar, tienes que desembuchar todo lo que te bulle en la cabeza. Es importante, hijito mo. Naugier se haba acercado. Esta vez, el coronel no haca comedia. Sus ojos estaban entornados, reducidos a una rendija, las alas de su gran nariz palpitaban. Muy emocionado, Lamazire continu,, con la cabeza baja. De vez en cuando, daba un puntapi a un tocn de rbol retorcido. Al alfrez Barrestac lo han matado porque no lo han seguido sus hombres. Era mi mejor amigo, de esos amigos que se
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C. A.: Compaa de Acompaamiento. " Coco, en argot, comunista. (N. del T.)

hace uno en una hora y se conservan toda la vida. Nos dejbamos libros, nos prestbamos dinero, a veces hasta sin necesidad de ello, slo por el placer de intercambiar algo ms entre nosotros, como esos chiquillos que hacen trueques con sus cortaplumas y sus bolitas. En la escuela de Cherchell nos haban enseado cmo hay que comportarse en todas las situaciones, pero cuando se os vienen encima trescientos fellouzes, conscientes de su superioridad y bien armados, es otra cosa. Hace falta entonces alguien que mande; la gente tiene necesidad de or una voz firme en la que poder depositar su confianza, porque es la de un hombre que sabe el modo como ocurren las cosas y que no es nunca tan terrible como se cree. El jefe de nuestra compaa era un teniente viejo a quien todo el mundo llamaba Toioche, y que se iba al garito con los soldados. Nuestro coronel se pasaba la vida con los colonos ricos. Le faltaba poco para retirarse y andaba buscando una colocacin. Pero ustedes, los grandes guerreros con piel de leopardo, que hacen los mritos y reciben las medallas, ustedes a quienes aplauden en Argel y se llevan todas las chicas, ustedes hubieran podido al menos ensearnos a hacer la guerra. Pero no han querido nunca ocuparse de nosotros, y por eso esta maana veinte mocosos se han dejado degollar como borregos. No te gustara pasarte a los paras? No. Y conmigo? Sera lo mismo. Ve a buscar tus trastos y vente aqu arriba. Por lo menos, vers cmo trabajamos. A sus rdenes, mi coronel. El alfrez, cuadrndose, salud; luego descendi hacia el valle. Raspguy se haba sentado y estaba pensativo delante del mapa. El capitn Naugier vino a agacharse a su lado. Te das cuenta, Naugier? Es grave lo que me ha contado el de infantera. Nosotros tenemos cinco oficiales por compaa y todos son capaces de mandar a ciento cincuenta hombres; ellos no tienen ni uno..., y su coronel, desde ahora mismo estoy seguro, no sabe leer un mapa. Hemos creado una secta de guerreros aparte del Ejrcito, ms no es con eso como se gana una guerra tal como la de Argelia y se rehace un pas. Llega uno incluso a hacerse detestar. Aqu tienes por qu nos ha dejado Esclavier y por qu Boisfeuras permiti que lo tumbaran sobre aquella duna, cerca de Fum el Zoar. Pasemos a otra cosa. El general no va a tardar en llegar. He aqu las rdenes: es preciso que nuestro dispositivo est en su lugar. Desalojemos el valle. Todas las compaas vuelven a las cumbres. Pero, mi coronel... Bloqueamos las salidas. Esta noche, los jellouzes tratarn de pasar y entonces ya son nuestros. No tengo ganas de perder, entre muertos y heridos, un centenar de hombres, y eso es lo que nos costara limpiar la maleza. Demasiado caro! No podemos bloquear todas las salidas; no tenemos bastante gente. Estn al llegar los otros regimientos, Se van a adjudicar nuestros mritos. ---Y qu crees, que es eso lo importante, los mritos? Ya has odo lo que nos ha contado ese muchacho. Mientras nosotros hacemos mritos, ellos se tienen que dejar capar balando como corderitos. Un helicptero trajo al general Mrrestin. El aparato vino a posarse, con grcil elegancia de liblula, junto a un bandern negro del regimiento en el que se lea la divisa: "Me atrevo". El general era un hombre seco, apresurado, a quien la inquietud causaba tics nerviosos. Pasaba por un terico muy brillante de la fuerza de choque y no aspiraba ms que a formar parte de un estado mayor de alto mando. Sabase que era ambicioso y se le deca inteligente; viva sin amigos, pero tena cmplices en todos los puestos claves de la Defensa Nacional. Sus labios eran delgados. Sus ojos azules, casi opacos, no reflejaban ni pasin, ni piedad, ni ternura. El general Mrrestin daba a Argelia por perdida. Por eso juzgaba muy peligrosa la evolucin que una parte del Ejrcito haba efectuado para adaptarse a la guerra revolucionaria y al combate de guerrillas. La poltica, segn l, deba ser asunto de un nmero muy pequeo de generales, y en ningn caso poda incumbir a los oficiales superiores, menos an a los subalternos. Ahora bien, la guerra revolucionaria no era sino la poltica implantndose al nivel del jefe de grupo y del cabo furriel. Muchas veces haba declarado, en el curso de cenas y recepciones, que las primeras medidas a tomar para salvar al Ejrcito de la anarqua consistan en disolver las dos divisiones paracaidistas y jubilar al coronel Raspguy. Como uno de esos diablos impulsados por un resorte fuera de su caja, el general salt del helicptero, estrech rpidamente la mano del coronel, que acudi a recibirle, y se precipit hacia el mapa. Vamos a ver, dnde estamos? Raspguy seal con el dedo el valle: Los fellouzes estn ah dentro, mi general. De momento estamos retirando los muertos y los heridos del 7 R. I. No hay periodistas en el asunto? No. Quiero un absoluto secreto sobre este asunto. Es una orden de Pars. Qu espera usted para limpiar eso en seguida? En seguida, mi general? Eso nos costara otro buen centenar de muertos y heridos. Con qu cuentos me viene usted? Los viets..., digo los fellouzes, estn escondidos por madrigueras, grutas y barrancos. Habr que ir a buscarlos uno por uno. Si esperamos a la noche, saldrn. Esta noche..., u otra cualquiera. No tienen el menor inters en esperar a que recibamos nuevos refuerzos y nuestro cerco sea ms tupido. Este asunto ha durado demasiado, Raspguy. Tanto en Pars como en Argel quieren que se liquide en la jornada. Vamos

a bombardear el valle con artillera, con napalm, y dentro de tres horas me repasa usted el terreno mata por mata. Tenemos en nuestro haber una de las mayores partidas del ao. Eso no es posible, mi general. Qu es lo que dice? Eso no es posible. Ha visto usted el terreno? La artillera y el napalm, en sitios como ste, no sirven para nada. Cuntas veces se comprob en Indochina! Es preciso maniobrar, mi general. Le he dado una orden, Raspguy. No tiene usted ms que cumplirla. Yo no puedo hacer eso. Marrestin tom por debilidad el tono conciliador del paracaidista. Concluy que Raspguy, como muchos oficiales de quienes se deca eran difciles de manejar, lo nico que necesitaba era sentir el puo de un verdadero jefe. Su voz se torn cortante y seca: Si no obedece usted inmediatamente, lo relevo de su mando. Entonces suya es la jugada, mi general. Ser usted mismo quien d la orden a los capitanes que mandan las compaas para que lleven al matadero a su gente. Raspguy haba tomado el auricular del trasmisor de radio y se lo tenda al general: Tenga. Pero todos los peridicos sabrn, pues yo les informar, que a causa de su negligencia, y porque no sabe usted hacer esta guerra, doscientos cincuenta o trescientos fellagha han conseguido pasar la barrera. Dir tambin que, despus de haber sido responsable de la muerte de veinte reclutas, an se ha empeado usted en llevar a la hecatombe a un centenar de paracaidistas, que tambin son reclutas. En la radio, el capitn Orsini llamaba al coronel. Raspguy se volvi amablemente hacia el general Marrestin: ---Aqu tiene a Orsini, mi general, quiere hablarle? Marrestin haba palidecido. El 13 de mayo se hallaba en misin de inspeccin en Constantina. Poco al corriente de los acontecimientos, haba proclamado muy fuerte su fidelidad al Gobierno, por ms que no hubiera dejado nunca de conspirar contra l. Un capitancito de paracaidistas haba llegado contonendose y, sealando con el dedo una especie de cochera, le haba dicho: A encerrar. Ante cincuenta oficiales burlones o estupefactos, el general de divisin Marrestin haba entrado en la cochera. Y ahora acababa de reconocer esa voz, que arrastraba tras ella un olor de monte corso. Raspguy dej el auricular en el suelo y, como si no hubiera roto en su vida un plato, propuso: Vamos a ver, mi general, no cree usted que sera mejor para todo el mundo llegar a un arreglo? De todos modos, no acierto a comprender cmo una banda tan importante ha conseguido atravesar la barrera! Marrestin haba recobrado algo de su aplomo. Calculaba framente sus posibilidades. No era el momento oportuno de tener un escndalo con Raspguy por una cuestin de tctica. En la calle de Saint-Dominique daran la razn al coronel, pues con todos los pecados que le imputaban, lo juzgaban muy competente sobre el terreno. Las prdidas haban sido bastante elevadas, lo que ya era enojoso, sobre todo cuando se supiese que la banda haba franqueado la barrera sin que nadie le disparara siquiera un tiro. El general afirm su voz: Le tengo, coronel, por nico responsable de esta operacin. Pongo los otros regimientos a sus rdenes. Si nuestras prdidas son demasiado elevadas, si la banda no queda aniquilada por completo, le doy mi palabra: su carrera ha terminado; yo mismo elevar un informe al ministro. De todos modos, su carrera est comprometida por su insolencia y su indisciplina. Vuelvo a mi puesto de mando. Quiero que de hora en hora me haga usted un informe sobre la situacin. "Cuenta con ello pens Raspguy. Mi carrera acaso est comprometida, pero la tuya va a recibir un buen palo. La barrera la conozco yo. La he seguido de arriba abajo, por delante y por detrs. No se cruza como un prado. Detrs de todo esto hay un chanchullo. Lo presiento. Eres t, Marrestin, quien anda en el asunto. El coronel tom el micrfono y contest a Orsini: Te oigo mejor. Ests ya en lo alto de la falda? Estoy llegando. Tengo un prisionero que ha cantado algo. Ha habido que estropearle un poco el fsico. Me ha referido que sus compinches han enterrado todas sus armas ms pesadas y venan escoltando a un jefe importante, mas no sabe dnde estn las armas ni conoce el nombre de ese jefe. Al pasar por delante del bandern del 10 R. P. C., el general murmur con reticente sonrisa: "Me atrevo". T mismo lo dices! Pero en la mirada de un piloto, un joven suboficial, sorprendi un odio tan violento, que tuvo miedo de l durante todo el tiempo que dur el vuelo de retorno. El suboficial haba asistido al altercado. Raspguy y el capitn Naugier, a medida que reciban los informes, anotaban en azul o en rojo sobre el mapa el nuevo emplazamiento de sus compaas. El coronel se restreg la barbilla. No haba tenido tiempo de afeitarse y aquello le desagradaba. No crees que he estado un poco fuerte con el "porro" ? 6 Qu te parece, Naugier? En 1917 tal vez lo hubiera fusilado, mi coronel; pero hoy no queda ms remedio que darle la razn. Puedes decirme por qu? Cuando unos padres abandonan a su hijo en la calle, no van a ir a reclamarle, cuando ya se ha hecho adulto, respeto y
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Poireau, en argot militar, general.

obediencia. Pues bien, nosotros nos hemos hecho adultos sin la ayuda de nuestros jefes tradicionales; hemos hecho guerras de las que ellos nada queran saber y largos viajes en los que no han querido acompaarnos. Hemos sufrido mucho, y esto nos ha enseado a reflexionar, Pero nuestros jefes siguen apegados a lo que aprendieron a los veinte aos. Nuestros compatriotas nos han tenido largo tiempo en el olvido. Pero han demostrado inters por nosotros cuando les hemos dado miedo con ocasin del 13 de mayo, al sentirse amenazados en su egosmo. As es come han descubierto que tenamos una "inquietud". Se va Esclavier y no se habla de otra cosa. Ayer se hubiera ignorado hasta su nombre. El miedo nos ha convertido en vedettes, y no es eso lo que queramos. Entonces, claro, presumimos de corbata, sacamos el pecho y metemos la barriga, pero nos entran ganas de llorar. Henos ah convertidos en pretorianos por haber deseado tanto ser soldados del pueblo, y en figurones por haber querido tanto ser amados. El alfrez se apareci entonces a los dos oficiales, trepando con dificultad a travs de los riscos, mochila al hombro. Naugier se son. Raspguy le seal con la mano. Al principio, los paras constituyeron un hermoso mito, una historia que haca soar a la juventud, en Francia. Pero en vez de extenderse a todo el Ejrcito, de crecer, de enriquecerse, ya lo has visto, se ha secado y est empezando a avinagrarse. En pie, con las manos en los bolsillos, frente al rizado mar de alcores grises y pelados, Raspguy nuevamente soaba. Y su dilatado pecho se henda, y en su cabeza oa resonar, hasta hacerle dao, vibrantes trompetas. Iba a crear un nuevo mito, l solo esta vez, que todos podran aceptar, tanto ese oficialito que suba hacia l como los profesionales de la guerra, Naugier, Orsini, Pinires... Algo que hubiera seducido, a la vez, a Boisfeuras y a Esclavier, a los fellouzes que estaban en el valle y a los bravucones de Bad-el-Ued, acostumbrados a las "ratonnades".57 En la hendidura de un peasco, ocultos por unos zarzales y envueltos por el efluvio casi sofocante del ajenjo y la albahaca silvestre, cuatro hombres sudaban apretados unos contra otros; los mosquitos les devoraban la cara y los brazos. Mahmundi chupaba una hierba, y a veces, en la penumbra, una sonrisa cruel haca fulgir sus dientes. Atarf refunfu: Esto es para morirse. Si pudiese uno siquiera fumar un cigarrillo! Tengo sed. Bbete el sudor, Atarf. As aprenders a no llevar en tu cantimplora coac en lugar de agua. El Corn prohibe el alcohol. Yo me cago en el Corn. Deben de estarles echando cerveza con paracadas a esos cerdos, y hasta hielo! Entonces, por qu pierden? Les hacen defender causas que no aman. Los sueltan tres das, cuatro das, una semana, y luego los vuelven a traer gruendo a sus perreras, y all los atan. De todos modos, hicieron lo del 13 de mayo tus antiguos compinches, y eso no ha cambiado nada. Estn en contradiccin con la Historia, no hay nada que los salve; su propia mierda les har reventar. No te he contado, Atarf, que yo tambin hice el 13 de mayo con ellos? S. Uno se llamaba Esclavier, otro Boisfeuras, el tercero Marindelle, respaldados por el comandante Jacques de Glatigny, y detrs estaba Raspguy, que sujetaba sus lobos, pronto a soltarlos. No hubo necesidad. Y luego? Boisfeuras ha cado, Esclavier acaba de abandonar el Ejrcito, y yo estoy aqu. T eres un romntico, Mahmudi, y el romanticismo ya no tiene cabida en nuestras guerras revolucionarias. Te hubiera venido bien ir a Praga. Te hubieran enseado a rerte del Corn, y a interesarte en lo que hace la fuerza del mundo moderno: las masas y los mtodos que hay que emplear para conducirlas. Los otros tambin conocen esos mtodos. Hicieron aclamar la integracin en el Forum a una multitud que el da antes no quera siquiera el electorado nico! Detrs de ellos, Ahmed gru: Irte al die. El radiotelegrafista, a quien haba empujado, lo insult a su vez, pero en voz baja y sin conviccin. Haca calor y en el escondrijo reinaba un olor de fosa. El radiotelegrafista haba cavado muchas fosas, cuando estaba con Ziad, que por todas partes vea espas. . Cllate, Esketu. Mahmudi aguz el odo: Continan los trasportes en helicptero. Cercan el valle, pero no quieren bajar. En su lugar, yo hubiera hecho lo mismo que ellos. De todos modos, intentaremos pasar en cuanto caiga la noche, antes de que salga la luna. Al final de la noche estaran ms en guardia. Me han enseado lo contrario. Olvida todo lo que te han enseado. En esta guerra se hace lo contrario de lo que est escrito en los reglamentos; se aprenden incluso para hacer lo contrario. Los capitanes Pinires y Orsini interrogaban a un prisionero. Estaba sentado sobre sus talones en pleno sol, las manos atadas a la espalda. Orsini le haba metido en la boca un puado de sal, como a un perro al que se quiere purgar, y ahora le pasaba una cantim plora de agua por delante de las narices.
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Los argelinos europeos llaman despectivamente ratons a los argelinos musulmanes De ah se deriva ratonnades, que significa algaradas, persecuciones, redadas, vapuleos o matanzas de ratons. (N. del T.)

Cmo se llama ese jefe al que servais de escolta? Manarf. Agua, mi capitn. Era bajito..., joven... pero no demasiado joven... Orsini acerc a l la cantimplora. Decan que era un capitn de tiradores..., pero su nombre, no s... T has sido tirador tambin? Sargento Ahmed Ahia, once aos de servicio... Y no sabes el nombre de ese capitn, t, un desertor como l? Pinires, gigantesco, pelirrojo, oliendo a sudor, haba sacado la pistola de su funda. Resignado, el rebelde le miraba. Aceptaba la muerte; saba que los desertores, cuando eran capturados de nuevo, no llegaban jams a la prisin: eran fusilados. El Ejrcito ajustaba las cuentas y no toleraba que se mezclasen en ello los jueces. Le haban encontrado encima su cartilla militar, una especie de fetiche que conservaba y que, en vez de protegerle, iba a costarle la vida. Qu importancia tena ahora que supieran ellos que el capitn desertor se llamaba Mahmudi? Tena tanta sed! Como todos los hombres del Sur, profesaba el culto del agua; sus sueos estaban hechos de aguas corrientes bajo las pal meras, de pozos y de norias. Ahmed haba estado de guarnicin en Francia en el campo de Auvours; los domingos iba a tumbarse a la orilla de un ro y todo el da lo pasaba mirando correr el agua. Habl: El capitn se llamaba Mahmudi; l ser el nuevo jefe de la Wilaya IV cuando haya matado a Ahmed Ziad, si es que llega all. Cmo lo sabes? Todo se sabe, mi capitn, en una Kattiba como en una compaa. Bebe dijo Orsini, pero no mucho. Para t, todo se acab, ya nunca volvers a tener sed. Pero quedamos nosotros, y mi cantimplora est casi vaca. Estaba escrito. El capitn desat las manos del prisionero y le tendi su cantimplora. El antiguo sargento economiz el agua de los que iban a matarle. Tom tres sorbos, se enjuag la boca y devolvi la cantimplora al capitn. Luego hizo sea de que estaba dispuesto. Dos soldados, el dedo en el gatillo de su metralleta, se le acer caron, uno por cada lado. Se lo llevaron detrs de un risco, sin brutalidad, como si fueran de patrulla con l. Castaete una rfaga. Con ellos hay tipos estupendos dijo Pinires. Hace un ao, ste estaba todava con nosotros. Ahora, todos se largan al Otro lado. Nosotros sabemos por qu dijo Orsini, contonendose. El rabe est siempre dispuesto a faltar a su palabra, pero no tolera que se le mienta ni que no se cumplan las promesas que se le han hecho. Es lgico; busca en nosotros lo que no encuentra entre los suyos. De Gaulle se ha portado con los rabes como un rabe y nos ha obligado a hacer lo mismo. Por culpa suya nos vamos a ver luego forzados a liquidar a Mahmudi, si lo encontramos. Yo no tengo el menor deseo de encontrarle. Yo tampoco dijo Pinires. Te acuerdas, en el campo nmero 1, cuando vena a misa con nosotros? Estaba entre Esclavier y yo; l, que odiaba a los curas, y yo, que no iba nunca a la iglesia. Y ocho das antes del 13 de mayo! Le habamos hecho poner en libertad bajo nuestra palabra. Fue otra de las ideas de esa gran mollera de Esclavier, pero con l estbamos siempre lo mismo. Tena el atrevimiento de decir lo que todos pensbamos. Le ponemos al corriente del complot..., del nuestro, vamos, ha habido tantos despus! Y a Mahmudi se le enciende la cara de alegra y va y nos suelta: "Nacionalismo? De eso s que entiendo yo! Yo s lo que hay que decirles a los musulmanes, s lo que anhelan. Si queris que vuestro golpe tenga xito con ellos, dejadme a m". l solo fue quien redact los prospectos para la Kasbah. En qu mierda nos est haciendo pringar este De Gaulle! Qu locura nos dio de ir a buscarle? Tenamos que haber desconfiado, desde luego; era un "porro". El despacho del capitn Marindelle estaba en Argel, en una vieja mansin morisca que serva de cuartel general de retaguardia a la divisin. Siempre que un visitante abra la puerta, el capitn distingua un rincn del patio, algunos naranjos de ureo fruto y un surtidor de agua que lloraba y cuyas menudas gotas esparca a veces el viento hasta el umbral de la puerta. Yves Marindelle se haba afeitado la cabeza y privado de su irnico copete, su adelgazado rostro no era ya el de un viejo chiquillo, sino el de un monje inquietante a quien devoraba una gran tentacin. Era la tentacin ms grave de todas: la de querer persuadir a los hombres para dirigirlos. Relea el parte que acababa de recibir del 10 R. P. C.: Segn informes fidedignos, el ex capitn Mahmudi debe de hallarse en la banda que tenemos cercada al sudoeste de Tebessa, cerca del djebel Dukane. Parece ser que se halla de paso para la Wilaya IV, de la que ha de tomar el mando. Cunto me gustara que no prendieran a Mahmudi dijo dulcemente Marindelle; preferira ver a Mahmudi ponerse al frente de la Wilaya IV. En caso necesario, hasta le ayudara, si fuera posible. La puesta del sol rode el djebel Dukane de ensangrentadas nubes. En unos minutos declin el calor y un viento spero y fresco sopl sobre los alcores. Los tres coroneles estaban sentados ante una hoguera en la que herva una marmita de caf. La radio carraspeaba

tenuemente. El 4 R. P. C. y el Regimiento Extranjero Paracaidista se haban unido al 10 R. P. C. a primera hora de la tarde, y sus coroneles haban venido a ponerse a las rdenes de Raspguy. El coronel Parsabel du Mostier, alto y delgado, llevaba botines de pao y tena su bastn entre las piernas. Era el nico tcnico de servicio con los paracaidistas, y deca rindose que haba tenido que acostumbrarse a ellos. Sus modales elegantes, su fcil trato y su buen humor ocultaban un carcter violento, con un gesto de reitre por la guerra y una concepcin muy clsica del honor, la patria y la religin, tres nociones que se negaba a poner en tela de juicio cualesquiera fuesen las circunstancias. Iba a misa sin creer en Dios, estimaba que ningn gobierno tena derecho a abandonar Argelia, parte integrante de Francia, pero no quera ni a los franceses de Argelia ni a los musulmanes. Viva con una mujer a la que odiaba, pero como le haba dado tres hijos, no poda pensar en divorciarse, ni siquiera en separarse de ella. Galanteaba a las mozas sin pasin, pero daba prueba con ellas de una tcnica perfecta. Esclavier deca de l: Parsabel es un toro de lidia encerrado por barreras de papel, pero l las cree hechas de piedra o de cemento armado y no se atreve a traspasarlas. El teniente coronel Millois era bajo, rechoncho, sanguneo. Era un acaudillador de hombres de un valor prodigioso, que, como Raspguy, tampoco proceda de la Academia, y que, lo mismo que l, amaba las medallas, los galones, los tambores de la gloria fcil, pero no tena su complejidad ni su fuerza seductora. Millois era incapaz de enternecerse ante sus muertos y sus heridos. Mandaba legionarios, esas mquinas de hacer la guerra por contrato que no reclamaban consideraciones ni comprensin. Para l, la guerra se reduca a tres cifras: la de las armas recuperadas, la de los fellouzes liquidados y, la menos importante, la de sus muertos. Envidioso de la gloria de Pierre-Nol Raspguy, intentaba torpemente copiarle. Hubiera querido formar bando aparte con l, excluidos todos los dems coroneles, y era el nico que le llamaba Pierre. El coronel Parsabel consideraba a Raspguy como una ecuacin de la que todos los trminos fuesen falsos, pero la solucin exacta. Su comportamiento, su falta de conocimientos estratgicos y polticos, sus orgenes, todo esto no poda hacer de l ms que un ruin soldado, y Raspguy se revelaba, por el contrario, como el mejor jefe tctico del Ejrcito Francs! Jams se le haba pasado por la imaginacin al coronel Parsabel que los trminos de la ecuacin pudieran ser vlidos tambin. Entonces, Pierre pregunt el teniente coronel Millois, qu te parece el asunto? Tendremos alboroto. Pero a la postre, un bonito balance. Qu hacemos: un balance general para los tres regimientos, o cada uno el suyo? Balance general dijo Parsabel. No tengo ganas de que nuestros muchachos se peleen entre s por un fusil checo o una pistola Beretta. De acuerdo dijo Raspguy. Este asunto de los balances se le apareca vano de repente, casi criminal, cuando haba sido l el primero en crear esta obsesin en todos los jefes de unidad. En aquella poca deca: A un oficial se le juzga como a una perro de caza: por lo que trae a su amo. Millois rehus su acuerdo: Luego veremos. Pensaba: "Si mis legionarios se las componen mejor que los boinas rojas de Raspguy los boinas azules de Parsabel, reclamo un balance por separado; en caso contrario, reclamo la particin". Pero se dio cuenta de que Raspguy, una vez ms, le haba adivinado las intenciones. Baj la nariz y refunfu: Bueno, vaya por el balance comn. La cosa ser bastante dura dijo otra vez Raspguy. Combate cuerpo a cuerpo: un hombre, en ese caso, vale lo mismo que otro, y es imposible maniobrar! Llam al capitn Naugier y le pregunt: A qu hora sale la luna? A las diez, mi coronel, y son las ocho y doce minutos. Raspguy reflexionaba: Ser noche cerrada entre las nueve y las diez. En ese moment es cuando los fellouzes pueden intentar el paso. Yo, en su lugar, eso es lo que hara. Por qu pregunt Parsabel. Para escapar necesitan toda la noche. Siempre hay ms claridad antes del alba y est ms oscuro antes de salir la luna. Entre las nueve y las diez de la noche, nuestros hombres toman un bocado, se cuentan chistes y estn distrados. Raspguy estaba ya junto al trasmisor de radio y llamaba a las unidades: Todo el mundo en estado de alerta, toda distribucin de vveres suprimida. La sangre se coagul en las nubes y se volvi negra. El capitn Jrmie llam: Tengo la impresin de que los matorrales se estn moviendo ms de la cuenta. Una vez ms, Parsabel qued estupefacto por la intuicin de Raspguy. Le pregunt: Cmo se las arregla? Me pongo en el lugar del adversario y considero que es tan inteligente como yo.

Guard silencio un instante, para continuar despus: A los fellouzes les tienen sin cuidado los balances; ellos trabajan para ganar la guerra. Nosotros, en cambio, actuamos como si ya la tuviramos perdida. No pedimos ms que galones y citaciones. Matamos fellouzes, es cierto; pero no avanzamos; ms bien retrocedemos. Hacemos una guerra idiota, hasta el punto de olvidar que un rebelde que vuelve a nosotros vale por diez muertos en combate. Millois gru: Razonas como un oficial S. A. S. Nosotros lo que tenemos que hacer es matar. Las reconciliaciones y todo lo dems no es cosa nuestra. Imaginas t a uno de mis legionarios pidiendo en alemn a un rabe que vuelva a unirse a Francia? Tres tiros de fusil rompieron el denso silencio que haba cado con la noche. Una rfaga de ametralladora les respondi, y el valle empez a arder de punta a punta. Mahmudi, Atarf, Ahmed y el radiotelegrafista, doblada la espalda sobre su aparato, haban salido del escondite. Suban por los peascos tratando de no hacer rodar las piedras bajo sus pisadas. ---Por qu tratamos de pasar por ah? pregunt Atarf. ---Por ah o por donde sea dijo Mahmudi. Al es el nico juez. ---Yo me cago en Al! T te cagas en demasiadas cosas. Tres pequeos grupos de rebeldes les precedan. Oan chocar las culatas de los fusiles y de las metralletas contra las cantimploras vacas. Ahmed dispar. "Es idiota pens Atarf; va a hacer que nos descubran. Le voy a poner de vuelta y media". Pero no consegua hablar, tena la boca llena de sangre. Se haba desplomado sobre la tierra seca y dura del sendero. Sinti que le registraban los bolsillos, y entonces comprendi que Mahmudi lo haba hecho liquidar. La ley del Vietminh! Mahmudi quedara bastante sorprendido leyendo los papeles que el otro llevaba..., si es que lo consegua, pues estaban cifrados. El grupo procomunista afiliado a la C.G.T.A. le haba dado la orden de liquidar al antiguo capitn. Era una advertencia para Ferhat Abbas, que tena demasiada tendencia a hacer de Burguiba y a creerse jefe nico de la rebelin. Lo que le haban enseado a Atarf sobre la rebelin de las masas y su encuadramiento, las sutiles intrigas de Mosc, de Pekn, de Tnez, todo lo que le haba apasionado, le pareca ahora sin importancia. No conservaba ms que el recuerdo de Macha, la mocita checa. Estaba all, tal como la haba posedo la primera vez, sobre la hierba hmeda de un prado. Luego oy rezar la fatiha, la oracin de los creyentes que van a morir: La Allah, illa Allah... Le haba subido a los labios desde el fondo de su niez. Atarf quiso defenderse. No, no era l quien rezaba ni quien iba a morir, pero quin entonces? Achkun: tal era la palabra rabe que le haba venido a la mente, quin, pues? Ahmed se inclin sobre l y le volvi de espaldas. Ya ba ba! Estos perros de chantas... Siempre tardan doble que los dems en morir. Dicen que hay que matarlos dos veces. Mahmudi, con su paso gil de hombre de montaa, escalaba los riscos, y nuevamente daban vueltas en su cabeza unas palabras pronunciadas por uno de sus camaradas del campo nmero 1. Por lo que estas palabras significaban eran de Marindelle se acordaba ahora era por lo que haba mandado a matar a Atarf: "Es nuestra iglesia frente a la suya, y t eres de nuestra iglesia". El grueso Ahmed Majeri, con sus almibarados modales de homosexual, le haba dicho en Tnez antes de partir: Atarf, con toda seguridad, es un agente del Kominform. Pero, ya comprendes, los cocos nos suministran armas. Estamos obligados a dar mando a uno de los suyos. Tengo la impresin, sin embargo, de que Atarf no conservar mucho tiempo ese mando aqu Ahmed haba guiado el ojo a Mahmudi. Hace ya mucho que sali de Argelia y el djebel est lleno de acechanzas para un hombre inexperto. En fin, que Dios lo proteja! Es un chico tan guapo... Y se haba pasado obscenamente su gruesa lengua por los labios. En unos treinta puntos, ms o menos a la altura de las crestas, se desarrollaron combates muy prximos, rpidos, violentos. Rebeldes y paracaidistas estaban en algunos lugares mezclados unos con otros y se llamaban para reconocerse. Acbkun? (Quin est ah?) Un legionario alemn responda: Teufel (el diablo). Y disparaba una rfaga de metralleta en la direccin de donde vena la voz, pero hera a uno de sus camaradas ocupado en desvalijar a un cadver. Unos diez grupos rebeldes consiguieron atravesar las lneas francesas, pero Raspguy, sabiendo que, de noche, ningn cerco es infranqueable, sobre todo en un terreno accidentado, haba tendido cierto nmero de emboscadas por los posibles caminos de repliegue de la banda. Haba salido la luna y una luz blanca, dulce, lechosa, suceda a la profunda oscuridad. Inmviles, concentrados en grupos de tres o cuatro en torno a un fusil ametralladora, los lobos esperaban su presa. Dejaban avanzar a los fellagha hasta menos de cincuenta metros, y sobre aquellas sombras danzantes abran el fuego. Sus armas escupan lengecillas rojas. A veces, una bala rebotaba en un risco y volva hacia ellos zumbando. Estos combates aislados prosiguieron hasta el amanecer. Algunos grupos rechazados en el valle trataban de remontar las laderas. A las diez de la maana, cuando las patrullas acabaron de batir todos los matorrales, pudo verse el balance del combate.

Slo cuarenta rebeldes haban logrado escapar con sus armas para ganar el djebel M'Zuzia. Es todo lo que quedaba de las dos Kattibas que haban desfilado orgullosamente en el Kef, detrs de la bandera verde y blanca, y que inmediatamente haban sido trasportadas en camiones tunecinos hasta la frontera. Ciento diez de ellos haban cado muertos; ochenta, heridos. Veinte se entregaron prisioneros en general, jvenes reclutas contaban lloriqueando que haban sido obligados a alistarse por fuerza en el A. L. N., lo cual era falso. Uno de ellos, que haba ayudado a cavar el hoyo donde Mahmudi haba hecho enterrar las armas pesadas, indic su emplazamiento a un legionario que no le preguntaba nada, y a causa de esto uno de sus camaradas le escupi a la cara y lo trat de perro corrompido. Raspguy hizo registrar todo el valle para encontrar el cuerpo de Mahmudi. Pero el ex capitn y su pequeo equipo haban alcanzado ya las mechtas del djebel M'Zuzia. El cadver de Atarf, del que nada indicaba ya la importancia, fue arrastrado a la fosa comn. El choque haba sido particularmente sangriento a la entrada de un portillo donde se cruzaban tres senderos de cabras. Por cinco veces los rebeldes haban atacado el puesto que defenda el paso, y a la quinta lo haban arrollado. Cuatro cadveres de paracaidistas, cubiertos cada uno por una lona de tienda, esperaban ser recogidos. Raspguy, acompaado del capitn Naugier y del alfrez Lamazire, se dirigi a aquel lugar en helicptero. Los capitanes Orsini y Pinires ya estaban all; se pasaban cigarrillos y latas de vveres. Raspguy salud un largo instante a los cuatro cuerpos. La muerte de los suyos lo conmova siempre profundamente. Da en una ocasin, le haba explicado que en el mundo animista no se admita la muerte, que para los negros no era nunca natural. El hombre no se gastaba, no envejeca, slo actuaban contra l malignas influencias. Cuando caa abatido por una bala, no era porque el disparo de fusil estaba bien hecho: la influencia maligna haba dirigido la bala. El coronel, en las misteriosas honduras donde el hombre esconde los secretos que constituyen su fuerza, pensaba como los negros, cuyo violento optimismo comparta. Bonito trabajo, mi coronel se lament Pinires. En fin! De todos modos es uno de los ms nutridos balances de la guerra de Argelia, y no me desagrada terminar as. Terminar? S; yo os dejo. Si es a causa del general, yo podra hablarle propuso Orsini. Es bastante comprensivo, cuando se le sabe entrar. Se contone orgulloso sobre sus cortas piernas. Al general, ni caso. Voy a solicitar el mando de un sector. Un sector! exclam el pequeo capitn. Un lugar donde hay S. A. S. y donde se hace encuadramiento, con caramelos para los nenes y pelculas educativas para los adultos! Usted, mi coronel? S, porque all es donde se ganar o se perder la guerra. Pinires, completamente desamparado, revolva en una caja de vveres. Raspguy le pidi: Me das tu racin? Era casi el nico que poda tragar aquella mezcla de serrn y caballo viejo, pues no prestaba nunca la menor atencin a lo que coma o beba. Unos minutos ms tarde, cuando sentado en un peasco rebaaba la lata de conserva con la punta de su cuchillo, levant la cabeza y vio al alfrez delante de l. Puedo ir con usted, mi coronel? Yo no s muy bien hacer la guerra, pero hablo rabe como una mezquita y conozco incluso algunos dialectos bereberes. Nac en Beirut, donde mi padre era cnsul, y procedo de la escuela de lenguas orientales. Naugier carraspe. Mi resfriado va mejor, mi coronel. Lo creo, incluso, curado. Pudiera ser interesante esa historia suya! Y nosotros? preguntaron los otros dos capitanes. Raspguy tir su lata detrs de l. Me llevo conmigo a Naugier y al alfrez. Es un asunto como para romperse la crisma. El alfrez es de reserva y Naugier lo manda todo al cuerno. Ha encontrado una colocacin en lo civil y no espera ya ms que a tener sus quince aos de servicio y su jubilacin proporcional para abandonarnos. Comienzo con ellos; si marcha la cosa, volved a verme. Orsini carraspe: ---Si nos dejara siquiera a Esclavier! Pinires: O aunque fuese Glatigny. Completamente rojo, el pequeo corso se haba enfurecido. El incondicional, se s que no! Llamaron al coronel Raspguy a la radio. El teniente coronel Millois reclamaba para l solo todas las armas automticas capturadas, so pretexto de que era a uno de sus legionarios a quien el fellagha haba revelado el escondite. Raspguy se encogi de hombros. Todos esos regateos, esas rivalidades de "mercachifles" lo fastidiaban y ya no quera perder su tiempo en ello. Imagin su regreso a los Aldudes, y el largo irrintzina que lanzara al pie del sendero para anunciar a los del rancho de los Raspguy que era l, Pierre-Noel, quien llegaba con sus estrellas de general. Pues esta vez no podran negrselas.

CAPTULO IV EL DESFILE DE LA REPBLICA No dijo Esclavier a Irene, con un asomo de irritacin; usted no puede comprender. El 13 de mayo, nosotros habamos podido cambiar el curso de la Historia, si hubiramos estado organizados, preparados; si hubiramos sospechado, un solo instante que la cosa era tan fcil. No estbamos dispuestos. A pesar de nuestra estancia con los viets, continubamos siendo unos honrados y humildes ciudadanos franceses. La cascara tal vez haba cambiado de color, pero no el interior del fruto. Hemos tropezado con todos los tpicos, hemos cado en todas las trampas, y la cosa no ha terminado an. Nos han opuesto la unidad del Ejrcito y nos hemos parado. Qu pamplina! El Ejrcito est desunido desde 1940, desde que los unos eligieron la disciplina y prestaron juramento a Ptain y los otros decidieron continuar la guerra. Y, sin embargo, hubo una maana en que todo era posible en Argel, si no nos hubiera faltado audacia. ramos como ese prisionero que acaba de pasar aos en una celda. Sale y, nada ms trasponer la puerta de la crcel, encuentra a una muchacha, aquella con la que toda su vida haba soado, ella est disponible, pero l no se decide a abordarla, no sabe ya las palabras que tendra que decir, y deja pasar a la mujer: una oportunidad que ya nunca volver a encontrar. Nosotros, los capitanes que ganamos las batallas y perdemos las guerras, hemos descubierto de repente nuestra fuerza, pero demasiado aprisa y demasiado pronto. Francia, Philippe, no os segua; nunca os ha seguido; se dejaba llevar y traer. Irene Donadieu y Philippe Esclavier estaban echados bajo los olivos, en un monte que dominaba el angosto valle. Sobre ellos pasaban golondrinas en vuelo muy bajo y oan el largo y aterciopelado silbido que producan sus alas. Esclavier se irgui sobre un codo: De la derecha a la izquierda, toda Francia aplaudi la cada del rgimen. Menos aquellos, claro est, que chupaban del bote en el "gran chanchullo" del Todo-Pars! Me parece un poco simplista explicar el 13 de mayo por el hasto de lo que usted llama "el gran chanchullo". Y el desfile de la plaza de la Repblica? El Carnaval termina siempre con una mascarada. Philippe conservaba el recuerdo de una foto que representaba a su cuado Michel, envuelto en una capa demasiado larga, desfilando bajo un cartel: "El fascismo no pasar". La capa era la del profesor Esclavier. Esta foto haba obtenido el honor de figurar en la cubierta de Influences. Durante todas aquellas jornadas, cuando todo el mundo acechaba en el cielo de Pars la llegada de los paracaidistas, Michel Weihl-Esclavier haba jugado a ser Bruto, tomando, desde luego, algunas precauciones... Irene arranc una hierba. De todos modos, un pueblo desarmado no poda batirse contra un ejrcito profesional. Cuando un pueblo quiere batirse, encuentra siempre armas. Esta vez asista, burln, a la quiebra de una cuadrilla de miserables y de estafadores. Habla usted como un fascista. No, yo no soy fascista. La nica tentacin que hubiera podido experimentar es la del comunismo. Pero sera preciso que estuviera mucho ms asqueado todava. Los hombres de mi especie se hacen comunistas de igual manera que se suicidan. Irene, echada boca arriba, mordisqueaba la hierba, y esto le recordaba su infancia y sus primeros amores. En aquella poca, tambin se haba mostrado intolerante. Era una historia trivial, ridicula, de las que hacen rer a los adultos (y esta risa hiere profundamente a los adolescentes). Tena ella diecisis aos y estaba de vacaciones en Saint-Giles. Como haba aprobado su bachillerato elemental, se crea un personaje. l tena diecisiete aos. Hijo de un albail italiano, era bello como los jvenes dioses que haba visto en el Louvre y en el Palazzo Vecchio. Tena, como ellos, aquella frente obstinada de chivo y aquel cuerpo liso, sin relieve, un poco afeminado. Llevaba al aire la camisa y tena siempre el pecho desnudo. Se vean detrs del cementerio. Ella le hablaba de la vida, de la muerte, del destino, del amor, y aquellas palabras eran para ella como pelotas de celuloide sin ningn peso con las que haca juegos malabares. l mordisqueaba su hierba, la miraba y a veces frotaba la mejilla contra su pierna. No me escuchas, Giulio deca ella. Para qu? Yo te quiero. Nos casaremos y yo ser pobre como t. Trabajar y tu padre nos dar un poco de dinero. Pero habr que esperar para casarnos. Antes tendr que hacerme sim ptico a tu padre. Esta tarde ir de pesca a una hoya que conozco cerca del puente de las Cabras, y le traer un plato de truchas. Cuando sea el tiempo, le traer tordos. Es cierto que es aficionado a la buena mesa? La imagen del adolescente se borr. No haba sido ms que un amor de vacaciones. Giulio no la haba besado nunca, por ms que ella se lo haba pedido. Te besar deca el da en que nos prometamos. Hay que hacer las cosas como Dios manda. Luego, Irene se haba apartado bastante de "lo que manda Dios". Ahora senta deseos de frotar su mejilla contra la pierna de Esclavier. Sera un gesto amistoso que no quera decir nada, como la caricia de un animal. El da antes haban ido a baarse al mar. Irene haba quedado trastornada a la vista de aquel gran cuerpo echado en la arena, con aquella cicatriz en el pecho que tiraba a un tono violceo y, en los muslos, en el brazo, en la espalda y hasta en el

cuello, aquellas marcas de otras guerras ms antiguas. "Odio la guerra haba pensado; pero, como todas las mujeres, me siento enternecida por los hombres que la hacen Y llevan sus huellas". Irene se volvi de espaldas: Todo lo que cuenta usted me parece interesante, pero aun as, habra que salir de las consideraciones generales y explicarme con detalle lo que fue aquella maana de Argel en la que todo era posible. Se desperez, exhalando un suspiro de satisfaccin: Me encuentro a gusto, Philippe. Apenas nos conocemos y ya sentimos amistad uno hacia otro. Podra quedarme desnuda delante de usted para baarme y no sentira ninguna vergenza, ningn temor. Vamos a zambullirnos en el Siagne. El agua est helada en este tiempo, lo est incluso en verano. Nos pondremos morados y luego rojos. Tendremos mucha hambre y engulliremos los exquisitos manjares preparados por mi padre. Irene no pudo resistir y acudi a frotar su mejilla contra la pierna del comandante. Haba logrado olvidarse de Pars; las convulsiones, las codicias, las agitaciones de la capital le parecan de pronto irrisorias. Aquella maana haba descubierto que era ms importante ser despertada por el canto de un pjaro que por una llamada de telfono, aunque esta llamada revelara un secreto de alcoba o de saln. En tres das no haba escrito una sola lnea, ni abierto el cuaderno de hule negro en el que tomaba sus notas. Ni siquiera se haba conformado al rito que quera que, cuando un colaborador de Influences estaba ausente de Pars, diese cotidianamente dos o tres golpes de telfono a la direccin, para mostrar que, en todo lugar y en cualquier situacin, no pensaba ms que en el peridico y en sus intereses. Con un viejo pantaln vaquero, vagaba por la orilla del ro, por los pinares o los olivares, suba por los caminos pedregosos donde el sol se perfumaba de tomillo, de espliego y de hinojo, acompaando a una especie de semijubilado sin ilusiones, a quien consideraba ms o menos como a un hermano o un primo. Ella lo ayudaba a arreglar la casa, imponiendo su gusto como si tuviera que habitarla un da. Para ocuparse de su ropa y de sus comidas, le haba encontrado incluso una criada, pero era ella quien haba sacado la ropa de las maletas, contando los calzoncillos, las medias y las camisas. Irene saba que Philippe guardaba algunos de esos secretos que no siempre conmueven los cimientos de un rgimen, pero al menos hacen la fortuna de un periodista. Vea tales secretos revolotear alrededor de l como esas moscas que, en l verano, pesadas y torpes, se dan contra las lmparas y los cristales. Sera fcil atraparlos. Sin embargo, a veces sola ocurrirle que, molesta y como agraviada, interrumpa las confidencias del paracaidista. El comandante le dio la mano para ayudarla a levantarse. No sera mejor ponerle sobre aviso? No pudo contener el deseo de decirle: Yo tambin particip en lo que usted llama la mascarada de la plaza de la Repblica y no he cambiado de opinin. Pero en ese instante hubiera deseado tomarlo por los hombros, zarandearlo y gritarle en la cara: Gran cretino, yo trabajo en el semanario Influencesl Me han encargado que le tire de la lengua para que desembuche todo lo que sabe! Cuando le pida, al marcharme, esa foto en la que se lo ve herido, el torso desnudo, medio incorporado sobre su camilla, no ser para conservarla y ponerla en mi cuarto, sino para publicarla! Bajaron hacia el torrente haciendo rodar las piedras bajo sus pies. Un mirlo, un tordo y, por ltimo, una ardilla, salieron huyendo de la espesura. "Yo podra comenzar de nuevo mi vida se deca Philippe si tuviera a mi lado una mujer como Irene. Ella tiene esa belleza adolescente, ese cuerpo inacabado que ha sido siempre mi debilidad. Pero es una hembra sana, sus dientes brillan... Supongo en ella generosidades, pero ninguna idea; violencias, pero ninguna pasin. La poltica, el Ejrcitb, Argelia, De Gaulle, el comunismo: un juego en el que todo el mundo participa a su alrededor y del que ella conoce, por consiguiente, las reglas esenciales. Pero nada de todo eso le interesa en el fondo. Yo tengo treinta y siete aos y he perdido a mis camaradas. Rechaz esta tentacin, que haba sido ligera como un aroma de toronjil silvestre. Cuando llegaron al torrente se haba disi pado. Philippe se crea inclinado a las Pasionarias que quieren arrastrar al hombre a su combate, como Isabelle Plissier, y exigen de l que abrace su causa sin restricciones, o a las impdicas como Mina, a las que hay que domar igual que a yeguas. No comprenda que a veces sus amantes, para contentarle, representaban precisamente el papel del personaje que l crea encontrar en ellas. As es como Mina se haba vuelto impdica mientras soaba con un arreglito lo ms burgus posible o incluso con un matrimonio. Suen, desde luego, quedaba fuera de estas categoras. Pero Da, con razn, le haba dicho: "No es a ti a quien Suen ha amado; t no tenas ah nada que ver; es a una idea que ella se haba hecho del amor. Era como la flauta de Lescure; una cancioncilla solitaria y pura, fuera del tiempo, del espacio, de la religin, de la poltica, del sexo. El amor es otra cosa. Tiene un olor, el del sudor de la pareja y su deleite. Est hecho de esa lucha del hombre y la mujer, incesante, cruel, porque cada uno quiere imponer al otro su sueo y destruir el que no es el suyo". Irene poda ser la amiga, la compaera, un poco la cmplice. Mas entonces, qu inters podra tener l en hacerla su mujer o su amante? Mina estara en la costa dentro de tres das, y volvera a encontrar con ella ese placer animal, ese remordimiento de hacer el amor sin ningn amor. Irene apareci sobre un risco. Tena todo el cuerpo bronceado por igual. Esclavier quiso admirarlo; pero ya se haba

sumergido en el agua de verdes reflejos. Sali en seguida y vino a sentarse junto a l, envuelta en una toalla. Philippe; no se puede baar usted con su herida; est muy fra el agua. Cre que se me cortaba la respiracin. Tenda hacia l su rostro hmedo y sus cortos cabellos, que se le ensortijaban. En sus ojos claros, casi amarillos, se encen dan pajuelas de oro. Tena el cuello largo, los brazos delgados, pero un pecho macizo y firme. Esclavier acarici sus cabellos; ella apoy la cabeza en su hombro y le pidi un cigarrillo. Desde su salida del hospital, Philippe no haba estado con ninguna mujer. La sangre le arda, y en el amistoso abandono de Irene vea un consentimiento. Le acarici la espalda y qued sorprendido, por la satinada suavidad de su piel. Ella ronroneaba como un gatito. Sbitamente... Ella quiso debatirse, mas no tard en abandonar toda resistencia. Irene senta rumorear el agua a su lado, la oa rumorear todo alrededor. All arriba, fragmentos del cielo y de follaje, y aquel olor al sudor y a las plantas aromticas, al amor, a la piedra y al musgo hmedo. El cielo se oscureca y se intensificaba el rumor del ro hasta hacerse tan fuerte como el rodar de un tren sobre un puente. Grit. Pero ya l se le escapaba y se desplomaba a su lado. Al cabo de un momento, le empuj con el pie suavemente hacia el agua. Se dej deslizar por la espuma de una corriente y ella vino a juntrsele; luego se secaron al sol, se friccionaron uno a otro. Supongo dijo Irene que, lo mismo que yo, no le das demasiada importancia a lo que acaba de pasarnos: "el inter cambio de dos fantasas, el contacto de dos epidermis", con un poco de amistad, adems, por tu parte y de ternura por la ma. Nada ha cambiado, Philippe; siempre dos camaradas, dos primos hermanos... Eso se puede olvidar! Y por qu? Yo pienso pasar bien contigo los ocho das de vacaciones que me quedan. Despus volver a encontrar, en Pars, digamos... otras amistades. Dame ahora ese cigarrillo que te peda antes. Desde el momento en que Philippe la haba posedo, Irene se senta liberada de sus escrpulos, como si hubiera adquirido entregndose a l el derecho de mentirle. Le repugnaba engaar a Philippe, como amigo, pero se crea en el derecho a tomarse un desquite sobre ese mismo Philippe convertido en su amante. Sus relaciones con Philippe se hacan ahora ms simples y ms claras. Se haba dado a l; a cambio, tenia derecho a sus secretos. Enlazados por la cintura, subieron hacia Saint-Giles. Irene pasaba la mano bajo la camisa de Esclavier para acariciarle la piel y frotaba la cabeza contra su hombro, sin darse cuenta de que tales eran los viejos gestos de la mujer enamorada. Se detuvieron para beber en un manantial. La joven machac entre sus manos un ramo de menta y frot con ello el pecho del hombre. Me gusta este olor dijo. Imagino que era el del dios Pan; lo volver a encontrar en ti esta noche. Ests distrado. En qu piensas? En nada. Menta. Acababa de acordarse de que en Argelia sus camaradas sudaban de calor o reventaban de fro, coman conservas, beban agua, se agotaban, caan heridos o muertos por una causa que todos, aqu, decan perdida. Mientras tanto, l se baaba, se calentaba al sol, hacia el amor, y dentro de un momento paladeara los exquisitos platos de pap Donadieu. Pero envidiaba a sus camaradas y hubiera querido encontrarse entre los hombres de su clan, en lugar de estar tumbado bajo un olivo junto a esta bella desconocida que frotaba su pecho con menta. Philippe pas por su casa para recoger un saco y dej a Irene llegar sola a casa de su padre. Urbain Donadieu esperaba bajo la glorieta bebiendo su refresco anisado, que fabricaba l mismo. No lo azucaraba, para darse el gusto de dejar caer gota a gota el agua helada sobre un terrn de azcar y aspirar el fresco sabor que ascenda del vaso. Qu hay? interpel a su hija. Nos hemos baado en el Siagne; el agua estaba helada. Urbain imit con su boca el son de una trompeta. Bien dijo ella. Veo que has comprendido; no puedo ocultarte nada. Esta noche ir a dormir con Philippe. El padre disimul su sorpresa, a fin de parecer ms sutil, ms enterado de lo que en realidad estaba. Pero el cinismo de su hija, que como padre le lastimaba y ofenda, a la fuerza haba de encantar a aquel personaje hastiado y zumbn que l se haba fabricado, por miedo a sufrir demasiado a cuenta de los dems, y que lentamente se haba ido fundiendo con su propia naturaleza. Has hecho eso para hacerle hablar, como una espa de la belle poque? Pero Mata-Hari prefera los divanes de los palacios a la hierba de las orillas del Siagne. No; yo lo he hecho de buena gana. Me gusta, y como necesito que me cuente su vida, a cambio le he concedido lo que deseaba. Cerr los ojos; acababa de darse cuenta de que estaba mintiendo. Era ella quien haba provocado el deseo de Philippe para buscarse esa excusa; pero luego le haba ido muy bien. Dema siado bien.

Lleg Philippe, con la chaqueta sobre los hombros. Urbain Donadieu enumer, contndolos con los dedos, los platos de la cena: una sopa a la albahaca, ranas, un cuarto de cabrito asado con salsif, vino rosado, desde luego, y por ltimo una botella de champaa "Lanson 1942", un ao excepcional. Durante toda la cena, acech, en el comportamiento de su hija y de Philippe, las seales, los gestos, las actitudes, las com plicidades que hubieran podido indicar que eran amantes y que sus cuerpos, excitados, se deseaban todava. Nada. Se les hubiera tomado por un matrimonio viejo o por hermano y hermana. Se tuteaban, pero sin la menor turbacin, sin que se percibiera tras las palabras un contrapunto de ternura o de deseo. "Los jvenes de estos tiempos son decepcionantes pens Urbain, que haba amado mucho; es natural que se hasten; ya no respetan los ritos del amor, ni de la guerra, ni de la poltica". Palade su champaa: ms fro de la cuenta. Qu lo impuls a hacer lo del 13 de mayo? pregunt al oficial. Yo particip con unos cuantos camaradas en uno de los complots del 13 de mayo; era, creo, el ms importante, pues sin l los otros no hubieran podido lograr su fin. Philippe estaba en la sombra; slo sus manos, que daban vueltas a una bola de pan, aparecan iluminadas. Eran largas, musculosas, duras; pero tambin podan ser acariciadoras. Irene lo saba. Fue en parte a causa de la tortura por lo que hicimos el 13 de mayo. Irene se sinti sofocada. Aquellas manos, de las que haba gustado la caricia y la brutalidad, haban torturado tal vez. Nada odiaba ella tanto en el mundo como la tortura. No era por defender la Repblica por lo que haba desfilado tras de los carteles, sino para protestar contra la tortura. Philippe continu: Hemos ido muy lejos en esta guerra; hasta condenarnos, que diran los cristianos, pues no podamos perderla. Urbain Donadieu se haba dejado caer en- un silln, conteniendo el aliento. De todas las explicaciones que se le haban dado del 13 de mayo ninguno le haba parecido convincente. Haban olvidado hablarle de la tortura, esa enfermedad que la Edad Media haba trasmitido a nuestra poca, que los monjes fanticos de la Inquisicin haban legado a los revolucionarios del siglo xx. En su origen, se hallaba siempre aquel deseo sincero, desatinado, de hacer la felicidad del hombre, extirpando de l sus contradicciones como malas hierbas. En Argelia, el Ejrcito, para ganar y para convencer, haba llegado a emplear los mismos mtodos de tortura que los inquisidores y los comisarios. Pero a causa de sus escrpulos, no haba erigido esta tortura en sistema, y tampoco haba mostrado la discrecin que debe rodear a este gnero de prcticas y que al mismo tiempo les confiere un horror casi sagrado. En el comit "Defensa del Hombre", Urbain Donadieu haba formado parte con Paul Esclavier de una comisin de encuesta encargada de reunir todos los testimonios a este respecto, tanto, claro est, sobre los campos nazis como sobre las matanzas de Katyn, sobre los mtodos de la Gestapo como sobre los de las policas secretas comunistas. Asomados a este abismo, se haban sentido presa del vrtigo, y un da Paul Esclavier le haba dicho: No veo cmo podremos llegar a curar a los hombres de ese mal. Algunos admiten que una gran fe, un gran propsito pueden, en ltimo extremo, servir de circunstancias atenuante; a tales crmenes. Yo no lo creo. Urbain pensaba como su viejo amigo; adems, siempre haba estado convencido de que Argelia era una causa perdida de antemano. Has torturado t, Philippe? pregunt Irene. Yo he sido torturado y, sin embargo, una vez tuve que torturar yo mismo. Ella se levant, fue detrs de l y lo tom por los hombros. Tengo derecho a saberlo. Qu derecho? Irene sinti que enrojeca. Por primera vez, estimaba haber adquirido un derecho sobre un hombre dndose a l. "Acabar querindolo", pens Donadieu, a un tiempo sorprendido, interesado y chasqueado. Despus de la batalla de Argel continu Philippe, mi regimiento haba vuelto al campo. Nuestro coronel, PierreNol Raspguy nos haba arrancado de aquella ciudad que habamos llegado a odiar y amar locamente, la ciudad de nuestros crmenes y de nuestras victorias... "Nos haba devuelto a las rutas del desierto, sintiendo que slo la fatiga, el sufrimiento, el peligro y la muerte podran purificarnos. Raspguy, a su manera, es un cristiano; cree en la remisin por el sufrimiento". Es aquel coronel alto con aire de actor de cine? pregunt Irene. S; le gusta bastante exhibirse. "Perseguamos bandas por el djebel ardiente del Atlas sahariano, por los desfiladeros, por vaguadas infectadas de mosquitos, entre plantaciones de vid, en una ocasin hasta por alcantarillas. "Tenamos en los bolsillos citaciones ante el juez de instruccin por lo que habamos hecho en Argel. Estbamos citados, desde luego, como testigos. Creamos que el ms amenazado de nosotros era el capitn Julien Boisfeuras. Por su propia cuenta y autoridad haba hecho desaparecer a un prisionero, Si Mellial, uno de los primeros jefes de la rebelin. "Estbamos indignados. Por orden del Gobierno nos habamos lanzado a aquella batalla, si bien en contra de nuestra voluntad. No habamos recibido una formacin policaca y nos veamos en la necesidad de actuar rpidamente, o de lo contrario Argelia estaba perdida. Se haban producido, claro est, algunos excesos; era inevitable. Y ahora nos hacan responsables de ellos.

"Un da, un oficial de justicia militar vino a informarnos de que al asunto lo haban archivado, que ya no saldra ms a relucir. "Haba temido Pars acaso nuestra clera? Volvimos a la persecucin. Despus nos pidieron que hiciramos en Z. el mismo trabajo que en Argel. "Z. es una pequea ciudad enclavada entre la montaa y el mar. Se la citaba como un modelo de tranquilidad. Un buen da surge una banda y asesina a los baistas en la playa: veinte muertos, y entre ellos Alexandra, la hija de Jacquier! Esto su ceda cuatro meses antes del 13 de mayo. Qu hay? pregunt Raspguy a Boisteuras, que acababa de llegar a Z. El coronel lo haba dejado en Argel para que recogiera el mayor nmero posible de informes sobre aquel asunto. Boisfeuras solt su risa de matraca. Mi coronel, ya estamos metidos otra vez en una historia de los demonios. Toda la regin est podrida. Sirve incluso de base .de reposo a la Wilaya III. Claro que el jefe de Wilaya, Si Iharba, no ha tramitado ningn acuerdo por escrito con el subprefecto y el coronel jefe del sector para declarar a Z. ciudad abierta! Pero el resultado es el mismo; nada de atentados en la ciudad, nada de haciendas quemadas en el campo, ninguna patrulla de noche, y la O. P. A., a la que han dejado proliferar como un cncer. Los comerciantes hacen buenos negocios con los rebeldes y adems la mayora de los colonos se resignan a cotizar. Entonces, por qu esa matanza? Marindelle me ha explicado. Se est haciendo un gran entendido nuestro pequeo Marindelle: hoy por hoy es uno de los oficiales que mejor conocen la rebelin. "Ziad, el jefe de la Wilaya IV, que trata de extender su zona hacia esta parte y se halla en abierta rivalidad con Si Lharba, ha querido jugarle una mala pasada. "Envi aqu a su cuadrilla de asesinos, que hizo en la playa la matanza de marras. Resultado: el coronel Raspguy ha sucedido al coronel de Saint-Marcel y el subprefecto llora en su palacio de cemento armado en espera de su sustituto. "Los dos haban anunciado que la regin estaba completamente pacificada. El subprefecto acababa incluso de recibir de manos del coronel la cruz del valor militar con la palma". Raspguy recorri con la vista la habitacin en que se encontraban. Haba sabido amueblar esto, bien el seor de Saint-Marcel... Se hubiera credo uno en un club de Londres: muebles de caoba, lmparas de candelabros dorados y, en la amplia chimenea, un fuego de lea que llameaba haciendo deslizarse reflejos por las paredes, decoradas con escenas de caza. T que entiendes de eso, Boisfeuras, a cunto asciende un mobiliario as? Los muebles ingleses no son de poca, pero ha habido que traerlos hasta aqu. Pongamos de cuatro a cinco millones. Cuntos harkis 8 se hubieran podido pagar con eso? En Z. no hay harkis. Los capitanes Esclavier y Leroy entraron y lanzaron un silbido de admiracin. Acabamos de dar una vuelta por la ciudad dijo Leroy. Los comerciantes sonren y convidan a beber; los melons9 se deshacen en cumplidos. Se ponen la mano en el corazn y preguntan: "Qu hay, cmo te va, mi capitn? Y tu mujer y tus hijos?" Parecen considerarnos como antiguas relaciones. "Hay que ver el miedo que tiene todo el mundo a morir vestido!" Dnde est tu pistola? le pregunt bruscamente Raspguy. Y la tuya, Esclavier? Leroy, desconcertado, se balance sobre sus piernas; luego observ el rostro endurecido del coronel. Pero mi coronel, en una comarca tan tranquila... Quiero que todo el mundo salga de paseo con su arma, hasta el cabo furriel. Toque de queda a las ocho. Patrullas toda la noche, y que tiren a vista del enemigo, sin intimaciones. "Ah! Y ojo con las emboscadas". Han cado en emboscadas algunos de nuestros muchachos? Todos hemos cado en una buena, Leroy. En un rincn de la estancia haba un mueble bar de caoba atestado de botellas de cristal tallado. Esclavier las iba destapando una por una y las ola. Whisky... y adems excelente. Se agach. Una heladera, hielo, Perrier... Me permite, mi coronel? Puedes beberte toda esa porquera y despus roncar en los sillones ante el fuego. Yo me largo de aqu; no estoy a gusto. Habr que buscarme otro despacho. "T no sabes a quin se le podra colocar toda esta mercanca?" Boisfeuras se haba acercado al bar y se estaba sirviendo. Hay un solo comprador posible, que es el responsable de la O.P.A. para toda la zona... Sabes su nombre y no est todava enjaulado! Se llama Ben Mohadi, mi coronel. S, el hermano del diputado ... ex secretario de Estado, y maana, tal vez, ministro. Ninguna prueba contra l. Tab. Me lo han recalcado en Argel.
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Polica indgena. (N. del T.) Melons: mote despectivo que se aplica a los grandes colonos. (N. del T.)

Todo lo tocante a esta guerra est podrido, y si contina acabaremos por estarlo nosotros lo mismo que los dems. Raspguy daba vueltas al recinto, tropezando en los muebles. Esta ciudad dijo Esclavier, vaciando su vaso huele que apesta a chanchullo indecente, a dinero de Judas. En los acantonamientos, los soldados tienen sbanas; hace un ao que no ha sido cortada ni una cepa. "Tres operaciones en un mes, cuatro escopetas recogidas; pero cine todas las tardes, t danzante el domingo en casa del alcalde o en la del subprefecto, bao, pesca deportiva... "Y una tarde, veinte cadveres en una playa, nios, mujeres y una muchacha clavada con una bayoneta en la arena como una mariposa sobre un corcho. Se sirvi otro vaso de whisky y se lo bebi. Despus arroj el vaso a la chimenea. Tenemos que dar un gran golpe dijo Raspguy, y pronto. Las medidas del coronel Raspguy, entre otras el toque de queda a las ocho, fueron mal acogidas por la poblacin. Macheret, el consejero general, declar a la hora del aperitivo: No slo esos peleles de militares son incapaces de protegernos y nos dejan asesinar, sino que todava nos joroban. Ms les valdra echar el guante a la banda que dio el golpe. "Todo el mundo sabe que vino de Kabilia. Bouvion tom de un platito un pjaro frito y el aceite le chorre por la barbilla. S, pero en Kabilia hay que agarrarse para andar por las montaas. Aqu est todo llano, y no es muy caro el vino... Missot dio un puetazo en la mesa. Hace una semana, todos decais: nos hace falta el coronel Raspguy; slo l puede limpiar la regin. Se lo dijisteis al di putado cuando vino y hasta a Lacoste cuando os recibi en Argel. Pero nadie haca caso a Missot ni prestaba atencin a sus iras. Su hacienda haba sido incendiada un ao antes; era pobre y viva en dos habitaciones con su viejo administrador musulmn que se encargaba de la cocina. Missot tena la amarga satisfaccin de no haber pagado jams al F.L.N., pero su mujer y su hijo haban sido asesinados. Algunos comerciantes lo empleaban para llevar su contabilidad o hacer sus declaraciones de impuestos, y le pagaban lo ms a menudo con unos golpecitos en la espalda. Dichoso Missot! Es cierto pregunt Bouvion que ese pobre Jacquier se ha vuelto loco, por lo de su hija? Eso dicen respondi prudentemente Macheret. Todo cuanto a Jacquier se refera lo desazonaba y le daba miedo. Missot frot sus anchas manos una con otra y luego ech haca atrs la crencha de caballos grises, que le caa sobre los ojos. Jacquier va a volver y habr sangre. Jacquier lleg al da siguiente, al mismo tiempo que el nuevo subprefecto. Se encamin directamente a ver al coronel. Ras pguy se haba instalado en un dispensario desatendido que se hallaba en el centro de la ciudad, entre la iglesia y el ayuntamiento. Una gran mesa de madera blanca le serva de escritorio, y haba tapizado las paredes con mapas de la regin. Una Santa Virgen de Lourdes en yeso pintarrajeada de azul, con una aureola y un largo rosario, haba quedado adosada a una pared. La imagen traa a Raspguy recuerdos de su pueblo natal. El 15 de agosto sacaban a la Virgen en procesin por las calles. Se detena ante cada uno de los retablos y altarcitos adornados con flores que cubran el trayecto a recorrer mientras los hombres entonaban cnticos en vasco o en latn. Tarareaba uno de aquellos cantos antiqusimos, y la nostalgia de su tierra, de su patrimonio, de las gentes de su raza y de su ley, por primera vez le tiraba del alma. Jacquier entr sin llamar y sin quitarse el sombrero. Es usted el coronel Raspguy, no? Lentamente, Raspguy levant la cabeza y contempl a aquel hombre macizo, sanguneo, con su abrigo de cuello de piel, su enorme sortija de oro en el dedo y sus ojillos inmviles y malvados. Dijo simplemente. Fuera! En Argel, Jacquier haba entrado siempre cubierto en los despachos de los gobernadores generales. No comprendi. Me llamo Jacquier, Maurice Jacquier... Bueno, y qu? Raspguy se haba levantado. Si quiere usted verme, pida una audiencia; espere delante de mi puerta y entre con el sombrero en la mano. Largese o le echo yo mismo a la calle a puntapis. Jacquier comprendi que el hombre que tena delante era capaz de cometer semejante sacrilegio, que hasta lo hara con gusto, porque lo haca responsable de todo el caos que haba trado consigo esta guerra. Haba venido a Z. a ofrecer su apoyo al coronel Raspguy, a poner a su disposicin toda su red de complicidades, todos aquellos hombres a quienes compraba desde haca treinta aos, para que descubriera a los que haban matado a su hija. Hasta haba hecho nombrar a Pellegrin subprefecto, lo que no haba sido fcil. De pronto se sinti muy viejo, muy cansado. A qu seguir braveando? La Argelia que l amaba con una pasin posesiva y brutal estaba perdida; su hija, el nico ser a quien tena cario, haba muerto de una manera espantosa. Tena tambin un hijo, borracho desde la maana a la noche, que destrozaba automviles deportivos y se acostaba con camareras.

Jacquier se quit el sombrero y dijo con voz de anciano: Perdneme..., tena tanto apuro por verlo. Esto est mejor dijo el coronel. Sintese. Raspguy estaba estupefacto. Jacquier no era, pues, ms que aquella carne sin msculos, y haba hecho temblar a Argelia! Contaban de l que compraba a sus maridos las mujeres que le apetecan, haca y deshaca los gobernadores, elega diputados, todo lo corrompa en torno suyo. Boisfeuras haba dicho un da que haba que colgarle, pues sera la nica manera de demostrar a los musulmanes que el Ejrcito vena a traer un orden nuevo y no a mantener privilegios feudales. Vengo a ayudarle dijo Jacquier, porque este asunto me afecta personalmente. Mi hija Alexandra puede que fuera una chica de vida algo licenciosa, pero yo la quera. Vea en ella muchos de mis defectos y algunas de mis cualidades. "Haba venido a pasar tres das de vacaciones en casa de ese dichoso Ben Mohadi y su mujer, una de sus amigas del colegio. "Ben Mohadi es el responsable financiero y poltico de la rebelin para Z. y toda la zona. Ya lo s; es a l a quien pago para que nadie toque mis cultivos y dejen pasar mis camiones. Ahora quiero su pellejo. Cree usted que es Mohadi quien ha hecho asesinar a su hija en la playa? No; pero cuando uno de mis gerentes, de mis ingenieros o de mis arquitectos hace una mala pasada yo soy el responsable de ella. "Mohadi a lo mejor estaba enredado con mi hija, como yo lo estuve con su mujer antes de que se casara con ella. Eso, all ellos; pero l no la ha protegido. Las historias de faldas no tienen importancia alguna. Es cuestin de dinero, como cualquier otra mercanca. Que cuesta ms caro el kilo; eso es todo. No tengo ms que mirarlo a la cara, mi coronel, para saber el asco que le doy. Ustedes son los bellos arcngeles de la muerte, que matan y dan su vida por cien mil francos al mes, el precio de una nia bonita en el Aletti por una noche. "Yo no tengo remedio, la codicia me mata. He de poseer tierras, vias, inmuebles, hombres, mujeres..." Si quiere usted confesarse, seor Jacquier, tenemos un capelln en el regimiento. Pero yo le aconsejo ms bien nuestro mdico. Es un negro; conoce secretos... S que ustedes nada pueden contra Mohadi. Es inteligente, prudente. Pero dentro de tres das almacenar en su casa un importante cargamento de armas. El escondite est detrs de la biblioteca de su escritorio: el anaquel de los libros pornogrficos gira sobre s mismo. All encontrarn ustedes tambin toda la contabilidad de la Wilaya. Adis, mi coronel. -Quiz lo necesite. Dnde se aloja usted en Z.? -Como de costumbre, en casa de mi excelente amigo Lucien Mohadi; pero esta noche solamente. Me voy maana por la maana. Para que no tenga usted tropiezos con los poderes civiles, he hecho nombrar subprefecto a Pellegrin, a quien usted conoce, segn creo. Jacquier tom su sombrero y se march. El subprefecto Denis Pellegrin pasaba por uno de los mejores y ms rpidos tiradores de Francia. La guerra, en todas sus formas, era su verdadero oficio. El azar haba querido que perteneciera a la administracin. Era rubio, apacible, beba como un cosaco, pero nunca se emborrachaba; dorma cuatro horas diarias y poda caminar jornadas y jornadas sin experimentar la menor fatiga. Su leyenda haba nacido en Indochina, adonde se las haba arreglado para hacerse enviar como jefe de gabinete de un gobernador. Tres meses despus estaba en la frontera de China, trabajando con Boisfeuras en oscuras y peligrosas tareas. Luego haba conseguido adherir de nuevo a Francia una poblada comarca de la Alta Regin. Con sus guerrilleros, y sin que le costara una piastra, haba mantenido libre el acceso a Haiphong por la ruta del Norte, hasta el da en que se haba hecho preciso evacuar el Tonkn. Pellegrin haba reanudado la tradicin de los Pabellones Negros, detena e inspeccionaba los juncos, haca devolver a los comerciantes chinos sus ilcitas ganancias, inventando impuestos, traficando con opio cuando era menester. A veces bajaba a Hanoi o a Saign para agarrar una borrachera que duraba ocho das. Se revolcaba en los ms preciosos divanes con las ms preciosas muchachas de la ciudad; en Cholon se jugaba hasta la camisa, se peleaba con los marineros (contra los cuales alimentaba un misterioso rencor) y arrasaba dos o tres bares. Por ltimo, una maana, los bolsillos vacos, se volva a marchar con su viejo uniforme de campaa, su salario y su "Muser" con catalejo. Nacido en la Villette, haba conservado la tosca jocosidad y el lnguido acento de un hijo del arroyo, pero se saba de memoria los poemas de Apollinaire. Todo lo que posea caba en una valija; en cambio, hubiera podido llenar el teatro del Chtelet con sus amigos. Para todos ellos era el smbolo de esa juventud a la vez cnica y romntica nacida en el maquis y los campos de concentracin, forjada en la desesperacin y la violencia, capaz de todos los excesos y de todos los sacrificios, pero incapaz de una actividad normal. No se encontraba a gusto ms que al margen de las leyes y de los convencionalismos. Por eso, cuando se le peda que los hiciera respetar, se obtenan resultados a menudo desconcertantes. Cuando la guerra de las sectas, tanto los vietnamitas como los secuaces de Ngo-Dinh-Diem haban puesto precio a su cabeza, valorndola en cinco mil piastras,10 ms que la del coronel mestizo Leroy, lo que le haba enorgullecido mucho. El F. L. N. acababa de hacer otro tanto. Las mujeres sentan debilidad por este aventurero. Tres whiskies, un poema, un grito a veces de estremecedora congoja o una bufonada atroz, y sin saber cmo haba ocurrido la cosa, se encontraban rendidas en sus brazos. No haca el menor alarde de vanidad por sus conquistas, conservaba la amistad de aquellas con quienes haba pasado algunas noches, y el da de su boda llenaba de flores su habitacin. Lo nico que no poda soportar era el estar solo, encontrarse frente a frente con su pasado, glorioso o srdido, pero siempre lleno de sangre, y tener que decir: "Todo eso para nada".
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Moneda de plata de valor variable segn el pas que la use.

El coronel Raspguy era uno de los pocos que no haban sucumbido al hechizo del subprefecto. Desconfiaba de los desesperados y de los romnticos. La guerra era, para l, un menester serio, que no admite aficionados ni exaltados, y menos an a los que coquetean con la muerte. Pero saba que poda contar "en el trabajo" con el valor, la eficacia y, sobre todo, con la discrecin de Pellegrin. Raspguy fue a verlo al antiguo cuartel general del coronel de Saint-Marcel, donde el subprefecto se haba instalado en espera de la trasmisin de poderes, y le dedic su amplia y maravillosa sonrisa. Pellegrin se arroj en sus brazos: Esto hay que celebrarlo, pap; el reencuentro de las dos putas ms grandes del Ejrcito y de la Administracin francesa. Ya me contars, mi coronel, en qu clase de juego andan metidos aqu. Por parte del poder civil no traigo instrucciones, a excepcin, claro est, de que no se toque a Ben Mohadi. Dnde te vas a instalar? En la subprefectura? Lo mismo me da. He visto ese diablo de viet..., a Boisfeuras. Ya nos arreglaremos; estamos acostumbrados. "Es cierto que se parecen estos dos pens Raspguy. Dos tipos que van siempre demasiado lejos y que terminarn una maana, con los dientes apretados, delante de un pelotn de ejecucin, o una noche con un pual clavado en la espalda". Varios oficiales del regimiento se encontraban en el cuartel general. El comandante Glatigny, pensativo, chupaba una corta pipa. Al da siguiente sala con permiso para Francia, lo que no pareca causarle ningn placer. Esclavier dorma en un silln, con un rictus amargo en la boca. Orsini y Pinieres jugaban a las cartas, y los dos estaban haciendo trampas. Entr un alfrez con la cara descompuesta. Acaban de asesinar al capitn Leroy!

CAPTULO V EL MOTN DEL "ALETTI" Fue el asesinato del capitn Leroy dijo Philippe Esclavier lo que hizo saltar los resortes y provoc la sedicin del Ejrcito. "En Z. nos habamos dado cuenta de que esta guerra estaba podrida porque el rgimen que diriga el pas no poda mante nerse ms que por una corrupcin general. Slo este rgimen permita a un Jacquier seguir todava en Argelia y continuar haciendo dinero, cuando todo el mundo saba que haba concluido acuerdos con la rebelin, como permita vivir en la impunidad a un Mohadi, que era uno de los jefes de esta rebelin. "Debamos actuar, pues, contra la causa misma del mal. Todo lo dems era intil. "La vuelta del permiso de Glatigny, quien se trajo a Albert Bonvillain, nos oblig a salir de nuestros parloteos y a pensar en una accin ms precisa. "El Ejrcito era la nica estructura ms o menos slida que quedaba en el Estado, aunque estuviera gangrenada como todas las dems instituciones. Los generales no eran nombrados por sus mritos, sus nociones de guerra o su competencia, sino segn aceptaran o no las reglas tcitas del contubernio". Un instante dijo Urbain Donadieu. Levant el dedo en el aire. Escuche. Por la ventana abierta a la noche oyeron las tres notas del sapo. Irene y Philippe no comprendieron que, para el anciano, aquel canto aflautado, limitado a tres notas, significaba que toda accin, aun cuando prolongara un gran sueo, se limitaba a la duracin de la vida de quien la llevaba a cabo; que la historia, como la arena, se haba bebido los sueos y la sangre de millones de hombres sin ser por ello fecundada, y que a fin de cuentas aquel tenue y armonioso grito tena tanta importancia como las convulsiones de los pueblos, el hundimiento de los imperios y el ocaso de las civilizaciones. Pero stas son reflexiones que no vienen sino con el entorpecimiento de los msculos, la condensacin de la sangre y el final de los deseos, cuando el hombre, preparndose inconscientemente para la muerte, se esfuerza por quitar a esta desaparicin todo su horror trgico. Y qu ha sido despus de aquel asombroso subprefecto? pregunt Irene, a quien todas las generalizaciones de Esclavier aburran. Segn las ltimas noticias debe de encontrarse en Mauritania, donde ha tomado partido a favor de una banda de nmadas piojosos, contra una gran sociedad minera y contra los marroques a la vez. "La sociedad minera ha tratado de hacer entrar en razn a Pellegrin, y los marroques, de hacerle asesinar. "Pellegrin representa al arcngel Gabriel ante un paraso terrestre que no es en realidad ms que un infierno abrasado de sol. "Tiene tanto poder el ensueo sobre los pueblos del Islam! Nosotros no hemos comprendido que era ms importante hacer soar a nuestros musulmanes que construirles escuelas, hospitales y fbricas. "El 13 de mayo, cuando dejamos bruscamente de ser razonables, de hablar de estadsticas y de tcnicas, para evocar un sueo inmenso, entonces los vimos acudir a nosotros". "Y no confundir usted el sueo con la esperanza? pregunt Donadieu. "Es muy posible. Mas para m un sueo es ms amplio, ms misterioso que una esperanza. Soamos inmensas victorias y soamos con la fraternidad; esperamos... que nos toque la lotera. "El rgimen del general De Gaulle no ha querido tomar en consideracin ms que. las necesidades materiales de los musulmanes. Monsieur Homais es un tecncrata, procede de la escuela politcnica, y es a l a quien se ha encargado la solucin del problema argelino". Contina pidi Irene. Conocemos todas estas evidencias. Nos las han machacado bien en los odos. Lo que me interesa es el 13 de mayo. En su origen, una reaccin en cadena. Porque Leroy ha sido asesinado, Boisfeuras hace desaparecer a Ben Mohadi. Luego el clan de Ben Mohadi, sus amigos polticos, organizan un gran ramdam en torno a ese incidente. Progresistas y comunistas se unen a ellos. Haca tiempo que andaban buscando un pretexto para lanzar la campaa contra las torturas. Los comunistas deseaban desacreditar a los paracaidistas, hacerlos aparecer como reprobos, y luego, en una segunda etapa, absorberlos. Dispondran entonces de los cuadros y de los tcnicos de la guerra que les faltan para conquistar el poder. Para ellos se trataba de una maniobra. No se mezclaba al asunto ninguna consideracin moral. Los progresistas eran mucho ms cerdos." No queran ms que pegarnos su viruela, la mala conciencia. Y lo consigueron? pregunt Irene. Esclavier baj la cabeza. En parte. El Gobierno les dej hacer y permiti que la instruccin del caso Mohadi fuera confiada a un juez civil. Luego cit a Boisfeuras ante este juez. "La mquina estaba desencadenada. Detrs de Boisfeuras, todos nosotros nos hubiramos visto atrapados en el engranaje. Pues entonces era lgico que se emplazara ante los tribunales a todo aquel Ejrcito francs que haba tenido la osada de batirse por su patria, a los cientos de oficiales que se haban manchado las manos en esta guerra. Hubiramos sido juzgados

primero por la batalla de Argel, luego por haber combatido la rebelin en los Aurs, o por haber hecho la campaa de Indochina, o la de Corea... "Leroy no tena nada de extraordinario como oficial; no era ni Bournazel, ni Psichari, pero s un buen capitn en una unidad selecta. Tena manas de viejo soltern, era un poco carioso y se dejaba vencer con facilidad por la envidia. Como teniente, haba sido un notable atleta, pero, desde su regreso de Indochina, estaba engordando, y cuando le atacaba la melancola, se consolaba empinando el codo. "Pero nosotros siempre lo habamos visto en todos los trances duros. Prisionero en Cao-Bang, intent una inverosmil evasin con dos de sus camaradas. "Quera a sus hombres, amaba su oficio y no abandonaba jams a los compaeros. Puede ser que tuviera miedo como los dems, pero nunca se lo notamos. "Su cuerpo haba sido depositado en la enfermera. Da, el mdico del regimiento, nos esperaba. Su piel negra, en aquel momento, tiraba a gris. "Levant una sbana y nos dej ver el cadver mutilado. Da era uno de. los ms viejos amigos de Leroy. Tres aos de campo de reeducacin vietminh estrechan lazos entre los hombres, aun cuando uno sea de una clase excepcional, como Da, y el otro no salga de lo corriente. "Da estaba gris y sus labios temblaban. Nada haban escatimado con Leroy: las partes sexuales cortadas, el vientre abierto, los ojos vaciados y, en. la garganta, aquella herida como una descomunal boca abierta". Cllate! chill Irene. Unos despus de otros, desfilamos todos ante el cuerpo martirizado de nuestro camarada: los capitanes, y tambin los tenientes, los brigadas, los sargentos y los soldados, que se volvan para desocupar su estmago. "Esta vez, lo sabamos, no se trataba de un golpe de la Wilaya IV: el crimen haba sido ordenado desde la ciudad misma. Y algunos de nosotros. sabamos cmo se llamaba el hombre que haba ordenado este crimen: Lucien Ben Mohadi. "Cuando Raspguy encarg a Boisfeuras que se ocupara activamente del asunto, nadie protest; ni siquiera Da, a pesar de que no le gustaban ni el capitn ni sus mtodos; ni Glatigny, que tena del Ejrcito o del honor un concepto ms idealista que el nuestro. "Leroy haba sido asesinado a la salida de Z., cuando se diriga a pie al acantonamiento de su compaa, instalada en el stano de una antigua cooperativa. Iba solo, sin armas, y seguramente silbando su cancioncilla favorita: Cuando un soldado va a la guerra... "Leroy se saba todas las canciones antimilitaristas. Lo haban estado esperando y se haban echado encima de l tres o cuatro; luego lo haban arrastrado hasta un callejn. Ni sus documentos ni su reloj haban sido robados. Podamos haber registrado la ciudad de arriba abajo y no hubiramos encontrado nada. Quedaba el arma: un cuchillo de carnicero, pero haba quince carniceros en Z., y, adems, un cuchillo se lava. "Boisfeuras prepar su golpe con Pellegrin, ayudado por Min, su ordenanza, un nung que se haba trado consigo del Tonkn, y por cuatro gendarmes, s, buenos gendarmes de Francia, de los que circulan en "bici" por las carreteras. Eso de los gendarmes fue una idea de Pellegrin, que era doctor en Derecho y, cuando estaba muy borracho, recitaba prrafos enteros del Cdigo Civil. En Saign, sin embargo, por estimar que la justicia haba sido falsificada, vol con una carga de plstico la estatua de Temis con su balanza". Urbain Donadieu toc la trompeta. Ese chico es verdaderamente simptico. Su desenvoltura ante todos los viejos tpicos que hemos heredado de los romanos, Temis y su balanza, Minerva y su sabidura, Mercurio y su caduceo, tiene que regocijar a la fuerza a un hombre como yo. Sabamos que Mohadi tena que depositar en su casa cierta cantidad de armas; conocamos el escondite. Hubo que esperar tres das a que llegaran las armas. "Mohadi tuvo el valor de invitar a todos los oficiales del regimiento a tomar una copa en su casa. Fuimos tres los que aceptamos esta invitacin: Boisfeuras y Pellegrin por curiosidad digamos profesional, y yo, por orden del coronel. "En el curso de nuestras diferentes guerras hemos aprendido, al menos, a no subestimar a nuestros adversarios. Nos hemos desembarazado del sentimiento de superioridad de los grandes primates blancos que han inventado el avin, el automvil y la televisin. Ciertos hombrecillos de piel amarilla que no pesan ms de cuarenta y cinco kilos nos han dado buenas palizas. Hemos visto a vagabundos de la Kasbah, jugadores de basga, fumadores de kif o rufianes convertirse en jefes de banda en el maquis y hacer maniobrar a sus hombres con tanta competencia como uno de nuestros oficiales experimentados. "Mohadi era un tipo notable, a pesar de su puerca conciencia: un metro setenta y cinco de estatura, delgado, piel mate, cabellos plateados en las sienes, ojos cambiantes que podan ser dulces, acariciadores, o petrificarse en la clera. Era un hombre cuidadoso de su cuerpo. Todas las maanas haca gimnasia y montaba a caballo. No haca alarde de suficiencia como muchos seudo-intelectuales de su raza; mostraba desenvoltura y facilidad de respuesta. Con un monculo en el ojo, hubiera hecho un excelente coronel de caballera. Lo tena todo para esto: la raza, la fortuna, la insolencia y cierto desprecio del peligro a condicin de que no durara mucho tiempo. "Pero era un marrano que estaba jugando tan tranquilamente con dos barajas. Si vencan los franceses, lo haran prefecto y si era el G. P. R. A. el que triunfaba, l sera ministro. "Olvidaba decir que haba ganado su Legin de Honor en Monte Cassino como teniente de tiradores, y que sin duda la haba merecido. Una contradiccin ms. Sentados en los mullidos sillones de cuero de su biblioteca, los invitados de Mohadi: Boisfeuras, Esclavier y Pellegrin,

beban, en altas copas, un excelente champaa. Su mujer, con un gesto imperceptible, indicaba al criado cundo tena que llenar una copa. Deba de ser una buena ama de casa. Era rubia, exuberante; su piel tena ese lustre particular de las muchachas bien saturadas de hormonas. Esclavier, que estaba a su lado, la senta tensa, replegada, hasta el punto de sentirse incmodo. Slo Pellegrin se hallaba perfectamente a gusto, picoteando almendras en las bandejas. De una mesa tom un libro. Hombre! Lee usted a Sade? A usted le gusta? pregunt Mohadi. No. Era un pederasta y un holgazn; cuando quera hablar de otra cosa que no fuesen nalgas, razonaba como una cacerola. Hace falta toda la estupidez, todo el tedio de nuestra poca para haberlo puesto de moda otra vez. Si no saba siquiera escribir! Pero nosotros, no es cierto, Mohadi?, no tenemos que recurrir a estos entretenimientos de colegiales que se escandalizan... Esta guerra nos ofrece distracciones ms apasionantes, pero tambin ms peligrosas. Pellegrin dej el libro y dio la cara a su interlocutor. Mohadi no ley nada tranquilizador en el plcido rostro del subprefecto. Se volvi hacia Boisfeuras, que mojaba una galleta en su champaa y no deca nada. Pero Boisfeuras levant la cabeza. Sus ojos, de color cambiante, tenan ahora un viso amarillo tras de los entornados prpados. Mohadi se dio cuenta de que con Boisfeuras y Pellegrin tena que habrselas con hombres de su mismo temple, peligrosos, sin piedad, y que estaban al corriente de todas sus actividades. Pero se senta inclinado a proseguir esta insensata partida de pquer, en la que cada jugador miraba en silencio sus cartas, sabiendo muy bien cules eran las de sus compaeros. Esclavier se levant. Hemos de volver antes del toque de queda. Por qu? inquiri Pellegrin. No lo estamos pasando mal aqu. Maana habr que enterrar al pobre Leroy. Raspguy va a pronunciar unas palabras ante la tumba, y como ese grandsimo zorro sabe llegarle a uno al corazn, a m se me van a escapar las lgrimas. Adems, Leroy era un buen amigo mo. Otro vaso de champaa, Mohadi? De improviso empez a tutearle. No est mal tu gaseosa! En el fondo nos parecemos los dos, porque no creemos en nada, excepto en tus intereses y yo en mis amigos. Lo que nos hace perder la cabeza es el gran juego a cuyo remate no nos queda ms que la vida o la muerte: es la ltima jugada. yeme, Pellegrin, ya que hablamos de juego y nos tuteamos: hay hombres que siempre lo ponen todo a un nmero destinado a perder. Algo se ha descompuesto en la ruleta y ese nmero no puede salir. Lo hacen con una especie de morbosa terquedad, y luego culpan a los dems por lo que han perdido... Vosotros, los franceses... Crea que t lo eras. Mohadi hizo un gesto con la mano y continu: Vosotros jugis a nmeros que ya no saldrn jams. Despus de Indochina, fueron Marruecos y Tnez, y ahora Argelia. Boisfeuras salt de su silln y su matraca se puso en marcha. Usted sabe, Mohadi, lo que es una martingala: se pierde durante mucho tiempo antes de ganar, y luego bruscamente sale toda una serie de nmeros y se lleva uno el becerro de oro. Pero lo que a ustedes les interesa, y en esto tal vez se parecen a nosotros, es ante todo el juego, y slo en segundo lugar la ganancia. Si usted no fuera ms que un poltico, estara usted en Tnez, tranquilo, sin correr riesgos. Pero la necesidad de jugar lo consume, como a Pellegrin, como a m. Esclavier es algo diferente: nuestro camarada es un hombre refinado y necesita mezclar al placer brutal del juego remordimientos y elegancia. "Henos aqu, pues, a los cuatro sentados a esta mesa de pquer. Las cartas estn repartidas; el que ms y el que menos, no cabe duda, exagera su juego y trata de intimidar al adversario; pero usted, Mohadi, usted hace trampas. Usted tiene otro juego en la manga de su saco. "Esclavier tiene razn; es preciso que nos vayamos. Somos nosotros quienes hemos impuesto el toque de queda. Lo natural es que demos el ejemplo respetndolo. "No saba usted que el capitn Leroy llevaba una buena tranca cuando volva a su acantonamiento? Mohadi no pestae. Lo saba. La mujer de Mohadi, una francesa de Tours, acompa a los invitados hasta la puerta, mientras que su marido quedaba con aire pensativo ante sus libros pornogrficos. La mujer tom a Pellegrin por el brazo y le dijo con una curiosa voz monocorde, sin el menor movimiento de su rostro. Fue Lucien quien hizo asesinar al capitn Leroy. Quera dar un ejemplo. Pellegrin dej or su extravagante risita. Crees que no lo sabamos, preciosa? Luego, cnico: No te preocupes; te tendremos en cuenta por tu soplo. Y de repente, casi con ternura: Tiene que ser as, qu diablos; sigue uno siempre ligado a su tierra, aun cuando sepa que eso ya no sirve para nada! La bes en la mejilla y se fue. A los cuatro das, vencida ya la tarde, Boisfeuras, acompaado de su ordenanza, y Pellegrin, a quien seguan cuatro gendarmes, se presentaron en el domicilio de Mohadi. Estaba solo. Haba enviado a su mujer a Argel. Sonriente, les pregunt: Desde cundo tienen necesidad de escolta para venir a tomar una copa conmigo? Perdn dijo Boisfeuras, pero hemos de hacer un registro. Una simple formalidad, desde luego.

Sac una carta de su bolsillo y se la tendi. Estaba arrugada, escrita en papel cuadriculado por una mano bastante torpe. Boisfeuras la haba dictado l mismo a un ordenanza musulmn: "Ben Mohadi esconde armas en su casa, Mohadi es el jefe fellouze para la poltica. Todo el mundo lo sabe". Estpido! dijo Mohadi, devolviendo la carta. Entren, entren... Pero permitan que telefonee al Gobierno General. Lo veo difcil. La lnea ha sido cortada esta noche por los rebeldes. Slo funcionan los transmisores de radio del Ejrcito. Si quiere usted, luego... Tambin era Boisfeuras quien haba hecho desconectar la lnea. Pellegrin se adelant: Como subprefecto de Z. he exigido estar presente en este registro. Lo juzgo al menos inoportuno, sobre todo despus de las recomendaciones que me hicieron en Argel. Pero ya conoce usted a nuestros militares, tercos como mulas. "Y esta mala pata de avera en el telfono! "Gracias a mi presencia tendr usted, por lo menos, todas las garantas. Adems, mire: son gendarmes los que van a actuar". Mohadi clav sus ojos en los de Pellegrin: Ya conozco hace tiempo, seor subprefecto, su... imparcialidad .... T puedes, de todos modos, servirnos una ronda, Mohadi. Entramos, salimos y asunto concluido. Los cuatro gendarmes, con sus zapatos claveteados y la metralleta al hombro, entraron tras ellos. Min se haba quedado fuera, apoyado contra la puerta, la carabina en la mano. Una simple formalidad repiti Boisfeuras. Pero tenemos por norma comprobar todos los informes que llegan a nosotros, aun cuando parezcan no tener fundamento. A veces nos hemos llevado curiosas sorpresas. Mohadi, sentado con las piernas cruzadas en uno de los grandes sillones de cuero de la biblioteca, oa a los gendarmes que hacan resonar el techo con sus pesados pasos. Se hallaban en su alcoba, y los imagin dando vuelta el colchn, abriendo los armarios y sacando montones de ropa. Era hombre de orden y, ante la idea de todo este desbarajuste, se lo llevaban los demonios. Asomado a una ventana, tiritando suavemente como un chiquiln friolento, Pellegrin contemplaba a los lejos las crestas grises del djebel. La lluvia haba lavado la montaa y el cielo estaba muy claro. El capitn Boisfeuras repasaba los ttulos de las obras pornogrficas: Caramba, le falta el Km-ping-mei...! Me refiero a la edicin completa, claro. No existe ms que en ingls; la traduccin francesa ha sido expurgada. Mohadi se senta ahora muy tranquilo, como si este asunto no le incumbiese. Slo se preguntaba con cierta curiosidad cmo se las arreglara Boisfeuras para descubrir la trampa del escondite. Pero la comedia empezaba a prolongarse demasiado. Boisfeuras no acababa nunca de sacar cada libro de su estante y volverlo a poner en su sitio. A Mohadi le hubiera gustado saber quin le haba denunciado: Andre, su mujer, o Jacquier, su amigo, su cmplice? No podan haber sido impulsados por grandes razones, careciendo tanto uno como otro de convicciones polticas; habran obrado de tal modo porque Alexandra, esa nia viciosa, se haba dejado clavar en la arena por la bayoneta de un m ujahedin harto apresurado. Jacquier dedicaba a su hija un amor casi monstruoso. Era capaz de postrarse a sus pies por una sonrisa, mientras que a las dems mujeres las trataba como perras. Andre proclamaba a Alexandra su mejor amiga, pero un lazo ms fuerte pareca existir entre las dos mujeres. Ese imbcil de Ziad haba enviado a los asesinos para probar a Tnez su independencia y crear dificultades a los jefes de la Wilaya III. Si Lharba, y l mismo, culpables de no haber halagado suficientemente su vanidad. La zona de Z. haba estado hasta entonces bajo el control total del F.L.N. Tras la matanza de la playa, el resultado no se haba hecho esperar: Raspguy y sus paracaidistas. La poblacin musulmana, que tena un miedo casi religioso a los "lagartos", haba quedado indecisa, en el aire, esperando a estar bien segura del nombre del vencedor para unirse a l. Mohadi haba credo que deba dar un ejemplo y que para conmover mejor a la grey, tendra que ser espantoso. Y entonces haba dado orden de asesinar a un oficial, elegido al azar entre los paracaidistas, de torturarlo y mutilarlo, con el fin de exorcizar, entre los habitantes de Z., el miedo que inspiraban los enjutos soldados de gorro estrecho. Mohadi estaba sudando y, para secarse la frente, sac de un bolsillo un fino pauelo de batista. Respir su perfume: era el de Alexandra, picante y refrescante al mismo tiempo. "No pens, no ser fcil fabricar un Estado argelino a partir de esa mezcla y de esa descomposicin de todas las razas del Magreb, y obligar a esos anarquistas, que llevan en la sangre el desorden y la pendencia, a respetar leyes". Se acord de la cruel ocurrencia de Clemenceau, a quien preguntaban lo que habra que hacer con los ex combatientes: Matarlos a todos. "Despus de la independencia habra que liquidar a todos esos trota-diebeh, esos jefes de Wilayas, de Mintakas y de Kattibas, esos hombres rebeldes de nacimiento y que lo seguiran siendo hasta la muerte". Pero en torno a Mohadi, la accin se precipitaba, el filme recobraba su ritmo anhelante. Boisfeuras tiraba al suelo hileras de libros. Pellegrin haba abandonado su puesto junto a la ventana. Los gendarmes bajaban por las escaleras, y sus metralletas, al rozar las municiones, hacan un ruido de cadenas. Entraron en fila india, como comparsas de una mala funcin, llevando todos su arma de la misma manera. Boisfeuras dio una orden. Uno de ellos sali, luego volvi con un hacha y una piqueta. Intil dijo Mohadi. Para abrir, haga presin sobre la moldura; ahora tire hacia usted. El frente de la biblioteca gir, descubriendo la entrada del escondite.

Era una pequea pieza de tres metros por cuatro, con una cama metlica, un lavabo, una mesa de madera blanca, una vieja arca de hierro sobre la que se encontraba la llave y ocho grandes cajas blindadas amontonadas unas sobre otras. Dentro de las cajas haba granadas, plstico, cuerpos de bomba con su sistema de cebo y fusiles ametralladoras desarmados con sus municiones. En el arca, el tesoro de guerra de la Wilaya sesenta millones y la lista de recaudadores de fondos. Junto al nombre de cada uno de ellos figuraba la suma que haba recaudado. En un cuadernillo negro, otros nombres: los de los colonos y comerciantes que pagaban para que les dejaran tranquilos. Cartas, instrucciones procedentes de Tnez, escritas en francs y a mquina. Seores dijo tranquilamente Mohadi, esto es una provocacin. Esas armas, ese dinero, esos documentos han sido depositados en mi casa sin mi conocimiento. Y el escondite? pregunt Boisfeuras, lo han hecho sin su conocimiento? Ese escondite ha existido siempre. Fue construido durante la guerra por mi padre, cuando temamos la invasin alemana. Yo me serva a veces de esa habitacin para expansionarme con una amiga sin que se enterara mi mujer. Pellegrin le dio una palmada en la espalda: Vaya un Mohadi! Primero les hacas leer tus puercos libros, las convidabas con champaa, y luego, la biblioteca giraba: de la teora se pasaba a la prctica... Pero, a propsito, no hemos bebido ese champaa... Otra vez ser. Ya ves, yo creo en la provocacin. Un golpe del F.L.N., no es eso?, para denunciarte como de los suyos. Es muy posible, mi querido subprefecto. Perdone, seor dijo Boisfeuras, pero me veo obligado, mientras no se aclare este asunto, a mantenerle bajo vigilancia. Creo que esta tarde todo quedar arreglado y usted se ver libre. De momento haga el favor de seguirme. "Brigadier, tome dos gendarmes y lleve al seor Mohadi a la habitacin que est junto a mi despacho. Podr descansar en la cama. Viglele bien. Yo tengo que continuar el registro..." Y entonces? pregunt Irene. La habitacin donde fue encerrado Mohadi tena una ventana que daba a un jardn; ms all se extenda el campo. Esta ventana estaba mal cerrada y no se poda ver al gendarme de guardia que se hallaba situado detrs de una pared. Mohadi prob fortuna: salt por la ventana; el gendarme dispar (a las piernas, como prescribe el reglamento) y no acert al prisionero. Min, el ordenanza de Boisfeuras, oy la voz de alarma del gendarme, se ech al hombro su carabina y alcanz a Mohadi en plena cabeza. "Se redact un informe en regla, firmado por los gendarmes y refrendado por Boisfeuras. No fue ms que un asesinato bien preparado concluy la joven. En tiempo de paz o en otra guerra, s, pero no en la que nos veamos obligados a hacer en Argelia. Entregado a la jus ticia, Mohadi habra escapado con tres meses de crcel, quin sabe?, quiz con una absolucin. Hubiramos perdido nuestro prestigio y nuestra iniciativa, el F.L.N. hubiera reforzado su posicin en la zona de Z., que le hubiera servido de base de partida para una reconquista de Argel, para la creacin de una nueva red terrorista; otras personas hubieran sido degolladas. Habamos recibido la orden de ganar esta guerra. Todos los gobiernos sucesivos nos la dieron unos tras otros, de Mends a Gaillard. Para ganar haba que matar a Mohadi. Este hombre haca la misma guerra que nosotros, haba aceptado sus riesgos y, por lo tanto, no hubiera podido menos que encontrar normal la manera que habamos tenido de eliminarlo del juego. Claro que, como todo el mundo, hubiera preferido vivir, pero esto ya no era posible. Su muerte hizo algn ruido. En el hotel Saint-Georges, en el Aletti o en los salones, los tres lugares que frecuentaba Mohadi cuando iba a Argel, se hizo acreedor a este elogio fnebre: "Bueno, a pesar de todo han conseguido desollar a ese sucio!" "Pero en la metrpoli el "puerco" se convirti en un hroe. Se hicieron circular peticiones en las escuelas, en las universidades. Se cre un comit Mohadi, ninguno de cuyos miembros, por otra parte, haba puesto en su vida los pies en Argelia. Si Mohadi hubiera visto sus caras, bien que se hubiera redo, pues era un hombre de nuestra laya. El caso Mohadi era una historia resuelta entre nosotros, gentes del mismo mundo, un arreglo de cuentas sangriento. Los tibios, los perezosos, los hombres de gabinete y los de buena conciencia no podan comprender nada de esto. "Entretanto, nosotros nos batamos. En una serie de combates muy duros nos opusimos a las Kattibas de la Wilaya lll, que no queran dejarse desalojar de aquella zona donde se encontraban los escondites, los depsitos de armas y de vveres, las enfermeras y los hospitales. "Era el final del invierno y el principio de la primavera. Los almendros estaban en flor en la llanura, pero la nieve cubra an las cumbres; entre la altura y el llano, barro, un barro espeso, pegajoso, del que nunca llegbamos a desprendernos. Por la maana, nos veamos frecuentemente anegados en la bruma. Las hogueras que encendamos la tean de rojo, pero no lograban calentarnos. "Nunca nos veamos secos: la lluvia fina incesante, traspasaba nuestros impermeables y la lona de nuestras tiendas; los pies se nos pudran en las botas, y el pan que nos daban estaba siempre enmohecido. "Fue entonces cuando mat, un poco por casualidad, al jefe de la Wilaya III, Si Lharba. "Acosado y zarandeado, Si Lharba se haba decidido por fin a abandonar la zona de Z. Ca sobre l cuando se trasladaba con su cuartel general, escoltado por su guardia personal, compuesta, todo lo ms, por unos diez hombres. Yo segua la

altura de una sierra, l suba desde un valle. La bruma, espesa y amarilla como pus, acababa apenas de disiparse, lo que a los rebeldes les haba impedido vernos y, por consiguiente, evitarnos. "El combate dur aproximadamente cinco minutos. Los rebeldes haban dado a boca de jarro en mitad de mi compaa. Ninguno se rindi, y yo fui derecho al grano. "Entre los cadveres observ dos que, en lugar de la djellabah o el mono de dril, llevaban el uniforme camuflado de los paracaidistas y nuestro gorro. Al principio cre que se trataba de dos de mis hombres, cados bajo el fuego de sus camaradas. No; eran Si Lharba y su ayudante Ahmud. En la cartera de Si Lharba encontr una foto de Raspguy, recortada de un semanario ilustrado. "Casi en seguida lleg el coronel. En cuanto haba gresca en alguna parte, all haca l su aparicin. Rascndose la barbilla, contempl durante un buen rato los dos cuerpos; incluso se agach sobre los talones para verlos desde ms cerca. "Queran parecrsenos dijo, vestirse como nosotros, acaso porque ya no eran muy diferentes de nosotros. Deberamos comprendernos. Pero entonces, si nos comprendemos, por qu continuar luchando? A esos dos orden a los soldados rendirles los honores como si fueran de los nuestros. "El coronel Raspguy siempre ha dado mucha importancia a los ritos de la muerte. "Mientras las compaas batan el djebel, Boisfeuras liquidaba la O. P. A. Era un sucio trabajo el que haba que hacer. Diezmadas, las bandas renacan sin cesar en tanto hallaban apoyo entre la poblacin, y este apoyo era la O. P. A. la que se lo prestaba. "No porque liquidramos algunos jefes de Wilayas o de Mintakas dejaban los rebeldes de luchar. Entre ellos, todos los das surgen nuevos jefes, salen de la misma tropa, y algunos, para imponerse, no retroceden ante la traicin ni ante el asesi nato. Esto es lo que haca decir a Boisfeuras que su ejrcito era ms sano que el nuestro. Era difcil saber cundo Boisfeuras bromeaba. "Fue en aquel momento cuando el comandante Glatigny volvi del permiso en compaa de Albert Bonvillin, agregado al gabinete del ministro de Defensa Nacional". El diputado U. N. R. ? pregunt Irene. Ya nadie se acuerda de l despus de lo del 13 de mayo. Bonvillin se crea un revolucionario; quiz tuviera pasta para ello, pero acept una prebenda: desde entonces perdi todo su crdito entre nosotros, como lo perdi para el rgimen. Este rgimen se inclina fcilmente al desprecio, sobre todo hacia aquellos que le ayudaron a conquistar el poder. El desprecio dijo Urbain Donadieu no es ya en nuestra poca una forma de gobierno. Los pueblos educados por la prensa, el cine y la televisin quieren que sus dirigentes estn hechos a su imagen. A la grandeza y al desprecio, prefieren las palmaditas en el vientre, aunque la mano que las d est hmeda o sucia. Y, sin embargo continu Esclavier, a pesar de sus tretas, que dejaban entrever en l al poltico, Bonvillin nos produjo una gran impresin. Estaba entonces animado por una pasin sincera y le sentamos dispuesto a asumir riesgos en aquella aventura. Albert Bonvillain era alto, delgado, con hermoso y trmulo semblante y una voz clida que la pasin enronqueca. Cuando se acaloraba, jadeaba como una fiera de la selva sorprendida en una trampa, y el sudor le cubra el rostro. Sus enemigos decan de l que pareca un vendedor de automviles que tomaba las cosas a la tremenda. Glatigny lo haba llevado a la cantina de oficiales del 10 R. P. C. la noche misma de su llegada. Raspguy estaba ausente. Cenaba muy raras veces con sus oficiales y prefera hacerse servir en su habitacin una racin de tropa, que su chfer iba a buscar a las cocinas en una vieja ollita. Le gustaban las salsas ordinarias y los porotos nadando en un caldo bien saturado de grasa. Luego se acostaba a toda prisa para levantarse antes del alba y, ceidos los codos al cuerpo, hacerse diez kilmetros de paso gimnstico antes de que tocara diana. Aun cuando no hubiera sido contrario a su costumbre, aquella noche no se hubiera presentado en la cantina. Raspguy desconfiaba de todos los emisarios civiles, y ms an cuando eran portadores de una orden en misin oficial; no haca excepcin ms que en provecho de los periodistas, en los que, ingenuamente, pona su confianza, pero a quienes saba utilizar llegado el caso para su propaganda personal o para que lo ayudaran a resolver algunas querellas. El coronel los quera, no sin dejar de preguntarse cmo poda hacerse semejante oficio. Un gran fuego de lea flameaba en la chimenea que haba hecho construir el coronel de Saint-Marcel. El capitn Pinires haba matado un ciervo, y, estimulado por la promesa de un permiso en Argel, el cocinero se haba portado admirablemente. Se trajeron bebidas de la bodega de Ben Mohadi. Estn ustedes muy bien instalados dijo Bonvillain volvindose en su silln. Sin embargo, cuentan en Pars que los hbitos del 10 R. P. C. tienen ms de espartanos que de otra cosa. Pero en Pars cuentan lo que quieren, pues nadie viene a ver sobre el terreno lo que pasa en Argelia. Este tipo me revienta dijo en voz baja Esclavier a Pinires. Tiene demasiada catadura de persona honrada para que no sea un bribn. No lo encuentras parecido al coronel Puysanges? Glatigny explic a su invitado que la instalacin era una herencia del antiguo coronel jefe de la zona. Era, desde luego, la primera vez desde su formacin que el regimiento gozaba de tal confort. Capua y sus delicias dijo Pellegrin. Estaba en uniforme de combate, y nada en su atavo dejaba adivinar en l al subprefecto. Bonvillain le tom por un oficial del regimiento. Replic: No, Capua es Francia. La IV Repblica est dando las boqueadas. Se est desintegrando a ojos vistas. El poder se ha disuelto en un Parlamento al mismo tiempo ablico y todopoderoso. Este Parlamento contina queriendo vincularse a una

Resistencia que ha traicionado y en la que muy pocos de sus miembros participaron en realidad. Los diputados se han dado mucha prisa, adems, en apartar de su camarilla a los verdaderos promotores de aquella Resistencia, el general De Gaulle y sus guerrilleros. "Entre los hombres que an estn en el poder, algunos se dan cuenta, no obstante, del peligro, porque han permanecido fieles al espritu de la Resistencia, y quieren afrontarlo. Con el rgimen actual y la Constitucin tal como es aplicada, eso es imposible. El ministro de Defensa Nacional que me enva con ustedes es uno de aqullos. Nadie tira piedras a su propio tejado dijo Pellegrin. Que dimita primero su ministro, y luego podremos entendernos. Qu ingenuo es usted, mi capitn! atribuyndole unos treinta y cinco aos, lo haba llamado capitn un poco al tuntn . Un nuevo ministro, escogido con toda seguridad entre los enemigos del Ejrcito, los hara vigilar estrechamente, y, entregado a la poltica de abandono, buscara probablemente la manera de apretarles a ustedes las clavijas. El agregado de gabinete se retorca las manos sintiendo que no llegaba a hacer mella en estos hombres y a vencer su desconfianza. Al mismo tiempo se senta tranquilizado, pues vea hasta qu punto era grande el desprecio del Ejrcito por todo lo que tocaba de cerca o de lejos al rgimen. Se volvi hacia Esclavier: Qu harn ustedes si el Gobierno trata con el F. L. N., segn tiene intencin, y a su derrota de Indochina viene a aadirse la de Argelia? Yo me ir de pesca dijo tranquilamente Esclavier, pero con granadas. Bonvillain apel a Glatigny: Mi comandante, diga a sus camaradas, se lo ruego, que yo no soy un provocador. Durante la guerra fui lanzado tres veces con paracadas sobre Francia; la ltima vez me vali ser condenado a muerte. Por milagro escap a la ejecucin. Cuando De Gaulle cre el R. P. F., me puse a su lado y me emple sin la menor reserva. Jams me afan para conseguir ningn cargo, pero estaba enfermo de ira viendo a mi patria correr a su perdicin. En esta ocasin me he decidido a pasar a la accin directa. He tenido algunos escrpulos, pues pertenezco a una familia donde se conservan meticulosamente las viejas tradiciones republicanas. Vosotros representis, vosotros, jvenes oficiales, la nica fuerza slida, intacta en el pas; sin vosotros no podramos hacer nada. Las aletas de su nariz temblaban. La descomposicin va a destruir todas las estructuras de Francia. Al final: el comunismo o la dependencia cada vez mayor de nuestros aliados, que jugarn con Francia como con una marioneta. Yo creo representar a la verdadera Francia, que es una Francia sana; todos los que prefieren la libertad al refrigerador, los jvenes que no son unos libertinos, los hombres que trabajan nueve horas diarias y llevan cinco aos el mismo traje rado, pero limpio; las muchachas que no suean con ser Brigitte Bardot o acostarse con el duque de Edimburgo... "Estis obsesionados por Pars, sus charlatanes, sus vividores y contrabandistas, sus pintores abstractos, sus timadores, sus pederastas. Todo eso no es ms que aire. Ya no hay nada ante vosotros, ni polica, ni partidos, nada ms que una inmensa apata. Pronto podrn los fellagha ir y acampar bajo las torres de Notre-Dame y la gente les llevar bombones. Ya estn ah dijo Pellegrin. Los alrededores de la calle de la Huchette, eso es una verdadera Kasbah. Estn birlando todas las rameras a los rufianes corsos... Los paisanos de Orsini van a quedar en la miseria. De un solo empelln puede usted echar abajo ese edificio de cartn barato. Detrs descubrir a Francia. Y despus? pregunt Boisfeuras. Pondremos en su lugar un gobierno fuerte y a su cabeza un hombre ntegro, que tenga amor a su pas, una gran dignidad en la vida y a quien los franceses puedan mostrar al resto del mundo sin avergonzarse. "No volveremos a ver a un presidente del Consejo invitar a los amigos para celebrar sus primeros mil millones, que ha robado, ni a un ministro de Justicia hacer que sea absuelta su querida despus de haber utilizado el revlver con demasiada facilidad, enviando al marido al otro mundo. S, pero volveremos a ver al gran Charles. Personalmente, no tengo nada contra l; lo tendra, en todo caso, contra los de su squito. Practican el culto a la personalidad con cara contrita de beatas viejas. No tendra usted otro gnero que ofrecernos? igame bien dijo Bonvillain: o aceptamos a De Gaulle o reventaremos de una vez. Y a pesar de todo sera de lo ms estpido que un pas como Francia, en plena recuperacin, una nacin sana, llegara a desaparecer por culpa de un hatajo de estafadores o de una cuadrilla de pervertidos. Pues estamos abocados a eso. Yo pienso como Bonvillain dijo Glatigny. He podido darme cuenta, durante mi permiso, que mi familia, en la que no obstante se conservan las tradiciones militares, se apartaba de m. El reverendo padre de La Gramadire, primo hermano mi, tuvo el descaro de decir delante de mis hijos, despus de una misa de cumpleaos: 'Recemos todos por Jacques. En Argelia se dej llevar a cometer actos indignos de un cristiano y de un soldado'. "Fue el mayor de mis hijos quien me refiri estas palabras y me pregunt qu haba hecho. Esto ya no se puede tolerar. Tenemos que cambiar cuanto antes este rgimen o, de lo contrario, nos veremos un da obligados a salir a la calle y matar. "El general De Gaulle me parece la nica solucin posible. "Esclavier, t exclamaste un da en los Nementchas: " "Gurdese Roma de la clera de las legiones!' Esa frase me ha venido obsesionando desde entonces, y hoy admito que solamente las legiones pueden reconstruir Roma. Durante mi permiso en Pars entr en contacto con algunos 'gaullistas'. Me pidieron que les ayudara a imponer el nombre del general De Gaulle, y por esto os he trado a Albert Bonvillain. De Gaulle me parece el nico hombre que puede permanecer fiel al principio de una Argelia Francesa y conceder al mismo tiempo a los musulmanes los derechos que sera criminal seguir negndoles.

"Los musulmanes de Argelia, ms an que los vietnamitas que hemos conocido, estn sedientos de dignidad. No tienen ni el pasado ni la civilizacin de los indochinos; son vagabundos de la Historia. Se inventan torpemente una historia que no existe y, de tal modo, la crean. "Ante todo, a m me interesa que el Ejrcito salga de esta guerra con honor. Eso me parece incluso ms importante que conservar Argelia". Cuando Bonvillan se retir, puso buen cuidado, segn las buenas reglas de la poltica electoral, en estrechar largamente la mano de Pellegrin, que haba sido su principal contradictor. Encantado de haberlo conocido, mi capitn... No soy capitn. Soy el subprefecto de Z. Bonvillain palideci. Tranquilcese le dijo Glatigny. El seor Pellegrin es un subprefecto bastante particular, ms prximo al Ministerio de la Guerra que al del Interior. Ya hace tiempo que es de los nuestros. Bonvillain y Glatigny se pasearon hasta muy entrada la noche, pasando y volviendo a pasar ante el hotelito que ocupaba el comandante a la salida de Z. De cuando en cuando les llegaba desde lejos, en alas del viento, el grito de un chacal o los aullidos de un perro. No tengo la impresin dijo Bonvillain de haber convencido a sus camaradas. No lo crea. Su primer movimiento, ante todo lo que viene del exterior, es la desconfianza. Por aadidura, temen todo lo que se refiere a la poltica: Pars, los ministros... En fin, les ha sorprendido que el enviado de un ministro les proponga derribar la Repblica. Sea cual sea la vivacidad de sus palabras, siguen fieles a n cierto nmero de estipulaciones. Tienen que acostumbrarse a usted, y a su proyecto, y yo pondr para ello todo lo que est de mi parte. Cree usted que podremos contar con ellos? Todava no. Estn an en la etapa de la reflexin. Ser preciso que un acontecimiento exterior les impulse a pasar a la accin. -Qu? No s...; una nueva campaa contra la tortura, por ejemplo, o algo ms directo todava, que les concierna personalmente. Unos das ms tarde, el capitn Esclavier fue llamado a Argel para que "hiciera de fantoche" ante los periodistas. Pretendan que relatara el combate en el curso del cual haba hallado la muerte Si Lharba, el jefe de la Wilaya III. Glatigny se empe en acompaarle, y Pellegrin, que quera echar una cana al aire, fue con ellos. Esclavier habl ante una treintena de periodistas, algunos de los cuales pertenecan a grandes diarios de la metrpoli o del extranjero. Unos haban ido dispuestos a creerle, aunque mintiera; otros, desde luego, estaban decididos a no aceptar como verdica una sola palabra de su boca, aunque dijera la verdad. El capitn encontr all caras conocidas, particularmente la de Pasfeuro, corresponsal permanente del Quotidien, feo, simptico y siempre convencido de que la mejor manera de defender la libertad era, para el periodista, el decir todo lo que supiera, y Villle, del semanario Influences, un pied-noir renegado, oriundo de Saint-Eugne, inteligente, seductor, capaz de todas las debilidades, pero tambin a veces, de un arranque de valor o de clera. Nacido en los lmites de los mundos maltes, rabe, judo, espaol y griego, traicionaba sin pudor, y hasta con cierto regocijo, a su pas y a sus amigos. Villle pregunt si ese Si Lharba era verdaderamente el jefe de la Wilaya III, pues un comunicado de Tnez pretenda lo contrario, y si no haban sido los paracaidistas quienes le haban puesto un uniforme camuflado. Francoise Baguras, del diario argelino La Dpche, lo insult con acento de Bab-el-Ued, llamndole por su verdadero nombre (Villle tena vergenza de sus orgenes y horror de los suyos). Oh, Zammit, grandsimo maricn; bien sabes t que el capitn ha dicho la verdad! Mira si el clera te comiera los ojos! Francoise Baguras era una mujer de rasgos duros, casi masculinos, con el pelo peinado hacia atrs. Por sus venas corran tantas sangres diferentes como por las de Villle, pero en vez de corromperse unas a otras haban formado una mezcla explosiva, dinmica y generosa. Defenda a sus compatriotas, los pieds-nors, ante los extranjeros, con la intransigencia y la violencia de una Pasionaria. No obstante, conoca a la perfeccin sus defectos, sus taras, los errores que haban cometido. Cuando estaba entre ellos no cesaba de injuriarlos. Haciendo oscilar su bolso o aplastando su colilla con el pie, deca: Esos estpidos, no puedo dejarlos de la mano ahora que estn en el atolladero, aunque son ellos quienes han hecho todo lo que han podido para meterse en l! Malistair, cuando estaba en Argelia, no la abandonaba. Este impasible periodista yanqui se tornaba junto a ella tan vehemente como un hijo del Mediterrneo. En varias ocasiones le haba propuesto que se casara con l, pero Francoise no era pjaro fcil de enjaular. Resignado, Malistair la segua a lugares perdidos en el fondo de la Kabiiia, la acompaaba por las callejuelas de Bab-el-ed, iba con ella a ver a los colonos de las estribaciones de los Dahra, entraba en las reuniones activistas y, como la natural generosidad de la joven le abra todas las puertas, visitaba incluso a los simpatizantes del F. L. N. Haba concluido por estar informado de la situacin argelina. Era uno de los escasos extranjeros, que haban experimentado un contacto fsico con este drama. En el curso de la conferencia de prensa de Esclavier, Malistair hizo la siguiente pregunta: Seor capitn, no cree usted que si esta guerra ha de durar todava cierto tiempo, llegarn ustedes a parecerse paracaidistas y fellagha, como ya se asemejan pieds-noirs y musulmanes? Cada una de las dos razas y cada uno de los dos

ejrcitos, en lugar de copiar al otro sus buenas cualidades, adopta sus defectos, lo que siempre es ms fcil. Los periodistas argelinos protestaron voceando y agitando sus sillas, y Esclavier aprovech la confusin para ganar la puerta. Glatigny le esperaba en un automvil. Le llev a cenar al restaurante de las "Siete Maravillas", donde encontraron a Albert Bonvillain, a Pellegrin y al capitn Marindelle. Durante la batalla de Argel, Marindelle se haba hecho un especialista en la lucha antiterrorista; por esta razn haba permanecido a las rdenes del Estado Mayor del general Massu. En el curso de esta cena, Bonvillain pidi a Esclavier que tratara de persuadir a Raspguy para que se uniera a ellos. El coronel era popular en Argelia y en la metrpoli. Se saba que sus oficiales y sus hombres lo seguiran aun cuando no estuvieran de acuerdo con l. El nombre de Charles de Gaulle y el del ministro de Defensa Nacional tenan que tranquilizar por fuerza a Raspguy, que haba sido F. F. L. y que experimentaba un profundo respecto por una cierta legalidad civil. Pero Esclavier, a quien una misin de ese gnero fastidiaba, trat de escabullirse: Conozco bien a mi Raspguy respondi: desconfiado como nadie, con sus slidos pies de pastor bien asentados en tierra, orgulloso de su carrera y de su xito. Est decidido a no comprometerlos en lo que l llama "necedades". "No es la primera vez que se intenta entrar en contacto con este hombre. Pero l sabe entonces hacer gala de un candor que raya en idiotez, y desanima en seguida a sus interlocutores. "Preferira que buscara usted a otro cualquiera para hablarle. Por qu no se lo pide a Glatigny? Adems, para que Raspguy aceptara, sera preciso que se entrevistase antes con De Gaulle". De Gaulle, eso me parece difcil; pero con el ministro no es nada imposible. El vino rosado estaba fresco, y Pellegrin, que se consideraba ya metido en el complot con su expectativa de riesgo y aventura, haba vaciado tres botellas. Estaba sentado al lado de Esclavier. De repente, le seal en la mesa vecina dos caballeros muy elegantes que parecan escuchar: Esos dos maricas de la D. S. T.11 andan husmeando! Se levant y fue a apoyarse con las dos manos sobre la mesa de ellos: Qu pasa, queridos mos, estamos agarrando onda para ir con el cuento? Volc la mesa con vasos y platos y luego, con gesto seorial, se volvi hacia el patrn: La cuenta de estos seores me hago yo cargo de ella, estamos? Pero como aquella misma tarde haba perdido en la ruleta todo lo que tena, fue Bonvillain quien hubo de sacar su cartera, con una cara muy poco sonriente. Estaba furioso por haber tenido que pagar el gasto, y an ms por el escndalo que acababa de provocar Pellegrin. Una maana lleg al puesto de mando de operaciones del regimiento un mensaje oficial y secreto del general Hellion, jefe del Este argelino, y de quien dependa el 10 R. P. C. En l se daba la orden al capitn Boisfeuras de comparecer primero en Argel, y despus en Pars, para ser puesto a disposicin de la justicia como consecuencia de la investigacin abierta sobre la muerte de Lucien Ben Mohadi. El general Hellion era paracaidista; en otro tiempo haba mandado la divisin. Un regimiento paracaidista vive replegado sobre s mismo y tiene muy pocas comunicaciones con el resto del mundo. Corren en l los chismes y los cuentos como en cualquier convento o colegio. El modo de vida establecido por Raspguy obligaba a los oficiales a convivir con los suboficiales. No haba secretos en el interior de la unidad. Todo el mundo conoca, por ejemplo, la aventura que haba tenido el coronel con una chica espaola de Bab-el-Ued, o la del comandante Glatigny con una fellouze. Los hombres pertenecan a sus oficiales; quienes al mismo tiempo se convertan en propiedad de aqullos. Conocedores de los mritos de guerra de sus jefes, sus cualidades y sus defectos, saban si estaban casados, si tenan hijos, si se llevaban bien con sus mujeres, si eran ricos o pobres, si su padre era general, diplomtico o zapatero. Esta banda de bohemios, que vivan a base de latas de conserva, en agujeros o bajo telas agujereadas, y arrastraban por las pistas sus zapatos gastados, estaban orgullosos del buen tipo de su coronel y de que le hubieran proclamado el primer paracaidista de Francia. Decan con altivez que el comandante Jacques de Glatigny descenda de un condestable del rey, que Esdavier era Compaero de la Liberacin e hijo de un clebre profesor universitario, y Boisfeuras un personaje excepcional. Boisfeuras formaba parte de su "cine", y l era quiz quien ocupaba el primr puesto en su mente. El capitn era de un trato difcil, desagradable incluso; no trataba de hacerse popular. Pero cuando pasaba, silencioso, seguido de su nung, los jvenes paracaidistas que no haban estado en Indochina soaban aventuras fabulosas y sangrientas. Se haca a Boisfeuras propietario de bancos y de plantaciones, se contaba que haba nacido en Pekn, que haba inspeccionado juncos, que haba peleado en tres o cuatro ejrcitos diferentes, que los japoneses le haban torturado, que haba sido lanzado en paracadas por los americanos sobre la China comunista... Todos bajaban la voz cuando hablaban acerca de la manera en que el capitn haba llevado la batalla de Argel. Se haba convertido en el prototipo del soldado de fortuna, a quien todos soaban parecerse. El regimiento estaba en aquel momento de descanso en Z. El texto del mensaje del general era conocido una hora ms tarde en todas las compaas: ms rpidamente que de costumbre por el hecho de ser "secreto y confidencial". En todas partes se formaban pequeos grupos en torno a los. suboficiales, que iban a ver, a su vez, a sus jefes de seccin o a
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Direction de Surveillance du Territoire: Servicio de contraespionaje francs. (N. del T.)

sus capitanes. El ayudante-jefe Buffier, cuya opinin era de gran peso, por ser oficial de la Legin de Honor y haber rechazado repetidas veces el nombramiento de alfrez, declar: Si quieren al capitn Boisfeuras, que vengan a buscarle aqu. Y dio una palmada sobre su "Colt". El coronel Raspguy se dirigi inmediatamente a Setif, para ver al general; Esclavier le acompa, mientras que Glatigny husmeaba por Argel tratando de informarse. Primero como comandante, y luego como teniente coronel, Hellion haba sido una bellsima persona, aunque no era ms alto que una bolsa de papas. Era nervioso, gil, decidido, embustero y hablaba con la nariz, haciendo continuamente: Han, han! El desembarco en una playa minada de Provenza le haba costado un brazo, y andaba como un pato de tanta metralla que tena en las piernas. Pero al recibir sus estrellas de general se haba hecho perezoso. La muerte de su hijo en Indochina no haba arreglado las cosas. Le haba entrado el deseo de una vida tranquila: soaba con un puesto de embajador. Quera mucho a Raspguy cosa muy rara entre los generalesy Esclavier haba sido amigo de su hijo. Los invit a almorzar. Nada ms verle desdoblar la servilleta, Esclavier comprendi que ya no era el mismo hombre. El general Hellion miraba la llegada de los entremeses con una codicia disimulada de grueso eclesistico glotn. Tuvieron que esperar hasta los postres para abordar el tema de Boisfeuras. El coronel Raspguy, a quien las demoras del servicio haban exasperado, habl brutalmente y se mostr bastante torpe. Mi general, no es cosa de que Boisfeuras se vea emplazado ante un tribunal por una orden que yo le di y que no hizo ms que ejecutar. Ni mis soldados, ni mis oficiales, ni yo mismo podramos tolerarlo. El general, que beba su coac a sorbitos, se atragant, y el tono rojizo de su cara se torn violeta. Raspguy, yo he recibido una orden firmada por el ministro de Defensa Nacional que se refiere al capitn Boisfeuras, y le conmina a presentarse en Pars lo antes posible. Es sospechoso de haber hecho desaparecer a Ben Mohadi, hermano del diputado. Ser interrogado por un juez de instruccin y, si hay lugar a ello, que no creo, entregado a la justicia. Exijo que esta orden sea inmediatamente cumplida. En cuanto est de vuelta en su unidad, dme usted cuenta de la partida del capitn. Maana tomar el avin de "Air France" en Maison-Blanche. Pero, por Dios y por todos los diablos, Raspguy, si yo le dejo partir y si el ministro ha firmado esta orden, es que su Boisfeuras no corre ningn riesgo! Y ya no quiero or hablar ms de este asunto. Hellion era terco como una mula; Esclavier se llev al coronel antes de que pronunciara palabras irreparables. De todos modos, Raspguy no quiso estrechar la mano al general, que refunfu: Siempre tan insoportable... Tras de lo cual, Hellion se fue a dormir la siesta. En el coche que les conduca, Raspguy declar que acompaara a Boisfeuras a Pars y se presentara con l ante el juez de instruccin. Hay algo dijo que yo no comprendo en esta historia. T y Glatigny me habis asegurado que esta vez tenamos un ministro de los nuestros y que se interesaba por nosotros, los paracaidistas. Y ah tienes al muy cornudo, que cita ante el juez de instruccin civil a uno de mis oficiales por una accin llevada a cabo en tiempo de guerra por orden de sus superiores! Esclavier tampoco comprenda. Glatigny menos an: por eso haba ido a Argel. Todos los oficiales del 10 R.P.C. esperaban el regreso del coronel. Pero ya era conocida la noticia por otros dos regimientos que haban venido a auxiliarles en las operaciones de Z. Tambin ellos haban enviado oficiales para informarse. Unas horas ms tarde, las dos divisiones paracaidistas estaban al corriente. Por doquier se repeta la misma frase acompaada de un golpecito de la mano sobre la funda del revlver: Si quieren a Boisfeuras, que vengan por l. Se haba creado la unidad en torno al nombre del capitn, y era sin duda la primera vez que los paracaidistas llegaban a entenderse. Todos presentan que iba a perderse Argelia, que sus sacrificios haban sido intiles. Sus camaradas haban dado su vida por nada... Ellos mismos se haban ensuciado las manos para nada... Asaltados de nuevo por el recuerdo del final de Indochina, se vean desembarcando otra vez en Marsella vencidos, abucheados. Y en est ocasin no seran slo vencidos, sino culpables! Les echaran en cara la tortura y, por haber obedecido a sus jefes civiles y militares, seran emplazados ante los tribunales de justicia. Se decan unos a otros: Los fellagha colocadores de bombas, degolladores de mujeres y de nios, sern nuestro testigos de cargo. Yacef Saadi, como buen compadre, conceder al coronel Godard el beneficio de la duda! De repente les suba a la garganta la desesperacin que haban conocido despus de lo de Dien-Bien-Fu y su clera del da siguiente a la batalla de Argel. A las seis de la tarde llegaban mensajes de todos los regimientos y de las bases de retaguardia de Argel y Constantina, seguidos muy pronto de una llamada telefnica del comandante Glatigny: Boisfeuras no es ms que el primero de una lista en la que se hallan inscriptos los nombres de un centenar de oficiales

paracaidistas. Esta lista ha sido establecida por un oficial superior de justicia militar muy relacionado con los medios progresistas de la capital. Una vez lanzada la mquina, iba a atrapar sin duda, despus de Boisfeuras, a todos los dems oficiales. Afirmaba Glatigny que se haba abusado de la firma del ministro, quien haba rubricado sin leerlo un papel entre tantos otros. Tras de la dimisin del gabinete, Gaillard se limitaba a despachar en dos horas los asuntos de trmite. Tambin se poda cumplir con su obligacin gru Raspguy, tranquilizado a pesar de todo. Para algo le pagan. Un poco ms tarde, Marindelle telefone a su vez desde las oficinas de la Defensa Nacional, donde se encontraba con Glatigny y Bonvillain. El plan de accin que propona no poda acabar ms que en un motn o un golpe de Estado. Boisfeuras consideraba esta agitacin en plan de espectador, como si el asunto no le incumbiera personalmente. En l fondo le diverta mucho el ver a sus camaradas debatirse contra aquellas contradicciones que l jams haba cesado de mostrarles. No se puede hacer una guerra revolucionaria ms que con un ejrcito revolucionario, y este ejrcito no puede existir ms que en un pas l mismo en revolucin. Nuestro Ejrcito sigue mandado por viejos caverncolas, sometido a reglamentos anacrnicos. Francia teme todo lo que podra sacarla de su sueo. Aquel da repiti muchas veces: Si ponis en prctica el plan Marindelle, daris el primer paso hacia la ilegalidad. Despus, ya no habr manera de retro ceder: O vais todos al banquillo o armis la gresca! De todos modos, es a causa tuya le hizo observar el capitn Pinires. No. Si esta historia de Mohadi se pone fea, yo puedo marcharme perfectamente. Lo sabis: tengo sitios donde aterrizar un poco por todo el mundo. No me hace falta dinero y, no obstante, si lo deseo, tengo a mi disposicin importantes sumas. "Pero me quedo con vosotros, como me qued con los vietminh, cuando me habra sido fcil evadirme. Quiero ver... Reflexionad bien. Si segus a Marindelle, estar para siempre ligado a vosotros, lo que hasta cierto punto me fastidia. "De paso, y en compensacin, habris eliminado esas contradicciones que os impiden ganar la guerra de Argelia". Boisfeuras saba hacerse exasperante. Provocaba a sus camaradas se haca odioso, para que su decisin no estuviera influida por la simpata que sentan por l o por el recuerdo de los sufrimientos que haban sobrellevado juntos. Les haca comprender que l no era de los suyos, que no lo haba sido nunca; pero tambin que sus caminos tal vez iban a fundirse, que tendran entonces que tirar por la borda muchas rutinas y aceptar el ser personalmente responsables de sus actos, sin remitirse a cada paso a jerarquas o a reglamentos. Pellegrin resumi la situacin con esta frmula: Dicho de otra manera: no ms paraguas; llueve, pues a mojarse. l comandante Boudin no estaba de acuerdo. Repeta sin cesar meneando la cabeza: Vamos demasiado lejos. Se volvi hacia Raspguy: Y t, mi coronel, qu piensas de todo esto? El coronel mir largamente a Esclavier: T ests de acuerdo, Philippe? Ahora, s. Bueno. Haced lo que queris. Sea lo que sea, yo estar siempre con vosotros. Me hallaba dispuesto a ir al banquillo con Boisfeuras. El peligro est ahora en que vamos a ser ms de los que hacen falta para formar un equipo de basket y jugar en el patio de la prisin. "Desde este momento, que nadie me venga con inconvenientes; en el burdel es donde hace falta ms disciplina. Y no os hagis demasiadas ilusiones: este golpe va a armar el gran alboroto. Todos los oficiales se daban cuenta de que este asunto no le agradaba. Sin embargo, le agradecan que hubiera dicho en voz alta y clara lo que ellos pensaban para sus adentros y que les hubiese dado al mismo tiempo aquella prueba de solidaridad. El plan Marindelle fue aceptado en bloque por muchos oficiales que individualmente lo hubieran rechazado. Al palmear con demasiada ligereza sobre la funda de su pistola, los oficiales y suboficiales se haban comprometido ante sus hombres. En ua situacin tan grave, no podan ya despus de aquello confesar su fanfarronada. A las nueve de la noche, Raspguy envi el siguiente mensaje al general Hellion: "El capitn Boisfeuras, en cumplimiento de sus rdenes, se ha encaminado a Argel, pero un grupo de oficiales de la divisin le ha interceptado y le ha prohibido partir hacia Pars. El regimiento se muestra exaltado y seis de mis capitanes han desaparecido". Al despacho del general haban llegado mensajes anlogos de todas las unidades de la divisin, dando cuenta del nerviosismo o de la clera de los regimientos y sealando desapariciones de oficiales y hasta de suboficiales. En el estado mayor del general no se tenan noticias de tres capitanes y de un teniente. Fue entonces cuando Hellion se decidi a partir aquella misma tarde para Argel, a fin de ver sobre el terreno lo que ocurra. Por carretera, en avin o en helicptero, un cierto nmero de oficiales de la divisin paracaidista haban llegado ya a la capital argelina. Como se hallaban sin permiso oficial, experimentaban la sensacin de estar haciendo la rabona, y los ms jvenes no las tenan todas consigo al cruzarse con las patrullas. El teniente Pujol-Veyrier, que haba hecho el viaje en el jeep de Esclavier, no se separaba del capitn. Era un muchachote de muy buena planta, sano y atltico. Hubiera podido representar en el cine un papel de play-boy viril si no hubiese ceceado. Desde que haba abandonado las hmedas landas de Cotquidan para incorporarse a la divisin, se esforzaba por parecerse

al capitn, imitando su manera de andar, tratando de ser tan insolente como l y haciendo el amor a las chicas mucho ms de lo que le apeteca. En el boulevard du Tlemly, el teniente levant el dedo en el aire y seal una terraza en lo alto de un edificio: Ah viven ellaz, mi capitn. Quines? Las azafatas del aire. Un autntico gallinero! La mitad vuelan, la otra mitad ezperan la hora de volar. Ezt uno citado con Odette, y en zu lugar encuentra a Genevive. Podramos zubir a tomar un vazo. Por qu no! Como no llevaban cambio para tomar el ascensor, los dos oficiales subieron a pie los doce pisos. Furioso, Esclavier espet: Los franceses de Argelia son unos miserables! No pueden resistir la tentacin de lucrar en todo lo que pasa al alcance de sus uas. Hacer pagar el ascensor a los vecinos del inmueble! Cien sous por subir y otros cien por bajar! "Venden a los soldados a doble precio el vaso de vino, la lata de sardinas y el salchichn... Y hay que dar la cara por estos tipos! Pero, mi capitn... T te explicas lo que venirnos a hacer a Argel hoy? Para m es sencillo: tengo un camarada que se llama Boisfeuras, lo quieren hundir; un regimiento en el que tengo mis amigos y mis querencias, lo quieren echar abajo. Y no lo paso. "Nos queda una sola manera de defendernos: el plan de Marindelle. Comprndelo, no es porque tenga cario a los argelinos, rabes o franceses, por lo que lucho, sino porque ya no nos est permitido perder esta guerra. Vencidos, seramos los torturadores de Argel, bandas fascistas al servicio de los grandes colonos. Vencedores, nos dejarn en paz. "No perderemos la guerra en Argelia, sino en Pars. Si hemos de llevar la guerra a Pars, tanto peor para los que nos obliguen a ello. Llamaron al timbre y fueron recibidos por una morenita de ojos maliciosos que se mova con gracia y flexibilidad de gata... Toma! A za no la conozco dijo el teniente Pujol Veyrier; debe de zer compaera de Genevive. Zeorita, le prezento al capitn Ezclavier. Poco despus, junto a un vaso de whisky, Esclavier responda a la morenucha que lo interrogaba: Lo que ms miedo me da es el hasto. Esta guerra de Argelia se est volviendo una rutina. Al descomponerse, difunde un olor a osario y a cocina trasnochada. Tenemos que dar un cambio a esto. La morenita estaba muy impresionada, y el joven teniente se dijo a s mismo que es conveniente, de vez en cuando, hablar a las mujeres de cosas serias. Esto las hace ms acogedoras. Boisfeuras haba ido a ver a Marindelle en su despacho. Se columpiaba sobre una silla, mientras su camarada, con gestos febriles, le explicaba, as como a Orsini: No ganaremos esta guerra si no tenemos con nosotros a la nacin y a un Gobierno que nos apoye. De nada sirve matar fellagha: renacen de sus cenizas. Los musulmanes no tienen confianza ni en los pieds-noirs, que no han dejado de engaarlos, ni en la administracin civil, que ha estado siempre al servicio de los colonos, adulterando en su provecho las leyes liberales votadas en Pars. Qu queda de los decretos de 1947? "El musulmn sabe desde siempre que el soldado es su nico defensor. Fueron los oficiales de los negociados rabes quienes impidieron a los colonos acaparar todas las tierras. Pero fueron los colonos quienes hicieron expulsar a estos oficiales aprovechando la derrota de 1870 para sustituirlos por una administracin a medida de su conveniencia, y, ms tarde, por funcionarios electos cuya eleccin controlaban. "Ahora, como tienen miedo, llaman al Ejrcito para que los defienda; no hacen ms que adularnos despus de habernos insultado". Muy interesante dijo Boisfeuras, pero no hay duda de que ya pasaron aquellos tiempos de los negociados rabes y de los oficiales de Asuntos Indgenas con sus grandes albornoces. Todo eso forma parte del folklore. Argelia haba conservado, incluso despus de la conquista, sus estructuras tnicas, religiosas, tribales. En un siglo, nosotros todo lo hemos desbaratado, creando, con aquellas individualidades tan diversas, lo qu los comunistas llaman "lumpen proletariat". La guerra ha acelerado el fenmeno, con sus campos de concentracin, sus migraciones de poblacin, sus mezclas. El Islam ha cado en desuso, y con l toda clase de costumbres anteriores al Islam, que estaban todava vivas hace diez aos en Kabilia. Los especialistas del Mogreb pueden contar lo que ellos quieren. Hemos nivelado a los argelinos por abajo, remplazando aquellas estructuras tal vez apolilladas por otras que no existen ms que en el papel y no han tomado cuerpo jams. "Tenemos ahora entre las manos una de esas materias primas que tanto empeo ponen los comunistas en manufacturar: un pueblo de proletarios y de gente desarraigada. Conocemos sus mtodos. A nosotros nos toca demostrar que es posible otra solucin que no sea el comunismo para los pueblos subdesarrollados. "Pero mucho cuidado! Si fracasamos, los comunistas sern los beneficiarios de nuestra accin. No habremos hecho ms que acelerar un proceso de putrefaccin. "En 1958, no se pasa el Rubicn para cambiar de gobierno o de presidente del Consejo, sino para llevar a cabo algn gran proyecto, una demostracin a escala mundial. Y los europeos de Argelia dijo Marindelle no tienen estructuras polticas. Jams hubo partidos en Argelia, ni sindicatos: nicamente feudos financieros. La gente era de Borgeaud, de Blanchette, de Jacquier, de Germain..., perteneca a su parroquia. Aparte de esto, el vaco o una solidaridad negativa contra esos rabes que se reproducen como conejos. Tienes razn. A nosotros nos toca elaborar esta masa que fermenta. Intervino el capitn Orsini, que llevaba el gorro calado casi hasta la nariz.

El coronel Raspguy es blando! Se dira que teme por sus estrellas de general. Sea como sea, lo que importa es que Argelia siga siendo francesa. Boisfeuras dej de columpiarse. Hagamos lo que hagamos, Orsini, Argelia ser un da independiente. Pero esta Argelia independiente hemos de traerla nosotros al mundo. Orsini miraba con gesto obstinado sus botas, todava sucias del barro rojo del djebel. Me importa un rbano que sea independiente o no, pero quiero que siga siendo francesa. Sali balancendose, sin pasrsele el mal humor. Cmo nos las vamos a arreglar con el general Hellion? pregunt Marindelle. Ya sabes que es poco comprensivo. Boisfeuras haba tomado un pual de encima de la mesa y se estaba limpiando las uas. Si los camaradas retroceden ante l, todo est perdido. Se han echado adelante por testarudez y ah los tienes ahora, me tidos en un berenjenal. Glatigny se haba reunido con Bonvillain en el hotelito donde estaban instaladas las oficinas de la Defensa Nacional. Acabo de dejar a Boisfeuras dijo el comandante. A veces es peligroso. Es un manitico de la agitacin. No creas. Con sus "Comits de oficiales" se acerca al fondo de nuestra idea de "talleres". Pero nosotros no hemos llegado a eso todava. El general Hellion ha telefoneado al capitn Bergasse que vaya a esperarle al aerdromo militar de Maison-Blanche. Bergasse le conducir al Aletti. Por fin he conseguido una comunicacin con Pars! El comandante Miguelon llega esta tarde a las ocho. Viene dispuesto a ayudaros. Oriundo de Orlansville, corto de talla, grueso, el capitn Bergasse haba heredado de su madre, espaola, una gran volu bilidad; de su padre, un modesto colono, cierta especie de humor truculento, y de su prolongado trato con musulmanes, el hbito de acompaar con gestos cada una de sus palabras. El general Hellion, que haba acudido a esperarle, le pregunt al subir al automvil: Qu tal, Bergasse? Cmo marcha la cosa? As, as respondi el capitn, moviendo las manos. Ms fea de lo que parece. Ests al corriente de lo que maquinan mis oficiales? Un complot? Qu complot, mi general? Conozco una docena de ellos! Cont con los dedos: El de los estudiantes con Lagaillarde y Adruguez, el de los colonos de la Mitidja, el de Arcinade, los del coronel Thomazo, los complots de la comisin de Defensa Nacional con Chaban-Delmas, de los gaullistas de Soustelle agrupados en la U.S.R.A.F., de los antiguos petainistas, de los barbouzes, del coronel Puysanges... y todos los complots que fraguan los argelinos cada tarde a la hora del aperitivo como tema de conversacin. Si existe alguno ms, estoy de su parte, a condicin, desde luego, que sea para retener a Argelia y a Bergasse al lado de Francia. El coche acababa de cruzar el puente de Hussein Dey y el ftido olor del Harrach les envolva. Hellion pregunt: T sabes dnde podrn estar mis pollos a semejante hora de la noche? En el Aletti, mi general, donde usted me pidi que le reservara una habitacin. Todos sus oficiales lo esperan; los portavoces de las dos divisiones. Portavoces? Qu ests diciendo? En ese caso deten el coche, que me apeo. Un general que se pasea completamente solo por Argel despus del toque de queda y es detenido por una patrulla... sera algo nunca visto! El general se hundi en el mullido asiento y no volvi a despegar los labios hasta el momento en que el automvil fue a detenerse ante la escalera del Alett. Un chauch adormilado abri la verja de hierro y la cerr tras de Hellion. El capitn Bergasse y su coche desaparecieron. El general estaba solo en el hall, apenas iluminado. Ante la entrada del bar, un centinela, pero sin armas. Era un sargento joven y muy bien plantado, de rostro inexpresivo y duras facciones. Quince das antes, Hellion le haba impuesto l mismo la cruz del valor militar con palma. Con un paso que quera ser vivo, el general entr en el gran saln del bar. Pero la mitad trasera de su persona difcilmente poda seguirle. No haba ya en el bar ms que el grupo de oficiales y suboficiales paracaidistas en uniforme de campaa. Uno de ellos hizo una seal al mozo, que desapareci. El general era de muy baja estatura y tena que levantar la cabeza para reconocer las caras de los que estaban all, en po sicin de firmes. Pens que el mariscal De Lattre, a cuyas rdenes haba servido mucho tiempo, hubiera apreciado a aquellos hombres con sus duras cabezas rapadas, su piel retostada por el sol, sus cuerpos delgados y nerviosos, su mirada que no hua. Encaram sus pesadas nalgas sobre un taburete. Ante l apareci un vaso de cerveza, y como tena sed, estuvo a punto de bebrselo. Pero se contuvo: un general no acepta nada de sus oficiales sublevados. -Seores comenz, pronunciando ms gangosamente que de costumbre y estornudando, me han hecho caer ustedes en la trampa-... Por un instante tuvo envidia de los grandes hombres que, en las circunstancias trgicas de su carrera, se haban hallado en su mejor forma. l haba pescado un enfriamiento en el avin y le faltaban cincuenta centmetros para hacer una buena

figura. Les recuerdo que, en trminos del reglamento militar, el ms grave delito es el amotinamiento. Por ltima vez, doy la orden al capitn Boisfeuras de tomar el avin de Pars y a todos ustedes de incorporarse inmediatamente a sus unidades, de las que han salido sin permiso. All esperarn en la guardia las sanciones que no dejar de imponerles. Estornud una vez ms y vio algunas sonrisas recorrer los rostros. Philippe Esclavier se adelant: Mi general, no creo que sea conveniente dramatizar este asunto, llamando amotinados a unos cuantos oficiales y sub oficiales que slo quieren tener una conversacin con usted. Yo me atengo a los hechos, Esclavier. No quiero saber nada ms. El ministro, en representacin del Gobierno, ha dado una orden... El comandante Miguelon se destacaba como una disonancia en medio de aquellos soldados que olan an a la guerra y que mostraban una frente obstinada, unos rasgos endurecidos, para mejor ocultar su zozobra y su indecisin. Era un hombre delgado, con los cabellos grises, que llevaba finos lentes y, en las solapas de su uniforme, el escudo de la Escuela de Guerra. Quiso intervenir y lo hizo con una voz penetrante: Ya no hay Gobierno... desde hace aos, mi general, y el ministro, a quien yo represento aqu... Que usted representa al ministro? Pertenezco a su gabinete. El ministro, mi general, nunca quiso dar esta orden. Fue sorprendida su buena fe. He hablado con l antes de partir, hace unas horas. Que enven entonces una contraorden. Eso es imposible en las circunstancias actuales, pero mi presencia aqu... El pequeo general acab por estallar y volvi a expresarse con la rudeza de sus aos jvenes, cuando mandaba un cuerpo franco: Estis empezando a jorobarme todos con vuestros enjuagues y vuestros complots, vuestros enviados secretos de un ministro que con una mano firma una orden y con la otra toma el telfono para dar la contraorden! Lo que hace nuestra fuerza, la de los militares, en esta maldita confusin, es la disciplina! Sois unos criminales al quebrantarla! Cada vez tena ms sed y el vaso de cerveza le tentaba. Se lo bebi. Hatajo de grandsimos bergantes, me recordis a mi hijo...! Esclavier, que vea la situacin perdida por poco que el general tocara la cuerda sentimental, trat de contraatacar. Su hijo estara en estos momentos con nosotros, mi general. Bueno, y qu iba a cambiar con eso? Por ltima vez, Boisfeuras, le doy la orden de tomar el avin. No dijo Marindelle. No dijo Esclavier. No repitieron uno tras otro los oficiales y suboficiales. Esto ya no es un motn, sino una sedicin organizada por un soviet de oficiales y soldados! Se elev en el aire la risa de matraca de Boisfeuras. As es, mi general, como bebiendo cerveza y remitindose a Mao-Tse-Tung y a los vietminh, los oficiales y los cuadros de las dos legiones, perdn, de las dos divisiones paracaidistas, han decidido esta noche pasar el Rubicn. Si es el Harrach, huele mal vuestro Rubicn, y Francia jams aceptar seguiros. Todo depende del jefe que se le proponga dijo Glatigny. Si fuera De Gaulle! De Gaulle, se es un nombre que me dice algo, un presidente del Consejo que abdic el poder en 1946, dejando a Francia en la estacada despus de haber tenido la desfachatez de decir que todo marchaba bien. Si no tienen ustedes ms que eso a mano! Yo, por mi parte, he de informar de este asunto al general en jefe. Ms tarde dijo suavemente el comandante Miguelon, despus del 26 de abril. Es fcil, sin comprometerse usted, anular esa orden. Enfermo, el capitn Boisfeuras entra en el hospital Maillot. All tenemos amigos. Cuando se restablezca, pasado el 26 de abril..., podr acudir a esa citacin..., si s mantiene todava. Nueva explosin del minsculo general: Creen ustedes que me voy a doblegar? Estamos decididos a ir muy lejos intervino Marindelle para precipitar las cosas, incluso a encargar a los oficiales de su estado mayor que le vigilen a usted. Estn de acuerdo con nosotros. Si comprendo bien, soy su prisionero. Nuestro husped por esta noche, mi general respondi Esclavier. Otra cerveza? Disclpenos, el barman se ha llevado las llaves y no tenemos whisky. Qu, se queda Boisfeuras en Argel? No. El general trataba an de luchar, pero a medida que se iba tornando menos imperioso y daba a sus oficiales buenas razones para obedecer, perda terreno. Su inquietud y su indecisin reforzaban la determinacin de sus subordinados. Esclavier repiti: Qu, se queda Boisfeuras en Argel? Qu haga lo que quiera, y vayan ustedes a que los cuelguen con l! Tom a Marindelle por el brazo. Obedezcan, es mucho ms sencillo; de lo contrario, van a salir ustedes descalabrados y sin honor. El buen militar escoge este oficio porque le evita plantearse problemas, y si se los plantea, como no se le ha preparado para resolverlos, comete las

mayores tonteras con la mejor intencin. Y desconfen de Charles de Gaulle, yo lo conozco bien. l piensa un poco como yo. Se volvi hacia los oficiales, tratando de empinarse para aumentar su menguada talla. Seores, supongo, de todos modos, que continan ustedes a mis rdenes para todo lo que concierne a las operaciones. No ir a ver al general en jefe. Cul es el nmero de mi habitacin, Esclavier? El ciento veinticuatro. El general se puso de nuevo la gorra y, tirando con esfuerzo de su pesada mitad trasera, se march. Pero nadie vio que lloraba. Tan fcil ez tirar de zu pedeztal a un viejo dolo! exclam el teniente Pujol-Veyrier, a un tiempo asustado y maravillado.

CAPTULO VI FIN DE SEMANA EN ARGEL Ese general no tena un pelo de tonto dijo Urbain Donadieu. Si no me equivoco, Esclavier, sus camaradas y usted mismo se lanzaron a aquella aventura del 13 de mayo para defender, no a los franceses de Argelia, ni a los musulmanes, cuya parte ms dinmica luchaba contra ustedes para independizarse, sino sencillamente su propia existencia. Empleamos, si le parece, una palabra ms pomposa: su honor. Para tres de nosotros, el honor no entraba en juego. Despus de nuestra reunin en el bar del Aletti, que termin hacia las tres de la madrugada, Boisfeuras nos invit a tomar una copa de whisky en su habitacin. Pellegrin estaba all tambin, y me pareci que haba bebido ms que de costumbre. Por la ventana abierta de par en par, distinguamos el puerto atestado de navios que eran descargados a la luz de los reflectores. La guerra, para los musulmanes o los pequeos colonos, era la miseria, los campos de concentracin, las granjas incendiadas y las cepas cortadas. Para nosotros, las operaciones fastidiosas y agotadoras, los movimientos envolventes que se cierran sobre el vaco, los muertos intiles... Para otros, .para algunos, la guerra significaba dinero. Min nos serva en silencio. Aquel misterioso rostro de ojos oblicuos nos recordaba tambin Indochina. A causa de aquel rostro, del calor hmedo y salado que vena en rfagas del mar, de aquellos navios que se vaciaban, de sus camiones, de sus carros blindados y de sus ambulancias, Glatigny, Esclavier, Marindelle y Boisfeuras, olvidando aquella habitacin de muebles lujosos y de mal gusto, aquel olor a barniz y a antisptico semejante al de todos los grandes hoteles, se hallaban de nuevo en Extremo Oriente. Los recuerdos del campo nmero 1 les asaltaban. Rememoraban las ltimas horas de Dien-Bien-Fu, la larga marcha, sus evasiones, sus autocrticas y aquella promesa que se haban hecho de no volver a perder jams una guerra. Sbitamente, Jacques de Glatigny se levant, con el vaso en la mano, y empez a remedar en un tono de dolorosa irona una de las frmulas que le gustaba emplear en el campo como introduccin a sus discursos: Soy aristcrata, hijo de aristcratas, alumno de los jesutas y militar francs. Pero ya no tengo un cntimo y mi castillo se ha venido abajo a pesar de las reparaciones que mand hacer mi mujer. "Quise a una chica fellouze y la obligu a entregar a sus amigos. Me repugna que por causa ma traicionara a sus camaradas para nada. "Cuando voy a Argel, siempre me acerco a ver a Aicha. Ya no la toco: ella me habla de su pas, pues ha seguido siendo nacionalista. Con ella fui a hacer una visita a su hermano, el capitn Mahmudi, que ha sido trasladado desde Pars. Contina recluido en la fortaleza de Fort 1'Empereur. "A veces doy la razn a Aicha y a su hermano. Me digo que es imposible conservar un pas contra la voluntad de quienes lo habitan. Ya no soy entonces ms que el defensor de un caduco orden colonial. Otras veces, cuando estoy entre los colonos junto a quienes combat en Italia, les doy la razn por haber desbrozado esta tierra y encuentro inadmisible que se les abandone. Han pagado el doble precio del sudor y de la sangre. "En otras ocasiones, tambin sueo con un entendimiento entre las dos comunidades. Aicha me dijo un da: "La nica paz posible ser la de los combatientes. Si se me pidiera que hiciese un cuartel para unir a los hombres del maquis, exhibira un paracaidista y un fellouze, cada uno con la mano del otro, pero conservando sus metralletas, y como divisa "Juntos haremos la Argelia nueva". Desde luego, habra que empezar por fusilar a algunos colonos gordos y a unos cuantos bachagas bien cebados. "Mas qu podra yo hacer? Dimitir? Soy incapaz de hacer otro oficio que no sea el de soldado. "En aquel dilema estaba cuando encontr a Bonvillain, en el Ministerio de la Guerra, y con l me he lanzado a los complots. Doy las gracias a Boisfeuras, cuya citacin en Francia nos ha venido de perilla, obligando a los militares a adoptar una po sicin". Boisfeuras respondi con una risita burlona: Nuestro camarada Glatigny, a quien, si he entendido bien sus palabras, he servido de cebo, nos ha expuesto su punto de vista. Sin embargo, le agradeceramos que nos concretase ciertos extremos. Cree nuestro amigo que el general De Gaulle podra llegar a una solucin francesa en Argelia? Conocemos la desconfianza del general respecto a la poblacin europea a sus ojos, ciudadanos de segunda fila y adversarios suyos personales y tambin respecto a los musulmanes, a los que tilda de vagabundos. En otras palabras, nuestro camarada Glatigny nos invita a un complot que tiene por objetivo llevar de nuevo al poder, por la fuerza, a un hombre tal vez prestigioso, pero a quien Francia ha desterrado de su memoria con un cierto alivio. Yo no veo otra solucin respondi Glatigny. Intervino Marindelle: En Argelia estamos en perodo revolucionario, y estos perodos exigen soluciones rpidas, brutales, injustas a veces, pero al menos nuevas. De Gaulle es viejo, es general, es un hombre del Norte, alumno de los jesutas y reaccionario. La palabra misma de guerra revolucionaria le pone los pelos de punta... Pero, por Dios, por qu querer hacer de un solo ente el representante de la Providencia, ahora que estamos en el tiempo de las direcciones colectivas? Aplicando este principio, acabamos le recusar la autoridad de un general que, en el terreno militar, no tiene nada que envidiar a De Gaulle. "Yo, Yves Marindelle, ya no tengo nada. Perd a mi mujer y, al abandonar el regimiento para permanecer en Argel, me he

alejado de mis compaeros. No me queda ms que un solo afn: ganar esta guerra. Si no, mis cuatro .aos de cautividad, todo lo que he aprendido y comprendido, mi matrimonio roto y mi carrera torcida no habr servido para nada. Pellegrin, echado en la cama, con los ojos cerrados, no se haba movido. De pronto se desperez, bostez dos o tres veces, agarr la botella de whisky y, llevndosela a la boca, ech un largo trago. Se sec el morro con el dorso de la mano y dijo: Me hacis la mar de gracia. Parecis boy-scouts viejos que organizan un campamento en su piso de Neuilly y rumian las historias "del tiempo de su juventud". Las autocrticas del campo nmero 1! Todo eso son pamplinas. "Por qu buscis toda clase de razones en la Historia o la revolucin del mundo? Acordaos de Indochina, y nada ms. Te acuerdas, Boisfeuras, del arroz que cocan nuestros guerrilleros en panzudas marmitas y de aquel instante en que uno de ellos le daba la vuelta con un bamb? Entonces suba un olor soso, clido y dulzn. Qu hicimos, Boisfeuras, de nuestros guerrilleros, a quienes habamos jurado no abandonar jams? Despus de Dien-Bien-Fu, cuando estaban empezando a marchar bastante mal las cosas en el delta de Tonkin, vino a verme Wong, el viejo pirata. Su mano descarnada jugaba con un abanico de color marrn sucio. Trataba de imitar torpemente a los grandes mandarines de la antigua China. Le serv un gran vaso de "Martini". Adoraba aquella bebida, pero no la toc. Inmvil, continuaba jugando con aquel abanico, que abra y desplegaba de un golpe seco. Ridculo y conmovedor el viejo! Los dos ramos muy buenos amigos. Me haba proporcionado treinta mil hombres, diez mil de los cuales saban manejar el fusil. "Al fin, en su francs de comerciante chino, me pregunt si era cierto que nos estbamos preparando a entregar el Tonkin al Vietminh y que nada haba sido previsto para replegar a los guerrilleros y sus familias. "Las divisiones viets descendan sobre el delta. Si algo flojeaba por el lado de Moncay, nuestro sistema de defensa se hunda. Aun antes de haber firmado el armisticio en Ginebra, nos veamos despojados del Vietnam del Norte. Todo descansaba, pues, en aquel viejo pirata. Entonces ment y le asegur que nunca lo abandonaramos. No s si me crey! Sus guerrilleros permanecieron en sus puestos y resistieron hasta el fin. Desbordados por los viets, continuaron luchando. Durante aquel tiempo conseguimos reagrupar nuestras fuerzas en torno a Hanoi y a Haiphong. "Desde luego, no evacuamos a nadie, y mi viejo pirata fue capturado por los cocos. Un tribunal del pueblo le conden a muerte y le cortaron la cabeza. "Vosotros buscis razones para complicarlo todo en el marxismo o en la Historia, pero recordad simplemente los catlicos de Tonkn, tambin ellos haban credo que permaneceramos! Trataron de ganar a nado nuestros barcos, que huan. Durante los das que siguieron, el mar arroj a la costa los cadveres de los que no pudimos pescar. "Indochina yo la apur hasta las heces. Me tragu la derrota y todos los dems abandonos a que nos oblig en el Sur. Mi palabra, que era la de Francia, la dej sin cumplir ms de veinte veces en la guerra de las sectas. No soy un militar "de la nueva ola", no pienso, no he ledo a Mao-Tse-Tung y no me remuerde la conciencia cuando quito de en medio a un enemigo de los mos. En Argelia, para ganar la guerra, no ser necesario comprometernos de nuevo, pero esta vez personalmente con las poblaciones, porque ya no hay poder, o ese poder es demasiado dbil, demasiado cobarde para mantener sus compromisos. As que nada de abandono; eso se acab, corderos mos. No es ya la palabra de Francia, sino la nuestra. Estamos atados. "Habr que meternos eso bien en la cabeza, queridos mos, que el padre Pellegrin, esta vez, no dar un paso atrs. No obedecer a ninguna orden de evacuacin: antes lo volar todo! El plstico no tiene secretos para l!" Argel se haba convertido en una enorme tela de araa donde los hilos de innumerables complots se mezclaban y se entremezclaban, tan frgiles unos como otros, y todos vibrando entre las mismas falsas noticias. El pequeo equipo agrupado en torno a la delegacin de la Defensa Nacional comenz mal que bien a montar una apariencia de organizacin. Pero Glatigny, Boisfeuras, Marindelie y Esclavier, as como Bonvillain, tropezaron en todas partes con la indiferencia, la falta de cohesin, las rivalidades que oponan entre s a las diferentes facciones civiles y militares. Para poner al Ejrcito al corriente de sus proyectos y prepararlo a la idea del retorno al poder del general De Gaulle, crearon los llamados "talleres de cuadros". Haban querido evitar la denominacin "comits de oficiales" que recordaba enojosamente algunas revoluciones del Medio Oriente o de Amrica del Sur. Estos talleres, que deban agrupar de quince a veinte oficiales cada uno, tenan en primer lugar un propsito informativo. Haba que discutir en ellos acerca de la guerra subversiva, de los mtodos a emplear en Argelia, deducidos estos mtodos de las enseanzas de la campaa de Indochina. En el curso de una segunda etapa, el animador del taller instigara a sus camaradas a criticar el rgimen actual, poniendo en evidencia sus debilidades y sus contradicciones. Insensiblemente, deba llevar al grupo a la conclusin de que slo un rgimen fuerte, de tipo presidencial, poda salvar al pas, a condicin de que tuviera a su cabeza a un hombre que toda Francia pudiera admitir. El nombre de Charles de Gaulle acuda inmediatamente a todos los labios. Boisfeuras quera hacer de estos talleres organismos permanentes, que formaban, junto a la jerarqua tradicional otra jerarqua paralela y secreta. Glatigny no estaba de acuerdo de ninguna manera. El Ejrcito le dijo es capaz acaso de conquistar el poder, pero no de asumir las cargas de este poder. Desde luego respondi Boisfeuras, si seguimos confinados entre militares. Pero imagina esos "talleres" en los que haramos entrar a todos los especialistas que nos faltan: tcnicos, funcionarios, policas, sindicalistas... Prefiero no imaginrmelo replic secamente el comandante. Los "talleres" funcionaron bastante mal, salvo en algunas unidades paracaidistas. En lugar de reunirse para hablar de chicas, ascensos y automviles, se discuti en ellos de poltica, forjando planes quimricos, para volver a hablar sin tardanza de

automviles, de ascensos y de chicas. Con excepcin de un puado de ex prisioneros de los campos vietminh, y de algunos otros que haban conocido la guerra de los maquis o formado entre los guerrilleros, el Ejrcito francs no estaba maduro para hacer poltica. El 22 de abril, tres compaas del 10 R. P. C., fueron trasladadas a Argel para mantener el orden. Haban sido colocadas bajo el mando de Jacques de Glatigny, que haba tomado como ayudante al capitn Esclavier. Los conjurados gaullistas haban hallado slidas complicidades entre los allegados del general en jefe y de esta manera haban conseguido que fueran enviadas a la capital de Argelia las nicas tropas con las que podan contar. Puesto al corriente de las actividades extramilitares de sus oficiales, Raspguy haba declarado: No me parece que todo eso tenga un aire muy serio. Vosotros bien os diverts, pero Hellion, ese pobre viejo, est que no vive con vuestras andanzas. No se lo mereca. En fin, cuando tengis necesidad de m para algo concreto me lo decs. Pero queda bien entendido que el gran Charles est en el asunto. "Estoy leyendo ahora un libro que no est mal, una historia que se parece a la vuestra: las Memorias del cardenal de Retz, un regalo del general Hellion. Es la primera vez que un general me enva un libro, y encuadernado!" En Argel, Esclavier haba encontrado periodistas conocidos suyos. Algunos de ellos barruntaban que a un lado y otro del Mediterrneo se estaba preparando algo. Otro golpe, ms o menos timorato, un complot a lo que salga exclam Pasfeuro, furioso por haber tenido que quedarse en Argelia para comprobar todos estos rumores. No le gustaba dejar mucho tiempo en Pars a su mujer sola. Pero como la direccin del Quotidien se tornaba de da en da ms insistente, propuso un reportaje en el curso del cual entrevistara a unos cuantos personajes ms o menos raros o inquietantes, que vivan en una especie de semiclandestinidad, y cuyos nombres comenzaban a rumorearse. Lo felicitaron por esa idea, rogndole que la pusiera en prctica lo antes posible. A peticin del comandante Glatigny y de Bonvillain, deseosos de tener una visin de conjunto de la situacin, Esclavier acompa al periodista repetidas veces en su encuesta. Pasfeuro ocupaba en el "Hotel Saint Georges" una amplia habitacin que daba a los jardines. Entre las palmeras, a lo lejos, danzaba el mar. Cuando Esclavier iba a buscar al periodista, llegaba casi siempre en el momento en que ste telefoneaba a Jeanine, la antigua esposa de Marindelle, con quien Pasfeuro se haba casado. S, yo marcho bien, y t no te aburres demasiado? T no te aburres nunca, desde luego. Yves est muy bien. Que qu hace? Creo que est preparando una revolucin, como todos los militares y los paisanos de Argel... Que ha ido Villle a hacerte la corte? No me choca nada. Siempre tiene que andar buscando la manera de acostarse con las mujeres de sus compaeros. Luego se mira en un espejo, y arrobado, le dice a su propia imagen: "Un asqueroso como t merece pasar a la posteridad". "Que si hay alguien conmigo? S, el capitn Esclavier. Quiere instruirse y, despus de tres aos de guerra, est tratando de comprender lo que sucede en este pas". Ya por mediacin de Marindelle o por la de Boisfeuras, Esclavier haba conseguido para Pasfeuro contactos cerca de todos los jefecillos activistas de la ciudad. Para darse importancia, a ellos les gustaba alardear de sus contactos con los paracaidistas. En la sombra azul de un caf, perfumado de un olor fresco de ans, el periodista y el oficial conocieron a personajes asom brosos: profesores de escuela tcnica, rufianes, obreros del puerto, ex combatientes perpetuos con los ojales abarrotados de cintas, jvenes estudiantes con la cabeza repleta de ideas de extrema derecha... Todos repetan que Argelia era Francia, que los musulmanes de buena fe estaban con ellos, y que los otros eran unos cerdos con los que haba que terminar lo ms pronto posible. El Ejrcito, decan, no cumple con su obligacin. Estaba all para defender a los franceses de estirpe, y no para repartir caramelos a los yau-leds de la Kasbah. A veces Francoise Baguras los acompaaba. Ella saba hablar en su lengua a aquellos pieds-noirs, y como conoca muchos secretos, su presencia les impeda representar una comedia demasiado burda. Siguiendo los consejos de Francoise, Pasfeuro, libre de la presencia del capitn Esclavier, se haba entrevistado con Adruguez. Era el tal un estudiante de medicina no desprovisto de buen sentido y gran conocedor del ambiente de la pequea burguesa musulmana. Francoise le deca, adoptando el acento de los barrios bajos de la ciudad: Vaya con el amigo! No vas a contarnos eso a nosotros, que con tu banda de mocosos exaltados de la calle Michelet vas a tomar Argel t solo. Con tres C. R. S. que os disparen, todo el mundo sale corriendo. De acuerdo con el Ejrcito, a ver quin no puede tomar Argel, hasta Arcinade y su equipo... Toma, hasta Paul Plissier! Aquello era un golpe bajo. Argel es una ciudad donde la poltica y el corazn son del dominio pblico. Los nicos secretos bien guardados son los del dinero. Adruguez era desde haca tres meses el amante oficial de la mujer de Paul Plissier, Isabelle, aquella hermosa nia despre ocupada, egosta, a quien el asesinato de su abuelo haba trasformado en una especie de Pasionaria de la Argelia francesa. Ella era quien haba arrastrado al estudiante a meterse en ms riesgos cada da y a olvidar algunas de sus ideas para caer en un nacionalismo desorbitado y agresivo. Argelia es Francia, repeta, aunque era demasiado inteligente para creerlo. Francoise le recordaba: Hace un ao decas: "Argelia no es Francia; tampoco es el Mogreb, sino algo bastante singular: aceite y vino en una jarra. El aceite son los europeos; el vino, los musulmanes. Hay que agitar la cosa con fuerza para que se mezcle, y no dura nada;

las gotitas de aceite suben y se aglomeran de nuevo formando una capa, pero el aceite preserva de la corrupcin al vino, y es el vino lo que mantiene el aceite en la superficie". Me equivocaba deca Adruguez, bajando la cabeza. Despus he aprendido muchas cosas. No, Argelia no es Francia deca un poco ms tarde el seor Arcinade con su vocecita aflautada, agitando en el aire sus rollizas manos, pero es preciso que llegue a serlo, y entonces quedar resuelto nuestro problema. "Nuestro" problema, seor Arcinade? Pero usted no es de aqu! Francoise aplastaba la colilla de su cigarrillo en un cenicero y continuaba: Usted vive al amparo de los Negociados Secretos del Ejrcito; es usted el hombre para todo del coronel Puysanges, y ste es un elemento que no me gusta. Mi querida Francoise replicaba Arcinade, levantando su dedo chiquitito, es usted muy imprudente, tanto en palabras como en hechos. La han visto ayer con Arnis y Cohn, que tienen contactos, y a lo mejor hasta compromisos, con el F. L. N. Y qu? Conozco a los dos desde hace quince aos. Cohn es sionista, y al padre de Arnis lo degollaron los del F. L. N. Prefiero a un poli mejor que a usted, seor Arcinade: tiene su credencial, por lo menos. A continuacin, Francoise se volva hacia Pasfeuro y Esclavier: Argelia es Bizancio. En vez de unirnos contra el F. L. N., nos ocupamos del sexo de los ngeles. Inmediatamente saltaba del cielo a la tierra y preguntaba a Pasfeuro: Cul es el sexo de Arcinade? Me recuerda a una rana. No, Argel no es Bizancio; es una enorme charca con muchas ranas que arman una barahnda infernal. Qu es lo que quieren todas esas ranas, mi querido Esclavier? Un rey, no es eso? Ese rey se lo van a traer ustedes, ser De Gaulle, y como a De Gaulle no le inspiran ningn cario las ranas argelinas, se las merendar! Aqu siguen siendo de Ptain, porque aqul s que era un viejo simptico, con una cabeza tranquilizadora, que haba hecho de Francia una provincia, con Vichy por capital de la comarca. Tambin Argel poda tomarse entonces por una capital! Eso nos curaba de nuestros complejos. Otro da fueron a ver a Puydebois en su pequea hacienda de la Mitidja. Este los recibi fusil en mano, con un atuendo medio militar, rodeado de unos cuantos "gorilas" y atestados los bolsillos de pistolas, granadas y rosarios. Los "gorilas", con mucho misterio, los escoltaron hasta la sala de estar, que tena ms de fortn que de saln, con sus postigos de hierro y sus troneras. En el centro, una escalera de madera suba hasta una especie de atalaya, donde unos sacos de arena, un faro de automvil conectado a una batera de acumuladores, una pistola lanza-cohetes y una ametralladora "Thompson" constituan todo el armamento de aquel mirador improvisado. Lo he construido yo con estas manos. Y Puydebois exhiba sus zarpas nudosas. Era enternecedor y ridculo. Alrededor de un vaso de vino espeso que manchaba el hule y atraa a las moscas, aquel hombre expona sus planes: Francia est podrida porque ya no es cristiana. Todo viene de la Revolucin, los judos, los masones y lo dems. El Ejrcito tambin est contaminado: el seor Arcinade me ha facilitado informes muy precisos a este respecto. Ah tienen al general en jefe socialista y masn. Lstima que aquel tiro de bazooka no le acertara! Me han dicho, sin embargo, que el que lo marr haba hecho la seal de la cruz antes de disparar. Tenemos que salvar a Argelia, pero tambin a Francia. El da D marcharemos sobre Argel. En toda la Mitidja se estn formando grupos. El Ejrcito, bueno, una parte del Ejrcito, estar con nosotros. Pero nos faltan armas. Pasfeuro hizo una pregunta imprudente: Dicen que muchos colonos de la Mitidja pagan al F. L. N. Es cierto? Puydebois se levant. Eso es una calumnia de nuestros enemigos para desacreditarnos ante la opinin francesa. Cite un solo nombre y le ejecutaremos inmediatamente. Inmediatamente aprobaron los tres "gorilas", exhibiendo sus pistolas. Entonces Francoise comenz a recitar una larga lista de nombres. Puydebois baj la cabeza. Era penoso ver el dolor de aquel pobre diablo, que haba montado una farsa y crea en ella. Amaba su tierra, estaba dispuesto a morir defendindola y haba hecho de todos los colonos caballeros sin miedo ni reproche. Quitando tres o cuatro, los grupos armados de colonos no existan ms que en su imaginacin. Francoise le puso la mano en el hombro y le consol. No te apures, Puydebois; de todos modos saldremos adelante, pero no hagas mucho caso de Arcinade... Es una basura! Ella misma se los llev despus a otra hacienda, a unos diez kilmetros de distancia. Deca: No hay que tomar a todos los colonos por chiflados como Puydebois. A pesar de todo, es un loco simptico, con su fusil que nunca abandona, su rosario en el bolsillo y su escapulario colgado al cuello! Defiende sus vias..., esto le ocupa de tal modo que ya casi no las cultiva, y su vino no hay quien lo beba. "Ahora estamos en la hacienda de Pierre Andriou. Su familia posee estas tierras desde la conquista. La rama que se estableci en Argelia se extingui y, en 1954, Pierre, que cultivaba tranquilamente sus tierras en la regin de Auch, que era alcalde de su pueblo y consejero general, vino a vender esta herencia que le llova del cielo. Y aqu se qued". Lleg el colono. Era un hombre bajo y grueso, musculoso; sus ojos se entornaban de satisfaccin y su voz arrastraba las erres como un torrente las piedras. Bes a Francoise. No hace mucho tiempo dijo sta que nos hemos hecho amigos. Cuando Pierre vino a establecerse a Argelia, yo

escrib un artculo basado en su historia. No tenemos muchas victorias de este gnero en nuestro haber; hombres de negocios s que nos llegan de Francia, pero colonos nunca. ste era alcalde y consejero general del Gers, lo cual en Argelia sera seal de podero, pues entre nosotros no son elegidos ms que los que tienen mucho dinero o muy buenas relaciones, y los pieds-noirs creen que en Francia ocurre lo mismo. Pierre no comprendi nada de toda aquella publicidad desarrollada en torno a su nombre. Andriou tom a Francpise por el hombro. Comprend en seguida que usted era una excelente mujer, pero de momento estaba furioso. Por qu? pregunt Pasfeuro. Entren primero en mi casa. Componan el mobiliario de la habitacin un aparador en cuyos anaqueles se alineaban platos de ingenua filigrana, una gran mesa rstica cuidadosamente encerada y bancos. A no ser por la cegadora luz que se filtraba a travs de los cerrados postigos, hubiera podido uno creerse en el seno de una provincia francesa. Flotaba en el aire un tenue olor a cera y a confitura. Un joven rabe sirvi vino y galletas; l era quien daba al cuadro el nico matiz de exotismo y su presencia desentonaba: hubiera ido mejor una criada vieja. Andriou levant ceremoniosamente su vaso. A su salud. Me han preguntado ustedes por qu me qued? Tal vez porque estaba cansado de la vida apacible de mi provincia, de las partidas de caza, de los atracones de ganso adobado, de las buenas mozas que al final de la cena vienen a sentrsele a uno en las rodillas... "Yo haba llegado a la edad de treinta aos sin haber hecho nunca nada, a no ser un poco de resistencia bastante cmoda. Mis jornaleros me tuteaban, y yo jugaba a los bolos con ellos. Tena un hermoso jardn, uno de esos jardines de clrigo donde las abejas se embriagan con el azcar de los frutos. Mis siestas eran pesadas y largas; estaba echando barriga y el hgado me fastidiaba. En mis bodegas envejecan preciosos caldos, y al fondo del saladero, bajo los jamones curados con sal y aguardiente de Armagnac, se amontonaban los joies-gras y las conservas de todas clases. "Desde que llegu aqu, a este feo paisaje, entre gentes rudas y a menudo groseras, ante filas de vias que se extendan hasta lo infinito, bajo esta luz aplastante, descubr la profunda alegra de volver a ser un hombre. "La hacienda no serva ms que para hacer dinero, y haca mucho, pues doscientas hectreas de vias y de citrus, en la Mitidja, producen un rato! Pero no se haba hecho nada en bien de los rabes, simples obreros agrcolas a quienes se pagaba su jornal y que vivan en chozas. "A m me molestaba no conocerlos por su nombre, no poder hablarles. No ocurre tal cosa en el Prigord. Invert mis beneficios del primer ao en la construccin de un pequeo poblado al lado de la granja y di a mis obreros parcelas de jardn. Despus me enter que las realquilaban a otros an ms miserables que ellos. Pero en vez de indignarme, lo tom a risa. "Mis vecinos, al principio, se burlaron de m, luego me acusaron de corromper a los indgenas y de hacer subir los precios. Me trataban de cochino y alababan los mritos de mis abuelos: ellos, por lo menos, saban manejar el ltigo. "Francoise me defendi con su violencia y su generosidad habituales. Los militares de la guarnicin me queran. Los reciba a mi mesa y charlbamos de Francia, aquella tierra de la que ramos todos, donde vivir es fcil. "Los colonos se portan casi siempre torpemente con los soldados. Quieren ser amados, pero no discutidos; son codiciosos y no siempre honrados. Es lo que ellos llaman tener malicia. Un da supe que los rabes llamaban mi explotacin la hacienda del francs, como si los dems no lo fueran igual que yo! Vinieron a prender fuego a uno de mis porches y me cortaron cepas de via. "Fue ese pobre Puydebois quien dio el golpe, pero por cuenta de las 'grandes familias'. Le haban hecho creer que yo era socialista y masn. "Un hombre no puede vivir solo, sobre todo si es propenso al tedio. Seis meses despus de mi llegada, me cas con. una maestrita de Cahors que se aburra de muerte en este pas perdido. Haba venido a evangelizar a los musulmanes. Tena muchos misioneros en su familia... Ahora est en Francia con nuestros dos hijos, y me la imagino con ternura en nuestro jardn; otro tanto para ella como para m es aqu donde se encuentra nuestra tierra. Cuando las grandes familias vieron que la cosa no se arreglaba, se marcharon a establecerse en Francia. Todos los pequeos colonos vinieron entonces a m, mas no porque yo hubiera tenido razn al tratar bien a mis obreros, de ninguna manera, sino porque yo era el ms rico de los que quedaron pegados a sus propiedades. Mis millones: eso era lo que me daba derecho al mando. "Son buena gente, pero ha sido preciso este abandono de sus jefes tradicionales, este chaparrn de violencia y de sangre, para que abran, al fin, los ojos. "Tambin vinieron a verme los fellagha. Me dijeron que yo era un buen colono, que no sera nunca molestado, pero que era preciso que les ayudara 'en su esfuerzo de guerra'. stos fueron los trminos que emplearon. "Me negu a ello y me prepar, desesperado, a regresar al Gers. Mis obreros acudieron a m y me suplicaron que me quedara. Entonces les aument los salarios y nadie toc mis vias. Pero, yo lo saba, todo lo que les daba como suplemento pasaba al bolsillo de colectores de fondos, y no siempre a los del F. L. N. La guerra de Argelia fue en su principio una gigantesca empresa de chantaje, expoliacin y rapia de 1a que fueron vctimas todos los pobres infelices. "Traicion, pues, un poco a mi pas, pero si me hubiera marchado le hubiera traicionado ms todava. Los colonos de estos alrededores practican ahora el mismo sistema, excepto Puydebois. Est loco, pero es valiente. Y saben ustedes que ese fantico, que se tiene por un chuan y nos llama los azules, se porta como el mejor de los hombres con las tres o cuatro familias de musulmanes que viven en su hacienda? Uno de sus obreros, cuyo nombre haba aparecido en una lista del F. L. N., fue detenido: a punto estuvo de marchar con su fusil para hacer que le pusieran en libertad. A sus ojos, todos los rabes

son fellouzes menos los suyos; en realidad lo son tanto y no ms que los otros". Qu es lo que va a ocurrir? pregunt Pasfeuro. Andriou se encogi de hombros. La verdad es que tengo miedo de que haya pasado nuestra hora en tierras de frica. Ya hubieran sido nuestros colonos los mejores del mundo o, por el contrario, los ms feroces, de todas formas nos hallaramos en la misma situacin. Francoise Baguras, como siempre que se senta desazonada, se haba levantado y a grandes pasos varoniles daba vueltas alrededor de la mesa, haciendo oscilar su bolso. Pero Pierre, por Dios, dgales por qu se queda usted! No tema parecer ridculo. Vivimos hace demasiado tiempo en el drama, y por tanto en la exageracin, para darnos cuenta todava de lo que es ridculo. "No quiere usted decirlo? Yo hablar entonces en su lugar! Es porque su mujer y usted estaban reventando de ganas de amar a los dems, a todos los que se hallaban en la desgracia. En Francia ya no haba nadie a quien amar. Las franceses son gordos, plcidos, egostas, satisfechos. Entonces vinieron ustedes aqu. "Un colega americano sola citarme estos versos de un antiguo poeta persa: 'Si el dolor, como el fuego, produjera humo, el mundo entero quedara oscurecido'. "En Argelia hay tal humareda que no se ve nada claro y se asfixia uno. "Han dejado de llamar a su hacienda, la del francs; ahora es la del santo 'Had Cuidriou' el hombre que ha venido a hacer su peregrinacin de amor en tierra del Islam. "Vulvase, Pierre, a su jardn de clrigo. Nosotros, los argelinos, estamos amasados con sangre, sol y violencia. Nos sentimos inclinados a la fuerza y a la injusticia, y por eso nos encontramos casi a gusto con nuestra guerra civil. No ha comprendido usted que tena que habrselas con paganos? Mire cmo honramos la juventud, la fuerza, la riqueza, que son los signos de la proteccin de los dioses! Pero nosotros nos apartamos de los viejos, de los pobres, y al mismo tiempo somos viejos y resignados antes que los dems. "Pierre, usted es demasiado bueno para nosotros. No quisiramos que hicieran de usted un mrtir, en el total sentido de este trmino, es decir, en el sentido cristiano, cuando hemos sido incapaces de dar un solo mrtir verdadero a la causa de la Argelia francesa. "Pues un soldado no es nunca un mrtir, y tampoco un colono que no defiende ms que su tierra, como Puydebois, ni un periodista que paga con su pellejo el cumplimiento de su obligacin". Querida Francoise, siempre est usted exagerando respondi dulcemente Pierre Andriou. Yo no siento el menor deseo de morir, y no soy un santo de ningn modo. Si me atacan, defender mi tierra... Con qu? replic brutalmente Francoise. Dganos las armas con que cuenta usted para defenderse: una escopeta de caza! Existe un puesto militar a tres kilmetros de aqu... Bordeaban el mar por la carretera, oliendo a brea y a sal, cuando Francoise, que viajaba en la parte delantera del coche, se volvi hacia Esclavier. Dgame, capitn, usted no parece querer mucho a los franceses de Argelia... Qu se lo hace pensar? Se le ve a usted crispado y en tensin siempre que se encuentra con ellos. Por lo dems, no es usted el nico. Muchos militares se comportan de esa manera. El Ejrcito en Argelia ha contrado su matrimonio de amor no con la poblacin francesa, sino con la musulmana. Y Argel? Le gusta a usted Argel? Es una hermosa ciudad. No siente usted el menor cario por ella..., tal vez porque no la conoce. Camus, con quien recorr toda la Kasbah y que lleg a acompaarme a Djemila, a Tipasa, a todos los lugares donde se yerguen las ruinas y la artemisa hace brotar sus tallos, escribi, creo que en Esto: "Las ciudades que Europa nos brinda estn demasiado llenas de los rumores del pasado..., el mismo desierto ha adquirido un sentido, se le ha recargado de poesa. Para huir de la poesa y hallar la paz de las piedras, hacen falta otros desiertos, otros lugares sin alma y sin recursos...". "Estos lugares sin alma y sin recursos los hallaba en Oran, los hallaba tambin en Argel. Pero l sufra lo mismo que yo por el hecho de que Argelia no tuviera pasado, y sa es la causa de que le atrajeran de tal modo las ruinas". De regreso en Argel, Esclavier se enter de que el coronel Puysanges le haba citado en el Estado Mayor de la 10 Regin. Inquieto, puso en guardia a sus camaradas antiguo reflejo de tiempos de la resistencia y se dirigi al despacho del coronel, un gran cuarto austero y desnudo, que nicamente adornaba el retrato del general en jefe. El coronel Puysanges se mostr, segn su costumbre, amable, mundano, condescendiente, ocultando las amenazas bajo los halagos y tendiendo cepos detrs de cada palabra. Nada ms franco que la mirada del coronel Puysanges, ms firme que su apretn de manos, ms sincero que el tono de su voz. Mi querido Esclavier, ya hace tiempo que quera verle..., pero las circunstancias... Afortunadamente, ya le tenemos en Argel. A propsito, se le ve a usted a menudo con periodistas... Le recuerdo que existe para atenderlos un servicio especializado en el Estado Mayor del Ejrcito. Sera lamentable que en un perodo tan grave como el que atravesamos, ahora que se estn preparando sin duda acontecimientos importantes, una indiscrecin explotada por un Pasfeuro o una Francoise Baguras pudiera echar a perder ciertos planes. Si desea usted ver a Arcinade, dgamelo. Yo lo arreglar para que coma usted con l. Luego nos iremos a tomar caf en casa del general en jefe... Su nombre, ya lo sabe, le es familiar.

"Y qu, qu hay por el 10 R. P. C.? Raspguy, siempre el mismo! Buen soldado, desde luego; notable, si se quiere, mientras se limitaba estrictamente al mando de su regimiento. Pero le falta madurez poltica... Lo que no ocurre, parece ser, en el caso de su querido amigo Glatigny! Se mueve mucho, y en un sentido que no puede dejar de sorprendernos. No era F. F. L., que yo sepa? Por lo dems, el general le tiene en grandsima estimacin tambin". Esclavier se diverta viendo cmo senta estimacin el general en jefe por los oficiales que le daban miedo o de quienes tena necesidad. Usted conoce continu Puysanges la posicin del general en jefe. Advirti al seor Pleven, a quien se designaba como probable presidente del Consejo, que en ningn caso tolerara el Ejrcito un abandono de Argelia que anunciara la iniciacin de negociaciones con el F. L. N. "Se le ha creado una insensata reputacin de maquiavelismo, cuando no existe hombre ms simple. Algunos de ustedes, me consta, le llaman el Todjun, el general chino. No es muy serio todo eso. "Tambin ha llegado a mis odos, a propsito del caso Mohadi (y aqu, entre nosotros, sa era la nica solucin posible y Boisfeuras hizo bien), que una noche, en el Aletti, tuvo lugar una reunin muy extraa... Deba poner usted en m un poco ms de confianza; yo, para mis amigos, puedo arreglar muchas cosas. "Venga a cenar a casa, una de estas noches, con Glatigny, Boisfeuras (creo que para esto puede salir del hospital) y Marindelle. Cena en familia, eh?, sin cumplidos. "Ya que vienen ustedes de Z., cmo han reaccionado los musulmanes?" Estn inquietos, mi coronel, atrapados como trigo entre dos muelas, el F. L. N. y nosotros. Antes de comprometerse mucho de nuestro lado, quisieran saber si vamos a permanecer aqu. Es natural, amigo mo. Nuestros tiradores tambin estn nerviosos, incluso los mandos. Habra que hallar una manera de tranquilizarlos. Estamos expuestos a tener necesidad de todo el mundo antes de lo que suponemos. Puedo exponerle una idea? Pues claro, camarada. El capitn Mahmudi sigue en Fort-1'Empereur. De qu se le acusa? De haber firmado una carta al Presidente de la Repblica. Mahmudi es muy popular en los regimientos de tiradores. Pertenece a una gran familia del Atlas sahariano. Pngale en libertad! Para que se largue a El Cairo o a Tnez! Estamos en Argel unos cuantos camaradas suyos del campo nmero 1. Podramos salir fiadores por l. Eso me parece bastante difcil, pero yo hablar de ello al general en jefe. Un choque psicolgico siempre es excelente..., y luego, una vez recuperado para nuestra causa, Mahmudi podra llegar a ser una carta estupenda. '"Cuntos hombres cuentan las tres compaas que tienen ustedes en Zeralda?" Cuatrocientos, mi coronel. Con su armamento pesado? No; ligero solamente. Tengan a sus hombres bien dispuestos. Van a estar muy solicitados. Qu? pregunt Boisfeuras, que estaba esperando a Esclavier en el bar del Aletti. Qu te ha dicho ese querido coronel? Puysanges est al corriente de bastantes cosas. No s cmo se me ha ocurrido, pero le he hablado de Mahmudi. En principio, no parece oponerse a una liberacin bajo palabra, a condicin de que nosotros salgamos fiadores. Todos nuestros complots giran en torno a Argel, y los ocho millones de musulmanes son escru pulosamente mantenidos al margen. Nuestra nica posibilidad de xito est en tener por lo menos una parte de ellos con nosotros. Boisfeuras estaba de acuerdo. Aun cuando Mahmudi vaya a largarse a Tnez, tenemos que intentar ese golpe, con todos los los que luego pueda traernos. No creo que se marche, sobre todo cuando sepa lo que queremos hacer: la independencia de Argelia en un contexto francs. Para eso habremos de apoyarnos en hombres como l. "Esta ltima noche no he podido dormir. Estaba la cama demasiado blanda. Entonces me puse a reflexionar, tratando de poner orden en mis recuerdos y mis proyectos. "T sabes, Philippe, lo que ha hecho la fuerza de los comunistas? No tenan ni patria ni fronteras; no tenan amigos, sino camaradas de lucha; no tenan mujeres, sino compaeras... Hace un ao hubiera podido adoptar este modo de vida, pero comenc a tener apego a unos cuantos amigos, un poco ms de lo que hubiera debido, de haber deseado continuar siendo un verdadero revolucionario. Quiero mucho a Francoise Baguras, la periodista con quien t estabas hoy, y a Pellegrin tambin, y a ti, Philippe, aunque te parezca raro. Qu mosca te ha picado? Te ests enterneciendo. No, pero he llegado a creer que a los hombres como nosotros no les queda otra cosa que la amistad. Los grandes ideales que devoraban a los hombres y los arrebataban se han extinguido para siempre. Ya no hay ms que pobres diabios que se aprietan unos contra otros para no tener fro. Y los comunistas no constituyen una excepcin. Para ellos hay tantas fronteras como para nosotros. A menudo recibo noticias de China. Los soviticos all son detestados y no pueden dar un paso sin que se les vigile y espe. Sin embargo, son comunistas como los chinos. Piel amarilla contra piel blanca. Y eso es todo lo que queda en el mundo: un racismo acompaado de un imperialismo primitivo. Toda la guerra de Argelia est basada sobre ese combate de las razas. Espaoles, malteses y judos, todos ellos tenidos por europeos, se niegan a ser asimilados a unos berberes de cabellos rubios y ojos claros a quienes llaman rabes. "Esto es de una estupidez espantosa, y yo sufro con ello ms que todos los otros. T sabes, Philippe, que yo soy mestizo:

una parte de sangre china, una parte de sangre rusa, un poco ms de una o un poco menos de otra, no lo s muy bien, pues nunca conoc a mi madre. El viejo Boisfeuras quera un hijo. Escogi una mujer por su belleza, sin ocuparse de sus orgenes. La hizo concebir, se apropi la criatura y despidi a la mujer, despus de pagarla, desde luego. Mi padre me dio su cochina simiente, y la mujer, lo dems. Un chino me despreciar siempre porque soy una sangre mezclada. "Por eso, comprendes, quisiera que nuestra aventura en Argelia fuese ante todo antirracista, y es preciso que nuestro slogan, aquellas palabras de que hablaba Si Mellial y que deberamos oponer a la de lstiglal o independencia, se basara en esta fusin de las razas. Soustelle, como buen etnlogo, es decir, como hombre que se da cuenta hasta qu punto es vana la nocin de raza e importante la de civilizacin, ha hallado la integracin. Cmo va a hacer admitir la integracin a gentes que rechazan el colegio nico! Pero esto es una palabra y existe una magia de las palabras. A veces se cargan de tal peso de esperanza o de desesperacin que se hacen ms fuertes que todas las ideas. "En Pars, De Gaulle lleva bien su juego. Ha establecido contactos con sindicalistas de Fuerza Obrera por mediacin de Blocq-Mascart. All, l se esfuerza por tranquilizar los nimos, y nosotros aqu somos el cuco. El viejo juego tradicional: acariciar con la mano izquierda y sacudir con la derecha. Se nos van a presentar muchas complicaciones. Puysanges me ha hecho disimuladamente algunas advertencias. El todjun se inquieta. Ha nacido para los combates en la sombra, para las sutiles intrigas; pero le asustan las multitudes y el estruendo de los ejrcitos en marcha, pues se sabe incapaz de un contacto directo con los hombres. Los dos tiros de bazooka que le dispararon el 10 de enero le hicieron ver con claridad bastantes cosas. "Se va a inflamar la plvora y no hemos preparado nada. El todjun, como hijo espiritual de la vieja China, se aferra sobre todo a la apariencia del poder, ms que al poder mismo. Si nos dejase el poder, tal vez podramos salvar su reputacin! "Me preocupa De Gaulle. De Gaulle es la razn y el mundo antiguo. Ahora bien, lo que es grande no es menos razonable. "Tiene tras de l todo aquello que forma la razn de un Estado: la alta finanza (eso lo s por mi padre), los grandes cuerpos de la administracin, la tradicin del Ejrcito en lo mejor que tiene, como Glatigny. El que nos propuso en Londres 'la hermosa aventura' muri despus de convertirse en poltico. Pero nosotros vamos a lanzarle entre las piernas esta integracin, vamos a forzarle de nuevo a la aventura... "Preferira, no obstante, contar con el todjun. Me encontrara ms a gusto, pues sabe traicionar y engaar con un admirable gesto de gran mandarn. Eliminarlo no planteara un caso de conciencia a nadie; no tiene en torno suyo ms que cortesanos o cmplices, pero ni un solo amigo". La revolucin del 13 de mayo, que trajo consigo la ruptura de relaciones con la metrpoli por cierto tiempo, estall antes de que Pasfeuro hubiera redactado sus artculos. El periodista haba llegado en ellos a esta conclusin: un golpe de Estado es imposible o, en todo caso naufragar en el puerto. No haba visto ms que divisin e incoherencia, tanto en el Ejrcito como en la administracin y en todas las capas de la poblacin. Se hace tarde dijo Urbain Donadieu, pero antes de ir a dormir me gustara saber qu fue de su colono, aquel Andriou que era del Gers, donde se hacen los mejores adobos del mundo. Volvi a su tierra, no? S, pero con los pies por delante. Despus del 13 de mayo, fue nombrado presidente del Comit de Salvacin Pblica de su regin. Era tan popular que muchos musulmanes acudieron a l. Por esta causa, se converta en un enemigo peligroso para el F. L. N. Lo mataron: colocaron una bomba bajo su automvil. Francoise Baguras, Pellegrin, Boisfeuras y yo tomamos el avin y asistimos al entierro en su aldea. All hubo ms que palabras. Estbamos cerca de la tumba recin abierta; el cura haba salmodiado las ltimas oraciones. Pequea y encogida en su vestido de luto, la mujer de Andriou lloraba, abrazada a Francoise. Estaba all el pueblo entero, pero estoy seguro de que ninguno de sus habitantes llegaba a comprender por qu un hombre de bien como Pierre, en pleno disfrute de la vida, haba ido a que lo mataran en Argelia. En todos los rostros poda leerse un gesto de extraeza y desaprobacin. El presidente de los ex deportados y resistentes de la provincia haba llegado de Auch en compaa de tres o cuatro personajes con aire de guardaespaldas. No trataron de disimular su tedio en el curso de aquella ceremonia, demasiado prolongada para su gusto. Eran de esos militantes llenos de odio, de desprecio, de suficiencia. Sacando un papel, el presidente de la asociacin subi a un montn de tierra y comenz: Camaradas, nosotros representamos aqu a la asociacin de los resistentes y deportados del departamento de Gers, de la que era miembro Andriou. Hay que reconocer que, durante la ocupacin, Andriou dio pruebas de una actitud correcta, aun cuando hubiera sido lgico que, por sus ideas y sus .orgenes, se alineara normalmente al lado del traidor Ptain. Pero muy pronto volvi a los suyos, al clan de los coloniales promotores de guerra y de los torturadores. Se fue a Argelia a defender sus privilegios de clase, particip activamente en el complot del 13 de mayo y ayud a estrangular la Repblica. En su valerosa lucha por la independencia de su pas, nuestros camaradas, los bravos soldados del Ejrcito de Liberacin argelino, lo han ejecutado. Cllate ya, charlatn! dijo tranquilamente Pellegrin. Perdn! Charlatn! Golpe al hombre en el rostro, y el presidente de los deportados (durante la guerra jams abandon su confortable domicilio) y de los resistentes (nunca oy silbar una bala) cay de cabeza a la sepultura, mientras que de la muchedumbre se elevaba un grito de horror. Sus compinches se echaron encima de Pellegrin, lo que nos oblig a intervenir y vapulear a

aquellos gallitos de prefectura. El cura, los monaguillos, las viudas cristianas, los hijos de Mara, la Asociacin de bolistas, los portaestandartes mortuorios, todo el mundo escap corriendo a travs de las tumbas, mientras nosotros rodbamos cuerpo a cuerpo sobre la tierra hmeda, aplastando las coronas, las flores nuevas y las viejas osamentas. Poco despus emprendamos el regreso, llevando con nosotros a la mujer de Andriou y a sus chicos. En el coche, Francoise Baguras lloraba y deca: Esta guerra est maldita! En todas partes engendra el odio y el sacrilegio, hasta en esta aldea perdida, donde nadie hasta ahora haba luchado dentro de un cementerio... De la boca de Pellegrin manaba un poco de sangre. La enjuag con su pauelo sucio de tierra. No te apures; tu Argelia ser salvada con el padre De Gaulle o sin l. Porque hay una cosa que no consentiremos jams: que un sujeto tan excelente como Andriou haya muerto para nada y que vengan a insultarle a su mismo entierro. Si tuviera que hacer el retrato de un hroe de nuestro tiempo dijo Urbain Donadieu, sera muy diferente de ese colono con su gran corazn y tambin de ese capitn Boisfeuras, cuyo estridente romanticismo est ms que pasado de moda. "Para tranquilizar a mi pblico, lo hara morir primero como buen francs en un accidente de automvil durante el fin de se mana de Pentecosts. En sus aventuras slo estara comprometido l mismo, y su desaparicin no producira la menor inquietud". Urbain Donadieu se sirvi un vaso de licor, luego se levant con esfuerzo de su silln y se oy su paso torpe y pesado que haca trepidar las escaleras. Te acompao dijo Irene a Esclavier, por lo menos hasta tu puerta. Tal vez entre, o tal vez me vuelva sola. Me gusta sentirme libre por encima de mis deseos! Entrars, Irene, pues los seres que se tienen por ms libres son los que ms fcilmente sucumben a sus apetitos. El ruido de sus pasos sobre los mal ajustados adoquines caa en el silencio con inquietantes y sonoros ecos de piedras arrojadas a un pozo. Irene se reclin sobre Philippe, acompas su marcha a la de l y descubri el tranquilizador placer de sentirse protegida por el hombre contra los imprecisos peligros que pueblan las noches de las mujeres. Philippe la invit a franquear el umbral. Te detesto dijo ella, besndole. A la maana siguiente, al prepararle el desayuno, pens: "Heme aqu, apasionada y tierna como una amante, fiel y sumisa como una criada... Pero t me las pagars, mi pequeo Philippe; t me las pagars muy caras".

CAPTULO VII LA "CHUCHUKA" DEL 13 DE MAYO Me gustara dijo Irene que me enseases una fotografa de Boisfeuras. No consigo imaginarme el personaje. Era feo dijo Esclavier: una de esas fealdades que no son repulsivas, pero a las que es difcil acostumbrarse. Y aquella voz cascada y rechinante, aquellos andares flexibles y ligeros, aquel contoneo de su paso infatigable! Era capaz de dormir en cualquier sitio y de cualquier postura, pero nunca ms de una hora o dos. "Estando en Birmania haba participado en los ejercicios de ruptura del ritmo del sueo que aquel viejo loco y genial de Wingate impona a sus cbindits. Luego continu las prcticas por su propia cuenta. "Como todo lo que est hecho de elementos dispares, la personalidad de Boisfeuras creaba malestar. Tena un asombroso don de mimetismo: poda perderse entre cualquier muchedumbre de Extremo Oriente, adquirir el aspecto de un coolie o de un soldado, la arrogancia de un mandarn o el tono quejumbroso de un mendigo. "Pero en Argelia era como esos camaleones colocados sobre una superficie cuyo color les es imposible adquirir (el rojo vivo, por ejemplo), y que revientan en ella. "Era imposible saber si estaba en forma o estaba fatigado, enfermo o pleno de salud. Nunca lo vi sudar, ni durante los ms grandes calores. En su cantimplora llevaba agua ligeramente salada. Siempre la enseanza de los cbindits". Philippe hurg en un maletn y sac de l una amplia fotografa, la de un hombre tendido en la arena y erguido sobre los codos. Sobre su torso esbelto alguien haba echado una chaqueta camuflada; estaba manchada de sangre. Una curiosa sonrisa iluminaba el angustiado rostro, en tanto la boca apareca como la de un pez que se asfixia. Una mosca se haba posado junto a los labios. Esta foto, Irene, fue tomada unos minutos antes de morir. Una rfaga de ametralladora disparada a bocajarro le haba des trozado el vientre. Sucedi en Ilghrem. T tambin fuiste herido en Ilghrem, no? S. La suerte nos haba abandonado. Nos habamos atrevido ms de la cuenta y habamos descubierto a nuestra costa que podamos hallar ante nosotros hombres de nuestro mismo temple y que estaban mejor adaptados a la guerra del desierto. "Una maana, al elevarse el sol sobre las dunas, a nadie le caba ya la menor duda de que estbamos perdidos. Como los legionarios en Camerone, hubiramos podido combatir hasta caer el ltimo hombre, agrupados alrededor de una bandera. "Entonces, en un arrebato de coraje, nos atrevimos an ms, y un da obtuvimos nuestra victoria. Qu zafarrancho! Se habla ahora de Ilghrem como del combate de leyenda de los boinas rojas, y se le opone precisamente a Camerone; a la muerte heroica, a la hermosa imagen de Epinal, nosotros preferimos vencer y sobrevivir. ramos hombres de nuestro tiempo, en que la eficacia es preferible a la belleza pica, y no hacamos una guerra de mercenarios en un lugar perdido del corazn de Mjico. Crees t, Philippe, que podrs habituarte a la vida civil? Me gustara que te hubieses visto en un espejo; estabas trasformado, adelgazado el rostro, apretados los labios, y tu nariz palpitaba; habas vuelto a convertirte en lobo. Me has dado miedo. Un da volvers con tus lobos y acabars como tu amigo, sonriendo con gesto estpido ante la muerte. T crees que tienen una expresin ms inteligente los que mueren en la cama? A mi me gusta la plcida muerte de los ancianos rodeados de sus hijos, o la de los sabios que oyen con indiferencia desatarse en ellos los hilos ya flojos de la vida, o la de los amantes, la del muchaciio de veinte aos y la chica de diecisis, que mueren sonriendo tomados de la mano. No me dir la seora que padece con frecuencia estas crisis de romanticismo barato. Por qu Boisfeuras, con las tripas al aire, todava intenta sonrer? Quiere adoptar, por ltima vez, una postura digna ante sus camaradas, o es que posa para la foto que le estn haciendo? "Antes de morir, capitn, sonra al fotgrafo; es para el lbum del regimiento". Esclavier le arranc la foto de las manos. En Indochina, un cineasta del Ejrcito segua todas las operaciones de los paracaidistas y contaba entre ellos con muchos amigos. Me refiri haber visto a un grupo de heridos achicharrados en un incendio de la maleza provocado por los viets. El cineasta no poda hacer nada para salvarlos y ellos lo saban. Pero, locos de dolor, no dejaban de sonrerle. No era para el lbum del regimiento, sino que se sentan obligados a portarse dignamente y a morir como hombres. "Boisfeuras ya no perteneca a nuestro tiempo, esto quiz es verdad. Haba en l algo de los romnticos revolucionarios de entre las dos guerras, de quienes Malraux y Hemingway nos dieron algunos ejemplos. Claro que Malraux y Hemingway estn pasados de moda y t eres una chica al da. A Irene le haba gustado leer a Hemingway y a Malraux a los dieciocho aos, pero haba adoptado la definicin del valor propuesto por Saint-Exupry: "El valor... no est hecho de muy bellos sentimientos: un poco de rabia, un poco de vanidad, un mucho de obstinacin y un vulgar placer deportivo. Sobre todo, la exaltacin de la propia fuerza fsica, que no tiene nada que ver con lo otro. Cruza uno los brazos sobre la camisa desabrochada y respira a sus anchas. Esto es bastante agradable. Cuando ocurre de noche, se mezcla a todo ello el sentimiento de haber hecho una inmensa tontera". 12 No sera Esclavier, en cuanto a su valor, un hombre que toda su vida habra mezclado la rabia y la obstinacin al vulgar placer deportivo? Tal vez, simplemente, acabara de tener el sentimiento de esa inmensa tontera, y fuera la verdadera causa de su dimisin: un ser trivial, un pobre diablo, a fin de cuentas, que sonrea para el fotgrafo y mataba para asombrar a los
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Carta a Andr Gide.

compaeros! Lo odiaba de pronto tan fuertemente que ella misma se asombraba de aquel odio, pero al mismo tiempo experimentaba la necesidad de sentirlo cerca. Tal odio y tal deseo mezclados le procuraban violentos y perfectos goces. Con l, sacrifico a la bestia pensaba; me sirvo de Philippe como de un hermoso semental, pero no quisiera que ninguna otra mujer se le acercara. Me volvera loca. Y l no sabe nada, no se da cuenta de nada! Es maravilloso ser mujer y saber disimular tan bien..." Esclavier haba guardado la fotografa. Estaba entregado por entero a sus recuerdos, de los que Irene se senta excluida. T conoces Argel? le pregunt de improviso el comandante. Sinti la necesidad de mostrarse desagradable. No. Es una ciudad que me desagrada. Su vulgar exotismo siempre estar ligado para m al recuerdo de Pepe le Moko. No me gustan los franceses de Argelia. Conoc a algunos en mis tiempos de estudiante. Estn llenos de suficiencia, son perezosos y groseros con las chicas. Se distinguen bien poco en su comportamiento de los rabes, a quienes de tal modo afectan despreciar, y no tienen siquiera la excusa de tener los complejos de los colonizados. Hubiera querido gritarle en la cara que ella se haba entregado a montones de rabes nada ms que por hacerle dao, pues era mentira, pero tuvo miedo de verse arrojada a la calle como una ramera. "Primero tengo que cumplir mi misin se dijo, y no voy a poner en peligro una carrera por el gusto de encolerizar a este gran antropopiteco". Los pieds-noirs dijo Esclavier tienen complejos bastante parecidos a los de los colonizados. Nunca han podido desechar la idea de que ellos son franceses de segunda categora; de ah esa necesidad de exagerar sus defectos, de hablar fuerte, de hacer ostentacin de su dinero. A m tampoco me gustaba Argel... hasta el 13 de mayo. Despus, durante una semana, me dej devorar por esta ciudad, aunque ms tarde reaccion y me repuse. Pero comprend la sugestin de los procnsules y de los generales por Argel, y la estupefaccin del todjun cuando aquella misma multitud delirante, que lo haba abucheado, se puso a aclamarlo de repente. "Sin embargo, yo saba muy bien que a aquella multitud la habamos soliviantado nosotros, que ramos nosotros quienes le hacamos gritar lo que nos parecan Pero ramos unos aprendices de brujo bastante torpes. Ignorbamos su celo poderoso, su calor, su fuerza, que pareca extraer del sol y de la mar deslumbradora. "Entonces fue, y slo en aquel momento, cuando tuvo lugar para nosotros, militares nacidos en la metrpoli, el drama de nuestro compromiso". Urbain Donadieu llegaba bambolendose, todava en zapatillas. Se dej caer en un silln exhalando un prolongado suspiro de alivio que recordaba el ruido de una vejiga al desinflarse. Es esplndida la vista desde su terraza declar, y este silln de orejas que regal a su to es bastante cmodo. Pero a su casa le faltan los olores, es neutra como el locutorio de un convento. Nosotros la perfumamos de ajo, aceite de oliva y cebolla frita. A usted le gustaran las calles de Bab-el-Ued respondi Esclavier. Tienen olores fuertes: el aceite, el tomate y tambin el pescado y los filetes que se asan a la parrilla sobre un fuego de carbn vegetal. Al principio, estos olores me molestaban, pero el 13 de mayo descubr de repente que me agradaban, que estaba como en mi casa en aquellos barrios populares, donde judos, rabes, malteses, espaoles y soldados de la guarnicin se abrazaban a los sones de una msica militar. Urbain Donadieu cruz sus manos sobre el vientre, y con los ojos bajos, igual que un confesor, dijo: Le escucho, hijo mo. Todava no se interpuso Irene. No acaba de hacerse el caf en esta maldita cafetera... Los soldados de las tres compaas, del 10 R. P. C. hallaron en su retorno a Argel un nuevo deleite. Haban conocido la ciudad durante la batalla contra los terroristas, cuando el estallido de las bombas tena como contrapunto las sirenas de las ambulancias. Pladon, Molintard y Videban podan ahora pasearse sin armas y, sentados en las terrazas de un caf de la calle Michelet, ver pasar a las chicas. sa te digo yo que no lleva nada debajo del vestido dijo Pladon. Vamos, anda! exclam el cabo Videban, que por principio pona siempre en duda lo que expona su camarada. Debajo lleva la combinacin de nylon. En Argel todas son vrgenes afirm el sargento Molintard en un tono como de fastidio, o al menos eso dicen ellas. Ayer noche me conquist a una muchachita. No hizo falta trabajarla mucho tiempo. En seguida estuvo dispuesta a irse conmigo al cine. Quedaba sobreentendido que haca falta para eso ser el sargento Molintard, con su fino bigote moreno, su manera de llevar el estrecho gorro, hacia adelante y ligeramente ladeado, y aquel uniforme ceido que pona de relieve la delgadez de la cintura y la anchura de las espaldas. Molintard saba vivir. Pag la primera ronda. Videban le pregunt: Has entendido lo que nos ha contado el capitn? Un da nos llegar la hora a nosotros tambin de ser ex combatientes. Hay que comenzar a prepararse en seguida. Maana iremos a manifestarnos, y de paisano. El del almacn ha recibido orden de devolvernos nuestras ropas para la jornada. El sargento se arrellan con complacencia en el silln metlico de la terraza. Cuando Esclavier te dice algo, no tienes que comprender, sino obedecer. La guerra que estamos haciendo es una guerra

revolucionaria. Todos los golpes estn permitidos. Te acuerdas de nuestras consignas, Pladon? Desde luego, mi sargento. Impedir que el desfile acabe en funcin de circo y, sobre todo, que no degenere en una ratonnade. Vigilar ms que nada a los jvenes. Los viejos, por lo general, son ms formales cuando salen a pasear banderas y cantar marsellesas. Y no te parece raro todo lo que te mandan hacer? pregunt Videban. Molintard se volvi en su silln, e imitando al actor de una pelcula que haba visto la vspera, contempl el cielo como si en l buscarr recuerdos: Y durante la batalla de Argel, no era raro aquello? Claro, es verdad, vosotros no estabais aqu todava ninguno de los dos. Recostado en una puerta, con una pierna negligentemente cruzada sobre la otra, hablaba Glatigny: As, pues, maana, 26 de abril, repeticin general. Ser una manifestacin "en el silencio y la dignidad, apretados dientes y puos". sta es la frmula que empleamos en el volante que se distribuye. Esclavier se dio una palmada en la frente. En el silencio! En Argel todo es posible menos el silencio! Lacoste ha prohibido la manifestacin anunci Marindelle. Ha mandado incluso secuestrar los peridicos que hablaban de ella. La radio, desde luego est muda. Si nuestra manifestacin tiene xito continu Glatigny, daremos as la prueba de que, sin disponer de los medios habituales de propaganda e informacin, podemos movilizar la calle tras de nosotros. En ese caso, la causa est ganada! Qu consignas ha dado usted respecto a los musulmanes? pregunt el capitn Mahmudi. Estaba en libertad desde la vspera. Haba sido alojado en una quinta de Birmindreis que Boisfeuras haba alquilado de su bolsillo particular. Salido de su celda en Fort-l'Empereur a primera hora de la maana, unas horas ms tarde estaba metido en pleno complot. Indignado y en franca rebelda a causa de su detencin, lo haba conmovido aquella prueba de confianza de sus camaradas, que no solamente haban salido fiadores por l, sino que hasta lo haban puesto en seguida en el secreto de sus actividades. A ningn precio declar Esclavier debe convertirse esta manifestacin en un motn. Haremos salir de paisano a cierto nmero de nuestros muchachos en quienes tenemos plena confianza para que vigilen y estn al tanto del menor indicio subversivo. Y en caso necesario, darn lea. Maana por la maana har que se les distribuyan estacas. Y los musulmanes? pregunt de nuevo Mahmudi. No es cuestin de tenerlos al margen respondi Boisfeuras. Nuestro movimiento se limitara entonces a la estril agitacin de una pandilla de ultras y de ex combatientes, ms o menos guiados por algunos militares. Pero su intervencin vendr ms tarde. Si t colocas juntos, Mahmudi, un trozo de hierro y un trozo de cobre no suceder nada. Pero que estn ambos en fusin y se mezclarn. Tenemos que calentar a franceses y musulmanes para que la mezcla pueda producirse. Qu piensan actualmente tus correligionarios? He estado detenido, casi sin contactos. Para los presos polticos, los muros de las crceles no existen. Me informaba mi hermana..., pero tambin informaba a Glatigny. Mahrnudi se levant y sus ojos brillaron con un duro centelleo. Se acentu el relieve de sus fuertes mandbulas bajo las mejillas. Comandante Glatigny, delante de nuestros camaradas quiero hacerle una pregunta: si usted hubiera sido libre, se habra casado con mi hermana? Glatigny enrojeci, enojado por lo que consideraba una grave incorreccin de su camarada, pero respondi con perfecta sinceridad: S; slo que ella hubiera tenido que adoptar mi religiu. Mahrnudi poda comprender este punto de vista, pues estimaba que una mujer no se casa slo con un hombre, sino con Dios y con sus leyes. Ahora voy a contestar a la pregunta de Boisfeuras. Perdonadme si soy un poco prolijo, si me expreso mal... Es difcil... "Tengo un sobrinito de seis aos; le he preguntado qu regalo quera que le hiciese. Me ha respondido: "Una traius, una metralleta, para ir al djebel a hacer el mujahedin". "La vocacin del Mogreb es la subversin. El rebelde, ya sea nacionalista o salteador de caminos, ha encontrado siempre complicidades entre la poblacin. Es una tradicin milenaria, de la que hoy se aprovecha el F. L. N. Maana tal vez sea su vctima. As, pues, sentimentalmente, todo el mundo est en principio por los rebeldes, tanto los jvenes como los viejos. "Pero la rebelin se ha establecido, se ha convertido en una especie de legalidad al lado de la otra; se ha entregado a atro cidades y ha perdido una parte de su atractivo. "En el campo, los aldeanos estn empezando a comprender que la rebelin no significa obligatoriamente el fin de los impuestos, de los guardas jurados, de los precios marcados sobre los productos y de las zonas de repoblacin donde se les prohibe meter a pastar sus ovejas. "El pequeo burgus musulmn es sensible a lo que Francia le ofrece; el aumento del nivel de vida, de las escuelas, de los hospitales..., pero su peso es bastante flojo en la balanza, como el de los fellabs. "Los intelectuales quieren dirigir un pas libre, aunque se mueran de hambre, y los jvenes son como mi sobrinito. Suean con su traius para recorrer el djebel. En estos jvenes y en estos intelectuales descansa, sin embargo, el porvenir de la rebelin.

"Ahora bien, algunos de estos intelectuales encuentran desagradables las prcticas del F. L. N., como, por ejemplo, obligarles a pasar por un perodo de servicio de armas en el djebel, de donde pocos vuelven. Estiman tambin que no se les da la importancia que merecen. "Si se ofrece a los jvenes una aventura de la misma calidad y de la misma brutalidad tambin que la de los rebeldes, se pondrn el uniforme camuflado del paracaidista lo mismo que se ponen la kachabia del fellagha. "Ante todo, quieren ser alguien y existir. Una metralleta y un uniforme de lagarto confieren a cualquier mocoso del Clos Salembier una especie de dignidad. Inmediatamente deja de ser un ratn". Por lo tanto dijo Boisfeuras, tenemos que ganarnos en primer lugar a los jvenes disponibles para el maquis, y luego a los intelectuales que suean con tener un puesto en la O. N. U. Y tambin a los. cuadros musulmanes del Ejrcito, vacilantes entre la pequea burguesa y la rebelin. Ante todo, es preciso que cesen los combates. Actualmente, el cansancio se impone. En este mes de abril, la rebelin est muy debilitada. La liquidacin de la zona autnoma de Argel, la creacin de las barreras y al mismo tiempo las luchas intestinas entre sus jefes, provocadas a veces por vosotros (no es eso, Marindelle?), la han sometido a una dura prueba. Pero tal situacin no durar. "Tambin los franceses de Argelia han resultado fuertemente conmovidos por las explosiones de las bombas. Han comprendido, por fin, que existan musulmanes capaces de hacer algo ms que sacar brillo a sus zapatos. "Yo estoy con vosotros por amistad y por agradecimiento; con vosotros, no con esos viejos coroneles que acaban de adoctrinarme en mi celda hablndome de Verdn y de Monte Cassino. Pero soy bastante escptico, y permanezco fiel al espritu de la carta al presidente de la Repblica que firm, y que volvera a firmar". Estaba muy bien redactada dijo tranquilamente Marndelle. Ms o menos parecida hubiramos podido escribirla muchos de nosotros. No hemos venido a defender aqu privilegios coloniales, ni el esparto de Blanchette, ni el vino de Borgeaud, ni los barcos de Schiaffino, sino uno de los ltimos peldaos de Occidente en tierra de frica. Quiero creerte, Marindelle. Slo que no tenis con vosotros a ninguno de esos franceses que podran realizar la unin de las dos comunidades, ninguno de esos que son requeridos o tolerados por los musulmanes. Os falta Restignes. Imposible! exclam Boisfeuras. Por dos o tres veces en el curso de la batalla de Argel seguimos hilos del F. L. N. que nos conducan hasta personas de su inmediata confianza. Sus altsimas protecciones, su popularidad, tanto entre los franceses como entre los musulmanes, nos impidieron llevar nuestras investigaciones hasta el fin. Mahmudi se alter: Y al fin, qu hubierais encontrado? Que este hombre permaneci fiel a sus amigos, como vosotros; que quiere cambiar un orden injusto y anticuado; que tiene tanto orgullo como Esclavier, tanta finura como Glatigny; que lo mismo que Raspguy no se deja maniatar por tabes ni reglamentos, y que, como Marindelle y Boisfeuras, juega sus cartas al porvenir y no al pasado. Nada nos impide ponerlo al corriente de nuestros proyectos dijo Glatigny. Slo querra que diese su palabra de no repetir nada a algunos de sus amigos que estn empezando a oler muy fuerte la traicin... y no son musulmanes, precisa mente ! Se esperaba a diez mil manifestantes; acudieron treinta mil, que desfilaron en orden detrs, de sus banderas y observaron un minuto de silencio delante del monumento a los cados. Luego se dispersaron, mientras una delegacin iba a entregar al pre fecto una mocin en forma de ultimtum dirigida al Parlamento. Exiga un Gobierno de Salvacin Pblica. Pladon, el cabo Videban y el sargento Molintard tenan mucho calor con sus trajes de paisano. Incmodos, adoraban la libertad de movimientos que da el uniforme de combate. Se hallaban situados detrs de un pequeo grupo de jvenes que venan unos de la calle Michelet y otros de la calle Bab Azoun. Los paracaidistas se hablaban en voz baja. Pladon seal delante de l a un mozalbete filiforme y en alpargatas, con el pelo muy largo sobre el cuello. Te lo digo yo, que ese gitano tiene un petardo en el bolsillo. Ahora mismo vas a ver lo que es bueno. Le arrimo un estocazo detrs de las orejas y nos incautamos del artefacto? Deja dijo Molintard. Por el momento est tranquilo. El "gitano", que era de origen mallorqun, afect no or nada. Se inclin hacia Adrguez. Has visto, Pepe? Nos han metido paras de paisano. Mralos, esos palurdos, cualquiera dira que se han vestido para ir a misa a Romorantin o a Saint-Flour. Son gente de Raspguy, del 10 R. P. C, que vienen a ser, segn dicen, las tropas de choque de los gaullistas. Leones con cabeza de gorrin. Y nuestros compaeros? Se manifiestan en otros puntos de la ciudad. Con razn! No quieren mezclarse con esos cagones de gaullistas ni con esos maricas de ex combatientes. Se cuelgan las medallas, sacan a pasear las banderas, colocan el ramo de flores ante el monumento a los cados, y ya creen que la Argelia francesa est salvada! Qu haremos aqu? Observar. Y qu observamos? El minuto de silencio, y luego? Despus de haber seguido a los manifestantes hasta el monumento a los cados, el seor Lamentin, con su cartera atestada de libros bajo el brazo, entr en su casa. Tena una magnfica cabeza redonda de cincuentn satisfecho de su suerte. Cordial y al mismo tiempo discreto, los comerciantes del barrio de Belcourt, as como sus alumnos de la escuela profesional, lo elogiaban sin reservas. Haba llegado de Francia dos aos antes y no se le conoca ninguna opinin poltica. Nada en la vida del seor Lamentin poda chocar a los argelinos. Como todo el mundo, lea por la maana L'Echo d'Alger y

por la tarde Les Dermres Nouvelles. Dos veces a la semana, jueves y sbado, cenaba en un restaurante, siempre distinto; pero el resto del tiempo l mismo preparaba sus comidas en una pequea cocina de gas. Mantena unas discretas relaciones amorosas con una secretaria del Gobierno General, Gisle Barouch, israelita de unos cuarenta aos, ni guapa ni fea: deca la gente que el da menos pensado acabaran por casarse. Gisle Barouch acuda de vez en cuando a compartir sus comidas y dispona de una llave, del piso. El seor Lamentin, entorpecido por su barra de pan, su botella de leche y su cartera, golpe la puerta con el pie y Gisle sali a abrir. Empieza a hacer calor dijo el hombre. Gisle Barouch tena un rostro severo, ojos duros, nariz robusta y una boca de trazos gruesos. Slo el cabello ondulado y gris confera a este ingrato rostro cierta distincin. Hace una hora que te espero dijo. Estaba preocupada. En realidad, no tenas por qu inquietarte. He desfilado con los ex combatientes. Lamentin era para Gisle un bibelot de un precio inestimable, por cuya integridad estaba encargada de velar. Se puso furiosa: Tu maldita aficin a las bromas algn da nos dar que sentir! Lamentin se sirvi un vaso de leche. Era su nica bebida. El rancho de los campos de concentracin y de las crceles le haba estropeado el estmago. Me parece que tengo derecho a desfilar. Si yo no soy ex combatiente, quin lo va a ser? Debo de tener en mi activo diez guerras por lo menos, desde el Rote-Front y la guerra de Espaa. Has trado tu mquina de escribir? S. Como de costumbre, quemars el papel carbnico en cuanto hayamos terminado. Una sola copia. Quin sale esta noche para Francia? Gerin. Trabaja en los petrleos de Hassi-Messaud. Es su vacacin ordinaria, as que no hay peligro. Sin soltar el vaso de leche de la mano, el seor Lamentin, corresponsal ultrasecreto de una organizacin comunista inter nacional, comenz a dictar su informe semanal. De cuando en cuando recurra a notas tomadas con su menuda letra en un cuaderno de colegial. "La reciente manifestacin del 26 de abril muestra la determinacin del grupo gaullista, que apoyndose en algunos elementos paracaidistas, antiguos F. F. L., miembros de los rganos de la Francia Libre y otra organizacin creada por Soustelle, la U. S. R. A. F., quiere provocar un golpe de fuerza que lleve de nuevo al poder al general De Gaulle. "El Ejrcito, en conjunto, no siente ninguna predileccin por agrupaciones activistas; pero los gaullistas han tenido la habilidad de hacer admitir el principio de un Gobierno de Salvacin Pblica, y esta frmula a quien mejor le cuadra es al general. "El Ejrcito, en conjunto, no siente ninguna predileccin por su nombre, pero est harto de la IV Repblica, y nuestra campaa contra la tortura, que ha dado sus frutos en la metrpoli, le ha soliviantado en Argelia contra el rgimen. "El general en jefe vacila y espera. No tomar su decisin hasta el ltimo momento, cuando vea hacia qu lado se inclinan las tropas. Sus ms inmediatos allegados tienen numerosos contactos con las organizaciones activistas, y su estado mayor con las tropas de los sectores, donde trata de compensar la influencia adquirida por los missi domtnici del ministro de Defensa Nacional. "Prcticamente, Argelia y el Ejrcito que la ocupa han iniciado la secesin. Por consiguiente, bien pronto son de esperar graves acontecimientos. "Los gaullistas, con miras a una cierta legalidad, tratan de inclinar a favor suyo a Lacoste, el ministro residente, para evitar que haya vacancia en el poder. "Querran que se pusiera al frente del Comit de Salvacin Pblica en Argelia hasta que De Gaulle est oficialmente investido. Lacoste est con ellos de corazn. Me permito recordarle la entrevista que concedi al diario Sud-Ouest, y que traduce perfectamente el fondo de su pensamiento: "El Gobierno que intentara hacer aprobar una solucin de abandono en Argelia, suscitara contra l una violenta reaccin por parte de la comunidad europea. El Ejrcito, que no est aqu para defender las rutinas y los privilegios, y que quiere con toda su alma una Argelia nueva, pero francesa, participara tambin, moralmente al menos, en este complot". Pero Lacoste hace reparos ante el Rubicn, que los otros han franqueado ya. Acaba incluso de recordar que es socialista... Yo creo que no lo pasar. El toro no era ms que un ternero; sus cleras, sus arrebatos y sus violencias verbales, agua de borrajas. "No he tratado de reanudar el contacto con nuestras redes, completamente desmanteladas, pues los escasos elementos dejados en libertad no son ms que cebos. En cambio, me he puesto en relacin con un responsable del sindicato de los muelles, Snchez, un veterano de las brigadas, y contino bien informado de lo que pasa en el Ejrcito por nuestro camarada G..." A continuacin, Lamentin dict unas cuantas fichas destinadas al archivo policaco. Se refera sobre ,todo a oficiales paracaidistas. Los informes no podan haber sido facilitados ms que por uno de los suyos, pues eran muy precisos en los detalles, pero les faltaba esa objetividad tan difcil de observar ante personas con quienes se vive todos los das. Una de estas fichas relataba por entero el "juicio" del Aletti. Entonces pregunt Gisle esos mierdas de fascistas van a salir adelante con su golpe de Estado y no se har nada para impedirlo? Con qu? No nos interesa, por otra parte, que triunfen? La clase obrera en Francia es amorfa; ellos se encargarn de despabilarla.

"Pero De Gaulle no cometer esa tontera, por lo menos de momento. Es una lstima. Por eso tenemos el mayor inters en que fracase el complot que l patrocina... En fin, ser el Comit Central el que decida nuestra posicin. Lamentin encendi un cigarrillo. Se permita slo tres diarios, y retena el humo en los pulmones el mayor tiempo posible antes de expulsarlo. Es curioso, nosotros, los comunistas, somos ahora los nicos militares verdaderos, el nico ejrcito que obedece a sus jefes, mientras los paracaidistas, que siguen uno por uno nuestros pasos, estn an en la fase del soviet de soldado. Al Ejrcito ruso le ha costado mucho curarse de este gnero de costumbres, adquiridas durante el perodo revolucionario. Slo un poder inexorable, una depuracin incesante, una ideologa slida y una disciplina de hierro nos han permitido conseguir nuestros fines. "El ejrcito que hace una revolucin debe ser liquidado casi inmediatamente y sustituido por otro que defienda esta revolu cin contra los revolucionarios de primera hora. De esta manera podremos llegar un da a tener necesidad de los paracaidistas! Mi querida Gisele, me gustara saber lo que se piensa en los medios israelitas de Argel y en el Consistorio". Son tan fascistas como los pieds-noirs. Una parte de ellos, los sionistas, estn muy prximos a los paracaidistas. Desde lo de Suez, se ha producido una gran confraternizacin. Los hombres de negocios piensan en sus negocios, y creen que la independencia de Argelia traer consigo una quiebra general. Los judos tradicionales se acuerdan de los antiguos progroms rabes, pero olvidan, los muy imbciles, el racismo de los franceses de Argelia, que hicieron a Drumont diputado. Hazme una nota sobre eso, a ser posible sin pasin... Has visto a Paul... ? Ha estado en mi despacho, en el Gobierno General. Te ver el jueves por la tarde en la "Cervera de la Loraine". La mesa al lado de la suya estar libre. Has obtenido un salvoconducto de noche? S. Maana por la noche intentars establecer contacto con Mourad, pero no lo hagas antes del toque de queda. Nos reclamar, una vez ms, bombas y especialistas. Le explicas que el tiempo de eso ya ha pasado. El 8 de mayo, Pflimlin es llamado por el presidente de la Repblica para formar el nuevo Gabinete, Lacoste rehusa una vez ms pasar el Rubicn y declara a todos los que le apremian: Pedirme que abandone la S. F. L. O. es como pedirme que abandone a mi mujer despus de treinta y dos aos de matri monio. Ese cambio lo hara con gusto coment Esclavier, errante por un pasillo. Lacoste se ha ido tras de haber sido condecorado con la Cruz del Valor Militar, pero su partida parece ya una complicidad. Abandona a su amante embriagadora, generosa y vida; abandona su remordimiento y su deleite. Esta amante enjoyada de sol, la de los violentos aromas, que lo atormentaba con sus quejas y con sus exigencias, que reclamaba incesantemente amor y no deseaba ms que darle su poderoso cuerpo tendido a lo largo del Mediterrneo, pues no poda ofrecerle un alma que no tena. Va a reunirse con la S. F. L. O., la esposa tierna y gris, la de los trapcheos de ama de casa parsimoniosa, egosta, prudente y cuidadosa del centavo. Ya no hay poder en Argel, a excepcin del todjun, con sus hermosos cabellos de plata, que espera una seal de sus misteriosos dioses que le haga comprender que ha llegado la hora. Ha aprendido en la Crnica de la Guerra de los Tres Reinos que hay que saber esperar con astucia. l sabe de qu manera Ts'ao-Ts'ao, el hombre de la barba roja a quien nadie quiere y de quien todos desconfan, ha logrado acabar con Liu Poul, el ms hermoso y valiente de todos los guerreros. Liu Poul tiene la cabeza vaca, como esos capitanes de paracaidistas, altos y fuertes, a quienes la multitud aplaude al pasar. Pero eso ocurra en el ao 26 de Tsin. Y en el secreto de su gran despacho vaco, el general teje sus sabias intrigas. Maana enviar al presidente de la Repblica un mensaje que su Estado Mayor har distribuir por las "cantinas" y en el que se pronuncia firmemente contra el abandono. El 10 de mayo, el F. L. N. hace fusilar en Tnez a tres soldados franceses prisioneros como represalia por la ejecucin de terroristas en Argelia. La asociacin de ex combatientes decide para el 13 de mayo una manifestacin de protesta contra este asesinato. La manifestacin tendr lugar simultneamente en Argel y en Pars. En Argel, el Ejrcito la consentir, si es que no la aplaude. Marindelle vuelve de la base de retaguardia de la divisin con una noticia algo ms que asombrosa. El Estado Mayor ge neral enva a Argelia sesenta "Nord 2500", algunos "Brguet" de dos puentes y "DC4". Material suficiente para trasportar dos regimientos de paracaidistas! Motivo invocado: poder reforzar en cualquier momento la guarnicin de la frontera tunecina... S, pero tambin la posibilidad de lanzar regimientos sobre Pars. Corre el rumor de que el hombre que podra mandar esta operacin sera el coronel Raspguy. El ministro de Defensa Nacional inundante ha venido a verlo a Z. Ni siquiera se ha ocultado. Boisfeuras est lleno de irona. Esto ya no es un complot, es una reunin pblica. No se exigen siquiera los carnets de entrada! Francia entera se tambalea dijo Glatigny; hasta los hombres encargados de velar por sus instituciones: la Polica, la Gendarmera, los C. R. S., los servicios secretos. Una parte del Parlamento es cmplice, la otra tiene miedo y anda buscando la manera de salir del paso sin desprestigiarse. Los comunistas ya no tienen fuerzas a su disposicin, y cuando se habla a los sindicatos de defender la Repblica, responden: Y los salarios? Las direcciones de los ministerios estn casi totalmente en manos de conspiradores. Ely est con nosotros y acaba de enviar a Argel a su antiguo jefe de estado mayor, el

general Petit. (Cundo se ha visto en nuestra historia una desintegracin semejante? De continuar as la cosa, De Gaulle ni siquiera tendr necesidad de nuestras bayonetas. El capitn Mahmudi trae otra noticia no menos sorprendente: Restignes acepta entrevistarse con Glatigny y Esclavier, pero antes de llevar ms adelante su compromiso, quisiera ver tan slo qu giro van a tomar las cosas. Durante estas jornadas, un misterioso zumbido llena la Kasbah, y no de hostilidad. Todo el mundo espera. La vspera del 13 de mayo, en una quinta a la orilla del mar, cerca de Saint-Eugne, se hallaban reunidos los principales jefes activistas de Argel. Estaban all todos esos personajes de empaque misterioso y pueril, cabecillas de sectas polticoesotricas, que manipulaban en la sombra a las policas secretas o al 2 Bureau (Arcinade era su prototipo); haba tambin taberneros, como el seor Joseph, a quien una prolongada frecuentacin del ambiente argelino haba llevado a entablar amistad con ciertos elementos de la Polica; no faltaban los representantes de los pequeos colonos de la Mitidja, Martel y Puydebois, defensores sinceros de sus cuatro hectreas y de sus pobres privilegios; podan verse pbujadistas, estudiantes... Estos ltimos muchos no haban ingresado todava en la Universidad eran los ms decididos. El presidente del A. G. E., Lagaillarde, un mozo barbudo con pinta de cadete de Gascua, recordaba complacido que era bisnieto de Baudin, el diputado que haba dado su vida en las barricadas al grito de: "As se muere por veinticinco francos diarios". Haba servido como teniente con los paracaidistas, y de ello extraa una parte de su prestigio, cosa que sacaba de sus casillas al seor Arcinade. El soleado romanticismo del barbudo no se avena con el hombre de los complots sigilosos y de los contactos en la sombra. Adruguez segua malamente la discusin. Los celos le roan las entraas: Isabelle Plissier, enterada de que el 10 R. P. C. estaba en Argel, haba tratado repetidas veces de localizar al capitn Esclavier; estaba enamorada de l... Nunca haba dejado de estarlo. El estudiante retuvo exactamente lo esencial de esta agitada discusin. En el curso de la manifestacin del 13 de mayo, los activistas deban adelantarse a los gaullistas y poner al Ejrcito ante el dilema: disparar o pactar cqn los manifestantes. El Ejrcito no disparara, se les haba dado esta seguridad: sera elevado al poder en nombre de la Argelia francesa, en bloque, con toda la jerarqua y su jefe el todjun. Al ser pronunciado este nombre, Puydebois se levant y grit: Dien-Bien-Fu! l no estuvo all protest suavemente Arcinade. Es un masn y un socialista. Eso dicen, pero no es verdad. Finalmente, todos prestaron juramento de llegar hasta lo ltimo. Se haba convertido en un rito aquello de prestar juramento despus de cada reunin, y Adruguez no sola conceder al acto ms atencin de la que mereca. Se precipit inmediatamente hacia el telfono, que se hallaba a la entrada de la casa. Arcinade sali de detrs de una pared. A quin telefonea usted, Adruguez? A una chica. No es momento de ocuparse de chicas cuando la patria est en peligro. Adruguez se enfad. No te metas en lo que no te importa, pedazo de eunuco. Paul Plissier es uno de nuestros camaradas de combate. Usted parece olvidarlo. De qu combate? El vuestro, acaso, pero no el mo. Si me he metido en este golpe no es por defender los inmuebles y las haciendas de Plissier y sus compinches, los grandes colonos y los empresarios de obras pblicas, ni para tirar la Repblica abajo. He podido hacer mis estudios gracias a una beca, y fue la Repblica quien me la dio. Yo no represento aqu a los elegantes de Bab-el-Ued, los cofrades del seor Joseph, ni a los estudiantes de la calle Michelet, que van a clase en coches ingleses convertibles, sino a los humildes, a los honestos, a los empleados, a los profesores, a los que tratan de usted a los rabes que trabajan con ellos. En el Ejrcito no tengo confianza. Argelia, al Ejrcito le tiene sin cuidado; para l es cuestin de amor propio y de sobrevivir. De Gaulle me sigue pareciendo la mejor solucin. Y si se me antoja acostarme con Isabelle Plissier, que es bonita y generosa, nadie me lo impedir. Arcinade levant su dedito en el aire. S; ella. El capitn Esclavier, que, segn dicen, le procur emociones tan fuertes que no ha podido olvidar, es uno de los admiradores de ese complot gaullista hacia el que segn parece se inclinaran todas sus simpatas. Si los gaullistas se salen con la suya, ya puede usted decir adis a Isabelle. Si pierden que es lo que nosotros tratamos de conseguir, el capitn Esclavier y sus amiguitos podran muy bien ir a parar al corazn del Sahara... El muy cerdo! Nos ayudar usted, verdad? Adruguez baj la cabeza. Bien. El coronel Puysanges lo espera luego en su despacho, en la 10 Regin. La maana del 13 de mayo fue de una calidad excepcional. El alba se elev suavemente sobre el mar con sus destellos de perla, y su luz, primero gris y muy pronto nacarada, fue baando las alturas de Argel. Tumbados en largos sillones en una terraza del "Hotel Saint-Georges", Pasfeuro, Francoise Baguras y el periodista ameri cano Malistair, agotados por una noche entera dedicada a beber, a recorrer las reuniones activistas y a confrontar luego sus informes, a veces contradictorios, se dejaban invadir por aquella paz. La amistad se parece a esta maana de Argel dijo Malistair.

Tom la mano de Francoise y prosigui: Por qu no quieres casarte conmigo? Estar siempre dispuesto a devolverte tu libertad. Te llevar en gira informativa al Pacfico, a la India o a Birmania. Asistirs a otros dramas, pero, como ya no sern tuyos, sufrirs menos. John Malistair dijo Pasfeuro, t no conoces bien el poder de emocin de nuestra amiga. Es capaz de apasionarse con la misma violencia por todas las minoras del mundo, a condicin de que sean combativas. En Birmania estar con los karens; en la India, con los sikhs; en la Alta Regin con los meos, y en la China, a favor de los musulmanes... Entr Marindelle en uniforme camuflado, vueltas las mangas sobre unos brazos delgados y pecosos. Tom un cigarrillo de la chaqueta de Pasfeuro y lo encendi. "De qu cama sale? se pregunt Francoise. Este pjaro no ha pasado solo esta noche y ha dormido en el 'Hotel SaintGeorges' ". Me convidan a desayunar? pregunt Marindelle. A cambio les dar una o dos informaciones interesantes. Si no me equivoco, capitn dijo Francoise, es usted el oficial de Prensa del golpe de Estado. Hoy, ya lo saben, manifestacin monstruo. Motivo: los tres soldados fusilados por el F. L. N. Pero, de hecho, exigiremos una vez ms un Gobierno de Salvacin Pblica presidido por el general De Gaulle. Ya no est aqu Lacoste para prohibir la manifestacin, y el todjun es demasiado listo para incurrir en ese riesgo. Incluso acudir a las seis de la maana a depositar unas flores en el monumento a los cados... Cmo se podra vivir en Argelia sin monumento a los cados? Pregunt Malistair. Se utiliza mucho esa clase de construcciones. Es lo nico, seor Malistair, que el Ejrcito tiene en comn con los franceses de Argelia: los muertos. "Al mismo tiempo, huelga general a partir de las trece horas. Todos los restaurantes, los cafs, los cines, los hoteles, las empresas privadas y pblicas tienen que cerrar. "El Comit de Vigilancia ha decidido enviar a todas partes pequeos equipos para velar por el buen cumplimiento de esta medida. "Es preciso que todos los argelinos estn en la calle y permanezcan en ella sin saber adonde ir. "La manifestacin ha de durar el mayor tiempo posible, hasta la noche, hasta que se sepa cmo ha votado la Asamblea y si ha sido investido Pflimlin. Entonces dijo Pasfeuro llega Soustelle. La multitud, bien organizada, toma el Gobierno General, la Prefectura y otros edificios pblicos que no estarn custodiados. Tras de ella, vienen inmediatamente sus paracaidistas, que hacen evacuar en seguida esos edificios e instalan ante cada uno de ellos un puesto de guardia. Ni una sola gota de sangre derramada; Argel tomada sin disparar un tiro; siguen Oran y Constantina; luego, las grandes ciudades del sudoeste de Francia; despus, Pars... pero que no llegue Soustelle, que los gendarmes o los C. R. S. tiren sobre la multitud, que sean desbordados vuestros hombres, que Oran, por llevar la contraria a Argel, segn su costumbre, o porque su prefecto Lambert se mantenga enrgico, resista y no les siga a ustedes; que el Frente Popular renazca en Francia y que, al am paro de un Kerensky cualquiera Mends, Mitterrand o Le Troquer los comunistas tomen el poder, que fusilen a De Gaulle... Entonces ya tienea ah la guerra civil. Han pensado en eso? Demasiado tarde dijo Marindelle; ya est todo en marcha. Permtanme que telefonee. Entr en la habitacin y, por la central militar Mogador, llam al 10R. P. C. Lo comunicaron inmediatamente con el co ronel Raspguy. A sus rdenes, mi coronel; aqu el capitn Marindelle. S, mi coronel, es para esta tarde o para maana por la maana. En el grupo gaullista es Soustelle el punto fuerte. Nuestro caballo de batalla, el ministro de Defensa Nacional, pierde terreno de hora en hora, Bonvillain lo deja. Qu hace Esclavier? Est durmiendo todava,.. S, s: solo. "Se ha ido Mattei? No estaba contento. Sin embargo, es una atencin el enviarle a mandar una compaa de paras a Basta, su ciudad natal. Cmo? Dice que va a regaar con sus primos. No se poda enviar a Orsini, es muy nervioso y tiene todava ms primos que Mattei. La orden de traslado? Es falsa, sin duda alguna, mi coronel. La mesa de escucha? No, no pueden or, ya no hay nadie all. Es un complot, qu digo, diez, veinte complots a cielo abierto. Est con usted el general Hellion? Presntele mis respetos y recurdele que esto lo hacemos tambin en memoria de su hijo. S, todo el regimiento en estado de alerta. Marindelle colg y volvi a la terraza. Francoise Bagueras con la barbilla apoyada en el puo, reflexionaba, y sobre su inquieto rostro se vean pasar sucesivamente, como nubes ante la luna, el asombro, la clera y hasta alguna que otra divertida sonrisa. Dgame, capitn. Ha pasado usted la noche en el "Hotel Saint-Georges" ? S. Y no ha estado usted solo, sino con mi sobrina, con esa desvergonzada de Jacqueline. Anoche andaba por el hall. Es a usted a quien esperaba? Dnde est? Porque aqu, entre nosotros, no pasa lo que en Francia; no nos gusta que nuestras hijas, a los dieciocho aos, se vayan con cualquiera. Cul es el nmero de su habitacin y voy ahora mismo a sacarle los ojos? Porque la revolucin es una cosa y la familia otra. Y si no da usted la debida reparacin, le azuzo a toda la tribu de los Bagueras. Jacqueline se ha ido dijo Marindelle dejndose caer en un silln. El capitn haba buscado en la joven el recuerdo de Jeanine, a quien evocaba por sus grandes ojos, su cabello tupido, su quejumbrosa voz. Se haba llevado una decepcin. Habr vuelto a casa con su deshonra a cuestas continu Francoise. A mi hermana le habr dicho con sus aires de mosquita muerta que viene de confesarse: "He dormido en casa de ta Francoise y le he arreglado la casa; ya sabes lo

desordenada que es!" Malistair, es cierto que soy desordenada? S reconoci el americano. Y a pesar de ello quieres casarte conmigo? Ya no soy ningn chiquillo, no me gusta el desorden; pero lo que ms temo es el aburrimiento, y lejos de ti me aburro. Capitn Marindelle dijo Francoise, por la amistad de Pasfeuro, que es un poco su hermano, o su cuado, o su primo, no desencadenar ningn escndalo. Pero le agradecera que, cuando salga con mi sobrina, no la traiga al "Hotel SaintGeorges", donde todo el mundo la puede ver. Dios Mo! Qu ha visto usted en esa criatura? Si es idiota. La van a reprobar en revlida por tercera vez. Intente por lo menos hacerla trabajar. Usted ha estudiado latn? Claro, lo olvidaba, est demasiado ocupado; tiene usted bajo el brazo nada menos que una revolucin. Una revolucin que, a lo mejor, se va a quedar compuesta y sin novio. En vez de andar comprometiendo a las nias, ms le valdra ocuparse de la competencia. Vaya luego a darse una vuelta por las Facultades. Ya est movindose Lagaillarde, con su uniforme de para. Quiere tomar esta tarde el Gobierno General. No tiene derecho a llevar uniforme; es alfrez de reserva. Lo tiene sin cuidado, y me parece que no le falta razn. Buenas noches; me voy a dormir. No tardaremos en presenciar un hernioso barullo, la autntica ensalada argelina: la chuchuka. Y como de costumbre dijo Malistair, la gente romper los escaparates del Centro de Informacin americano. Todas las revoluciones que hoy se hacen en el mundo, ya sean d izquierda o de derecha, comienzan as. Somos vctimas de esa mala suerte. Y, sin embargo, no hay nada ms puro que el corazn de un americano que sale al extranjero. Entonces, por qu... ? pregunt Pasfeuro. El americano tiene el corazn puro, pero no est hecho para salir de su casa. Est muy bien conformado a su pas. El brigada de automovilismo Xavier Fortanelle, que se hallaba con su escuadrn en Buira, haba conseguido un permiso de veinticuatro horas, vlido para el departamento, con exclusin de la ciudad de Argel, Era un joven apuesto, con un rubio bigote que pona en su cara, un poco sosa, cierta vaga promesa de aventura. Oriundo de Clermont-Ferrand, empleado como contable en las fbricas "Michelin", hijo nico de padres acomodados que posean una casa de campo y unas vias en la colina de Qhanturgue, tena por delante la seguridad de una vida regular y sin tropiezos. Pero, bisoo en lides amorosos, habase encaprichado con Paulita Lpez, una espaolita de Bab-el-Ued. No haba conseguido nada de ella; la sangre le arda en cuanto se le arrimaba. La mora se haba dado cuenta de esto y no haca ms que repetirle que ella era una muchacha honrada habra que verlo!, y que esta honradez n la perdera sino despus de haber pasado por delante del juez y del cura. Entonces l la haba pedido en matrimonio. Aquel 13 de mayo, a medioda, se iba a celebrar el banquete de esponsales. Los Lpez haban preparado una gigantesca paella, a la que haban convidado a su familia y a una parte del barrio. Paulita Lpez haba querido mostrarse magnnima hacia su antigua amiga Concha Martnez y la haba invitado. Esto tena su mrito, pues Concha se haba portado como una mujer de la calle. Todo el barrio saba que en varias ocasiones haba dormido fuera de casa; que haba ido a buscarla un conductor de jeep que ni siquiera era joven y que se haca pasar por coronel de paracaidistas. Claro que Conchita y su familia continuaban a porfa con la pretensin de que era un autntico coronel; es ms, que se trataba del mismsimo Raspguy, ese que sala tan a menudo retratado en los peridicos. Todo el mundo haba podido verlo cuando vino a decir adis a Conchita antes de partir para Egipto. No era ms autntico ese da que los dems haba declarado Montserrat Lpez. Y para corroborar lo dicho, la gruesa comadre haba enseado en L'Echo d'Alger del mismo da una foto del coronel Raspguy en Chipre. Esta historia de las fotos haba hecho naufragar entre risas y bromas el honor de Concha Martnez y el de su familia. Uno de los hermanos, a guisa de reparacin, haba tenido incluso que alistarse en los paracaidistas, exactamente igual que un pato o un frangaoir del ltimo rincn de su provincia. Xavier Fortanelle, preocupado porque su permiso no estaba en regla y se haba vestido de paisano, lleg a casa de los Lpez deslizndose bien pegado a las paredes. Eran las once de la maana. Le reprocharon con cierta violencia haber abandonado el uniforme militar, "como si le diera vergenza!". Explic pausadamente, con el acento montono de su ciudad natal, que cuando uno se casaba era para toda la vida, que lo normal sera entonces llevar, tanto para los esponsales como para la boda, el traje que uno habra de vestir en esta vida: el traje completo. Pues l no pensaba de ningn modo hacer carrera en el Ejrcito. Y si fueras bombero pregunt uno de los Lpez que no acababa de entender los razonamientos de Xavier, quiero decir... bombero de carrera? Ira a la iglesia y al juzgado con mi casco de cobre respondi imperturbable el brigada. Con una gritera indescriptible, toda la casa se preparaba para la fiesta. Los hombres, en mangas de camisa, se.afeitaban con viejas navajas en forma de cuchillos; las mujeres echaban un vistazo a las ollas, vestan a los crios, repartan cachetes y buscaban por el fondo de los cajones botones de cuello, mezclando las maldiciones a las recetas de cocina. Xavier, presentado a toda la casta de los Lpez, los Hernndez, los Martnez, fue besado por los hombres, por las mujeres y, por ltimo, medio asfixiado, se vio impelido hacia su novia, que estaba sentada en una silla, mientras Concha Martnez la peinaba. A este novio, que ni siquiera era paracaidista, Concha lo mir por encima del hombro, lo que irrit a Paulita, quien inmediatamente dio pruebas de una exagerada ternura y embadurn a Xavier de pintura de los labios. Lleg luego un conductor de taxi que llevaba una camiseta blanca abierta sobre su torso peludo. Se daba aires de

importancia y acept un aperitivo..., pero "sobre la marcha, porque no haba que perder de vista la manifestacin de aquella tarde y porque lo que se dice trabajo para arreglar toda aquella ensalada, nunca, en toda su perra vida, haba tenido tanto". Con el vaso en la mano, sentado solamente en media silla para demostrar la mucha prisa que tena, dej escapar algunas confidencias. Esta vez, amigos mos, es el gran zafarrancho. Os lo dice Emilio. Hasta los paracaidistas de Raspguy estn aqu para ponerse a nuestro lado. Concha abandon los cabellos de su amiga y le dijo entre dientes: Ya vers entonces, Paulita, si no es ms que un chfer. A pesar de su deseo de tomar el desquite sobre todo el barrio, tema ver aparecer al enorme coronel. No haba tenido ninguna noticia suya, pero saba que si llegaba y le peda que fuese con l, sentira un temblor por su vientre y sus piernas y le obedecera. Ese da, su padre la echara de casa. Se lo haba advertido. Xavier Fortanelle, como muchos de sus camaradas, se haba resignado desde haca tiempo a no comprender nada de toda aquella historia de Argelia, aquellos altercados entre ratons y pieds-noirs, aquellos desfiles, aquellas manifestaciones, toda aquella agitacin entreverada de marsellesas, de banderas y, a veces, de explosiones de bombas o de granadas. Cumpla su tiempo de servicio, y nada ms, en una ciudad de poca importancia donde todo pareca tranquilo por el momento. Igual que en la vida civil, alineaba cifras, llenaba planillas y, de vez en cuando, conduca un camin. Pero estaba mal pagado y tena que vestir un ridculo uniforme que le daba demasiado calor en verano y no le quitaba nada de fro en invierno. Tres o cuatro veces haba ido a baarse a Tighzirt. No estaba mal. Sin embargo, prefera los lagos helados de sus montaas al agua mordiente y tibia del mar. Ahora, que ya estaba prometido, tal vez podra pedir a Paulita le concediese todo lo que un hombre puede exigir de una mujer. Y entonces sera totalmente dichoso. Durante la comida no pens ms que en esto. Por dos o tres veces acarici los muslos de su novia y ella lo consinti: eso era buena seal. El arroz guisado con azafrn y aceite, bien entreverado de pimientos, pollo y pescado, haba excitado su sed, y repetidas veces vaci grandes vasos de un vino de la Trapa, fuerte y espeso. Eh torno suyo se hablaba de manifestacin. Pero los sones y las palabras le llegaban desde lejos, como ecos. Desde las dos y media de la tarde fueron saliendo comitivas de todos los puntos de la ciudad y subieron el bulevar Laferrire. Puydebois haba llegado con su vieja camioneta, en cuya caja haba amontonado a sus "gorilas". stos hacan ondear una inmensa bandera tricolor, en la que estaba escrito "Honor, Voluntad, Patria": la ensea del gran Da. En pos de sus banderas, los ex combatientes se ponan en camino, con todas sus condecoraciones colgadas de lado a lado del pecho. Los estudiantes remontaban en reducidos grupos la calle Michelet; como haba previsto Malistair, rompieron a pedradas el escaparate de la Oficina de Informacin americana. Argel expela y derramaba sus habitantes como el agua de una esponja cuando se aprieta. Mocitos y mocitas montaban en "Vespas" y enarbolando estandartes rodaban hacia misteriosas citas, dichosos de ser jvenes, dichosos de que luciera el sol y de que llegara hasta ellos, embriagadora, aquella ligera vibracin que precede a los enjambres de abejas y a las revoluciones de los pueblos latinos. Automviles y "Vespas" acompasaban a toques de bocina el ritmo de las slabas "Argelia francesa" con un estrpito ensordecedor. S dijo Francoise, todo pertenece a los jvenes en Argelia, no queda casi nada para los adultos; hasta esta revolucin, se logre o no se logre, ya vers t como ha de ser suya. A m me gustan, desde luego, los pases adultos dijo Pasfeuro, pero estoy condenado a mujeres que toda su vida sern adolescentes y a pases en continua pubertad. Mirad dijo Malistair, llevan a sus chiquillos a la manifestacin. Un grupo se cruz con ellos cerca de la Central de Correos, con sus harapos endomingados y llenos de mocos, sus mujeres con el cesto al brazo, sus nias que rean a gritos como si las pellizcaran. Los hombres marchaban delante discutiendo con vehemencia acerca del ltimo partido de ftbol. Hubo que despabilar a Xavier, que se haba dormido a la mesa, la cabeza sobre los codos, embotado por los vinos y los manjares demasiado abundantes. Esto es bueno para la digestin haba declarado la imponente Montserrat, y, adems, lo hemos prometido. Pero antes de que todo el mundo est preparado, que Paulita se haya cambiado tres veces de blusa, que Concha haya ido a su casa a ponerse otro vestido, que la chiquillera haya sido convocada a cachetes y coscorrones, trascurre por lo menos una hora. La familia Lpez y sus invitados se unieron a una comitiva de ex combatientes que venan de Guyotville y que haban descendido de unos camiones a su misma puerta. Muchos musulmanes se les haban agregado, con sus turbantes, sus medallas y sus garrotes. Llenos de felicidad, marchaban a paso de tirador y llamaban a todo el mundo "mi teniente". Un altavoz gritaba: "Europeos, musulmanes, hombro a hombro, como en el frente. Rugidos entusiastas respondan. Aumentaban la excitacin y la muchedumbre estaba dispuesta a aplaudir cualquier slogan. Queremos un Gobierno de Salvacin Pblica! aull nuevamente el altavoz. S, un Gobierno de Salvacin Pblica! vocifer ms fuerte que nadie Pablo Lpez. Luego se volvi hacia su futuro yerno, que estrechaba contra s a Paulita y aprovechaba los empujones para acariciarle los pechos. Eh, t, militar! T sabes que es eso de Salvacin Pblica? No respondi Xavier con aire compungido. En Clermont, yo no me dedicaba a la poltica.

Quita all, calamar! Eso no es poltica, es para la Argelia francesa. Mezclada con los ex combatientes, la familia Lpez, que haba perdido por el camino unos crios y un abuelo, lleg ante el monumento a los cados. La calle y las escaleras que suban hacia el Gobierno General estaban negras de una multitud erizada de banderas que resonaban sobre las terrazas de los edificios y se encaramaba a las verjas. Xavier se mantena ensordecido por aquel ronco y formidable grito de "Argelia francesa", acompasado por infinitos toques de bocina. Hubiera deseado estar sentado en un banco, a la sombra fresca de un roble o de un castao, all en su casa, y hacer lo que hacen todos los novios el da de sus esponsales: tomar la mano de Paulita, besarla, hablarle del porvenir. Del deseo pasaba a la ternura. Un empujn ms fuerte que los otros separ a la joven pareja. Los generales Salan, Jouhaud, Allard, Massu y el almirante Au-boyneau acababan de llegar para depositar un ramo de rosas encarnadas. Haba que abrirles camino entre la multitud. El general Salan estaba colorado "como si lo hubieran puesto a cocer en una salsa", pens Xavier. La muchedumbre gritaba: "El Ejrcito al poder!" Un barbudo en uniforme de paracaidista se haba encaramado al zcalo del monumento. De dnde sale se ahora? pregunt Xavier a un joven en mangas de camisa que llevaba un brazalete tricolor. No lo conoces? Es Lagaillarde. Y de pronto con aire desconfiado: Pero t, de dnde sales t? Vienes de Francia? Tenas que estar en el Ejrcito. Hace ya dieciocho meses que hago la guerra; ya est bien. Y de repente, furioso: Con todas vuestras perreras estar aqu an dentro de tres aos. Y t? El joven del brazalete contest un poco molesto: Disfruto de una prrroga, pero me voy a incorporar. Has visto a una chica con el pelo negro, que lleva una blusa encarnada? Chicas con pelo negro y blusas encarnadas las hay a miles por las calles hoy. Mira, ah va una. sa no es. Qu te digo! Boisfeuras tom por el brazo a Esclavier: Mira!, el todjun est dispuesto a hacernos una de las suyas. Lagaillarde, encaramado a su zcalo, se haba inclinado hacia el general en jefe que acababa de depositar sus rosas. Salan mueve la cabeza, luego hace un gesto de asentimiento, y en voz baja: "Sin demasiadas tonteras". El barbudo salta, hace una seal a unos cuantos jvenes, uno de los cuales lleva una bandera que le llega a los talones, y todos suben corriendo las escaleras, hacia el Forum. Los ex combatientes pliegan sus banderas para volverse a casa. Hay que descansar: el golpe gordo es maana. Hacen explosin una granadas de gases lacrimgenos y se desprende de ellas un humo espeso que se agarra a los ojos y a la garganta. Esclavier encuentra la mirada del coronel Puysanges, que se halla detrs del general en jefe. Sonre, burln, al capitn. ste se inclina hacia Boisfeuras. Hay que avisar a Glatigny. Dnde est? En la calle de Isly, con el Comit de Vigilancia. Pero ser imposible salir de esta multitud. Lo ata a uno. Quin ha lanzado granadas lacrimgenas? Los C. R. S. La multitud exhala un prolongado grito: A los Aurs, los C.R. S! Boisfeuras atrapa sobre la marcha a Adruguez, que, en alpargatas, sube con su equipo las escaleras. Dnde va usted? Ya estn sacudiendo lea ah arriba. Los C. R. S. han salido por los pies. Cielo santo! exclama Esclavier. Y mi compaa qu est de reserva detrs del Gobierno General! Qu rdenes tiene? pregunta Boisfeuras. Una sola: no tirar, pase- lo que pase. Los dos capitanes marchan junto al estudiante. Los gases lacrimgenos forman una capa espesa y blanquecina. Se ven obligados a colocarse un pauelo delante de la boca. Boisfeuras dice con una risita irnica: Mira por dnde vamos a dar un atraco. Desde el Gobierno General puedes tratar de telefonear a Glatigny. Nada sucede como estaba previsto. De lo contrario, no sera esto una revolucin! Los capitanes desembocan en el Forum, donde los C. R. S. se resguardan de las pedradas detrs de sus camiones. Xavier, olvidando que va de paisano, ha seguido a los dos oficiales. En medio del desorden, todava representan para l cierta forma de orden. Se da cuenta con relativa satisfaccin de que no tiene miedo, pero le gustara encontrar a Paulita. "Ha debido de volverse a su casa. Ya le contar cmo ha ocurrido esto". Los C. R. S. se repliegan detrs de las verjas, pero minutos ms tarde hacen una salida y a fuerza de granadas lacrimgenas despejan una parte del Forum que haban invadido los manifestantes. Luego vuelven de nuevo al resguardo de las verjas.

Boisfeuras y Esclavier aprovechan esta circunstancir para unirse a paso.ligero a sus hombres, que saltan de los camiones con el fusil corto o la metralleta en la mano. Xavier Fortanelle los ha perdido. Se encuentra, escupiendo y tosiendo, en medio de los jvenes excitados que se lanzan otra vez al asalto. Vamos, muchachos, los paras estn con nosotros! El Ejrcito al poder! Los manifestantes presionan ahora contra los paras, que les resisten blandamente. Pero, bueno, qu hacemos, mi capitn? pregunta el brigada Pieron a Esclavier. Con cuatro culatazos pronto amansaremos a estos energmenos. Hay que dejarlos pasar responde Boisfeuras. Esclavier protesta: T ests loco, Julien. Tenemos un da de ventaja o, quiz, slo unas horas, qu ms da? Si el golpe falla hoy, maana se habr debilitado el impulso de la multitud. Puysanges y el todjun nos han suplantado, pero podemos saltar por encima de ellos una vez ms. Sube rpido a un despacho y telefonea a Glatigny. Yo me quedo abajo y tomo el mando de la compaa. Los C. R. S. entreabren las grandes puertas de verja para dejar paso a Esclavier, quien sube de cuatro en cuatro los peldaos de la gran escalera de mrmol. Abre al azar la puerta de un despacho donde dos secretarias encogidas en el fondo de un silln lloran como Magdalenas. Qu hacen ustedes ah? pregunta el capitn. Yo crea a todo el mundo en huelga. Una de las secretarias exhala un prolongado sollozo, que ms bien parece un relincho: Nosotras trabajamos aqu por contrato; nos han dicho que si no venamos nos ponan en la calle. Esclavier se ha precipitado sobre el telfono y trata de llamar a la calle de Isly. Pero no hay nadie en el conmutador. Una de las secretarias se atreve a salir de su silln. Mi capitn, hay una lnea directa en el despacho de al lado. Una piedra rompe los cristales. Ya est Esclavier en la pieza contigua. Por un amplio ventanal divisa el Forum salpicado de sol, que la multitud comienza a invadir. Pero entre ella y los pequeos grupos de Lagaillarde y de Adruguez, que vacilan ante los paras, queda un gran espacio vaco. Vas a ver cmo se desinflandeclara el sargento Molintard a Pladon y Videban. Como un buen conocedor del judo, esquiva a un manifestante que se le viene encima de un traspi. Acto seguido pasa por detrs de l y lo empuja. Toma, pedazo de atn! Pero ya Lagaillarde, seguido de sus hombres, est encima de las verjas, con Puydebois, que ostenta en su pecho el corazn rojo coronado por una cruz y a quien acompaan sus "gorilas". Todos sacuden las verjas bajo la burlona mirada de los paras, que han abierto sus filas para dejarlo pasar. Eh, alcornoques grita el brigada Pieron, si no podis con las manos, tomad un camin! Los C. R. S. vuelven a la carga, y una andanada de bombas lacrimgenas aparta a los asaltantes de las verjas, a las que se haban agarrado. Xavier Fortanelle llega sin aliento ante Boisfeuras. Por fin lo he encontrado, mi capitn. Bueno, y qu? le pregunta Boisfeuras con su voz de matraca. Sabes conducir un G. M. C? S, mi capitn. Sbete a ste le indica a veinte metros un camin de color de arena del 10 R. P. C., ponlo en marcha y arremete contra las verjas. Pero, mi capitn... Acabemos de una vez. Quieres tomar el Gobierno General, s o no? Oh, pero es que yo, figrese usted, yo soy de Clermont-Ferrand! Dale ya, y que se vaya todo al diablo! Xavier Fortanelle, que sigue sin comprender nada de nada, pero que ha llegado a ser ese perfecto soldado que obedece cualquier orden que se le d, ha subido a la cabina y ha puesto en marcha el motor. Lagaillarde, Puydebois y unos cuantos hombres se han unido a l y marchan sobre el estribo. El camin adquiere poco a poco velocidad y embiste contra las verjas, que ceden. Los manifestantes estn ahora en el patio interior. Ya est! dice Xavier, secndose la frente con la mano. Quiere ir a dar la novedad al capitn Boisfeuras, pero ste ha desaparecido. Ya los asaltantes han lanzado una embestida contra las puertas de hierro y cristales de los edificios, que les resisten todava. A golpes de barras de acero, otros grupos destrozan los parabrisas y las portezuelas de algunos coches de altos funcionarios estacionados en el patio. Adruguez toma a Xavier por el brazo; Qu, no vienes? Esto no se ha terminado an, ya lo ves Estamos delante del Gobierno General, pero no estamos dentro. En el primer piso, Esclavier ha conseguido localizar a Glatigny por telfono. Oye, Jacques, esto est muy serio. Llevan camino de tomar el Gobierno General. Los ex combatientes? Se han vuelto prudentemente a sus casas. Son los jvenes los que se han echado adelante. No, desde luego, los paracaidistas no han

disparado; les han dejado incluso la va libre. No, no es nada, un cuadro que acaba de volar hecho pedazos. Los tipos que han dado el golpe? Cuntos? Cuatrocientos o quinientos, no ms; pero todo Argel est ahora tras ellos. La multitud ruge ah abajo..., centenares de pasos que suben corriendo las escaleras. Espera, voy a ver... Efectivamente, estn en el Gobierno General. Un verdadero tumulto! Lagaillarde aparece ahora en la cornisa del quinto piso. Oyes ese vocero que hace trepidar los cristales? Vas a intentar venir en seguida? Date prisa, nos birlan nuestro golpe de Estado. Quin? El todjun, desde luego, y Puysanges. Bonvillain? No hace nada, slo hablar! Furioso, Esclavier cuelga el telfono y vuelve al despacho donde las dos secretarias continan agazapadas en el mismo silln. No tienen ustedes nada que beber? S capitn responde una de ellas con voz tmida: naranjada. La grey que ha invadido los despachos comienza a saquearlos. Carpetas de expedientes cuyas hojas se esparcen al viento, mquinas de escribir, ficheros, muebles, todo es precipitado por las ventanas. Xavier Fortanelle sigue ahora a Lagaillarde y a Adruguez; a Lagaillarde, porque va de uniforme, y a Adruguez, porque su cara "le dice algo". Nadie le pregunta su nombre, ni lo que hace all. Ya se han acostumbrado a l. Sube con ellos la gran escalera de mrmol y penetra en el despacho de Maisonneuve, el director del Gabinete del ministro residente, donde se ha reunido cierto nmero de altos funcionarios. Xavier no conoce a nadie, pero se da cuenta de lo apurados que estn todos, tanto los funcionarios como los insurrectos. A una joven espigada que columpia su bolso le pregunta: Qu hacemos ahora? Francoise Baguras le ofrece un cigarrillo. Si t pudieras decrnoslo! Por un lado estn tus compinches, que han tomado el Gobierno General y no saben qu hacer en l, y por el otro estos buenos seores, que no queran otra cosa que dejarlo tomar, pero no por vosotros! Xavier se deja caer en un ancho silln de cuero verde. La llegada del general Massu, furioso, contrariado, con su enorme nariz prominente bajo las tupidas cejas, lo hace brincar de su asiento. Acaba de recordar que l no es ms que el brigada Fortanelle, con permiso irregular y adems de paisano! Su camarada Antestieu, que se haba puesto pantaln y saco para conquistar a una chica y se haba dejado agarrar, haba conquistado un mes de calabozo. Abajo, la multitud ruge, se encrespa. Tan agitado este mar cuanto el Mediterrneo tras l est en calma centelleante bajo el sol que declina. Uno de los insurrectos suplica a Massu: Dgales algo, mi general. Furioso, Massu se embala: Estoy harto de todos! No tengo nada que decirles. El da de hoy tena que haber sido una jornada patritica por nuestros tres carnaradas fusilados, no una jornada de saqueo... Gritos, discusiones. Todo el mundo habla a la vez, pero es la voz de Massu la que domina, brutal y grosera. Esclavier y Boisfeuras se deslizan en la habitacin. Mira, ah tienes a Massu dice Boisfeuras. Con ste nadie contaba. El todjun, que ha llegado al Gobierno General por el pasadizo secreto que lo comunica con los edificios de la 10 Regin, hace a su vez acto de presencia, remangado, tocado con el kepis de cinco estrellas y forrado, del pecho al vientre, de condecoraciones. Ya ha cado la breva, y viene a recogerla indica Boisfeuras con cierta admiracin. El general en jefe hace una salida al balcn situado ante el despacho. En el Forum, la multitud, que ha aclamado a Massu, lo abuchea. Doscientas mil voces le echan en cara la derrota de Indochina, de la que no es culpable. Vuelve el todjun al interior del despacho. Su rostro contina perfectamente inmvil, pero tiene la frente cubierta de sudor. Su golpe no marcha tan bien como l crea observa Esclavier. No lo haba previsto todo: la gente no lo quiere. Ni a De Gaulle. Mira cmo se escabulle Puysanges, con la cara descompuesta. Fue l quien persuadi al todjun de que era popular. Massu le ha plantado en mitad de los manifestantes agrupados en un rincn del despacho y les ha preguntado qu queran. Un Comit de Salvacin Pblica mientras se forma en Pars un Gobierno de Salvacin Pblica le han respondido Lagaillarde y algunos otros. Quines podran formar su Comit? Civiles y militares. Hgame una lista. Adruguez da un codazo a Fortanelle: iEh, t! Cmo te llamas? Xavier se acuerda de su falsa situacin y da el primer nombre que se le pasa por la mente: Albert Duchemin. Es el de uno de sus primos, representante de comercio de ultramarinos "para las colectividades laicas y religiosas". sta es la razn social que figura en su tarjeta de visita. Apunte Albert Duchemin en la lista. Un poco ms tarde, el general Massu pregunta a Xavier: Eh, usted, jovencito! Qu diablos pinta usted aqu?

A Fortanelle le da vueltas la cabeza. Se pregunta si no ser mejor confesarlo todo. Pero tiene miedo al general. Y, adems, le gustara tanto salir de este enorme despacho solemne y fro para ir en busca de Paulita, escapar de esta pesadilla en la que se mezclan generales, estudiantes y paracaidistas! La gente lanza otro tremendo alarido. Conteste insiste Massu. Qu representa usted aqu? A la gente dice Fortanelle. Massu se encoge de hombros, irritado. Francoise Baguras saca su cuaderno. Qu vas a hacer? le pregunta Pasfeuro. Anotar la primera frase histrica de esta revolucin. Dnde ha ido Malistair? Est tratando de cablegrafiar a Nueva York. Poco despus, Fortanelle es empujado detrs del general Massu, que anuncia a la multitud la creacin de un Comit de Salvacin Pblica presidido por l y compuesto de siete miembros, entre ellos un tal Duchemin. Mientras tanto, el verdadero Duchemin, en una posada cerca de Tulle, est piropeando a una criada gorda y que huele a suero. Esto s que es estupendo! dice Esclavier. Massu, el nico que no est metido en ningn complot, se convierte en presidente del Comit de Salvacin Pblica y se pone a la cabeza de la Revolucin! "El todjun desaparece por el escotilln. Bonvillain y los gaullistas desaparecen por el escotilln, los ex combatientes corren la misma suerte, y no tardaremos mucho en caer en la trampa del padre Ubu, en alegre mezcolanza, De Gaulle, Lagaillarde y unos cuantos oficiales del 10 R. P. C. La confusin es total; pero el general Massu, que sigue sin comprender nada, obedece a viejos reflejos militares y da rdenes que en poco tiempo acarrean cierta disciplina. Hace reforzar la guardia ante el Gobierno General e incluye en el Comit de Salvacin Pblica a cierto nmero de oficiales de su Estado Mayor o de la divisin paracaidista con los que tiene costumbre de trabajar: Ducasse, Trinquier y tambin Boisfeuras por el hecho de encontrarse all. Cae lentamente la noche, la dulce noche de Argel de lechosos reflejos. El general Massu ha ledo en el balcn el telegrama dirigido al presidente de la Repblica: "Le damos cuenta de la creacin de un Comit de Salvacin Pblica civil y militar en Argel, presidido por el general Massu, debido a la gravedad de la situacin y a la necesidad absoluta de mantener el orden, y tambin para evitar toda efusin de sangre. Este Comit espera en estado de alerta la creacin de un Gobierno de Salvacin Pblica, el nico capaz de conservar Argelia como parte integrante de la metrpoli". La muchedumbre comienza a dispersarse pese a los llamamientos de Lagaillarde, de Martel, de Puydebois, de Adruguez, que no quieren quedarse solos con los militares. Nos van a envolver dice Puydebois. Ah tenis, capitanes, comandantes, coroneles, todos se inscriben en nuestro Comit de Salvacin Pblica, como si esto fuera el reparto de la sopa. Por fin llega Glatigny. Toma por su cuenta a Boisfeuras: Qu hay? Nos la han jugado. Massu, sin ninguna ambicin, y "para evitar la tremolina", palabras textuales, se ha puesto al frente del movimiento, y yo me veo por orden suya convertido en miembro del Comit de Salvacin Pblica, con tres o cuatro coroneles de la divisin que andaban por los pasillos. Y Esclavier? Abajo, con su gente. Bonvillain? Mralo; ah llega. Entra Bonvillain, muy fro, muy dueo de s en medio de esta confusin; se presenta. Soy el enviado de Jacques Soustelle. Y yo que lo crea de Chaban murmur Boisfeuras. Estoy seguro de que no ha hablado en su vida con Soustelle! Voy a ver a Esclavier. Xavier Fortanelle, que buscaba un medio de escabullirse, ech a andar a su lado. En el patio, un olor a papel mojado y quemado se les agarr a la garganta y se deslizaron sobre una alfombra de hojas hmedas: lo que quedaba de las carpetas y los expedientes del Gobierno General despus de haber sido rociados por los bomberos. Dentro de algunos coches con los cristales rotos veanse paracaidistas muy entretenidos con chicas jvenes. De improviso, una carcajada hace sobresaltar al suboficial. Cree reconocer la risa de Paulita. Xavier mira a la derecha, a la izquierda, aguza el odo. La risa estalla de nuevo, pero ms estridente. Xavier se precipita. Es ella, desde luego; est tendida en el interior de un "Versailles" con los cristales rotos y las puertas arrancadas, atravesada en un asiento, con el pelo revuelto, las faldas remangadas, los ojos vagos... Un patn con galones de sargento la acompaa... Cuando el sargento Molintard se incorpora, percibe a unos centmetros de l la cara descompuesta de Xavier. Quiere excusarse: Me ha salido una changa! Es la tercera que despacho desde hace un rato. A stas s que les ha entrado el fuego de la revolucin ! Xavier Fortanelle se ha apartado lentamente de Paulita, que oculta su sonrojado rostro tras de su dos brazos cruzados, y del sargento paracaidista, que se abrocha, repitiendo estpidamente:

Es tu novia! Pues ests arreglado! Xavier se ha sentado en una balaustrada, bajo una bougainvillea, y est llorando. Los dos capitanes de los boinas rojas se acercan a l: Qu te pasa? le pregunt Boisfeuras. De qu puedes quejarte? Has tomado el Gobierno General, eres miembro del Comit de Salvacin Pblica, eres incluso el miembro ms joven! Tienes en perspectiva una carrera estupenda, y ests llorando! Brigada Fortanelle, mi capitn. Estoy aqu sin permiso, y... me importa un rbano haber tomado el Gobierno General, porque, mire usted, yo soy de Clermont-Ferrand, y, adems, soy un cornudo. Pero eso lo somos todos! exclama Esclavier. Vuelve a tu unidad, olvida a la chica, olvida el Forum y el Comit de Salvacin Pblica, y si un da, en la plaza de Jaude, te preguntan lo que has hecho el 13 de mayo en Argelia, respondes: "Pas el da en la playa". El capitn Esclavier, relevado a ltima hora de la noche, se hizo conducir a la quinta de Birmandreis, donde pensaba encontrar a Glatigny, Marindelle o Mahmudi. No hay nadie dijo un guardia; slo una seora que lo espera a usted en su cuarto. Isabelle Plissier, echada en la cama, dorma totalmente vestida. Se levant sobresaltada y se arroj en los brazos del capitn. Philippe, ya nada nos separa ahora. S todo lo que has hecho por m y por Argelia francesa. Agobiado, Esclavier la estrech en sus brazos. Aqul era verdaderamente un da de los cornudos. Adruguez haba tomado el Gobierno General por Isabelle y era a l a quien vena a dar las gracias.

CAPTULO VIII AQUELLA MAANA TODO ERA POSIBLE Urbain Donadieu hizo sea de que le acercaran la botella de licor que se hallaba fuera del alcance de su mano. Llen su vaso, lo vaci a medias y chasque la lengua: Eso es lo que me maravilla! La Historia no est hecha ms que de equivocaciones, de situaciones confusas, de indecisin en los fuertes, de audacia en los tmidos, hasta el da en que llegan los historiadores y lo ponen todo en orden. Irene, a quien irritaba el tono sentencioso y las digresiones de su padre, se dirigi a Esclavier: T te burlaste de nuestro desfile de la plaza de la Repblica: una mascarada, me dijiste. Y el 13 de mayo, en Argel, qu fue entonces? Una bufonada! Esta bufonada tena el mrito por lo menos de ser alegre, truculenta. Adems, nos corra por la espalda ese hormigueo que anuncia la victoria, sentamos que todo se haca posible. "Por el contrario, el desfile de la plaza de la Repblica no fue ms que una procesin de figurones y de peleles que iban a ser arrinconados en el cuarto de los trastos viejos y lo saban. "El 18 de mayo, en Pars, el capitn Marindelle se entrevist con algunas personalidades de la Polica y del mundo oficioso. Ellas mismas acudieron a ofrecerle sus servicios..., pues, figrate, yo le haba enviado a casa de mi cuado, Michel Weihl, uno de los grandes defensores de la Repblica. Mientras que toda la Polica buscaba a Marindelle, es preciso decirlo, sin demasiada conviccin, l se alojaba en el 128 de la calle de l'Universit, donde reciba y haca sus llamadas telefnicas. "Michel y sus amigos saban que el capitn llegaba de Argelia, que haba sido lanzado con paracadas en el Sudoeste, y que su misin era concreta: si la liquidacin del rgimen se alargaba mucho, preparar un golpe de fuerza sobre la capital. "Parece ser que todos le fueron muy tiles. "Mi artculo pens Irene me parece que se va a frustrar. El complot del 13 de mayo en uno de los salones progresistas de Pars frecuentado por todo el peridico! Quin sabe si hasta el mismo patrn no hizo la visita al capitn Marindelle? Y mi Philippe que se siente noble, puro, completamente feliz de poder despreciar tanto a unos como a otros...! Hay que ver lo que me saca de quicio con su desprecio y su suficiencia!" Entonces, si he entendido bien prosigui Urbain Donadieu, la noche del 13 de mayo estaba descartado vuestro grupito. Al da siguiente entramos en la partida. Bonvillain y sus amigos, haciendo valer el nombre y la popularidad de Soustelle, haban conseguido, durante la noche, hacer admitir en el seno del Comit de Salvacin Pblica a algunos de los suyos: ex combatientes, miembros de la U. S. R. A. F. o del Comit de Vigilancia. Si bien poda faltarles audacia, aquellos hombres estaban baqueteados en el juego de la poltica; por su pasado o su situacin tenan, asimismo, ms peso que los miembros del Comit escogidos en las primeras horas entre los que se encontraban all. "En su bolsillo, el todjun tena bien guardado un telegrama. El gobierno Gaillard le haba dado antes de morir todos los poderes civiles y militares. Entornados los ojos, acechaba a Massu, preguntndose qu iba a hacer con aquel general a quien con tanta facilidad aclamaba la gente. Lo enviaran ante el Tribunal Supremo? Se aliara con l? "Me despert muy de maana con la llegada de Glatigny, triunfante y mal afeitado. "Massu, me dijo, ha dado el paso decisivo esta noche. Incitado por Bonvillain, ha enviado a De Gaulle, en nombre del Comit de Salvacin Pblica, un llamamiento 'para que tome en sus manos los destinos de la Patria'. Se lo ha ledo a la gente, que ha aplaudido. El todjun no ha podido oponerse a ello. En Pars los diputados, presa del pnico, han investido a Pflimlin. Estn cortadas las comunicaciones telefnicas y telegrficas, prohibida la salida de aviones, desviados de su ruta los barcos. Comienza la gran aventura".

Glatigny distingui entonces un cuerpo de mujer bajo las sbanas. Desconcertado, farfull: Oh, te crea solo! No s cmo excusarme, seora..., o seorita... Glatigny haba sentido siempre curiosidad por las aventuras galantes de sus amigos. Se abstena de formular el menor juicio sobre sus amantes, pero le gustaba estar informado. Esclavier guard silencio un instante. Te vas a llevar un chasco, Jacques; no hay nada nuevo; es Isabelle. Y conmigo Aicha. Todo vuelve y se renueva, pero no ya entre explosiones de bombas, entre locura y desgarramiento, sino en la alegra y la reconciliacin. Ven a la terraza a ver Argel empavesada y las bandas de msica militares tocando en todas las esquinas. Una voz formidable hizo temblar las paredes. Dnde se guardan aqu las botellas? Da acaba de llegar explic Esclavier; Da el benfico. Y Raspguy? Sigue siendo para todos el hombre del ministro de Defensa Nacional. El todjun le ha prohibido moverse de Z., y Bonvillain, que juega ahora la carta Soustelle, se ha guardado muy bien de asumir su defensa.

"Lo ha llamado esta maana". Y qu? Creo que est bastante afligido. Somos nosotros quienes lo hemos puesto en este apuro exclam Esclavier. Y bien sabes t que no nos hubiera dejado de la mano en caso de contratiempo. Voy ahora mismo a verlo. Es necesario que permanezcas en Argel. Es a ti a quien siguen los paracaidistas; no es a m. Cuando unos oficiales derri ban la Repblica, les es difcil pedir a los soldados rasos que conserven la misma disciplina. Los soldades escogen a sus jefes entre aquellos a quienes aman. Isabelle, cubriendo con la sbana su pecho desnudo, se incorpor. Tena an la expresin soolienta de una mujer feliz, la de la antigua Isabelle; pero muy pronto su voz adquiri seguridad. Ahora saba hablar a los hombres. Philippe, te has sublevado para salvar a la Argelia francesa. No vas a abandonarlo todo ahora por amistad a tu coronel! Philippe haba salido de la cama con una toalla anudada en torno a los rones y se paseaba de un lado a otro de la habi tacin. No creo ms que en las amistades: las de los hombres. De nuestra vida incoherente, de todos nuestros intiles combates de Indochina y de Argelia, no nos ha quedado ms que la amistad. Y el amor? Se cosecha de paso, como hacen esos gitanos que se paran en setiembre bajo un rbol cargado de fruta. Comen algunas ciruelas, algunas manzanas, y luego se van, arrojando por encima del hombro las pepitas y los carozos. Isabelle estall en sollozos. Te detesto! Llama ahora mismo a Raspguy pidi Glatigny a su camarada. Esclavier sali. La ira lo haca palidecer, adelgazaba sus labios y distenda sus ojos. Cmo lo detesto! repiti Isabelle. El comandante pas la mano por su rostro, que invada una barba griscea. Hasta cierto punto lo comprendo; ha escogido unos vnculos y no quiere saber nada de otros. Philippe es un ser incmodo, violento, pero fiel... A sus amigos, tal vez; pero no a esas pepitas y a esos carozos que arroja tras de s. Esclavier tuvo que pelear lo suyo hasta que consigui tener a Raspguy al telfono. Todas las lneas estaban ocupadas. Cuando la oy, la voz carrasposa de Raspguy le oprimi las entraas., Qu, lo estis pasando bien en Argel? Gran espectculo, no? Vuestros enredos son algo demasiado fuerte para m. Yo no soy como vosotros, de grandes familias; yo vengo de mi montaa. Si el nombre de Raspguy figura un da en el diccionario ser porque lo haya escrito con mi propia sangre. No soy ms que una bestia de guerra a la que cargan de medallas y luego dejan en su rincn. El vals en tres tiempos en los salones de los ministros, eso queda para vosotros... Ahora mismo vuelvo a Z., mi coronel. Lo dejo todo. Te lo prohibo. Por lo menos alguien me representar en Argel, y ese alguien eres t. Aqu la guerra contina. Ayer tu vimos tres muertos en una emboscada y al brbaro de Pinires le han metido una bala en un brazo. Tiene que haber gente para valsear y gente para morir. De todos modos, tenme al corriente. Cuando la cosa se ponga fea, y Hellion pretende que ese da ya no puede tardar, an tendris necesidad de Raspguy y de sus grandes disparates. Nada ms. A qu hora comienza el Forum? pregunt Da, pasando su lengua rusa por sus gruesos labios. Me tienes que llevar a verlo. Espectculo permanente. Los payasos se suceden en el balcn sin interrupcin. Isabelle y Aicha se haban cruzado a la entrada del cuarto de bao. Aicha tena los ojos chispeantes, la flexibilidad y la sol tura de un leopardo joven dispuesto a morder, pero tambin a dejarse acariciar. Los ojos de Isabelle estaban llenos de lgrimas. Despus de un titubeo, tendi la mano a la joven rabe. Me llamo Isabelle Plissier. Aicha dej traslucir a su vez una vacilacin antes de tomar su mano. Lo s. Ests con el capitn Esclavier y yo quiero al comandante Glatigny. "Yo quiero" a Philippe Esclavier. No, t no puedes quererlo, t no eres de su raza, como yo. Pero qu est usted diciendo? Desde luego, yo soy una mora con la piel ms negra que la tuya, pero eso no quiere decir nada esta maana. Cuando tus antepasados se moran de hambre en Francia sobre un pedazo de tierra helada, los mos en el Sur reinaban a caballo sobre inmensos rebaos. Nosotros hemos hecho crecer la vid, el trigo y la cebada all donde no haba ms que gramilla. Hemos construido escuelas, universidades, donde t has ido a estudiar; t, Aicha ben Mahmudi, pues yo tambin te conozco. Y luego has puesto bombas para volarlas. Me equivocaba. Las bombas no hacen ms que ruido... bom!, y nada ms; humo y muertos. Pero ya vers lo que vamos a hacer maana junto con Glatigny, Esclavier, Boisfeuras, Marindelle, mi hermano y todos los dems que son como ellos, y tambin los jellouzes del djebel que van a bajar a mezclarse con nosotros. Ests loca.

Si cree que eso es una revolucin argelina, gentes que gritan delante del Gobierno General y aclaman a Jacques o a Paul, pero nunca a Mohamed! Las mujeres de mi raza arrancan sus velos y acudirn tambin ellas al Forum, pero para expulsaros de l. Qu es lo que te he hecho yo? Tu padre es ms rico que el mo. Es que t has pensado algn da, al verme pasar por la calle, en dirigirte a m para tomarme por el hombro y decirme: Aicha, ven a mi casa, mi casa es la tuya? Tus lindos caballeros del balcn Saint-Raphael, han pensado una sola vez en venir a inclinarse delante de m para pedirme: "Quiere usted concederme este baile, seorita. Aicha ben Mahmudi?" El amor de un hombre de mi rango he tenido que ganrmelo a fuerza de bombas. "Sabes t por qu mis hermanos aprietan los dientes cuando se les tortura? Para hacerse respetar de los que los muelen a palos. Me dices que quieres a Esclavier, pero qu has hecho para merecerlo, para ser su igual, para darle en el amor ms de lo que l pueda concederte? Yo he traicionado mi causa, he vendido a mis hermanos... Pero hoy yo s que no he traicio nado: voy a reunirlos a todos. chate agua en los ojos, los tienes encarnados y eso no te favorece. Yo, cuando lloro, me escondo. Sabes que eres muy hermosa? Cunto me gustara ser como t. Quieres que te d mi collar de piedras azules? Te ir bien. Gracias, Aicha. No necesito tu collar, pero dime cmo comportarse con hombres de esta clase. Tmalos como ellos son. No se puede hacer otra cosa. Si quieres cambiarlos, te sacuden un zambombazo..., bom!, igual que una bomba. El general en jefe ha hecho pegar en las paredes de las plazas unos pasquines blancos (lo que les da un carcter oficial): "El general Salan, jefe superior de enlace de los Ejrcitos, asume los poderes civiles y militares para asegurar el mantenimiento del orden, la proteccin de los bienes, de las personas y la marcha de las operaciones. "El Comit de Salvacin Pblica constituido bajo la presin de los acontecimientos para afirmar la voluntad de las poblaciones franco-musulmanas de seguir siendo francesas, asegura el enlace entre dichas poblaciones y el mando que le trasmite sus rdenes". Boisfeuras, que sale del Aletti, se acerca al pasqun, y, mientras que un yauled se apodera de uno de sus zapatos y comienza a lustrarlo, lee y vuelve a leer este texto. "El problema piensa est esta vez claramente planteado. El todjun va a jugar la carta de la unidad del Ejrcito, la tradicin y las jerarquas contra la de la revolucin. Se niega a que sean trasformados los comits de Salvacin Pblica en organismos permanentes destinados a encuadrar una poblacin que tiene gran necesidad de que alguien se ocupe de ella". Desde el primer momento, el todjan rechaza lo que debe ser la base de toda guerra revolucionaria, el Ejrcito sumergido en el pueblo, nadando en el pueblo. Boisfeuras se hace conducir inmediatamente a la base de retaguardia de la divisin, donde encuentra a Marindelle pendiente de su telfono. Qu hay? pregunta Boisfeuras. Marindelle lo mira fijamente con sus ojos febriles. Soustelle. De Gaulle, Pflimlin, Salan..., qu interesa esto? Lo importante es la masa, tanto musulmana como francesa. Todo el mundo acude a acariciarla al Forum, pero nadie piensa en captarla, en encuadrarla, segn aquellos mtodos que nos ensearon los viets. Dueos de la masa, dueos del Forum, podramos hacer lo que quisiramos. Has ledo el pasqun que ha hecho fijar el todjun? Hombre, claro! Lo hemos recibido a las siete de esta maana con la orden escrita de Puysanges de clavarlo en todos nuestros locales. Glatigny se halla situado desde ahora mismo ante este problema: obedecer a su jefe, y es indiscutible que Salan, detentador de los poderes civiles y militares, representa la jerarqua, o bien, venirse con nosotros a inventar jerarquas nuevas. En definitiva, ser la tradicin lo que escoja, por lo tanto, Salan. As que date prisa, Marindelle, chiquito mo. T te ocupas de tus equipos de propagandistas; yo, de los paracaidistas. Desde las diez de la maana, el Forum est negro de gente. El comercio, que haba abierto por la maana, ha bajado sus cortinas metlicas, tanto las tiendas de los mozabitos como las de los europeos. Pero los clientes se introducen por los pasillos y las trastiendas para comprar aceite y azcar, cuyos precios no dejan de subir. Se sabe ya que la metrpoli ha decidido el bloqueo de Argelia. En el Comit de Salvacin Pblica las cosas no marchan como era de esperar. Los activistas desconfan de los gaullistas y de los militantes, y todos desconfan del todjun. Al modo de los adivinos de la antigedad, unos y otros tratan de leer el porvenir en las entraas de esa multitud que aulla. Hacia las once de la maana, Francoise Baguras, Pasfeuro y Malistair, saltando a travs de los cristales rotos de un despacho del primer piso del Gobierno General, se han instalado en una especie de cornisa que forma terraza. A sus pies, el pueblo de Argelia se convulsiona, se hincha, se retuerce, lanza a lo alto injurias y aclamaciones. Me da miedo esa multitud declara Pasfeuro. Francoise le responde: No hay que exagerar. Aqu viene la gente al Forum como en Espaa va a los toros. He odo a un Martnez decir a un Hernndez: "Eh, amigo!, irs luego a la fiesta? Los oradores se suceden en el micrfono del balcn. Muchos no tienen ningn cometido y vocean los slogans del da, pero la gente reclama primeras figuras.

Massu hace una breve aparicin y se aplaude locamente su cara enfurruada. Puysanges se desliza en el despacho donde tiene su sede el Comit de Salvacin Pblica. Toma a Glatigny por el brazo. Querido amigo, venga un instante. Tengo que encomendarle un servicio. Entonces, mi capitn, cul es el nuevo juego? pregunta el brigada Pieron a Esclavier. Nuestros muchachos ya han desempeado todos los oficios: policas durante la batalla de Argel, ex combatientes el 26 de abril; en qu van a convertirse de esta hecha? T te acuerdas, entre los viets, el papel que desempeaban los can-b? Hombre, claro! Ellos eran los que organizaban las reuniones, creaban los comits, hacan vociferar a las poblaciones unos slogans que los ngac no hubieran encontrado ellos solos. H Chu tich-Muon nam. Cien mil aos de vida al to H. Dices t! Muchos hubieran visto reventar al to H con un raro gusto! Esclavier dej or su risa entrecortada. Nosotros vamos a hacer lo mismo que los can-bo. Vamos a ensear a esta banda de pelagatos que no pueden prescindir de un tal Charles de Gaulle, a quien en realidad no han podido nunca tragar. Glatigny, que sala del Gobierno General, puso la mano en el hombro de Esclavier. Habr que ensearles primero a amar al todjun. Con qu historias nos vienes t? No tenemos nada que hacer con l. Acabo de hablar con Puysanges. Vamos a hacer elegir en plesbiscito a su patrn. A cambio de esto, el todjun lanza un llamamiento a De Gaulle. Est desenfrenado desde que ese pobre Pflimlin le ha tratado en Pars de general faccioso. Salan sabe nadar y guardar la ropa en las situaciones equvocas, pero no le gusta que a estas cosas se les d publicidad. Bonvillain est de acuerdo. Es una ocasin que no se puede perder. Glatigny aade con una sonrisa: Aqu me tienes convertido en jefe de claque l Pero tenemos que hacer aclamar a Salan. Es lo normal, despus de todo. El Ejrcito ha tomado el poder, tiene que permanecer unido y Salan es el jefe de este Ejrcito. Vas a tener miedo... Perdn. .. .. .miedo de poner en tela de juicio todo ese viejo sistema de jerarquas muertas que aceptaste un da condenar cuando te hallabas con nosotros en el campo nmero 1? Se trata de la unidad del Ejrcito. Si el Ejrcito se divide estamos perdidos. Oran nos ha seguido... remisamente, y el alcalde, Fouques-Dupare, ha montado un Comit de Salvacin Pblica que parece ms bien un consejo general radicalsocialista. Pero en Kabilia, ese viejo strapa de Vignon se ha constituido en reducto. Y no hay noticias de Constantina! "Si Salan se alinea francamente a nuestro lado, todos los generales marcharn. No habr riesgo de matarnos entre nostros mismos". Ese riesgo no existe, lo sabes igual que yo. Pero Salan, a quien no puedes tragar, te tranquiliza porque lleva cinco estrellas en el kepis. Te niegas? Te dije que te seguira. Est bien, haremos aclamar al tod-jun, pero un golpe as hay que prepararlo! En fro, su nombre no ser jams tragado por los argelinos. Puedes t, con Marindelle, montarme ese nmero para maana, ocupndose l de los grupos civiles y t de los paracaidistas ? Boisfeuras aparece y sonre en tono de mofa. Maana es la Ascensin. En el nuevo calendario: 15 de mayo, la Ascensin del todjunl Entonces, cmo empezamos? pregunt Pieron, que se impacientaba. Esclavier saca un papel de su bolsillo. Arrancas por la Argelia francesa, luego "Viva el Ejrcito", "Un Gobierno de Salvacin Pblica", "Una sola nacin de Dunkerque a Tamanrasset..'." En ese momento dice Glatigny har leer en el balcn los mensajes de adhesin del Sahara. Deslizamos piansimo el nombre de Soustelle, despus atacamos el tema en crescendo y, finalmente, lanzamos a De Gaulle a ver por dnde sale la cosa. Vamos, Pieron, manos a la obra y maulen!13 Llena de gozo, la muchedumbre zumbaba y ruga delante de ellos. Una mujer, y luego otra, se desmayaron a causa de los apretujones. Unos paracaidistas con la camisa remangada las tras portaron en sus brazos. Habr que hacer todos los oficios dijo Pieron, agobiado, todos, hasta de nodrizas y enfermeras. Comenz a contar con los dedos. Lo primero har vitorear a la Argelia francesa, luego al Gobierno de Salvacin Pblica, luego al Ejrcito... No, primero al Ejrcito y luego a la Salvacin Pblica. Pieron tena una buena cabeza de lorens. El esfuerzo de memoria a que se le obligaba haca dilatarse las potentes venas de su cuello. Qu hace Mahmudi? pregunt Glatigny a Boisfeuras.
13

Como recordarn quienes hayan ledo Los Centuriones, maulen, en lengua vietnamita, significa "aprisa". (N. del T.)

Lo he dejado en la quinta de Birmandreis, mano a mano con un mimegrafo. Estaba imprimiendo propaganda para la Kasbah y daba vueltas a la manivela jurando tan pronto en rabe como en francs. Le he preguntado qu haba puesto en sus prospectos: "Nacionalismo, y s bien lo que hago!" Noticias de Pellegrin? Ha organizado un Comit de Salvacin Pblica en Z. Quiere dar la presidencia a Raspguy, que se hace rogar. El capitn Marindelle se asoma sobre la multitud, que lentamente se apacigua. Unos minutos antes estaba todava fundida en un solo cuerpo. Ahora se disociaba en millares de hombres y de mujeres que pensaban de pronto en la comida de medioda, en sus citas de amor, en el fin de mes, que se presentara^difcil si los patrones no pagaban las jornadas de huelga pasadas en el Forum. En una treintena de puntos a la vez, estall el grito de "Argelia francesa". La gente lo repiti dbilmente, luego cada vez ms fuerte. "Un Gobierno de Salvacin Pblica..." "Viva el Ejrcito". Pieron se haba equivocado en el orden de los slogans. La gente se aglomeraba de nuevo, olvidaba sus inquietudes, sus costumbres, el vaco de su estmago y la sed de su gaznate para convertirse otra vez en ese animal potente, entusiasta, generoso, violento, con sus mil bocas y sus mil brazos. Marindelle la contemplaba, y por primera vez senta nacer en l el deseo de estrechar entre sus brazos no ya a una mujer, sino a un pueblo entero. El capitn se haba puesto plido y le zumbaban los odos. Pasfeuro lo tom por el hombro. Yves, no te dejes seducir. Ya no podrs pasarte sin la gente. Y como la gente es infiel, para no perderla, hars cosas sucias. Despirtate! Ya se me pasa..., es el cansancio. Dame un cigarrillo. Gracias. Cmo est Jeanine? Bien, siempre que le telefoneo, me pregunta qu haces, qu es de tu vida, si ests contento, y me recomienda que vele por ti. "Tambin me pregunta si te has enamorado de otra mujer. Le dir que no es una mujer a quien t amas, sino a una ciudad. No lo entender, fruncir su linda carita y pondr un disco. No te apetecera darte un buen banquete conmigo esta noche?" Gracis, tengo mucho trabajo. Tiene gracia, Herbert, que no hayamos llegado a detestarnos. T te crees obligado a velar por m, y yo, hace tres das, imped que una pandilla de ultras, irritados por uno de tus artculos, te matara a palos a la vuelta de una esquina. Por qu quieres a Jeanine? No lo s. Cuando se entrega al sueo, me rechaza, se tapa con las sbanas hasta las orejas y no consiente que la toque. Yo entonces, como un perro faldero grande y sentimental, permanezco las horas muertas velando por ella. La multitud exhal un prolongado alarido: Viva Soustelle! Es la primera vez dijo Marindelle que ganamos, no una batalla, sino una multitud. No podremos olvidarlo. Qu vamos a hacer con Restignes, mi coronel? Ahora parece tranquilo. El general en jefe est en buenos trminos con l. Cuando se restablezcan las relaciones normales con la metrpoli, le rogaremos que tenga a bien regresar a Pars. Arcinade tamborile con sus cortos dedos en forma de morcillas sobre la ancha mesa escritorio a la que se sentaba desde aquella maana en el Gobierno General. Encargado de establecer vnculos no se precisaba cules entre el Comit de Salvacin Pblica, el Ejrcito y la Prensa, dispona de un telfono con varias lneas, de tres secretarias y de un subalterno, un joven plido y atareado que no cesaba de hurgarse en la nariz. Con su traje azul ajustado, que no consegua hacer ms esbelta su rechoncha silueta, y aquella corbata gris perla, Arcinade trataba de darse los aires del alto funcionario que siempre haba soado llegar a ser. Flotaba en un mar de felicidad. Pero su camisa blanca demasiado estrecha le martirizaba el cuello. Le hubiera gustado ser elegante, agraciado y desenvuelto como el coronel Puysanges, quien, retrepado en un silln, con una pierna cruzada sobre la otra lanzaba pensativamente el humo de su cigarrillo hacia el techo. Mi coronel, Restignes es un peligro y un obstculo, y lo ser ms an en cuanto el general De Gaulle est en el poder. Ahora bien, nuestro querido general en jefe parece decidido a jugar esa carta. De momento. Restignes ha tenido contactos con el F. L. N. Lo s. Tambin los han tenido nuestros servicios especiales. Eran del mismo gnero. En Argelia pasa por un traidor. Como Soustelle a su llegada, como Lacoste... Y nuestro general! Ha olvidado usted el bazooka? Entonces ya le advert el peligro. Lo cual no impide que tengan su puesto en el Comit de Salvacin Pblica dos personas que estuvieron complicadas en el asunto y que se dicen fieles a usted. Pero volvamos a Restignes. Me he permitido hacerlo vigilar. Ha recibido la visita del capitn Mahmudi. Y ayer, por la noche, dos de sus amigos (uno de ellos era agente mo) fueron a aconsejarle que abandone Argel y se refugie en el departamento de Oran. Les contest que no corre ningn peligro y que, si se agrava la situacin, ya lo protegern. Algunos se llevaran una buena sorpresa, aadi, si se enteran de que sus protectores se contaban hasta ayer mismo entre los que queran detenerlos. Luego se ech a rer con su suficiencia. Comienza usted a interesarme, Arcinade. Quin lo proteger? Bonvillain? No. Bonvillain, no. se es un chico inteligente. Desempea un papel demasiado difcil para entorpecerse con semejante handicap, y, adems, tiene sus ambiciones.. ., digamos, a corto plazo. Ha llegado el momento en que desea recibir el pago de todos sus trabajos y penalidades y disfrutar un poco de la vida. Ha tomado gusto a los salones de Argel. "Mahmudi nos conduce a Glatigny, Esclavier, Boisfeuras, Marindelle, todo ese grupo en el que Indochina y el comunismo

vietnamita han dejado tan profunda huella. "Restignes es un hombre de izquierda. Dicen que en su juventud tuvo algunas simpatas por las ideas comunistas. Ha hecho un viaje a Rusia". Durante unos cuantos meses, Arcinade, cre que algunos oficiales podan orientarse hacia el comunismo; pero me equivocaba. Son demasiadas las cosas que los retienen en nuestro campo. Tiren por donde tiren, aun cuando no hayan sido bautizados, aunque sean incluso masones, nunca dejarn de ser cristianos y nacionalistas. Los vemos jugar con el marxismo; son capaces, en rigor, de adaptar ciertos mtodos prcticos del comunismo a los problemas que nos preocupan actualmente, y que son los mismos para todos los pases subdesarrollados, pero nunca irn ms all... En cuanto a Restignes, tal vez tenga ideas de izquierda; pero su fortuna, su estilo de vida, sus hbitos de gran burgus, lo sitan a la derecha. Qu quieren hacer con l? Ministro de Argelia. Desde ayer, el general en jefe detenta todos los poderes civiles y militares. Puedo asegurarle que no se siente muy inclinado a soltarlos! Restignes es un saldista, un liquidador de imperios. Vamos, Arcinade, djese de frases efectistas, entre nosotros. Gurdelas para el Forum. Contine vigilndolo y tngame al corriente. Pero, sobre todo, no intervenga. A primera hora de la tarde, Francoise Baguras, Pasfeuro, Malistair y una veintena ms de periodistas asistieron a una con ferencia de prensa que dio el general Massu. Vamos a ver dijo Massu, con las cejas fruncidas, yo no voy a contarles paparruchas... Yo no soy un general faccioso. .. Me hubiera pasado muy bien sin esta misin... Cuando llegu al Gobierno General me vi abordado por unos cuantos jvenes. Quise demostrarles que aquella manifestacin estaba fuera de lugar. Imposible hacerme or. Miro al general Salan con el rabillo del ojo. No me dice nada. Titubeo treinta o cuarenta segundos. Acepto. Para m era se el nico medio de restituir la calma. Pese a la estpida oposicin de la gente al general Salan, era necesario hacer respetar la jerarqua del Ejrcito y no prolongar un estado de insubordinacin que est peligrando aislarnos de la metrpoli. No s quin provoc la marcha sobre el Gobierno General. Sin duda hay gente en Argel que no nos desea nada bueno... Las frases continan cayendo como cortadas a hachazo limpio. .. .El Comit ha sido reconocido por el general Salan. Creo que esto es una buena cosa. Adonde vamos? Yo no s nada... Si no hay Gobierno de Salvacin Pblica, ya veremos lo que va a pasar. Har todo lo que pueda para evitar derrama miento de sangre. El poder pertenece al general Salan y l es la emanacin del Gobierno. Si el Comit lo olvida, ser disuelto... He interrogado a un jovencito dice Pasfeuro, inclinndose hacia Malistair; s, uno de los que entraron al Gobierno General de los primeros. Deba de tener diecisis o diecisiete aos. Rubio como una nia, cubierto de pecas y con aire aturdido. Le he preguntado: "Y ahora?" "Ha sacudido los dedos como si le hubieran dado un pisotn. "Con este lo, seor, me van a dar calabazas en el instituto. Y a la familia Michon va a haber que orla! Pero tal vez con cedan unos exmenes especiales para los que estuvimos en el Gobierno General". En la maana de la Ascensin algunas brumas se levantaron del mar, pero pronto fueron disipadas por el sol. Un barco blo queado en el puerto lanz tres notas al aire: "Argelia-fran-cesa", y unos cuantos miles de hombres iniciaron lentamente el camino del Forum. En un despacho del tercer piso del Gobierno General, un hombre de unos cincuenta aos, calvo, con la cara adiposa y unos ojos melanclicos y muy dulces tras de los lentes, est alineando columnas de cifras. "El Banco de Argelia no tiene ms que nueve mil millones en caja, los depsitos de gasolina estn medio vacos, apenas diez das de carburante. Van a faltar los vveres... y las municiones. . ." Pero eso de las municiones no es de la incumbencia de Pierre Vigier, jefe de los servicios econmicos. En posesin de esas cifras, sabe ahora que, si el bloqueo contina, el Ejrcito de frica tendr que desembarcar antes de quince das en la metrpoli. Llama a su secretaria: Seora Barouch. Se presenta Gisle Barouch, con sus delgados labios. Haga el favor de copiarme a mquina inmediatamente este informe. Lo estn esperando. Abajo los gritos de la muchedumbre se amplifican y se atenan como rfagas de viento. No anda bien la cosa, seora Barouch? Tiene usted miedo, pero miedo de qu? Ese no es un pueblo que grita de muerte, sino que respira, por fin, y sale de la pesadilla... "Saque tres copias, ya sabe". Gisle Barouch no tiembla de miedo, sino de odio, y al mismo tiempo se siente atrada por esos gritos que suben hacia ella. Toma el informe de Vigier y lo lee por encima. Las cifras bailan ante sus ojos. Argelia, aislada de la metrpoli, no podr aguantar ms de diez das. Y es preciso que advierta esto en seguida a Lamentin, tal vez l pueda hacer llegar un mensaje a Pars o a Miln. Son las diez de la maana: el Forum no se ha llenado, apenas diez mil personas; todos los dems argelinos se han ido a la playa, pues realmente hace un tiempo esplndido. Llega el general en jefe, tranquilo, sonriente, seguido de Massu, que no deja de refunfuar. Bonvillain, reunido con el

Comit de Salvacin Pblica, se ha levantado para recibirle. Pero est sudando, y esto en l es un sntoma de inquietud. El coronel Puysanges mira a Glatigny a los ojos, y el comandante los cierra en seal de asentimiento. La gente que ha acudido esta maana al Forum no hay cuidado que depare sorpresas desagradables. Bonvillain se adelanta: M general, debera usted pronunciar unas palabras en el balcn. Bonvillain sabe que el todjun ha recibido a un emisario de Pars, que Pflimlin pone de nuevo en l su confianza, que una lnea telefnica comunica directamente a Salan con la Presidencia del Consejo. Ayer ha contrado compromisos, los mantendr hoy? Tiene que gritar pblicamente "Viva De Gaulle!" Por qu se limita a dejarse aclamar? Habr que ir pensando entonces en tomar decisiones muy graves: liquidar al general en jefe o, lo que siempre sera preferible, poner a buen recaudo su persona. Mas quin aceptar hacerlo, entre los oficiales paracaidistas? Glatigny? Desde luego que no. Para l un general siempre ser un personaje sagrado, igual que un sacerdote. Esclavier? Bonvillain sabe que Esclavier, por una especie de instinto, no lo quiere y no tiene la menor confianza en l. Acaso Boisfeuras. Seguramente Boisfeuras, l s que tiene la audacia y la sangre fra que hacen falta para tales menesteres! El general se ha adelantado hasta el balcn; se cuadra ante el micrfono y habla con una voz clara, pero sin conviccin: Argelinos, amigos mos, yo soy de los vuestros. Yo soy de los vuestros: mi hijo est enterrado en el Clos Salembier... Espera, y de improviso la multitud, como un solo hombre, lanza un formidable alarido: Viva la Argelia francesa. .. !Viva Salan! Mira dice Glatigny a Esclavier, que acaba de entrar. Eso no es posible. Los dos oficiales se encuentran a unos metros detrs del general; distinguen de perfil su hermoso rostro de medalla. De pronto sus rasgos parecen alterarse, turbarse, a medida que ascienden, ms fuertes, las aclamaciones. .. Glatigny crispa nerviosamente las manos. Salan est emocionado, l, el todjun de la faz de mrmol, y, sin embargo, sabe que esas aclamaciones las hemos montado nosotros pieza a pieza. Es una claque que hay ah abajo esta maana, no es Argel. "Qu es lo que est ocurriendo en l? se pregunta Esclavier, sbitamente apasionado. S. Qu est ocurriendo en lo ms profundo de su ser? Su impasibilidad acaso no fuera ms que una enorme timidez, y su deseo de soledad y de secreto, miedo a los contactos difciles, a los choques dolorosos. Y ahora todo eso se funde^bajo el intenso sol argelino. Esas aclamaciones, que l sabe amaadas, lo conmueven tan profundamente que le hacen brotar lgrimas de los ojos. Haba, pues, un corazn palpitante detrs de todo ese escaparate de medallas?" El general se vuelve, va a regresar al despacho sin haber gritado "Viva De Gaulle!". Un intenso fro se apodera de Bonvillain. El todjun lo mira con sus ojos grises, unos ojos que nunca haban podido ver hasta ahora, maravillosamente tranquilos, y a los que las lgrimas, al lavarlos, han dado ms brillantez. Pero en la boca, ligeramente torcida, Bonvillain cree leer una irona enmascarada y tambin desprecio. Gladiador vencido, tendido en la arena del ruedo, mira de soslayo al emperador que, alzando o bajando el pulgar, va a concederle o no la vida. El general vuelve hacia el micrfono, lo toma, lo acerca a su rostro y, con la misma voz tranquila y clara: Viva De Gaulle! Ha levantado el pulgar, y Bonvillain lentamente se incorpora. Puysanges entra siempre sin llamar en el despacho de Arcinade para recordarle hasta qu punto lo tiene bajo su dependencia. Arcinade telefonea con su voz aflautada. Viste el mismo traje de la vspera, pero lleva otra corbata, y ostenta en el ojal de la solapa una cinta de cruz de guerra muy delgada, en la que el rojo predomina bastante sobre el negro. Puede tomarse esta cinta por la Legin de Honor. Qu, hay novedades? -pregunta el coronel Puysanges. Restignes ha recibido visitas esta noche! El gran mufti, un poco despus el presidente del Consistorio israelita, y al rato el profesor Jourdain. Si usted llama a eso permanecer tranquilo! Arcinade, acabo de asistir en este mismo instante a una notable demostracin de nuestros amiguitos, los paracaidistas del equipo de Glatigny: una perfecta infiltracin entre la multitud, sin que se notara nada, realizada exclusivamente por paisanos pertenecientes a organizaciones del Comit de Vigilancia, ex combatientes en su mayor parte, y slo unos cuantos paracaidistas disfrazados para orquestar o vigilar. "Durante ocho minutos, esas diez mil personas han aplaudido al general Salan con tal calor que el viejo estaba conturbado. Con la misma conviccin hubieran podido gritar: 'A muerte el traidor, el testaferro del Sistema!' "Asombroso, no cree, mi querido Arcinade?" Las reglas de la agitacin poltica son harto conocidas... No, no stas. Nosotros sabemos excitar a una masa, soliviantarla para lanzarla hacia adelante, pero no ejercer sobre ella un control de todos los momentos. A estos oficiales los tengo por algo extraordinario. Antiguamente, los pretorianos de Roma hacan y deshacan a los emperadores con slo entrechocar sus espadas, lo que infunda al pueblo un santo temor. Los paracaidistas acaso sean los pretorianos de nuestro tiempo. Saben que un pas, un Gobierno, no se controlan solamente por las armas, aun cuando su cadencia de tiro sea de 1.200 disparos por minuto. Ya lo ve ah: tienen en sus manos otra forma de poder, la accin popular. Sus ideas no son todava muy claras a este respecto, se nota su falta de soltura, pues tienen que desprenderse de un pasado que tira de ellos. No estn an sino al principio de su evolucin. Pero se es el motivo

de que en este mismo instante, a la edad de cuarenta y nueve aos, acabe de tomar la determinacin de obtener mi credencial de paracaidista, aunque me cueste romperme una pierna. Mi coronel! Cul de los reyes de Francia, Arcinade, le parece el ms grande? No s; san Luis, Luis XIV. No; es Felipe el Hermoso. Con ms de un siglo, de anticipacin sobre su tiempo, fue, en plena Edad Media, el nico en comprender que muy pronto no seran ya las lanzas y las espadas las que gobernaran el mundo, sino el dinero. Como el dinero no conoca ninguna frontera, dedujo de ello que gracias a l sera posible crear un imperio de Occidente con el que soaba. Entonces quiso controlar la Orden del Temple, que se haba hecho duea del dinero de Europa. Lo primero que procur Felipe el Hermoso fue llegar a ser gran maestre del Temple, pero aquellos imbciles de templarios no quisieron nada con l. Entonces mand quemarlos, porque no poda tolerar que un poder semejante estuviera en manos de gente que no lo obedeca. "Este grupo de oficiales, estos pretorianos en potencia, son detentadores tambin de un inmenso poder que en nuestra poca tiende a remplazar al dinero o al juego regular de la poltica. "Tendr a estos hombres conmigo y entonces puedo esperarlo todo, es decir, manejar los hilos de las marionetas que haremos moverse en el estrado. Pero si no quieren nada conmigo, les partir el espinazo". Muchas gracias, mi coronel, por la confianza que usted me demuestra revelndome sus ms secretos propsitos. Ante todo, tengo necesidad de usted, Arcinade, y ya sabe que est en mis manos. De qu manera, mi coronel? Puedo hacerlo acusar de asesinato. S perfectamente que en estas perodos turbulentos todos nos hacemos asesinos, pero nosotros tenemos excusas ante la ley o bien las pruebas han desaparecido. En su caso, usted no tiene ninguna excusa, y las pruebas las tengo yo. "Vigile bien a Restignes. Los mismos hombres que han hecho aplaudir a nuestro bien amado general en jefe pueden tambin, con toda facilidad, hacer que el pueblo aclame a Restignes. Quiero ser inmediatamente informado si alguno de los oficiales de dicho grupo se dirige a ver a ese hombre. Puysanges se levant de su silln y, por encima de la mesa, tom por los hombros a Arcinade. Usted es de otra poca, querido amigo. El agente secreto es sustituido ahora por el director de escena. Habr que ir pensando en su readaptacin. El coronel sali dando un portazo, y su risa feroz reson durante un buen rato por el pasillo. En Pars, el director de Injluences lee a Villle el comunicado que el general De Gaulle acaba de publicar. "La desintegracin del Estado entraa infaliblemente el alejamiento de los pueblos asociados, la inquietud del Ejrcito en combate, la dislocacin nacional, la prdida de la independencia. "Desde hace doce aos, Francia, enfrentada con problemas demasiado arduos para ser resueltos por partidos, est comprometida en un proceso desastroso. "En otro tiempo, el pas, desde su ms honda entraa, puso en m su confianza para que lo condujera a la salvacin. Hoy ante las pruebas que de nuevo tiene que sufrir, sepa que me encuentra dispuesto a asumir los poderes de la Repblica". Qu le parece? Est bien escrito, en un estilo anacrnico, pero slido. Mends no podra hacer lo mismo. Detrs del estilo, est el hombre, y no le falta grandeza. Estamos en pleno drama y ese tono sienta perfectamente. Sera usted gaullista, Villle? Las ratas abandonan el barco! Yo no voy ms que al punto donde se hallen mis intereses, bien lo sabe usted. A De Gaulle no le gusta ver en torno suyo ms que a gente bien nacida, y yo soy un mal nacido. Nosotros vamos a defender la Repblica. Por qu no? En caso necesario nos aliaremos con los comunistas. Cero ms uno, igual a uno. Ustedes no existen, los comunistas existen; por lo tanto, los absorbern... Qu queda de tropas en Francia? Dos mil quinientos paras en el Sudoeste. Ochenta carros en Rambouillet y en Saint-Germain-en-Laye, todos adictos a la rebelin, como el Ejrcito de Alemania. Los dems son servicios auxiliares. Y la polica? Ha visto usted alguna vez a una Polica defender un rgimen que sepa perdido? Su papel es reforzar los regmenes fuertes, debilitar los regmenes dbiles. Piensa usted partir para Argelia? Esta tarde o maana, pasando por Espaa. Se expone usted a tener contratiempos. Desde luego. Es usted valiente. No, pero me fastidia saber que est all solo ese grandsimo cretino de Pasfeuro, En cuanto llegue usted a Argel, entre en contacto con esos paracaidistas. Dgales que si, a veces, nos hemos visto obligados a estar contra ellos, en nuestro fuero ms ntimo admirbamos su valor. Son las palabras lo que nos separa, ms

que las ideas. Tan mal est la cosa, jefe? Nos han tomado la delantera... Villle pas por caja a retirar fondos y oy a la secretaria en el conmutador: S seor director; desde luego, seor director. Tenemos sus cuatro pasajes para Nueva York. La muy puerca! dej escapar Villle con admiracin. Es para maana dijo Marindelle. No s lo que podr ocurrir... He visto al coronel Godard, al capitn Sirvent; creen que puede iniciarse el movimiento a partir de la Kasbah. "Hace un rato han venido al Forum unos cientos de musulmanes. Casi, casi ha habido que traerlos a puntapis. "Pero maana sern ms numerosos y, desde luego, an ser necesario empujarlos. "Despus... o continuarn viniendo y su nmero aumentar, o se secar la fuente. Entonces ser cuando sabremos si podemos ganar esta guerra o si est irremisiblemente perdida. Mahmudi bebi a sorbitos su taza de t. He hecho distribuir volantes. La gente los lee; no dicen nada, pero no los tiran; los doblan y los guardan en su bolsillo o en su cartera. Me gustara dijo Boisfeuras que me tradujeras esta hoja. Mahmudi alz los ojos hacia las vigas del techo, que estaban pintadas de colores vivos como en las antiguas mansiones turcas. Era sta una actitud que haba conservado de la infancia, cuando en la pequea escuela cornica de Laghuat, recitaba los suras balancendose. "Hermanos musulmanes, esta revolucin es tambin la vuestra; ella os dar los mismos derechos que a los franceses de Argelia y os har un solo corazn que latir de Dunkerque a Tamanrasset. Hermanos, la guerra va a terminar con la reconciliacin de todos. Veremos venir, por fin, la paz y olvidaremos todos nuestros sufrimientos. "Acudid todos maana al Forum a decir que queris esta paz y esta reconciliacin y que el nico hombre que puede realizar tal milagro es el general De Gaulle. Que Dios os guarde y os proteja". Quiz sean cinco mil dijo Marindelle: los que nosotros controlemos, sus amigos y sus familias, y tambin algunos curiosos. La Kasbah sabe que el clima es de amistad y no de ratonnade. Ningn musulmn ha sido molestado en el curso de estos das. Y si unos terroristas lanzaran un par de bombas sobre la multitud? pregunt Boisfeuras. Marindelle se pas la mano por la frente, como si sudara. Glatigny y Esclavier, que tienen a su cargo la guardia del Forum, andan con esto que les entran sudores fros, y yo prefiero no pensar siquiera. Pero sabes lo mejor? Pellegrin ha encerrado a su prefecto en el stano! Se aburra en Z. Raspguy haba aceptado por fin presidir el Comit de Salvacin Pblica, y se haba puesto a organizado a su manera, segn el principio "del orden en el burdel". Pellegrin se traslad a V. un poco por anunciar a su superior jerrquico que se haba sumado al movimiento y un poco tambin por ver la cara que pona. Ese imbcil de prefecto, siempre fiel al Gobierno y a la Repblica estaba en su derecho, en lugar de convidarlo a beber, se pone a insultarlo, habla de suspenderlo en sus funciones y, como su jefe Vignon, de trasformar su trozo de Kabilia en un reducto leal... "Pellegrin, al principio, lo dej hablar, pero acab por amostazarse. Tena sed y no vea cmo acabar con las jeremiadas y las amenazas de su jefe. Sin decir palabra, lo tom por el cuellc del saco y por el culo del pantaln y lo zamp en el stano. Diez minutos despus, instalado en el despacho de la prefectura, telefoneaba a nuestro Raspguy en calidad de nuevo prefecto de V., convidndole a cenar. Raspguy, que no entendi bien de qu clase de broma se trataba, le rog que lo dejara en paz. Quedaba Marcelle, una rubia que el prefecto se haba trado de un club nocturno de Montmartre: Pellegrin se dirigi a ella. Como detesta el cenar solo, la invit, y como tampoco puede acostarse solo, la meti en su cama. Resultado: ella ahora no quiere abandonarlo. "El prefecto ha llegado esta maana a Argel, furioso y cornudo. Pellegrin no lo haba soltado hasta el amanecer". Noticias de Restignes? pregunt Boisfeuras. Ninguna respondi Mahmudi; est esperando. El 16 de mayo, a medioda, el seor Lamentin se dirigi a la cervecera de Alsace-Lorraine. Se sent en una banqueta ante una mesita esperando a que la mesa vecina quedara libre. Encarg una cabeza de ternera, cosa que le haban prohibido los mdicos, y una botella de Vichy para compensar el desastroso efecto de aquel manjar sobre su deteriorado estmago. En el bar, unos periodistas de L'Echo d'Alger tomaban el aperitivo y discutan acerca de la situacin: Ya en 1944 tuvimos que desembarcar en Francia para liberar a esos patos de los alemanes. Vamos a tener que repetir la suerte. Pero si ya no hay alemanes en Francia! El sistema es el mismo, la quinta columna de los rusos... Y De Gaulle? De Gaulle es la Resistencia. Pero si el Primer Ejrcito no hubiera desembarcado, la Resistencia se habra ido al cuerno. Con sus chanchadas los resistentes hubieran hecho quemar toda Francia, y al fin de cuentas se hubieran dejado encornudar por los cocos. . .

Y los cocos, qu hacen? Estn sacando sus armas de los escondrijos. Pero les van a dejar caer encima una divisin paracaidista. Los aviones estn en Maison-Blanche, listos para alzar el vuelo. Ya estn en marcha los motores. Uno de mis amigotes, que es el jefe de radio de la base, me lo ha dicho. El seor Lamentin ha abierto su peridico y ha comenzado a leerlo. Ha entrado Paul con sus trazas de pobretn, estrechando manos a derecha y a izquierda. Lamentin ha plegado el peridico en cuatro dobleces y lo ha colocado delante de l: seal de que no haba nada que temer y de que no era espiado. Paul, silbando una musiquilla, ha pasado un peine por su aceitosa y anrquica pelambrera, luego ha inspeccionado la sala como si buscase a alguna chica y ha venido a sentarse a la mesa vecina. A Lamentin le procuran siempre un gran placer estos ritos de la vida clandestina. Paul, por el. contrario, encuentra todo ello pueril, pero se amolda a las manas de su responsable. Pide chucrut y cerveza: a continuacin'ruega a su vecino que le preste L'Echo y lee por encima sus enormes titulares. No hay nadie ms a su lado ni delante de ellos. Paul vuelve a doblar el peridico. Qu dices de bueno? La cosa est que arde en la Kasbah. Dirase un hormiguero al que hubieran dado un puntapi. Y es curioso: no estn, en contra. Unos cuantos miles de musulmanes encuadrados por los Bleus de chauffe, van a subir al Forum esta tarde. Un buen trabajito de Godard y de Sirvent. Esta vez no son unos nios cantores los que tenemos frente a nosotros. Crees t que los fellagha no van a tirar bombas en el momento en que el cortejo llegue al Forum? Los mrtires se estn haciendo raros este mes, el ambiente no es propicio al atentado entre los jellouzes. No hay manera de tener contacto con ellos: nos huyen. Maana quiz nos entregarn a la Polica. Ellos tambin estn hartos. Hasta se cuenta que Ferhat Abbas est en el asunto de lo del 13 de mayo, que est de acuerdo con De Gaulle y que la guerra est acabada. Es todo pura intoxicacin, desde luego: pero la cosa tiene su intrngulis. Todos creen en lo que esperan, y lo que esperan es la paz! Y Mourad? Completamente desinflado. Se siente muy vigilado, o por lo menos se lo imagina. Ha perdido la chaveta y ha quemado sus papeles. Hay que mandarlo para Francia lo ms pronto posible. Y t? Vamos tirando. Tengo un buen trabajo. Pase lo que pase, no se va a poner nadie a sospechar de los activistas. El mozo trajo la cabeza de ternera y el chucrut. Inclinados sobre sus platos, continuaron la conversacin. Los paras tal vez hayan sabido montar su negocio dijo Lamentin, pero no sabrn explotarlo. A esos chicos les falta seriedad. Un camin de paras, que durante todo el da haban hecho gritar en el Forum: "Viva De Gaulle! Viva Salan! Viva Soustelle!", ha vuelto exhibiendo en los costados un gran cartel: "Viva nosotros!" Son los nios mimados de Occidente. Bueno, y qu importa todo eso? Nada, puesto que nada podemos hacer. Entramos en perodo de letargo. Mourad tomar maana el correo y se largar por la noche para Genova en un mercante italiano. Un marinero cuidar de l. Lamentin se march primero. Paul permaneci an unos minutos en el bar y se hizo convidar una copa de coac por el patrn. A las cuatro de la tarde, el Forum estaba negro de gente. Los periodistas y algunos oficiales se haban instalado en su terraza, mezclados con los fotgrafos y con los operadores de cine, Cunta gente cree usted que habr ah, capitn? pregunt Francoise Baguras a Boisfeuras para iniciar la conversacin. Ciento veinte mil almas, acaso ciento cincuenta mil. No ha visto usted al capitn Marindelle? No hay quien lo encuentre desde esta maana. El bueno de Pasfeuro est preocupado como si hubiera perdido a su hijo. Me parece que ha salido en comisin de servicio para Constantina. Dentro de unas horas, Yves Marindelle sera lanzado en paracadas sobre Francia. Boisfeuras lo imaginaba arrastrando su paracadas por una gran pradera verde del Sudoeste, plegndolo, escondindolo luego bajo los arbustos... como en aquellos tiempos en que la guerra era una hermosa aventura, cuando los paracaidistas que llegaban de Londres o de cualquier otra parte saban que todo el pas estaba con ellos. Boisfeuras no haba conocido aquello nunca en sus guerras de Extremo Oriente, en el curso de sus misiones entre las poblaciones de Birmania o de la Alta Regin. Tanto a Indochina como a Argelia haba llegado en calidad de extranjero. Aquella muchedumbre de Argel saba manejarla, mas qu tena de comn con ella? En cuanto dejaba de observarla un instante, no comprenda siquiera sus reacciones. En aquel momento, por alguna razn desconocida, la multitud exhal un prolongado grito de contento, como una gigantesca fiera a la que se acabara de arrojar su comida. El capitn Mahmudi, con una chilaba mugrienta puesta sobre un viejo traje de paisano, avanza perdido en medio del cortejo de los musulmanes que suben hacia el Forum. Ha pasado toda la noche en la Kasbah, en compaa de Aicha y de un viejo suboficial con enormes bigotes blancos que no tena por arma ms que un cayado de pastor. Le hubiera gustado que sus camaradas estuvieran con l para que comprendieran mejor el drama argelino. Lo mismo que un rebelde, ha pasado por tejados, pasadizos secretos, galeras que desembocan en escondrijos. Ha atravesado esas calles estrechas donde las ratas se

pelean por la basura. Por todas partes lo persegua el olor a henn,14 acre y nauseabundo. En otros momentos, chapoteaba en un lodazal espeso y graso donde el aroma del jazmn se mezclaba al de los detritus. Guiado por su hermana y por el viejo chibani, haba conocido a gente muy pintoresca: fumadores de kif de ojos turbios, chicas de vida alegre que hablan silbando como serpientes y tuercen sus bocas azules, invertidos, rufianes, viejos artesanos, blouson noirs con pantalones vaqueros, veteranos terroristas de Yacef Saadi y de Ali la Pointe, todos aquellos para quienes la rebelin, en tiempos de la batalla de Argel, haba sido una cruel pero a veces magnfica aventura. El capitn se sentaba en un viejo cofre claveteado, que databa de los berberiscos, o sobre un trozo de alfombra rada, y hablaba. Jams hubiera credo que aquello iba a ser tan fcil. Los hombres en bleu de chauffe de Alger-Sahel y del coronel Godard haban sustituido a los de Si Mellial, pero la Kasbah haba seguido siendo la misma, con sus leyes, sus costumbres, sus jerarquas. Fumando, bebiendo t o kauah, todos lo escuchaban sin decir una palabra. Pero a veces una luz haca brillar sus ojos. Mahmudi les prometa una vida nueva, la igualdad de derechos con los europeos y el final de la guerra. Les deca que los franceses jams aceptaran el marcharse, que no sera posible tirarlos al mar, que, por lo tanto, sera preciso entenderse con ellos, pero segn nuevos principios. La integracin que Ferhat Abbas reclamaba desde haca algunos aos, iban a obtenerla ahora gracias al general De Gaulle, y tal vez que Ferhat viniese entonces a reunirse con ellos y que se le viera en el balcn del Forum, al lado del general. Un murmullo de aprobacin pasaba de boca en boca. Todos saban que Mahmudi era aquel capitn musulmn de noble estirpe que haba osado escribir al presidente de la Repblica que no quera luchar contra sus hermanos. A veces, cuando estaba bien seguro de su auditorio, el capitn les deca en un tono confidencial: Nuestro ltimo combate comienza; pronto tendremos la independencia. Pero en lugar de luchar contra los franceses, sern ellos mismos quienes nos la den, y continuarn ayudndonos, como a los marroques y a los tunecinos. Cmo podramos vivir si nuestros hijos no pudieran ir a trabajar al otro lado del mar? No puede uno divorciarse de Francia como de una mujer slo con decirle: "Te repudio..." Aicha, por su lado, hablaba a las mujeres y a las jvenes. Vosotras, las mujeres casadas, no sois ms que las perras del hombre. Cuando os hacis viejas y dejis de agradarle, rompe el contrato y os despide. Y vosotras, las jvenes? Vuestros padres continan vendindoos como alfombras o vajillas y no tenis el derecho a querer a quien os guste. Maana acudid todas al Forum y arrancaos el velo. Se os dice que sois francesas: llevan velo las francesas? Tienen derecho sus maridos a echarles a la calle o a tomar segunda esposa? El chibani deca: Mi hijo era guapo y fuerte. Un da, porque fumaba su cigarrillo, le cortaron la nariz y los labios. Entonces fue y se ahorc. El hombre que hizo aquello viva a costa de las mujeres y cobraba dinero a todos los que juegan al basga. Tambin l fumaba. Qu hombre tiene derecho a condenar a otro por una falta que tambin l comete? Los franceses no nos han cortado jams la nariz, ni la lengua, ni los labios. A su paso, algunos hombres agachados junto a los muros silbaban tenuemente para prevenir a los otros de su llegada. Acerca de ellos se deca: "Son jellouzes, pero al mismo tiempo estn con los franceses", y aquello no pareca inconciliable. Pero cuando Mahmudi, Aicha o el viejo suboficial hacan una pregunta demasiado concreta: "Vendris maana?", los habitantes de la Kasbah se tornaban de pronto desconfiados y se limitaban a repetir: Manarf (si Dios quiere). Por la noche, viejos fongrafos lanzaban gangosamente canciones de amor que estuvieron de moda cinco aos atrs en El Cairo o en Beirut. La luna rielaba en la ropa blanca tendida en las ventanas. No vendrn dijo Mahmudi. Pero haban acudido en nmero de ms de veinte mil y el capitn se senta llevado por ellos hacia el Forum, donde, desde haca ya tres das, los europeos celebraban solos un nuevo culto. Apareci Glatigny en la terraza del Gobierno General, elegante, nervioso, sin ninguna condecoracin en su uniforme de verano de color claro. Esclavier llegaba tras l, con el uniforme de campaa ampliamente escotado sobre el pecho, el gorro en el bolsillo, ceido al talle por un cinturn de pao. Era acompaado por un gigantesco oficial negro, portador de los galones sobre fondo rojo de los mdicos militares. El capitn Pinires, con un brazo en cabestrillo, salt por la ventana sin apoyarse en el alfizar y le falt poco para rodar abajo. El sol pona reflejos de fuego en su cabello rojo. Todo el 10 R. P. C. est ah dijo Frangoise. No falta ms que Raspguy. Tengo la impresin de que nos estn preparando todava otro de sus golpes. Cuentan que esta misma noche una compaa al mando de Boisfeuras ha cercado la residencia del general en jefe. Parece que el capitn dijo al todjun, que acababa de telefonear a Pars y vacilaba todava: "Un bazooka a cincuenta metros puede marrar el blanco, pero una ametralladora a un metro, jams!" Me choca eso objet Pasfeuro, pues Boisfeuras tiene cierta simpata por Salan. Es chino como l! Los generales Salan y Massu aparecen en el balcn, saludados por un largo y delirante grito que sube de la multitud. El grito repercute y se amplifica en este inmenso teatro antiguo que forman por un lado los grandes edificios que dominan el Gobierno General, y que se abre por el otro lado hacia el mar vaco de embarcaciones, donde los rayos de la luz centellean como espejos de nio entre las aguas de un azul profundo, casi negro. "De Dunkerque a Tamanrasset, con los diez millones de argelinos, cincuenta y cinco millones de franceses en total". Francoise llora. Qu te pasa? le pregunta Malistair.
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Arbusto originario de Arabia, de cuyas hojas se extrae un tinte rojo para el cabello. (N. del T.)

No puedes comprenderlo! Es extraordinario lo que nos est sucediendo. Henos aqu, por fin, libres de ese complejo de soledad que nos haca insoportables. Cincuenta y cinco millones de franceses de Dunkerque a Tamanrasset, y no un milln de europeos contra nueve millones de rabes y cuarenta y cinco millones de metropolitanos. He odo bien? pregunta Pasfeuro. Es la integracin lo que acaba de ser proclamado? Y por franceses que, no hace an ocho das, rechazaban el colegio nico! yelos gritar y aplaudir! En Argelia no somos entes de razn, como vosotros: siempre es el sentimiento el que se lleva la palma. Reflexiona, Francoise prosigui Pasfeuro. Se trata de elevar a ocho millones de rabes al mismo nivel de vida que los franceses y de otorgarles todos los derechos ciudadanos, cuando la mayora no saben escribir y son polgamos. Los franceses tambin son polgamos intervino Malistair. No, no me convence; es una nueva maniobra de nuestros amiguitos, los que estn detrs de nosotros. Quieren impresionar a la metrpoli: Francia, en conciencia, no podra luchar contra una Argelia en la que franceses y musulmanes se hubieran puesto de acuerdo. Si los militares llegan a dar esta impresin, Pars capitular. La integracin, o se trata de una palabra, una tctica de guerra psicolgica, o de lo contrario sera la locura... En todo caso, la palabra est lanzada observ Glatigny. Mira, Boisfeuras, en lo que convierte tu palabra, repetida por miles de gargantas. Ya nunca ms podremos dominarlas. Si Mellial me dijo en una ocasin: "Frente a una palabra como Istiglal, independencia, hace falta otra de la misma fuerza". Quieres decirme qu otra palabra, de no ser "integracin", hubiramos podido llevarnos a la boca? ' Yo, que duermo con una musulmana, no puedo admitirlo. Acaso porque el dormir con una musulmana te plantea demasiados problemas? Reconozco a los musulmanes los mismos derechos que a nosotros. Son nuestros iguales, pero siguen siendo diferentes, y sera obligarles a traicionar su civilizacin, y traicionar la nuestra, al querer asimilarlos. Qu es lo que pedan desde hace treinta aos Ferhat Abbas y los nacionalistas que dieron origen al F. L. N. ? La integracin. Nosotros la proclamamos hoy. Ellos la queran ayer; hoy piden otra cosa. Esclavier se acerc a ellos: Menuda cabeza tiene el amigo De Gaulle! Para l, un rabe no deja de ser un rabe, y un francs, un francs. El fran cs es cristiano; el rabe, musulmn. Uno tiene la mente clara, es hijo de Descartes; el otro tiene en su cerebro una confusa amalgama de ideas barrocas y de sueos. Y es a De Gaulle a quien se va a pedir que haga esta sntesis despampanante! Boisfeuras hundi sus dedos en el hombro de Da. Ha ganado Mahmudi; llegan los musulmanes con sus estandartes y sus banderas. Vienen por el bulevar Laferrire. En el balcn, un hombre anunci de improviso con voz vibrante: Tengo una gran noticia que comunicaros. Nuestros hermanos musulmanes vienen a nosotros. Pasfeuro, furioso, daba patadas contra la pared. Son unos escenificadores excelentes nuestros amiguitos. Ayudados por oficiales S. A. U.15 que se han hecho una clientela entre sus administrados, han montado un escenario gigantesco. En este momento hacen irrupcin en sucesivas oleadas los musulmanes. Primero son cinco mil, luego diez mil, ms tarde treinta mil, hombres, mujeres, jvenes, cantando marsellesas y agitando banderas. Despus de un titubeo, las dos multitudes se mezclan y se penetran. "Esto es ms que una escenificacin se dice el periodista; esta vez ocurre verdaderamente 'algo'..." Entonces, todos sos, crees que son comparsas? le chilla Francoise. El hombre situado ante el altavoz pide con la misma voz vibrante: Apretaos para dejar sitio a nuestros hermanos musulmanes! He aqu la fusin del hierro y del cobre, en el calor de este horno donde doscientas mil personas se besan, se abrazan y ren. Los musulmanes han iniciado al principio un movimiento de retroceso; luego han mirado, han sonredo y, con un gran suspiro de alivio, han estrechado manos a su vez y han besado mejillas. Unid vuestras manos! grita el altavoz. Haced la cadena de la amistad! Todas esas manos se estrechan, se engarfian, se muestran al principio crispadas, luego se abandonan unas a otras. Arrancad vuestros velos ordena Aicha a un pequeo grupo de jvenes musulmanas; sois libres. Caen algunos haiks. Al lado de Aicha, una muchacha de grandes ojos oscuros y. hmedos la mira, insegura. Entonces Aicha le arranca su velo. La joven tiene un movimiento de retroceso, luego su rostro se ilumina, y en un reflejo de coquetera, se arregla los cabellos. Un viejo artesano francs ha tomado en su fuerte mano la de Mahmudi. La aprieta con violencia, hasta el punto de hacerle dao, y dos lgrimas se deslizan por su bronceado rostro. Por qu hemos esperado tanto tiempo? pregunta. Era bien sencillo, sin embargo. S, por qu? En el grupo de los periodistas, Francoise Baguras re y llora: Hemos salido de la pesadilla, de la guerra, de los atentados, de la tortura, de los campos de internamiento, de las granjas incendiadas, de las mujeres violadas! Y t queras, Malistair, que yo te siguiera a tu Amrica, que abandonara un pas
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* S. A. U.: Seccin administrativa urbana, equivalente a la S. A. S. (Seccin administrativa especial spciale ). La S. A. U. no funciona ms que en las ciudades; la S. A. S., en el campo.

semejante! Ya no hay milagros en el mundo, si no es en Argel! sta es la razn por la que permanecer aqu toda mi vida. Dame tu pauelo. .. y un cigarrillo. Malistair baja la cabeza, pues l no cree en este milagro. Entre los oficiales, Da, sin moverse de su sitio, ha iniciado un ritmo de danza. Su cuerpo se balancea imperceptiblemente, se han cerrado sus ojos y, ampliamente distendida la nariz, respira esta muchedumbre, su entusiasmo y su alegra. Esto es hermoso: hombres y mujeres que se besan a millares despus de haberse detestado hasta el fondo de sus entraas echndose en cara su religin, su pasado, su tierra. "Se han liberado del miedo que tenan los unos de los otros y se han sorprendido de ver lo fcil que era. "Glatigny, Esclavier, Pinires y hasta t mismo, Boisfeuras, comprendis que estamos perdonados, que todas estas gentes que se besan acaban de darnos su absolucin? "Estamos perdonados por las mechtas de Rahlen y por la batalla de Argel; estamos perdonados por lo de Si Mellial y lo de Ben Mohadi, por los jellouzes ahumados en sus grutas y los fusilados al salir en busca de lea, al amanecer. "Nos hemos hecho nuevos como nios acabados de bautizar. Mirad, ha vuelto aquel Dios de grandeza, burln y generoso, que haba hecho ademn de abandonarnos. Cuando le ha parecido que habamos sufrido bastante, ha redo con esa risa que le sale del fondo de su enorme vientre y, de pronto, ah tenis a esa multitud que se abraza. "Tienes las lgrimas en los ojos, Esclavier, porque acabas de encontrar de nuevo a Suen, y t, Pinires, porque My Oi, a quien los viets estrangularon en Dalat, est otra vez junto a ti, con nuestro buen amigo Merle. T, Glatigny, ests perdonado por las bombas del puerto de los Meos, que no has podido olvidar, y sabes que ahora tienes derecho a querer a la pequea Aicha. "No se ve nada en tu cara, Boisfeuras, pero de todos nosotros, t eres el ms emocionado; tu risa ya no nos har dao en los odos. "Yo, Da, soy feliz; os he encontrado otra vez a todos, y tambin a Lescure con su flauta y los ritmos sagrados de la gran selva de los Guerzs. He perdido mi color negro. Acabada la guerra de Indochina, yo era un negro entre vosotros, los blancos, y sufra por ello. Hoy ya no tengo color, no hay ni raza ni color, nada ms que un amor que va a limpiarlo todo en el mundo!" Has visto al negro pregunt Plumet, de Radio-Europa, a un reportero del Match. Se ha vuelto loco. No s lo que contar, pero vaya baile que le ha entrado. Ya podan llevrselo sus compinches. Se le ha metido el sol en la cabeza. Esto no es vida dijo el sargento Molintard a Pladon y a Videban, de guardia con l ante la verja. Con sta van ocho cotorras que se desmayan y que hay que echarse a cuestas. Todas viejas, gordas; ni un solo guayabo. Mira, ahora las mukeres se ponen a bailar. He visto a una mukere jovencita que se ha quitado el velo dijo Pladon; era monsima. Por qu no se puede casar uno con ellas? Me han dicho que son cosa seria. No estn mal confirm Molintard, condescendiente. Debe de ser una historia de religin lo que les impide casarse. Pero ahora, con ese lo de la integracin, la cosa se va a poner de maravilla. Voy a ver si puedo encontrar a esa chiquita concluy Pladon. El coronel Puysanges agarr fuertemente a Arcinade por el brazo. "El coronel se ha vuelto loco pens el hombrecillo; me va a romper el traje". Arcinade, quiero los hombres que han organizado esta sesin en el Forum. Pero querrn ellos algo con usted, mi coronel? Han vuelto a tener contacto con Restignes? No, pero no tardarn mucho en tenerlo. No saba usted, mi coronel, que toda esta sesin de fraternizacin tena su truco? Todo tiene su truco: el amor, la guerra, la poltica. "Si sabe de algo nuevo a propsito de Restignes, prevngame en seguida. Es prodigioso lo que han hecho aqu nuestros pretorianos. Ahora pueden elegir los Csares que quieran". El camarada Lamentin tambin estaba en el Forum. Haba encontrado sitio en el balcn de un edificio y miraba el espectculo con los gemelos de su husped, profesor lo mismo que l. Sus reflexiones eran las de un tcnico de las masas eficaz: "El sistema de organizacin de la multitud no ha resultado. Era demasiado fluido y a los encargados de llevarlo a cabo deban de faltarles consignas concretas. Ah tenemos ahora a esa muchedumbre entregada a s misma, trasformada en una fuerza inmensa y peligrosa que ya no controla nadie. "El azar, el impulso dado al principio han querido que esta explosin se convierta en un movimiento de fraternizacin enorme. Pero qu de riesgos han corrido! "Las delegaciones hubieran debido sucederse sin interrupcin, aportando mociones cuidadosamente redactadas de antemano, sin apartarse los dirigentes del movimiento ni un instante del balcn. "Todo esto carece de seriedad, de tcnica..., y con una materia tan hermosa!". Lamentin esboz una sonrisa. Su colega lo mir, extraado. Qu le ocurre, amigo mo? Creo que hoy, por primera vez, me hubiera divertido ser coronel de paracaidistas. Los das 17, 18 y 19 de mayo, los musulmanes llegaron al Forum cada vez en mayor nmero. Procedan de Argel, pero tambin de todo el Sahel y de la Mitidja; los camiones del Ejrcito y los de los colonos no daban abasto a trasportarlos. Por

primera vez desde el comienzo de la subversin, en las ciudades, en las aldeas y hasta en las mechtas mugrientas al pie de los djebels, los musulmanes presentan que lo que ocurra en Argel, sobre aquel recuadro de losas, les concerna tanto como a los europeos. Un inmenso alivio con mezcla de asombro se apoderaba de toda Argelia. En las Wilayas, los jefes de Kattibas no se atrevan a dar rdenes a sus hombres por miedo a verlos desertar. En tres das, el movimiento del 13 de mayo haba hecho tabla rasa de toda la vieja administracin de municipalidades libres, as como de toda la nueva con sus prefectos y subprefectos. Sin embargo, Glatigny se haba visto obligado a enviar al capitn Orsini a Constantina con la misin de invitar al subpre_ fecto y a dos generales, que oponan dificultades, a comprender mejor la situacin. Orsini lleg en plena noche con diez paracaidistas y tradujo a su manera brutal las moderadas instrucciones de su camarada. Glatigny tuvo que llamar al orden a Orsini en Argel. Luego, como haban surgido dificultades en Crcega que no lograba resolver el teniente Mattei, encargado de preparar la adhesin de la isla, le envi como refuerzo al pequeo capitn, quien de pronto se hall mucho menos seguro de s mismo, intimidado al verse entre los suyos. El 17 de mayo, a la una y media de la tarde, Soustelle aterriza en el aerdromo de Maisori-Blanche, despus de haberse evadido de Pars en circunstancias rocambolescas. Salan acude a cortarle el paso. No quiere que otro le robe la revolucin y esa popularidad que acaba de descubrirse en el Forum. Pero llega demasiado tarde: Argel se entera en unos minutos de que el antiguo gobernador general est all y los soldados de guardia en el aerdromo lo aplauden. Los gaullistas obran rpidamente, y una vez ms el coronel Puysanges admira la tcnica y la celeridad del pequeo grupo de oficiales que rodean a Glatigny y Bonvillain. Pero empieza a tener miedo, y ya les prepara sus zancadillas, pues ninguno de ellos ha respondido a sus insinuaciones. A su jefe le aconseja moderacin y que se "arregle" con ese contratiempo, pues, dice, "algunos elementos del Ejrcito, muy relajados, podran ir lejos en su desobediencia". El "contratiempo" tiene que ver, pues, cmo le son ofrecidos todos los atributos del ministro de Argelia, el despacho y el automvil de Lacoste, la residencia en la villa de los Olivos. Soustelle rehusa, no acepta sino un puesto muy vago de consejero, lo que le permite, a su vez, comprometer al todjun y no supeditarse mucho a ese hombre de propsitos siempre oscuros, que pertenece a demasiada gente, a demasiados partidos, a demasiadas sectas. Y, adems. Salan no tiene sus poderes conferidos por el rgimen? Soustelle decide hacerse el profeta de la integracin en el curso de una gran gira por las ciudades de Argelia. El 19 de mayo, Jean Restignes enva una nota al comandante Glatigny con uno de sus criados: "Querido amigo: "Sera un placer para m poder cambiar impresiones con usted y con su camarada Esclavier. Lo ms sencillo seria que viniesen ustedes a mi casa maana por la maana a las ocho. Podremos charlar tranquilamente". La letra era nerviosa, elegante, un poco femenina, y la rbrica de la firma, muy marcada, denotaba excitacin. Aquella misma noche, Esclavier, que cenaba con Boisfeuras, pregunt a su camarada qu saba de Restignes. Casi nada. Pero trabaj dos aos con mi padre en Extremo Oriente. Era mucho antes de la guerra, y Restignes estaba todava al principio de su carrera. "Mi padre conserv el recuerdo de un hombre muy inteligente, emprendedor, orgulloso, con un don muy notable para analizar las situaciones polticas. Le reconoca el sentido de los grandes negocios e incluso de los grandes proyectos; lo hubiera visto muy bien dirigiendo un partido poltico, llegando a ser un excelente ministro, pero no un presidente del Consejo; demasiado inconstante, demasiado sensible, necesitado siempre de un tutor. Restignes elige por lo general sus "tutores" entre gente de una envergadura inferior a la suya, pero ms codiciosa, y que no se plantea ninguno de los problemas de conciencia que a l lo torturan. "As fue como se relacion con Jacquier. Lo desprecia, lo ataca en caso necesario, pero, a pesar de todo, es Jacquier quien hace de l lo que quiere. "Ahora bien concluy Boisfeuras, creo saber que, mucho antes del 13 de mayo, ya quera Rastignes desembarazarse de Jacquier. En este asunto obra l solo y por su propia autoridad". Restignes ocupaba en la parte alta de Argel una quinta moderna, toda encristalada, cuyo jardn, con sus flores rojas y malvas, sus pinos y sus eucaliptos, pareca prolongarse dentro de la casa. Recibi a los dos oficiales como a viejos camaradas que acudieron a hacerle una visita de cumplido. Llevaba Restignes un traje de franela color tabaco, mocasines de piel de gamo y una camisa de cuello abierto. A los cincuenta aos, todava esbelto y gil, tena el aire de un campen de tenis o de polo. Se adivinaba inmediatamente que perteneca a esa raza de hombres mimados por la vida, que nacen ricos y lo siguen siendo siempre. Su desenvoltura, su hechizo, su irona, haban hecho de l un prncipe en los colegios y las universidades y ms tarde en los salones y las antecmaras donde se hace la poltica. Los rasgos de su rostro eran netos y bien trazados con excepcin tal vez del mentn, un poco blando. Los ojos, claros y fros, no slo queran seducir: ordenaban. Un domstico rabe con fez encarnado y pantaln flotante les trajo caf. Encendieron unos cigarrillos y hablaron de caballos. Restignes acechaba en los dos oficiales un signo de impaciencia. Le agradaban, pues los adivinaba de su propia raza, pero no pudo contener el deseo de provocarlos. Han tenido ustedes, me han dicho, una gran entrada en su circo del Forum. Ayer, doscientas mil personas respondi Glatigny en el mismo tono. Pero podramos mejorar esa cifra y reforzar nuestro programa si usted aceptara hacer su nmero.

Qu me proponen ustedes? El salto mortal en el trapecio o un papel de payaso en la pista? Iba a hacer un payaso dema siado sarcstico. Se levant bruscamente y arroj su cigarrillo encendido por un ventanal abierto sobre el jardn. Seores, yo encontr desagradables algunos de los mtodos que ustedes se vieron obligados a emplear durante la batalla de Argel; aqu mismo escond a musulmanes amigos mos a quienes ustedes persiguen... Pero esta noche ha venido a verme el capitn Mahmudi. S en qu condiciones lo han hecho ustedes liberar; he seguido su experimento con mucho inters. He comprendido que ustedes pretendan ir ms all del simple complot, digamos del putsch, para tratar de resolver, en ese clima revolucionario, un problema inextricable. Al contrario de todos los politicos experimentados, ustedes intentaban apoyarse en ciertos resortes del alma de las masas, la generosidad, el entusiasmo, la fraternidad, y no sobre el odio o la estupidez. "Yo intuyo cundo el viento de la suerte impulsa a ciertos hombres y los arrebata consigo; entonces me gusta encontrarme a su lado. Razonablemente, ustedes no pueden ganar, pero est ese viento que les empuja, y todos esos musulmanes que acuden a ustedes... "Esta noche, Mahmudi y yo hemos elaborado un sueo. Nos encontramos, por unos das an, en uno de esos perodos de gracia en que todos los sueos son posibles. Yo he decidido entonces hacerlos partcipes de ste, y hasta proponerles que lo realicemos juntos. Lo que les ofrezco es la paz en Argelia". Dio una palmada con las manos: Ahmed, trenos champaa. Mi insensato sueo de esta noche ha resistido a la lucidez del alba, pero de todos modos, hay que alimentarlo. Vamos a beber, cosa que yo hago raras veces, sobre todo tan temprano. . Se sirvi el vino en copas y Restignes alz la suya: Brindo por nuestro proyecto. Ya se lo he dicho: es insensato ... y ha sido preciso que un incalculable nmero de casualidades creen esta situacin para que dicho plan se haga posible. La voz era encendida, calurosa, rica en matices; pero Esclavier observ que los ojos de Restignes permanecan inmviles y fros, como si fueran espectadores sin complacencia del resto del personaje. Continu, con las manos en los bolsillos y el busto ligeramente inclinado hacia atrs: Ustedes han hecho aplaudir al general Salan en el Forum por gentes que no hubieran derramado una lgrima si sus asesinos hubieran tenido mejor puntera. Ustedes han hecho aclamar el nombre de Charles de Gaulle por los argelinos, que no han podido tragar nunca a ese hombre del Norte, fro y lejano. Yo quiero ser, a mi vez, aclamado por el pueblo en el Forum: quiero el homenaje de esa muchedumbre que ustedes dominan tan perfectamente. Unos me odian, otros me aman; pero todos me conocen. Ser ms fcil que para nuestro general en jefe. Y luego? pregunt Glatigny. Yo amo a Argelia, aunque no haya nacido aqu. Entre el deseo que tengo de dejar un gran proyecto que lleve mi nombre y el afecto que siento por este pas, es dicho afecto el que ms me mueve. Para que mi proyecto se lograra, estara incluso dispuesto a permanecer ignorado y al margen de todo. "Yo vivo a diario el drama de Argelia en los dos campos. Por mi familia pertenezco a los grandes colonos... "T perteneces sobre todo a Jacquier", pens Esclavier. La insolencia le abras la lengua, pero se call. .. .por mis relaciones, estoy ligado a la intelligentzta musulmana, a los liberales franceses, y tambin a los grandes crculos de los negocios, que, por lo general, juzgan objetivamente una situacin. "Ferhat Abbas es uno de mis amigos, tanto hoy como ayer". De pronto el tono se hizo brutal: El movimiento nacido el 13 de mayo no puede dejarse en manos de arribistas limitados, de polticos obtusos, de generales bajamente ambiciosos. No debe ser frenado, sino prolongado hasta sus lmites extremos. Lo que diferencia una revolucin de un golpe de Estado son las prolongaciones: una revolucin gana a todo un pueblo, un golpe de Estado se queda en negocio de un hombre o de un equipo. "Empiecen ustedes por llevarme en triunfo al Forum, lo que atraer hacia ustedes a cierto nmero de musulmanes naciona listas y, con ellos, algunos franceses que saben que no pueden ser mantenidos indefinidamente los privilegios. "Hacemos entrar a toda esa gente en los Comits de Salvacin Pblica. Ustedes, los militares, los apoyan. Como son ms inteligentes que los ultras, tan limitados, y que los peleles que componen actualmente esos Comits, se harn los amos. "Segunda etapa de la operacin: creamos el ambiente revolucionario, calentamos la caldera al rojo. Luego, con uno de ustedes, yo salgo para Suiza y nos traemos a Ferhat Abbas". Nos dar con la puerta en las narices! No. Puedo asegurarles que nos seguir. Le conduciremos al Forum y, con l, proclamamos una vez ms la integracin: entonces ya nadie dudar de ello, ni en Argelia ni el resto del mundo; veremos desfondarse la rebelin exterior, los jefes de Wikyas abandonados por sus hombres y reducidos, si no se unen a nosotros, a no ser ms que jefes de banda sin sostn popular. Yo estoy contra la integracin declar pausadamente Glatigny. Es imposible. Es indispensable que venga a parar a otra cosa. Lo primero que tenemos qu hacer es ensamblar, pegar unos con otros todos esos pedazos que forman Argelia, y la integracin es el nico cemento posible. Despus, Argelia se encaminar de una manera completamente natural a una forma de independencia dentro del cuadro de la comunidad. "Amasando y haciendo fermentar bien este pas, utilizando todas sus fuerzas revolucionarias, haciendo sacrificios monetarios, desde luego, recobraremos nuestra influencia en el Mogreb y en toda frica..." Santo Dios exclam Esclavier, qu bonita pelcula! Mas para poner a punto su proyecto hace falta tiempo.

Una semana, si no ser demasiado tarde.. Estoy de acuerdo dijo Glatigny, aunque tenga que pasar por encima de ciertas jerarquas militares. Maana, a las once, seor Restignes, hablar usted en el Forum. Y Soustelle? pregunt Esclavier. Restignes hizo un gesto con la mano. No es amigo mo, pero por qu no?, explquenle este plan. Porque es inteligente, porque toda su juventud revolucionaria le volver al corazn, muy bien puede aceptarlo. Los tres hombres salieron al jardn. Restignes se agach para enderezar el tallo de una flor que haba doblado el viento. Hasta maana, seores les dijo. Segn suba con Glatigny por el enarenado paseo del jardn, Esclavier hizo un gesto de triunfo hacia los grandes rboles que tamizaban la luz aterciopelada del sol: Jams he sentido tal embriaguez de ser joven! No se trata, sin duda, de mi propia juventud, sino de la juventud de esta maana, en la que todo parece posible.

II LAS NOCHES DEL ADRAR "El gegrafo El Yakubi (segunda mitad del siglo EX) emplea la palabra Sahara como sinnimo de cementerio". Robert CAPOT-REY (Le Sahara francis)

CAPTULO IX LA PRINCESA LEJANA Y qu sucedi luego? pregunt Irene. Luego... ? Que yo estoy en Saint-Giles contando mis campaas como un viejo. Boisfeuras ha muerto. Glatigny se ha resignado a servir lealmente al amo que l mismo haba elegido. Nuestros camaradas lo llaman con desprecio "el incondicional". Mahmudi escap a Tnez, donde se uni al F. L. N. NO hay duda que vamos a perder Argelia, pero en condiciones deshonrosas y haciendo correr ms sangre todava. "El proyecto Restignes se qued en palabras. Sin embargo, yo viv aquella maana en que todo era posible... En mi vida he sentido una embriaguez semejante, algo que se agarraba a las entraas y al corazn y le quemaba a uno la cabeza. "No ramos ms que un puado de oficiales y de soldados, pero era a nosotros a quienes el azar haba elegido, aquella maana del 20 de mayo, para cambiar la suerte de nuestro pas, sacarlo de un callejn sin salida y lanzarlo hacia el nuevo des tino. Boisfeuras lo comprendi inmediatamente; una aventura de aquella clase se amoldaba a su pasado y a su manera de ser. Ya haca mucho tiempo que aguardaba esa corriente que haba de llevarle hacia alguna gran aventura. Al momento se dio cuenta de que era preciso actuar rpidamente, ir hasta el fin y, en caso necesario, no vacilar en matar. "Pero Glatigny y yo tuvimos miedo. Occidente hallaba en nosotros los defensores que mereca: dos buenos y modestos burgueses!" Y Restignes? pregunt Urbain Donadieu. Restignes regres a Francia y no se le volvi a ver en Argelia. Me fue a visitar al Val-de-Grce y me dijo, ms o menos: "Mi querido capitn, yo soy como algunos jugadores: cuando pierdo una cantidad importante en un casino, no vuelvo a poner los pies en l". "Siempre tan provocativo. Pero bien que sufri por haber tenido que abandonar Argelia. Al marcharse, tras de haberme propuesto una plaza de director en sus negocios, creada sin duda para el caso, repiti: "Ya ve usted como soy mal jugador!" Se ha credo durante mucho tiempo que De Gaulle lo hara ministro. Eso era difcil, seor Donadieu. Restignes tiene un carcter incmodo; es insolente y poco conformista. Sea como sea, el caso es que Restignes estuvo, aunque no fuera ms que unos das, en pro de la integracin. "Ahora s que tengo que tomar notas pens Irene. Nunca haba odo hablar de esta intervencin de Restignes en lo del 13 de mayo. En aquella poca se rumore vagamente que haba tenido contactos con Ferhat Abbas, pero jams haba podido decir nadie la fecha ni en virtud de qu intermediario tuvieron lugar. Si he de creer a Philippe, esto es el mundo al revs, los paras conspirando a fin de llevar la paz a Argelia, los torturadores de la batalla de Argel empujando a Ferhat Abbas al balcn del Forum!" Su proyecto implicaba muchas circunstancias aleatorias observ Donadieu y tena pocas probabilidades de realizarse con xito. Olvida usted el ambiente del Forum, aquella especie de enorme cuba en fermentacin donde todos los das doscientas mil personas producan, como verdaderas bateras, esas ondas que hacen caer en estado de trance a todo un pas, que hacen un hroe del cobarde; un prdigo del tacao... La ciudad entera estaba trasformada. Se haban fundido las barreras sociales. Argel, la puritana, nadaba en erotismo; aquel pueblo, uno de los ms egostas del mundo, se entregaba de lleno a la generosidad. "Erizada de banderas y gallardetes, vibrantes, aquella mujer fra acababa de despertarse al amor..." Y qu pas despus? pregunt Irene, que se impacientaba. Esclavier baj la cabeza: Eran poco menos de las diez de la maana cuando nos encontramos con Boisfeuras en el Gobierno General. Sala de una reunin del Comit de Salvacin Pblica que haba sido tormentosa. Bonvillain se haba marchado furioso y el todjun continuaba rechazando a Soustelle, emisario de De Gaulle, de quien no quera saber nada. "En un despacho vaco explicamos a Boisfeuras el proyecto Restignes. Nos escuchaba con los ojos cerrados y su gran nariz palpitaba en su aplastada cara de chino. Tenamos la impresin de que nuestras palabras caan en l como en una gruta donde toda clase de ecos las recogan y las amplificaban. "He envidiado por un instante a Marindelle nos dijo porque lo lanzaban con paracadas en Francia, pero eso no es ms que una aventura. Es en Argel y slo en Argel donde se va a jugar la gran partida, y somos nosotros quienes tendremos las cartas! "Igual que nosotros, Boisfeuras se haba hecho ilusiones. No tuvimos las cartas mucho tiempo. Habamos decidido reunir por tres horas a los oficiales y suboficiales del 10 R. P. C. a fin de explicarles lo que pensbamos hacer. Despus tuvimos que convencer a Bonvillain para que nos llevara a ver a Soustelle, y a Soustelle para que aceptara una entrevista con Restignes. "Disponiendo de una importante masa de musulmanes en el Forum, no nos costara ningn trabajo hacer aplaudir a Restignes, lo que nos permitira situar al todjun ante el hecho consumado. "Nos reunimos en la quinta de Birmandreis con Mahmudi, Glatigny, Da, Pinires y una decena de oficiales pertenecientes

a otros regimientos paracaidistas que habamos reclutado en el Forum. "Mientras hacamos los honores al whisky de Boisfeuras, que haba tenido que quedarse en el Gobierno General, discutimos la presencia de Restignes en nuestro movimiento..." Irene le objet: No se trataba de un movimiento, sino de un simple complot, de un putsch... No olvides que en tal fecha, aquel putsch haba ya triunfado, adquiriendo tal amplitud en el Forum que desbordaba ampliamente su marco inicial. Aquella aparicin de Restignes y la prolongacin inesperada que daba a nuestra accin no dejaban de inquietar a cierto nmero de nuestros camaradas. "En el Ejrcito nos esforzbamos por convertirnos en seres rudos: acerca de aquellos con quienes tratbamos, formulbamos juicios casi siempre sin matices. En el caso de un ser tan complejo, tan discutido como poda serlo Restignes, la cosa era ms difcil. "Siempre nos sala al paso esta prevencin: 'Ese fulano ha estado complicado con el F. L. N.' Pero traa consigo una promesa de paz, y puedo asegurarles que, en aquella poca, estbamos todos hartos de la guerra de Argelia y de los casos de conciencia que nos planteaba. "El oficio de militar es tradicionalmente un oficio de holgazanes. Se levanta uno temprano para no hacer nada, y el reglamento permite, a quien se lo sabe, hacer frente a todas las situaciones. Pero en Argelia ese tipo de oficial ha muerto. Cuando volvamos de las operaciones, tenamos que ocuparnos de la Polica, construir estadios, dar clases. El reglamento? Nada de aquello estaba previsto en el reglamento, ni aun tratando de hacer su exgesis con ms sutileza que un rabino. Nuestro reglamento tenamos que hacrnoslo a base de migajas mal digeridas de Mao-Tse-Tung o de Tchakhotin. La violacin de las masas, seiscientas pginas. Qu capitn en campaa tiene tiempo de leerlo? Entonces uno, que ha ledo por encima algunos prrafos, le habla de ello a otro, y ste a un tercero, y todo el mundo tiene la impresin de conocer perfectamente el librte. Lo mismo sucede en cuanto a las enseanzas de Mao sobre las guerrillas. "Nuestra discusin no acababa, porque todos 'haban odo decir' que Restignes era esto o lo de ms all. Pero yo tena en aquel momento la conviccin de que nuestros camaradas iban a seguirnos, por la sencilla y nica razn de que todos nos queramos y ramos de la misma banda. Pero a las dos de la tarde, cuando los guardianes empezaban a abrir latas de conserva para cocinarnos una ligera pitanza, se pone a sonar el telfono. Al otro extremo del hilo, la voz suave del coronel Puysanges, que solicita hablar con Glatigny. Inquieto, Jacques me alarga el otro auricular: "Comandante Glatigny, queda usted inmediatamente afectado a la direccin de las tropas saharianas en Uargla. Embarca usted en un avin que sale a las diecisis horas, lo que le deja, creo, el tiempo justo de hacer el equipaje. El capitn Esclavier es enviado en perodo de prcticas a la base de Arzeu, donde aprender la tcnica de los desembarcos y de todas las operaciones anfibias. El capitn deber presentarse esta noche, pues el curso empieza maana por la maana. El capitn Mahmudi se incorpora en Coblenza al 8 R. T. A. al que acaba de ser afectado. "En virtud de esta disposicin, Glatigny dejaba los paracaidistas y se vea reintegrado a la caballera, a un puesto subalterno. Varias veces me haban propuesto ser el jefe de aquel curso al que me mandaban como alumno. Y Mahmudi enviado a Alemania, aquella era la peor de las torpezas!" Y qu? pregunt Irene. Os cuadrasteis y saludasteis? Inquirimos a Puysanges las razones de aquella disposicin brutal. "Orden personal del general en jefe nos respondi. Los invit un da a comer conmigo en familia; les dije tambin que podra ayudarles en alguna ocasiones... Ahora ya es demasiado tarde; el general en jefe est al corriente de todo. "Glatigny estaba blanco como la pared. Pregunt en voz baja, casi inaudible: "Y si nos negamos? "Se convierten en rebeldes, en amotinados, pues se insubordinan contra un general en jefe que contina legalmente reconocido por el Gobierno de Pars y que se halla al mismo tiempo, por mediacin del general Massu, a la cabeza del Comit de Salvacin Pblica. Pero usted, Glatigny, que siempre ha sido fiel a las tradiciones del Ejrcito, yo s que usted no se convertir en ese amotinado. Puede que sus amigos no le sigan; pero ya he tomado mis precauciones: los paracaidistas del 10 R. P. C. ya no custodian el Gobierno General; acaban de ser relevados por legionarios. "Se han soliviantado los nimos contra Restignes, a quien se acusa de hacer el juego a veces al F. L. N. Para evitar un incidente (que sea atacado por la muchedumbre o que algn exaltado quiera asesinarlo), acabamos de hacerlo conducir con una buena escolta a la hacienda que posee en el llano de Chelif. Por lo dems, l se ha prestado de muy buen talante a esta medida. Hagan como l. "Para ayudarlo a soportar este exilio meramente temporal, acabo de autorizar a Claude, su mujer, que me lo haba solicitado varias veces, para que venga a reunirse con usted en Uargla... Esto cortar por lo sano algunas insinuaciones segn las cuales a usted le complace mucho la frecuentacin de una joven musulmana detenida en otro tiempo por haber trasportado bombas. "No est todo mejor as? Adis, querido amigo. "Puysanges colg. "Bajo las ventanas de la quinta acababan de detenerse tres jeeps cargados de gendarmes de la seguridad militar. "Inmediatamente llam a Boisfeuras al Gobierno General. La lnea deba de estar vigilada, pero no reparamos en ello. "Me confirm que los legionarios estaban descendiendo de sus camiones para sustituir a nuestros soldados, pero no se ha ban preocupado por ello, creyndonos al corriente de este relevo, de lo ms normal despus de todo. "En dos palabras le puse al corriente de lo que pasaba, y no tuve necesidad de darle ms detalles! "Ya veo dijo. Impido a los legionarios seguir adelante. Dejo a Pieron parlamentar y, durante este tiempo, con veinte

hombres, me introduzco por el pasadizo secreto que comunica el Gobierno General con la residencia de la 10 Regin. Tengo las llaves de las puertas. "Salan y Puysanges acaban de entrar en su casa. En el comedor mismo los arrestamos con todo su Estado Mayor. "Entretanto, reuns vosotros a todos los oficiales de la divisin que anden por el sector y los ponis al corriente. Creamos un Comit y mandamos a unos cuantos generales ms a la sombra. Pero daos prisa! "Glatigny tena el segundo auricular en el odo. "Me arranc el aparato: "Oye, Boisfeuras, aqu Glatigny, al mando todava del destacamento del 10 R. P. C. en Argel. Te doy la orden de dejar el relevo. Llvate las compaas a Zeralda. Te hago personalmente responsable de la ejecucin de esta orden. "Jams los soldados de un mismo Ejrcito tirarn unos contra otros con mi consentimiento, ni los oficiales se constituirn en Comits o en Soviets ni pondrn en tela de juicio la disciplina y la unidad. Nuestro fin no es tomar el poder, sino llevar a l al general De Gaulle. Esclavier est de acuerdo conmigo. "Glatigny me mir a los ojos; yo baj la cabeza. Los diez oficiales que se hallaban con nosotros se sintieron aliviados. Todo regresaba al orden. Al mismo tiempo estaban deseando marcharse lo antes posible, huirnos, pues nos habamos convertido en unos apestados. "No me pude aguantar las ganas de decirles que la puerta estaba abierta. "Pegado al telfono, Glatigny continuaba: "S; Esclavier est de acuerdo conmigo, y todos los que estn aqu, s, hasta Mahmudi, porque, antes que nada, Mahmudi es un oficial francs... "Mahmudi no haba dado su conformidad; sencillamente haba vuelto la espalda. Esta vez acabbamos de perderle definitivamente. "Glatigny, unos instantes despus, colg y se volvi hacia nosotros: "Sabis lo que me ha contestado Boisfeuras? "Os tena por hombres y no sois ms que buenos militares..." Sin embargo, l tambin se somete. Va a presentar su dimisin al Comit de Salvacin Pblica, se unir a nuestras compaas esta noche en Zeralda y con ellas embarcar para Z. maana por la maana. Pero no quiere volvernos a ver... "Da sacudi su gruesa cabeza: "No me agrada nada en absoluto ver a esa hermosa multitud del Forum abandonada a hombres como Puysanges. Unos hombres que la odian y le tienen miedo. Todo esto va a acabar mal. Voy a regresar a Z., pero esto me revuelve las tripas. Es como un mdico que matara a un nio al traerlo al mundo. Quiz el nio hubiera muerto de todas maneras, pero nunca se sabe... "Glatigny trat luego de ver a Bonvllain. Advertido de antemano por Puysanges, Bonvillain se neg a intervenir a nuestro favor. Tena pasta de poltico, pues posea la cualidad principal: la cobarda. "Lleg incluso a pronunciar estas torpes palabras: "Si no hubiera tenido presente en la memoria su glorioso pasado, habra podido creer que eran ustedes unos traidores. "Me hubiera gustado hacrselas tragar. "Aquella tarde, Glatigny y yo nos habamos convertido en traidores para algunos camaradas con quienes contbamos o que contaban con nosotros, para ciertas mujeres que nos haban dado repetidas pruebas de su amor, para los musulmanes tanto como para los cristianos, para los que queran la Argelia francesa y para los que la queran independiente..."

El comandante Jacques de Glatigny haca su equipaje con ese cuidado meticuloso de los viejos militares, y sobre todo de los de Caballera. En el fondo de una maleta coloc los pocos libros que llevaba siempre consigo: una Biblia, un diccionario, una Antologa de la Poesa francesa, La ciudad antigua de Fustel de Coulanges, Los Siglos oscuros del Mogreb de Gautier, la Historia de Marruecos de Terrasse y la de China de Grousset. Envolvi en un peridico el cuadro con las fotografas de su mujer y de sus hijos. Luego rompi un montn de hojas garabateadas con su fina escritura, as como una foto tamao carnet de Aicha, cuya sonrisa dejaba ver todos sus dientes, y guard en su estuche el pequeo crucifijo colocado sobre la mesa, nico recuerdo que le quedaba del coronel Glatigny, cado en el Chemin des Dames. Llegaban a l fragmentos de voz desde la habitacin vecina, que era la de Esclavier. Se sinti de pronto muy fatigado. Jams en su vida haba experimentado tal cansancio; se sent en el borde de su cama con la cabeza entre las manos. "Los hombres que han perdido la fe y que se suicidan pens deben de encontrarse en este estado: sin ganas ya de moverse, ni de reflexionar, viendo trascurrir la vida como el viejo pescador de caa que ve correr un ri en el que sabe que nunca atrapar ya nada". Llamaron a la puerta y, sin esperar respuesta, entr el capitn Mahmudi. Se cuadr, salud, tom una silla y se sent en ella. Supongo, mi comandante, que nada le har revocar su decisin. Glatigny levant con esfuerzo la cabeza. No, nada. l mismo qued sorprendido de la firmeza de su voz. Slo quiero informarle de algunas novedades. Por primera vez desde hace mucho tiempo, los musulmanes creen las promesas que les hemos hecho. En las Whayas, que ya no reciben instrucciones del exterior, estn atareados. Hasta en Tnez y en El Cairo, algunos cuadros importantes se preguntan si no habrn equivocado el camino y tratan de restablecer el contacto con algunos medios franceses. Eso es muy importante, pero a m no me concierne. Desde esta maana, el coronel Puysanges centraliza todos los

servicios de informacin y de accin psicolgica. As que es a l a quien debe usted ver. No es al coronel Puysanges a quien yo he seguido; no me he comprometido en su nombre, sino en el de usted. Yo no soy ms que un soldado, Mahmudi, y obedezco, por penoso que esto sea. Al lanzarse a esta accin, al sublevarse contra un Gobierno legal, dej usted de no ser ms que un soldado. Es por miedo por lo que usted se refugia tras la disciplina, miedo a una parte de usted mismo (la que ama Aicha), miedo a la aventura, miedo a poner en tela de juicio la idea que le han inculcado de lo que debe ser un oficial. Esa idea ya no es de esta poca, ni de esta guerra; usted, a pesar de todo, lo sabe. Restignes en el balcn del Forum significaba la adhesin en masa de todos mis hermanos. Mahmudi hablaba pausadamente, sin clera alguna. Pero sus labios estaban secos, como agrietados, y no dejaba de pasar por ellos la lengua. Creo, mi comandante, que estamos desligados de nuestros compromisos. Ustedes me hicieron salir de Fort-1'Empereur y yo llev a los musulmanes al Forum! Ustedes abandonan la partida. .. como yo! No va usted a Alemania? Mahmudi hizo un gesto con la mano... Ya veremos. De momento no hay barcos, ni aviones; he de esperar mi partida en el cuartel de Mostaganem. Queda Aicha. Acabo de dejarla. La he encerrado en su habitacin y mi ordenanza no le permitir salir bajo ningn pretexto. El recuerdo de Aicha y de su ltimo abrazo fue la noche anterior abras al comandante. Se estremeci y sali de su sopor. Continu Mahmudi: Aicha me acompaar a Alemania y desde all iremos a Suiza. En su amor por usted, Aicha confunda muchas cosas: su deseo de emancipacin, la necesidad de redimir su traicin, y tambin una especie de esnobismo. Tena por amante (ella crea que por marido) a un comandante de paracaidistas portador de un gran nombre y que iba a reconciliar a todos sus hermanos divididos. Tambin para ella se viene todo abajo. En otra poca, yo lo hubiera matado a usted; quiz algn da..., pero no a causa de Aicha. Mahmudi se levant y de un puntapi envi la silla al otro extremo de la habitacin; pero se domin, salud muy rgido y dio media vuelta. Pero defindete! dijo Isabelle a Esclavier, que, tumbado sobre su lecho, chupaba su cigarrillo. Eso son mentiras! Qu mentiras? Lo que ha venido contndome mi marido, acompaado de Arcinade! Qu es lo que te han dicho? Que t estabas en relaciones con Restignes y Ferhat Abbas, y que, bajo pretexto de salvar a Argelia, preparabas su abandono. Acaban de decidir alejarte de Argel. Eso es exacto; salgo esta noche o maana por la maana para Arzeu, a seguir un curso y perfeccionar mis conocimientos militares en materia de operaciones anfibias... Arcinade ha hablado incluso de alta traicin. Tiene perfecta razn. Soy culpable de alta traicin por haber participado en un complot cuyo propsito era derribar al Gobierno por fuerza. Pero Arcinade tambin... y t, todo el mundo... Todos participabais en ese complot. Por favor, te ruego... Se retorca las manos. Tienes el aire indiferente como si este asunto no fuera contigo, no fuera con nosotros. Esclavier tir su cigarrillo sobre las baldosas, se levant, lo aplast concienzudamente con el tacn de sus botas, se dirigi luego hacia Isabelle y le tom las manos. Ahora vas a escucharme. Yo cre de buena fe salvar a Argelia haciendo participar a Restignes en nuestro complot... Isabelle lo ataj con un aire de triunfo. Ya ves que te has equivocado, o que te han extraviado. ---Me he equivocado. Cre a los jefes del Ejrcito y a los franceses de Argelia ms inteligentes y ms generosos de lo que son. Cre, mi querida Isabelle, que tus compatriotas comprenderan que no podan mantener indefinidamente sus privilegios uno contra diez, mientras el mundo entero se levanta contra nosotros. Resulta que, por un milagro, europeos y musulmanes empezaban a comprenderse. Hasta yo, figrate, desde que hacen el asno y rebuznan en el Forum, desde que oigo latir su corazn, estaba llegando a quererlo a tus pieds-noirs. Han vivido vejados, sometidos, sta es la palabra, por unas cuantas familias del mismo gnero que la tuya. En cuanto a los rabes, al vernos las caras, tambin mejoraba la cosa. Ya no eran para m piojosos, holgazanes, sino, antes que nada, hombres, y al mismo tiempo lograba admirarlos por su valor, por la tenacidad con que luchan contra nosotros. No eran ms que vctimas, como los pieds-noirs. "Todo esto es demasiado estpido y ya me est hartando. Tal vez estoy hecho para la guerra, pero no para la poltica. Me tiene sin cuidado lo que pueda ocurrir a los tuyos, al Ejrcito, a sus jefes. .. Ahora tienen el paso libre los canallas, Arcinade y compaa, los conspiradores baratos, los coroneles filsofos, los generales de pacotilla. Yo me vuelvo con los mos, con Raspguy y con todos los que hacen la guerra y nada ms. Acaso sean un poco limitados, pero me convienen. He terminado. Solt brutalmente las manos de Isabelle. Por el rostro de la joven se deslizaban unas lgrimas. Esclavier refunfu, contrariado: Te ira mejor la clera. Encontrars otros tipos que piensen como t, que se amolden a tus rencillas; pero esto se ha terminado; no cuentes ms conmigo.

El capitn tuvo un raro gesto, que Isabelle nunca pudo olvidar. Le tom la mano, se la bes, se la pas por la cara, la frente, la boca, y luego volvi a tenderse en su lecho. Isabelle sali de la mansin. Abajo la esperaba Adruguez con un automvil. Dnde vamos? pregunt. Adonde quieras; llvame adonde t quieras. Esclavier pas toda la noche bebiendo con Pinires y con Da; durmi la borrachera al da siguiente y hasta el otro no tom el avin para Oran. En Arzeu, un coronel lo condujo a un pequeo pabelln al borde del mar y le rog que no saliera del campo. El curso de desembarco no deba empezar hasta dentro de un mes. Mirando al mar que vena a golpear los acantilados, el coronel le dijo: No est usted de guardia. Si me atengo al reglamento, no tengo derecho a prohibirle que vaya a pasear o donde le pa rezca. Pero supongo que pertenece usted a ese tipo nuevo de oficial que se burla de los reglamentos y de las tradiciones y que, por lo tanto, no puede reclamar para s los mismos derechos que los otros oficiales. "Tengo que elevar un informe diario sobre sus actividades. Ahora bien, yo no soy un detective. Todos los tenientes han entrado en efervescencia desde que saben que est usted aqu". Su vieja cara, deforme y recosida, se abri de repente en una sonrisa que la haca casi soportable. Bueno, y dgame, es verdad lo que cuentan, que ustedes plantaron una metralleta a Salan en los rones y que por eso se ha hecho gaullista? "Yo tambin soy veterano de la Francia Libre, pero creo que debe uno poner siempre su obligacin por encima de sus sim patas, personales. Un militar sirve al Estado, nunca a un solo hombre, por grande que sea. En fin, cuando llegue De Gaulle, y ese momento se acerca segn parece, l lo sacar de aqu. "Le traern diariamente su rancho y yo vendr a verlo de vez en cuando. "De todos modos, he telefoneado a Raspguy para decirle que est usted con nosotros. Le repito que no tengo derecho a prohibirle tener relaciones con los dems militares o con los paisanos, pero si la cosa se sabe, ser yo quien suene, y me encuentro bien aqu. Han acabado por acostumbrarse a mi cara de culo". En Kufra, un casco de granada se haba llevado por delante media cara del coronel. Se la haban reparado con una porcin de sus propias nalgas, lo que en verdad le daba un aspecto grotesco. Contaban los tenientes jvenes que el coronel sudaba por el trasero al mismo tiempo que por la cara. Su mujer, una ramera china que haba recogido en un burdel de Hanoi, crea conveniente, como disculpa por haberse casado con l, acostarse con todos los oficiales del campo. Y como saba que no encontrara otra y tena necesidad de ella, el coronel se resignaba. Un coche con la insignia del general Bassonneuve haba acudido al aerdromo de Uargla a recoger al comandante Glatigny. Haca un calor seco y la arena, a pesar de estar los cristales cerrados, entraba a espolvorear los asientos. El automvil se cruz con enormes camiones que rodaban hacia Hassi-Messaud, cargados de tubos, de barracas de madera, de balsas y de bolsas de cemento. El oficial ayudante del general, un capitn con las sienes plateadas que llevaba las hombreras rojas y la Cruz del Sur de los saharianos, le dijo en un tono desilusionado: Los amos del desierto son ahora los petroleros. El viejo Sahara de Antinea y de los tuaregs de oculto rostro se haba dormido hace unos siglos. Nosotros, los romnticos hijos de Foucauld y de Psichari, vinimos de puntillas y velamos su sueo con solicitud. Descubrimos frescos en el Tassili de los Ajjers; recogimos puntas de flechas talladas en el gran Erg Oriental, nos esforzamos por mantener, mal que bien, una lengua, unas costumbres, una estructura social de otros tiempos. Pero Antinea ha sido brutalmente despertada por un prospector cubierto de lodo que habita en un pabelln con aire acondicionado. En dos aos los petroleros han destruido nuestro trabajo de cincuenta. Y eso le ha extraado? Ms bien me ha apenado, como un sacrificio cometido por un ignorante. Habamos adquirido alma de conservadores de museos y etngrafos. se fue quiz nuestro error. Pero qu noticias tenemos de Argel? Parece haberse efectuado la Unidad en torno al general Salan y al Comit de Salvacin Pblica, que ha hecho el llama miento al general De Gaulle. Perdone que no lo conduzca a su alojamiento, pero el general desea recibirlo inmediatamente. El capitn esboz una sonrisa. Creo que tiene algunas dificultades con el prefecto, y deseara estar informado de la situacin poltica y militar. Y usted, capitn, qu pierlsa de todo esto? Slo estoy temporalmente en el estado mayor. Dentro de un mes me incorporar a mi compaa meharista, que anda errante como los nmadas por el Hoggar. Confieso que no entiendo nada de todas estas cosas. Dentro de un mes, mi comandante, montado en mi mehari y guiado por las estrellas, bajar con mis Chaomba hasta el meandro del Nger. Dura mucho su viaje? Cuatro o cinco meses, tal vez ms. ---Qu hace usted por las noches? Sueo y rezo. Un hombre que no sabe soar y que no cree en Dios no puede vivir en el Sahara. Quiero decir, desde luego, el Sahara que yo conozco y amo. No es el mismo que el de los petroleros. Uargla ya no es el Sahara. Se hacen agujeros para descubrir petrleo y se intriga tanto como en Argel. No tardar usted en darse cuenta Ya hemos llegado, mi

comandante. Un vendaval de arena les azot el rostro cuando salieron corriendo del coche. El general era un hombre rechoncho y lleno de vitalidad, con unos ojillos maliciosos y escrutadores. Tena el acento de Carcasona y la jovial cordialidad de un diputado radical del sur del Loira Estrech con efusin la mano de Glatigny. Encantado de verlo aqu, mi querido camarada, verdaderamente encantado. Somos primos lejanos, segn creo.. . Se volvi hada el capitn, triste: Puede usted marcharse, ya no le necesito. Est todo listo para la revista de maana, no? El capitn sali. Un buen chico este Peyreu, pero poeta y siempre en la luna. Quiere hacerse fraile cuando se licencie. Se acuesta con un crucifijo, nunca con una muchacha. Sin embargo, esto le sentara bien. Un soldado, que vesta sobre su pantaln de uniforme una chaqueta blanca de barman, trajo un sifn, whisky y hielo. Otra particularidad ms de este Peyreu; jams bebe alcohol. El general sirvi l mismo a Glatigny; luego, con su vaso en la mano, se dej caer en un silln. Mi querido Glatigny, voy a hacer lo posible para que se encuentre usted a gusto en seguida. Antes de su llegada he recibido una llamada telefnica del coronel Puysanges. Me ha explicado someramente su asunto. El general en jefe no tiene absolutamente nada contra usted, antes al contraro, pero iuzga conveniente por razones... digamos de poltica, alejarle de Argel durante unas semanas. "Usted est aqu en su casa. Si desea conocer el Sahara, pondr un medio de trasporte a su disposicin. Los petroleros: muy interesantes! Vaya a visitar Edjeleh y Hass-Messaud, Ser usted bien acogido. Reciben su aprovisionamiento por avin todos los das. Esta noche tendremos a cenar al director de la R. E. P. A. L. y de la C. R. E. P. S." Se lo agradezco mucho, mi general; pero estoy bastante fatigado. Unos cuantos whiskies y se le pasar. Tambin vendr el prefecto. Un tipo empalagoso! No piensa ms que en arrojar cascaras de banana delante de mis pies. A propsito.. , El general acerc su asiento. Es serio todo ese asunto de Argel y del Comit de Salvacin Pblica? Aqu estamos tan lejos. . . Voy a ser franco con usted (los dos somos caballeros del mismo ambiente, casi de la misma familia). Maana ha de tener lugar una revista con su correspondiente desfile y dems ceremonias. Yo tengo que hacer un discurso, y el prefecto, tambin. Qu es lo que digo? Grito "Viva De Gaulle!" y esa copla suya 'de Dunkerque a Tamanrasset', o no digo ni po? "Todo ser que se queden a la luna de Valencia, con su 13 de mayo...; pero si han de salirse con la suya, ser preciso que ese galgo de Mistloff suelte su "Viva De Gaulle!' antes que yo". Puede usted gritar "Viva De Gaulle!", mi general; pero como dos precauciones valen ms que una, aada: "Viva Salan!" Muy justo. Entonces, est usted seguro de que eso est ganado ? No sin esfuerzo, Glatigny asinti con la cabeza. Est ganado, mi general. Dentro de dos das tomaremos Crcega, y en una semana De Gaulle estar en el Elseo. Mire usted, yo siempre he sido un poco gaullista. De Gaulle es el nico hombre capaz de poner orden en todo este desorden. Ante todo, es un militar. Tendra que pedirle un favor. Diga usted, amigo mo. En esa visita al Sahara que usted me ofrece, me gustara llevar por gua al capitn Peyreu..., a menos que le sea indis pensable. No, hombre, no; Peyreu no es indispensable a nadie! Se lo doy. Cundo desea usted partir? Maana, si no le importa a usted. El general tuvo un ligero sobresalto. Tan pronto? Y en el fondo, por qu no? Pngase de acuerdo con el capitn. Vendr a cenar esta noche. En aquella cena, Glatigny se encontr situado entre el prefecto Mistloff y un ingeniero de la C.R.E.P.S. Le agrad el prefecto por su discreta irona, por la humanidad con que trat de defender contra el tecncrata los pocos privilegios feudales que conservaban los grandes nmadas. Esos tuareg son todos unos vagos deca el ingeniero. A nosotros nos falta mano de obra y ellos prohiben a sus negros que vayan a trabajar a las perforaciones. El prefecto respondi: Si los harratins vienen todos a trabajar a las perforaciones, ya no regarn los palmerales, que se secarn. Eso quien tiene que hacerlo son los mismos tuareg. Que se quiten su velo, que se remanguen sus largos ropajes y que se pongan a trabajar, en lugar de irse a pasear a sus dunas o de rascar la mandolina hasta el amanecer, en sus correras de amor. Querr usted decir el arrizad, que es una especie de violn monocorde. Slo lo tocan las mujeres. La estructura social de los grandes nmadas es quizs imperfecta, anacrnica, pero tiene usted otra que proponerles? No aspira usted ms que a convertirlos en peones, en proletarios sin vnculos ni afectos. A m lo que me interesa es el petrleo. Y a m los hombres. El prefecto tena unos ojos muy azules en un rostro quemado. Se volvi hacia Glatigny. Qu piensa usted de todo esto, comandante?

Acabo de llegar y nunca hasta ahora haba puesto los pies en el Sahara, pero siempre me han interesado los hombres ms que las tcnicas. ---Sabe usted que a pesar de mi apellido de consonancia rusa, yo soy de origen suizo? Mi padre emigr a Francia porque crea que en el Valais nos faltaba aire. Lo sedujo Francia con su inmenso imperio africano y vino a frica a construir carreteras y ferrocarriles. "Me agrada pertenecer a un pas que tiene delante de s grandes espacios y no me gustara que los perdiramos... Esto ya me llev a pasar cinco aos en la Francia Libre. A la hora del caf, Glatigny se inclin hacia l: Maana, seor prefecto, el general, despus del desfile, gritar: "Viva De Gaulle!" Eso es interesante! Luego Charles ha ganado. La risa se dibuj en sus ojos. Pero yo hablo antes que l. Por qu me hace usted esa confidencia, comandante? No me gustan los arribistas. Pero yo tal vez sea un arribista tambin! No lo creo. Los arribistas no defienden jams a los que estn condenados a desaparecer, y se burlan de los grandes espacios. Al salir del "Hotel Transatlntico" Glatigny tom por el brazo al capitn Peyreu. Maana temprano salimos para Djanet y el Tassili de los Ajjers, ya sabe usted... Qu desea usted ver, mi comandante? Las pinturas rupestres? La de la danza de los avestruces fue uno de mis camaradas quien la descubri. No s si soy todava capaz de soar, pero s que quisiera rezar yo tambin. En la plaza de tres prticos que el coronel Carbillet, borracho de ensueo y de amor, haba mandado construir como un gigantesco decorado para un filme de las dimensiones del Sahara, ante el monumento de Foureau-Lafny, el prefecto Mistloff, terminado su discurso, grit con una voz fuerte y clara: Viva De Gaulle! Viva la Argelia francesa! Vaya un cerdo! murmur el general. Me ha ganado de mano. Ya no me queda ms que esa muletilla de "Dunkerque a Tamanrasset". Villle lleg a Argel el sbado 24 de mayo; haba pasado por Espaa. Pasfeuro, acostumbrado a trabajar con l, lo recibi con cierto placer, pero tambin con un poco de enojo. En compaa de unos cuantos periodistas "cuidadosamente seleccionados" haba sido citado para el da siguiente en el aerdromo militar de Maison-Blanche. Desde all todos deban volar hasta Corcega, donde acababan de producirse graves acontecimientos. Villle hall la manera de hacerse inscribir en seguida en la dotacin de periodistas. Contra todas las previsiones de Pasfeuro. Villle se haba hecho persona grata en Argel: los dirigentes del 13 de mayo queran con esto dar prueba de tolerancia y demostrar que no eran tales fascistas, como en Pars se les acusaba de ser. El domingo, a eso de las once, los periodistas vieron llegar al campo a algunas "personalidades": Delbecque, Alain de Srigny, Bonvillain, Roger Frey, Vinciguerra. . . All se les uni tambin el coronel Thomazo, a quien llamaban "nariz de cuero", que llegaba de la regin de Constantina. A dnde van ustedes? pregunt a Pasfeuro, a quien conoca de antiguo. A Crcega. Vuelven esta noche? Desde luego; un viajecito de ida y vuelta. Entonces, all voy yo tambin. Fue embarcado todo el mundo en un viejo "Dakota" militar, y un sargento cont los pasajeros. Hay uno de ms dijo. Que se baje. Vamos le dijo Pasfeuro, no hay que ser tan meticuloso. Es la revolucin. La revolucin, seor, es una cosa y el reglamento es otra. El pasajero supernumerario es un coronel. El sargento titube. Bueno, pase por esta vez. Con amarga irona, Villle pregunt a Pasfeuro: Parece que te encuentras como en tu casa en esta revolucin. No habrs llegado a ser miembro de algn Comit de Salvacin Pblica? Despeg el avin con un trepidar de todas las piezas de su armazn. Era un aparato que serva para los lanzamientos de tropas en paracadas y para el trasporte de heridos, con dos asientos laterales de acero. Las "personalidades", bajo la direccin de Bonvillain, entonaron algunas canciones: Somos los africanos que de lejos volvemos. . . Volvemos de las colonias

a defender lo que es nuestro.16 Un patronazgo dijo Villle. Pars y toda Francia tiemblan ante la idea de un patronazgo! Maana, el pas entero se trasformar en patronazgo. Despus de Los Africanos vinieron otros cantos patriticos, pero al cabo de una hora y media de vuelo a todos les pareci que el avin cambiaba de rumbo. Con prfida intencin, solt Villle en el silencio que acababa de hacerse: Ah tienen: parece que van a hacernos la misma faena que a Ben Bella. Todo sudoroso, se dirigi Bonvillain a la cabina del piloto. Volvi sonriendo, pero no muy tranquilo. Seores, acaba de fallar uno de los conductos de gasolina. Tenemos que dar media vuelta y volver a Argel. "Una vez reparada la averia, partiremos de nuevo". El golpe de Crcega ha salido mal dijo Villle; no tendremos patronazgo en Francia. Y aadi burln: Continuaremos en este invernadero hmedo y bien abrigado, con sus molestos olores, donde se pudren dulcemente, y para mi mayor satisfaccin, los valores occidentales. En Argel se emplearon dos horas en reparar el avin, que volvi a elevarse en el aire. Dnde estn Francoise Baguras y su enamorado caballero? pregunt sbitamente Villle. Andan detrs de otro golpe. Los oficiales del 10 R. P. C, Glatigny, Esclavier, Marindelle, Boisfeuras, que han sido el motor de esta revolucin, han desaparecido bruscamente. Han sido lanzados en paracadas sobre Francia o estn preparndose para salir... Pero solos o con sus hombres? La cuestin es sa. Comenzaba a caer la noche cuando aterriz el avin en el desierto aerdromo de Ajaccio, envuelto por el aroma acre y c lido de la resina. Un capitn de paracaidistas de corta talla esperaba al frente de su compaa, que presentaba armas. Pasfeuro lo reconoci: era Orsini. Otro oficial del 10 R. P. C. dijo a Villle. Verdaderamente estn en todas partes donde pasa algo, de paisano o de militar, llevando unas veces la boina azul de los metropolitanos y otras la boina roja de los coloniales o su gorro. No es un regimiento lo que ha montado Raspguy, sino una escuela de golpes de Estado! Las "personalidades" desaparecieron en el interior de unos automviles y los periodistas esperaron a que alguien se ocupara de ellos. Los paracaidistas desfilaron con su paso gil y flexible y se perdieron en la noche, indiferentes a todo menos a sus sueos y nostalgias. Entonaban una extraa endecha en la que todo era cuestin de recuerdos: Recuerdo de un antiguo camarada a quien los indios degollaron, recuerdo de una linda muchachita que se march a la vida fcil...17 Eso es otra cosa dijo Villle. Eso le llega a uno muy adentro, tiene mucha garra! No te dan ganas de irte con ellos en la noche? No hay nada como el compaero que marcha al lado y al mismo paso que uno, perdido en una especie de ensoacin fantstica, excitante y melanclica. Es conmovedora esta tentacin! Si sigues as le respondi Pasfeuro, veo que te alistas en los paras. Imbcil! No ves que estoy preparando un artculo? Ah, oye, he visto a tu mujer! Y no la has tocado, porque sabes que yo te rompera la crisma si lo hicieses, y tienes miedo. .. Tengo miedo s, pero soy tan curioso! Los periodistas subieron a un camin descubierto y por una carretera desierta llegaron a Ajaccio. Slo estaba iluminada la plaza ante la prefectura. Las terrazas de los cafs estaban llenas de hombres y de mujeres que esperaban, con cierta impaciencia, a que se alzara el teln y fuera representada la gran commedia dell' arte de la revolucin en Crcega. Un cordn de paracaidistas aislaba el escenario del nutrido auditorio. Se cantaron marsellesas, se hicieron frases histricas. El alcalde, Casalta, represent su nmero a la perfeccin. Segn los trminos del acuerdo concluido con los "facciosos", baj por la gran escalera, envuelto en los pliegues de la bandera municipal, cantando con fingida afectacin: A las armas, ciudadanos! Todo el mundo tena armas, pero nadie estaba muy dispuesto a servirse de ellas. En virtud del mayor de los azares, el coronel Thomazo se vio nombrado gobernador militar de Crcega, lo que hizo decir a Pasfeuro: Hasta cierto punto soy yo quien lo ha nombrado, y resulta que Crcega no haba tenido gobernador desde los tiempos de Napolen! Sobre la marcha, el periodista pudo echar el guante al capitn Orsini, quien, muy fatigado, corra con sus menudas piernas. Qu hay, capitn? Calle usted, hombre. Nunca ms har revolucin en mi tierra. La mitad de la familia est a favor, y la otra mitad, en contra, pero todos quieren ser del Comit de Salvacin Pblica. Esclavier, en mi caso, hubiera puesto verde a todo el mundo, pero yo no puedo: son primos mos. Pero bueno, y dnde estn Esclavier, Glatigny y los dems. .. ?
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Versin libre. He aqu el original. "C'est nous les Africains Qm revenons de loin... 2/' r'venons des colonies Pour defender le pays." (N. del T.) 17 Versin libre. He aqu el original: "Souvenir d'un vieux copain Decapit per les Iridies, Souvenir d'une brave filie Partie pout faire la putain..." (N. del T.)

El tono del minsculo capitn cambi de pronto; se hizo brutal. Ya no s nada, y a usted no le importa. Dio media vuelta y desapareci. La moraleja de toda esta historia dijo Villle la ha dado un individuo entre la multitud: "As como as, no vamos a pelear por una revolucin! Si se tratara de unas elecciones, sera otra cosa". Pues bien, mi querido Pasfeuro, toda Francia piensa igual que ellos. "En vista del xito, y como ya estoy hasta la coronilla de esta comedia tan tpicamente mediterrnea, me voy a acostar. Silb entre dientes: Recuerdo de un antiguo camarada a quien los indios degollaron... y desapareci entre la muchedumbre que comenzaba a dispersarse en pequeos grupos, como despus de unos fuegos artificiales". El 30 de mayo, el seor Lamentin enviaba el informe siguiente: "Visto desde Argel, el general De Gaulle se parece un poco a una princesa lejana. Cada cual se lo imagina segn sus gustos y deseos. Unos no ven en l ms que el liberal; otros, el hombre de autoridad; los generales, el militar de su clan y de su grado; los capitanes jvenes, el revolucionario del ejrcito profesional; los musulmanes, el hombre de los discursos de Brazzaville y de Constantina. Al mismo tiempo, todos desconfan un poco. Y si la princesa lejana no fuese ms que una vieja arpa ingrata y avinagrada ? "En Argelia ha sido proclamada la integracin (costo: como muy poco, ochocientos mil millones), pero ningn militar, ningn miembro del Comit de Salvacin Pblica ha podido pretender que actuaba en nombre de De Gaulle y bajo sus rdenes. "La kermesse del Forum sale a lleno diario. "Marejadas en el Ejrcito, pero marejadas muy secretas. Parece que el reducido grupo de oficiales paracaidistas que han efectuado el 'pronunciamiento'18 se han dejado apartar de Argel. "Inquietaban a Salan. Maana inquietarn ms an a De Gaulle; pero si se salen con la suya, forzosamente han de venir a parar a una especie de titismo o cualquier otra desviacin del comunismo. "Bastantes torpezas en perspectiva, mas que por el momento ser muy difcil utilizar. Las fuentes de la riada musulmana no se secan todava. Tambin a los rabes les gusta toda esta funcin de cine. "Salan acaba de nombrarse general en jefe de las Fuerzas Francesas en Francia y en Alemania. Quiere recibir a Charles de Gaulle en plan de duque que ha hecho al rey". El 4 de junio, el general De Gaulle llegaba a Argel. Tena el cielo ese azul evanglico que suele verse en algunas imgenes piadosas. Una ligera brisa vena del mar y haca estremecerse suavemente el bosque de banderas tricolores y de gallardetes. Se traa el general en sus maletas a dos veteranos de la IV Repblica, Jacquinot y Max Lejeune, y tambin algunos de los oficiales lanzados con paracadas sobre Francia, entre ellos el capitn Marindelle. En el aerdromo, unos camaradas de la Divisin Paracaidista se llevaron aparte a Marindelle. Entonces t crees que el gran Charles va a proclamar la integracin ? Trabajo costar. De todos modos, no convendra que olvidase que es para eso para lo que le hemos ayudado a volver. Decdselo. Por la tarde, el general De Gaulle, en el momento de aparecer en el balcn del Forum ante una multitud inmensa y delirante, busc tras de l a sus dos ministros, y ya no estaban all. Haban sido encerrados en un despacho. Era la advertencia del Ejrcito a su nuevo jefe. El general llam a Massu; llamaba siempre a las personas que conoca, pues aprenda las caras nuevas con bastante dificultad. Con sequedad, le reproch haber encarcelado a sus ministros. Pero apareci solo en el balcn y, con los brazos levantados, comenz su discurso: "Os he comprendido!" Mezclada entre la muchedumbre, Francoise Baguras lloraba al lado de Pasfeuro, emocionado, y de Villle, rabioso por sentirse tambin emocionado. Detrs de ellos, Malistair los rode con sus brazos: Froggies, yo have your King (Ranas, tenis vuestro rey). De Gaulle no se ha enterado de nada ni ha comprendido nada dijo Marindelle con una voz sorda. Pero dnde andan Glatigny, Esclavier y Boisfeuras? Han cado en desgracia dijo Bonvillain, pomposo. Han hecho tonteras dijo Orsini, bajando la cabeza. Bien, Boisfeuras! exclam Raspguy. Ya estamos a finales de julio y an continuamos pudrindonos en Z. No viene nadie a vernos, como si estuviramos en cuarentena. Hace dos meses que De Gaulle manda en Pars y el Ejrcito ha recibido todos los poderes civiles y militares. Los prefectos han sido remplazados en todas partes por coroneles, que en la mayora de los casos no entienden una palabra de la administracin. Hasta Pellegrin, que no deja por ello de apreciarnos, est furioso contra nosotros. Esclavier sigue confinado en Arzeu y no consigo recuperarlo. Glatigny duerme en tienda de campaa junto a sus camellos al pie del Hoggar. Mahmudi, de Alemania ha pasado a Suiza con su hermana, y de all a
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En espaol en el original. (N. de! T.)

Tnez. Todo esto lo veo un poco falto de seriedad, caramba! "Los fellouzes, sorprendidos en los primeros momentos, se han recuperado de una manera singular, mientras que en el Gobierno General todos esos lindos coroneles se quitan unos a otros los despachos ; las mecangrafas y las mquinas de escribir. "Fjate, eran paisanos disfrazados de soldados, y si se han convertido en funcionarios es porque ya lo eran de antemano!" Boisfeuras, agobiado, se encogi de hombros. Mi coronel... No he acabado. Hace ya tiempo que senta este peso dentro del alma, y hoy tengo que echarlo fuera. Estamos aqu para ganar la guerra, y en qu se queda todo?: en palabras! Los Comits de Salvacin Pblica ya no pintan absolutamente nada, porque los que deban estar con ellos no estn. El Ejrcito, al aceptar todos los poderes, al arrojarse como una fiera sobre todas las plazas disponibles, no puede ya perder esta guerra, porque esta vez no tendra ya nadie con quien compartir sus responsabilidades. "En el curso de todas esas sesiones en el Forum, nos hemos comprometido, segn entiendo yo, a no abandonar ya nunca el campo: y este compromiso es doble, tanto se refiere a los musulmanes como a los pieds-noirs. El juramento del 13 de mayo ha existido, s o no? Yo no estaba en el Forum, desde luego; pero estabais vosotros en mi lugar. "Vuestra integracin, De Gaulle no la quiere, y, adems, estoy convencido de que no nos puede tragar. Y vosotros os las arreglasteis para ensuciar sus ministros! "Ese hombre tiene su idea y es muy poco amigo de escuchar a los dems. Pretende haber vuelto l solo al poder. Eso es cosa suya, como es cosa nuestra el ganar la guerra, haciendo la que nos imponen los fellouzes. "yeme, Boisfeuras, y reflexiona bien acerca de esto: "El comandante de Wilaya cobra el mismo sueldo que sus hombres, marcha a pie con ellos, no lleva en su equipaje ni whisky, ni latas de cerveza, y no tiene ms mujeres que la que, a veces, le pone delante la fortuna. "Nosotros nos hemos embarcado en este asunto. Imposible volverse atrs: ya est hecho. Sabes lo que deberamos hacer nosotros tambin? Aceptar el no percibir paga alguna en tanto no hayamos ganado, que nos den la misma soldada que a la tropa. Los que tienen mujeres y crios, el Estado se encargar de alimentarlos, aunque sea en comedores de caridad, para que todo el mundo en Francia comprenda que no es ni por dinero, ni por galones, ni por medallas por lo que hacemos esta puta guerra. Y nuestras mujeres, bueno, las vuestras, puesto que yo no la tengo, lo comprendern, pues deben de estar hartas ellas tambin de verse siempre obligadas a acostarse con unos vencidos. "He terminado, Boisfeuras. Qu habas venido a pedirme?" El mando de una compaa, mi coronel. Ya no quieres ser oficial de informacin? No. La 4 Compaa est libre. Mijoulin se va con permiso. Te la doy. Vas a encontrar alguna dificultad en hacerte con ella, pero en ese particular confo en ti!

CAPTULO X LA ZAUIA DEL CHEIK SIDI AHMU En la noche del 17 de agosto, la compaa meharista del Adrar, que recorra las inmediaciones del Erg Chech, asesin a sus dos oficiales y a sus cuatro suboficiales europeos y luego desapareci con su armamento y sus camellos. Estaba compuesta de Chaamba, oriundos de la regin de Metlili, y de algunos moros pertenecientes a la tribu guerrera de los R'Guibats. La aviacin intervino nada ms ser conocida la noticia; descubri a los rebeldes entre unas dunas y los extermin con sus camellos. En apoyo de sus declaraciones, los aviadores aportaron la pelcula que haban tomado durante la caza. En una de las fotografas veanse incluso tres camellos que se desplomaban alcanzados por las balas de las ametralladoras y a los hombres huyendo hacia una duna que haca explosin ante ellos bajo los impactos de los cohetes. Ocho das ms tarde, un pequeo equipo de geofsicos, que efectuaba investigaciones al pie de las dunas de Tilraghent, fue atacado y enteramente destruido. Un avin descubri los camiones incendiados y dio la alarma. Una columna encontr los cuerpos de los dos ingenieros, de sus cuatro capataces y de sus diez auxiliares, todos atrozmente mutilados. Los cuatro guardas, nmadas del Adrar de los Iforas, haban desaparecido, as como los explosivos que utilizaban los geofsicos. Fueron estudiadas entonces con lupa las fotos tomadas por los aviadores, y se descubri que haban aniquilado no a la compaa rebelde, sino a una caravana que todos los aos bajaba por la misma poca hacia Gao. Se haba omitido, sencillamente, sealarles la existencia de esta caravana. El jefe de la misma, como de costumbre, se haba dirigido a la pequea ciudad santa de Tiradent en la Zauia del Cheik Sidi Ahmu, quien le haba dado, por tres mil francos, la baraka19 para su viaje. El teniente coronel Mauve, viejo sahariano, que haba conocido los ltimos rezzus de Mauritania, declar que se trataba de un djich del tipo clsico, que bastaba con vigilar todos los puntos del agua, donde infaliblemente acudiran a aprovisionarse los meharistas. Una compaa sahariana de la legin se hundi en el desierto y registr todos los pozos, dejando junto a cada uno de ellos una quincena de hombres que se construyeron inmediatamente fortines con sacos de arena, emplazaron sus fusiles, sus ametralladoras, y esperaron muertos de calor y de sed. No acudi nadie. Seis das ms tarde, doscientos kilmetros al Norte, cerca de la cadena de oasis del M'Zil, fueron atacados un campamento de petroleros y su sonda una hora antes del amanecer. Todo el equipo de noche que trabajaba en la perforacin fue asesinado; la sonda y sus depsitos de masut, incendiados. Los dems petroleros, que dorman en su campamento de petroleros y su sonda despertaron una hora antes del tiempo de tomar sus armas y pudieron resistir hasta la llegada de una columna de socorro. La aviacin se lanz a la persecucin del djich, ametrall dunas y camellos y public un comunicado bastante ingenuo en el que declaraba que los rebeldes haban sido parcialmente aniquilados y que no quedaban.ms que algunos grupos dispersos que seran implacablemente perseguidos y exterminados. La Compaa General de Geofsica y las grandes compaas de petrleo dieron inmediatamente la orden a todos sus equipos de replegarse hacia Tinduf y Timimun, abandonando en caso necesario su material. Sus directores llevaron a cabo en Argel una gestin comn cerca del general en jefe, y le hicieron saber sin ningn rodeo que a los petroleros se les pagaba para encontrar petrleo y no para dar su vida sacrificados por los rebeldes. Si el asunto no quedaba resuelto en muy breve plazo, suspenderan sus investigaciones en el sector occidental del Sahara. Las direcciones de Pars, hicieron, por su parte, otra gestin cerca del Ministerio del Sahara. Una publicacin confidencial (de la que se tiraban tres mil ejemplares) tuvo indicios de la cosa. Corrieron por la Bolsa ru mores inquietantes. Una compaa americana que haba cursado una peticin de licencia para llevar a cabo prospecciones, y en torno a la cual se haca gran ruido publicitario, amenaz con retirarla. La presidencia del Consejo dio orden a Argel de acabar con aquello lo ms pronto posible. El teniente coronel Mauve, llamado al estado mayor del general en jefe, tuvo que confesar que no comprenda absolutamente nada acerca de aquel djicb, que se desplazaba en medio de las dunas con la velocidad de un tren expreso. El general Mercelat, jefe de la aviacin sahariana, tuvo que reconocer, por su parte, que sus pilotos no haban dado una en el clavo. Aprovech la ocasin para quejarse de la falta de material y reclam una vez ms el mando de los helicpteros del Ejrcito de Tierra. Como medida disciplinaria, el teniente coronel Mauve fue enviado a Francia, pero el general conserv su puesto gracias a sus poderosas amistades. La destitucin de un simple teniente coronel no bast para calmar a los petroleros. El coronel Puysanges estaba personalmente encargado de las relaciones con las compaas de petrleo. No tena la Prensa en su sector, y su principal trabajo no consista precisamente en impedir a los periodistas informarse sobre ciertos asuntos delicados: por ejemplo, sobre lo que pasaba en el Sahara occidental? El coronel propuso entonces al general en jefe confiar la operacin contra esta inaprehensible compaa rebelde, dotada del don de ubicuidad, al coronel Raspguy y a su regimiento. Esta solucin presentaba cierto nmero de ventajas para Puysanges. Los petroleros, a quienes se daba para su defensa la mejor unidad paracaidista, mandada por el ms clebre coronel francs, dejaran de lanzar graznidos. Aquel asunto del
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Baraka, palabra rabe que significa: favor divino que da la suerte, (N. del T.)

Adrar ola, adems, bastante mal, pues el motn de la compaa meharista poda muy bien no ser ms que un episodio dentro de un vasto plan de levantamiento del Sahara en todos los confines mauritnicos y marroques. El coronel Raspguy, que no conoca nada de la guerra del desierto, dejara all la piel, y su leyenda naufragara entre las dunas y las hammadas. El regimiento podra entonces ser refundido y recibir un nuevo acuartelamiento. El periodista Villle, en uno de sus artculos, haba hablado en trminos apenas velados de cierto regimiento donde, desde haca algunos meses, se pensaba ms en formar comisarios polticos que en hacer la guerra. La foto en primera pgina de Raspguy, con esta leyenda: "Cul fue su papel?", haba causado sensacin, incluso entre los crculos inmediatos al jefe del Estado. No desagradara tampoco al Gobierno ver al 10 R. P. C. volver a su primer amor: la guerra, pero con otro jefe. Raspguy, citado en Argel, fue recibido por Puysanges, quien, con su habitual urbanidad, se excus de que el general en jefe, entregado por entero a sus nuevas funciones civiles y militares, no pudiera recibirle. Tendi a Raspguy la orden firmada por Salan y refrendada por Hellion. "El 10 R. P. C. se trasladar por los medios ms rpidos hacia el valle del M'Zil y la regin de Ilgherem. El coronel entrar en contacto con las autoridades de la zona y con el mando de la aviacin, y, con su colaboracin, emprender inmediatamente las operaciones de rastrillaje necesarias para acabar la destruccin de los elementos rebeldes de la compaa meharista del Adrar. Dado en Argel, a 12 de septiembre". Raspguy ley atentamente la orden y la dej sobre la mesa de Puysanges. Luego pregunt con su voz spera: Cunto tiempo hace que se sublev esa compaa meharista? Puysanges abri una carpeta. Es bastante reciente. .., el 17 de agosto. No es tan reciente; hace ya un mes. Raspguy estaba escamado, y con los ojos fruncidos observaba a Puysanges, que, con apuro, hojeaba el expediente. igame, mi querido Raspguy: usted se queja de no hacer nada en Z., de pudrirse all. Yo le ofrezco una magnfica operacin al otro extremo del Sahara, un simple golpe de mano, en realidad, contra un reducido grupo de rebeldes ya muy esquilmado por la accin de la aviacin, y me mira usted como si le estuviera tendiendo una trampa. Raspguy se acerc a la mesa y se apoy en ella con sus dos codos separados. ---No se obliga a hacer cuatro mil kilmetros a un regimiento de paracaidistas, el mejor entrenado de la divisin, el ms baqueteado en misiones de todas clases, para acabar con una banda de piojosos que se arrastran por un desierto donde todo el mundo puede localizarlos. Qu pasa entonces? Nervioso, Puysanges alarg la carpeta a Raspguy. Estudelo. Ah dentro tiene usted mapas y fotos areas. Hgame la lista de sus necesidades en material y en hombres. Lo primero, devulvame a Glatigny y a Esclavier. En cuanto a Esclavier, de acuerdo. Ya habr meditado suficientemente en Arzeu acerca de los inconvenientes que puede tener para un capitn el meterse un poco demasiado, digamos... en poltica. "Glatigny, imposible. Hace cuatro das que ha sido nombrado para el departamento militar del jefe del Estado y se ha ido a Pars". Raspguy silb entre dientes, con admiracin: En fin, as tendremos all arriba a alguien que nos comprenda y nos apoye en caso de necesidad. Voy a tener que telefonearle para darle la enhorabuena. Un poco me ha hecho impregnar en toda la mierda el tal Glatigny, pero ya que ha salido. . . Puysanges mostr su impaciencia y, con el tono ligeramente exasperado del hombre sobrecargado de trabajo, dijo: Vuelva a verme esta tarde con la lista de sus necesidades. Raspguy hizo un gesto negativo con el dedo. No, maana por la tarde. Un expediente de esta clase hay que estudiarlo... Tambin necesito pasar por la direccin de las tropas saharianas. Cunta gente tienen en el sector? De siete a ocho mil hombres, creo. Y todava necesitan refuerzos para quitarse de encima a un centenar de pobres diablos armados de mosquetones y montados en camellos. Esto huele a mierda que apesta, Puysanges, y como ya hace tiempo que quiere usted hacerme quedar mal, con mis oficiales. Pero con qu historias me viene ahora? Raspguy se inclin hacia el coronel hasta casi rozarle el rostro con el suyo. Porque est tan harto de vivir dentro de su pellejo que le gustara estar en el mo! Delira usted, querido. No sale usted la semana que viene a hacer un cursillo de paracaidista en Pau? Y qu tiene que ver? Luego solicitar cumplir su perodo de mando en los paracaidistas, eh? Qu magnfico instrumento el 10 R. P. C, una vez desembarazado de sus cuatro aguafiestas! Qu instrumento para hacer poltica, poltica de la ms sucia, la nica que usted sabe... Raspguy se puso su gorra, salud inflado el pecho sobre el cual no llevaba ninguna condecoracin, y sali con su paso elstico y marcial.

Puysanges se haba levantado, pues era menos antiguo en el grado que Raspguy, tres meses exactamente, y estimaba que en el Ejrcito es conveniente respetar ciertas tradiciones. Cuatro horas ms tarde, en compaa de Marindelle, Raspguy haba desarmado todo el expediente. Los planos, los mapas y las fotos se extendan por todo el ancho de la mesa del capitn, que haba reasumido sus funciones como oficial informativo de la divisin. Qu te parece todo esto? pregunt Raspguy. Est podrida la regin entera, eh? Los oasis del M'Zil hasta la hammoda de Tinduf y el Dra es todo un hervidero de fellouzes, est lleno de O. P. A. Recorri el mapa con la palma de la mano. Los meharistas han dado su golpe y luego se han dirigido a ciertos puntos resguardados donde se les esperaba. Es la nica explicacin plausible. "No tendremos que habrnoslas con cien o ciento cincuenta tipos, sino tal vez con un millar, procedentes del sur de Marruecos, de Mauritania, del Ro de Oro, toda una organizacin poltico-militar perfectamente a punto. Habr que repetir la batalla de Argel en el desierto. Siempre y en todas partes el mismo problema". La A. L. N. quiere demostrar al mundo que domina el Sahara. Por aadidura, mi coronel, tendr usted encima al Gobierno, al Departamento de Investigacin de Petrleos, cuyo jefe es al mismo tiempo ministro del Ejrcito, al O. C. R. S., al Ministerio del Sahara ... Si no consigue usted un xito total al da siguiente de su llegada, en Argel le cargarn con todas las culpas. Pero no puedo rehusar. Es una orden del general en jefe, y aunque siempre me toca bailar con la ms fea, esta vez la chica no est mal del todo. Pida medios que no puedan susministrarle. Este asunto me tienta, Marindelle. Al regimiento le hace falta salir un poco, volverse a encontrar con espacio por delante. Su sangre se ha corrompido en estos ltimos meses. Raspguy no se desinfla, pero como tampoco es ms lerdo que otro cualquiera, toma sus precauciones. Toma una cuartilla y escribe: 10 R. P. C. El coronel. Operacin del Adrar. Medios requeridos: Veinte helicpteros pesados "Sikorski" o bananes; Diez ligeros, de preferencia "Alouette"; Cinco aviones ligeros de observacin o de enlace; Material rodante nuevo. Jeeps y 6 x 6 con filtros de arena, soportes para ametralladoras y caones sin retroceso, todo pintado de amarillo como para Suez, transmisores de radio nuevos o revisados... Relaciones con las autoridades del sector: Autonoma completa, tanto respecto a la aviacin y helicpteros que trabajen a mis rdenes como a las autoridades del sector o de zona, que debern facilitar informes, pero de las cuales no tendr que recibir rdenes. Nada de demoras para el comienzo de la operacin. Subraya bien eso, Marindelle. "Y enva una copia a Glatigny, al departamento militar del presidente de la Repblica. Otra cosa, t vienes con nosotros. Maana voy a pedir a Puysanges que te destine al 10 R. P. C. Mientras que en Z. se prepara todo para levantar el campo, t te largas a Ilgherem y olfateas el asunto. .. T eres ms listo y astuto que un mono, pero anda con ojo donde pones los pies. Los pasos estn minados. Y Boisfeuras, mi coronel? se es ms bien trabajo suyo. Boisfeuras ya no carbura, se pasa el tiempo emborrachndose con Pellegrin. Habr que esperar que se le vaya la melancola. Por otra parte, no quiere ms que mandar una compaa. Esclavier sustituir a Glatigny como ayudante de operaciones. Est propuesto para jefe de batalln. Menos mal que la propuesta sali antes del 13 de mayo! Si no, se hubiera quedado capitn para el resto de sus das! Tendido en la plaza gris y guijarrosa de Arzeu, Esclavier lea Servidumbre y Grandeza militares, que haba encontrado en la biblioteca de la unidad. Aquel libro le procuraba algunos momentos de profundo deleite y le haca sonrer a solas de satisfaccin y de contento. "En general, el carcter militar es simple, bueno, paciente, y se halla en l algo de infantil..." "... los rasgos minuciosos de la vida o del carcter militar, retrasados ambos respecto al espritu general y la marcha de la nacin, estn siempre impregnados, por consiguiente, de cierta puerilidad". El curso ya casi haba terminado, pero Esclavier no haba participado en ninguna clase ni en ningn ejercicio. Nadie le haba hecho la menor objecin a este particular. No sin pensar que era un cerdo, pero dndose a s mismo como excusa que no tena otra cosa que hacer, tambin l se haba acostado con la china del coronel. El coronel se haba enterado y ya no le haba vuelto a visitar, pero la mujer iba a verle casi todas las tardes. Era experta, sin pasin, como tantas otras mujeres de su oficio. Esclavier descubri con asombro que ella amaba

sinceramente a su marido; pero estimaba que un marido con aquella cara le haca perder su prestigio y que deba recuperarlo. En dos ocasiones, el. capitn recibi cartas de Guitte Goldschmidt y se sorprendi, en medio de su tedio y aislamiento, pensando en ella con cario. El desaliado guardia que le serva de ordenanza le llev el telegrama a la playa. "Por orden del comandante inter-armas en Argelia, el capitn Esclavier se incorporar en el plazo ms breve al 10 R. P. C. en Z.". Esclavier se levant de un salto, sali corriendo a hacerse la maleta y dej abandonado el amarillento libro. El guardia lo recogi y ley el ttulo: "Otro reglamento militar!", pens para s, y lo arroj al mar. El 12 de octubre, el 10 R. P. C, que desde Z. se haba trasladado a su base de retaguardia en Zeralda, donde haba sido equipado de nuevo, embarcaba sus hombres y su material en aviones de trasporte. Se haba recibido de Pars la orden categrica de que se facilitara a Raspguy todos los recursos que pudiera pedir para llevar a cabo las operaciones. Los oficiales del estado mayor inter-armas y los dems coroneles paracaidistas decan todos que, esta vez, por fin, aquel viejo zorro de Raspguy "se haba dejado embaucar" y que se iba a romper la crisma. Del Sahara occidental llegaban noticias cada vez peores: paso de la frontera por elementos "incontrolados", agitacin al norte de Mauritania, ataque a patrullas y puestos en la hammada de Tinduf, minas en las pistas, degellos en el valle del M'Zil... Deba haber sido enviada al Adrar toda la divisin paracaidista lleg a declarar el general Hellion en el curso de un almuerzo en el que reciba a su mesa al coronel Parsabel du Mostier, al teniente coronel Millois y a otros cuantos oficiales superiores de la divisin. Pero Raspguy siempre quiere hacerlo todo l solo dijo Millois con cierta acritud. Tiene que darse bombo. Si esta vez pisa en falso, le estar bien empleado, por presuntuoso. Sus paras no han hecho nunca el desierto, mientras que mis legionarios ... Creo saber dijo Parsabel que nuestro queridsimo bribn ha puesto de su parte todas las posibilidades, al menos en lo que se refiere al material y a los medios. No hubiera debido aceptar esta misin aadi el general. Yo bien que he tratado de hacrselo comprender, pero no ha habido manera. Ya no se hablaba de l, y esto lo volva loco. "Pues, seores, el asunto est trucado. El estado mayor de Argel sigue atenindose a su tesis: la agitacin en el Sahara oriental no es debido ms que a esa compaa meharista amotinada. Pars, que quiere evitar ante todo que se asusten los que se interesan en el Sahara, hace suya la misma tesis. El jefe de las tropas saharianas, que ha fracasado lamentablemente en este asunto, tambin calla. La Aviacin, que no ha dado una en el clavo a pesar de sus partes de victoria, trata de hacerse olvidar. "Total, que todos tenan necesidad de una cabeza de turco, y entonces va y se presenta Raspguy ahuecando el pecho y cim breando la cintura. Desde el 13 de mayo, el todjun, y sobre todo Puysanges, tienen a nuestro amigo, lo mismo que a sus oficiales, una inquina feroz, pero al mismo tiempo le tienen algo de miedo. Este asunto les proporciona el medio de librarse de l". A pesar de todo es una lstima dijo Parsabel. Raspguy es un buen soldado, pero le falta cordura y su regimiento est verdaderamente muy contaminado por la poltica. Prueben este pastel de foie-gras dijo el general, hacindosele la boca agua. Me lo ha enviado de las Landas la hermana de mi mujer: hgados enteros adobados... Parsabel se sirvi con distraccin y copiosamente, lo que no hizo ninguna gracia al general. Me inquieta la poltica seguida por De Gaulle dijo aqul engullendo el foie-gras, me inquieta muchsimo. Parece olvidar que nadie tiene derecho a enajenar una porcin de territorio francs. Ahora bien, que yo sepa, Argelia es un departamento francs. Sera conveniente recordrselo una vez ms. No se lo aconsejo dijo el general con voz gangosa. Es un hombre difcil. Algunos pretenden que oye voces, pero yo s que no escucha ms que a una sola voz: la suya. El comportamiento del coronel Parsabel respecto a su foie-gras le haba irritado, y, ante el asombro de todos, se lanz a un gran discurso en defensa del presidente de la Repblica. Esta conversacin, qu fue difundida un poco por todas partes, lleg incluso a odos del poder, y as fue como el general Hellion, que se crea abocado a un prximo retiro, recibi estupefacto su cuarta estrella. El coronel Raspguy se instal con su estado mayor y dos compaas de intervencin en el antiguo ksar rojo de Ilgherem, medio desguarnecido por el viento, que se levantaba frente a un ondulado mar de dunas. Era un excelente observatorio y un buen retransmisor de radio, pero el pozo no daba sino una agua magnsica. El grueso del regimiento, a las rdenes de Esclavier, se dispers en pequeos grupos por el valle del M'Zil, un palmeral de doscientos kilmetros de longitud que descenda hacia el Ta-nezruft y que a veces dejaba de ser una simple alineacin de palmeras para dilatarse y dar nacimiento a grandes poblados como Asamert, Tiradent o Melsa. Boisfeuras se apost con su compaa a la salida de este valle, en el ltimo casero, Fum el Zoar: un montn de ruinas y unas cuantas palmeras que todava regaban esclavos negros devorados por pstulas y llagas donde se cebaban las moscas. Fum el Zoar haba sido, con Tarmendit, una de las grandes capitales de los judos berberes saharianos que fueron exterminados el mismo ao de la toma de Granada. En el siglo IX haban creado un inmenso imperio. De su paso ya no

quedaba nada, ni siquiera una seal o una inscripcin. Los tres dispositivos del regimiento se hallaban cada uno en la punta de una especie de tringulo de doscientos a doscientos cincuenta kilmetros de lado. El grueso de los helicpteros tena su base al pie de Ilgherem. Cubiertos con lonas y amarrados al suelo, aparecan, vistos desde las murallas del ksar, como monstruosos saltamontes momificados a los que el viento pudiera arrancar miembros a jirones. Raspguy pas toda una noche con Marindelle, quien le explic lo que haba podido espigar de bueno y de malo en materia de informes. Era bien poca cosa. Los grandes palmerales pertenecan a unos cuantos morabitos que tenan todava mucho prestigio, como Sidi Ahmu en Tiradent, o a comerciantes rabes enriquecidos por el trfico de esclavos del Sudn; tal era el caso en Asamert y en Melsa. Todos practicaban el mtodo de aparcera sahariano el Khammessat, segn el cual, el cultivador, o Kbammes, no percibe ms que la quinta parte de las cosechas, pero sale de apuros, no obstante, robando a su amo. Estos Khammes eran, en su mayora, negros, harratins, antiguos esclavos o restos de una poblacin autctona ya establecida en estos oasis antes de la conquista rabe. Segn todos los oficiales de informacin, los morabitos eran seguros y vean con muy malos ojos la implantacin de un F. L. N. igualitario que pudiera suprimir sus numerosas prebendas. Los ricos comerciantes ganaban dinero a montones con los petroleros. No tenan, pues, el menor inters en que cambiara aquel estado de cosas. En cuanto a los negros, estaban demasiado degenerados para pensar en nada. Cmo explicas t, entonces, esos golpes de mano y esos asesinatos? pregunt Raspguy al capitn. Todo el mundo est con nosotros o demasiado embrutecido para hacer nada! Pero la regin est completamente podrida, hasta el punto de que ciento cincuenta tipos en armas pueden desaparecer instantneamente y volver a salir por la otra punta para ir a practicar el tiro al pichn con los geofsicos. Otra cosa, mi coronel. Marruecos estima que este territorio forma parte de su dominio, y ve con muy malos ojos al F. L. N. instalarse en l, sobre todo ahora que huele a petrleo: las ltimas perforaciones han sido muy prometedoras. Raspguy sali con el capitn a la terraza. La noche era fra y clara como el agua de un torrente. A pesar de la manta que se haba echado sobre los hombros, el coronel tiritaba. Qu tal te vendra, Marindelle, una vueltecita por Marruecos? Vas empezando a desenvolverte bastante bien en este asunto de los golpes indirectos. Quiz pudiramos entendernos con los marroques... Desde luego, est la solidaridad islmica, pero tambin est... hizo con los dedos el gesto de contar billetes el petrleo! Tenemos que metrnoslo bien en la cabeza: o ganamos esta jugada, y va a ser muy difcil, o yo me veo de comandante de armas en Nevers, Blois o Montargis. Me gustara volver a casa, a los Aldudes, con mis estrellas de general. En tiempos de Napolen ya tuvieron un general y le levantaron una estatua. Si ganamos esta vez, ya nadie podr pretender que no hacemos la guerra que debe hacerse. Esta situacin es insoluole con los mtodos tradicionales. Adems, nos han echado a un sector enteramente nuevo para nosotros. Qu es lo que yo iba a hacer en Marruecos, mi coronel? ---Nosotros tenemos an tropas all (y hay que reconocer que estn mirando las musaraas), por lo tanto, tambin tenemos servicios de informacin. Estos servicios forzosamente tienen contactos con los del ejrcito real, que han sido montados por nosotros. T tomas contacto. Te fijas si les inquieta demasiado toda esa pululacin de jellouzes en esta parte del Sahara. Les explicas que somos gente discreta, que sabe trabajar. Podemos quitarles de en medio la organizacin F. L. N.: no necesitamos ms que un nombre, el del responsable poltico. No creo que sea necesario ni prudente el ir a Marruecos, mi coronel. Ya me he hecho un amigo en el valle del M'Zil, Ahmad Lahoune, un rico comerciante oriundo de Fez, amigo personal del Allal el Fassi. Allal quiere la mitad del Sahara para su pas, hasta las orillas del Senegal. Y qu os trais entre manos los dos? De momento, tomamos el t. Pero s que Lahoune va a hacer muy pronto un viaje a Marruecos. Bien puede ser que antes de su partida me suelte ese nombre u otro de la misma importancia. "Luego esperar para volver a que todo haya sido limpiado, o, lo que parece ser ms probable, enviar a otro cualquiera en su lugar. Cuando hayamos terminado aqu con el F. L. N., quiz sea necesario ocuparse de ese tipo. Nadie dice que el F. L. N. no nos echar entonces una mano". Pero bueno, t sacas algn gusto a todas esas ensaladas, mi querido Marindelle? No te sientes incmodo en medio de todas esas intrigas y simulaciones? Ya con los vietmtnh te las componas bien. No te fes, pequeo. Cualquier da se cree uno demasiado fuerte y entonces es cuando se palma... Pero te juro que si me obtienes el nombre del responsable se, har de manera que tu cuarto galn ya no pueda tardar. "Con un nombre, uno solo, tenemos el hilo. Qu hay al extremo de ese hilo?" Continu en voz alta su divagacin: Tal vez un piojoso morabito, un antiguo suboficial de tiradores, un engrasador de camiones, un tendero morabito, amarillo como un cirio... Se tira, se tira suavemente para no romper el hilo, y al final se halla una tropa de hombres en armas con sus ametralladoras y sus morteros. El general Murcelles, jefe militar del Sahara occidental, llam a Raspguy a Tinduf. Quera de este modo recordar al coronel que estaba bajo sus rdenes, y al mismo tiempo darle un papel en la operacin que se preparaba a montar para

"sanear" su zona. Tena curiosidad por conocer a aquel fenmeno que tanto le haban encomiado. Para Murcelles, en efecto, el 10 R. P. C. representaba ese esfuerzo que vena reclamando de manera apremiante desde haca un mes. Pues Puysanges haba omitido, en las instrucciones remitidas al general como jefe de la zona precisar la independencia de Raspguy y de su regimiento respecto a las autoridades locales. Sabiendo a Murcelles autoritario, vivo de genio, haba imaginado con cierto deleite la entrevista de los dos militares. Por deferencia, y tambin porque se haba propuesto no indisponer a nadie en contra suya, pues saba que la partida iba a ser difcil, Raspguy acudi inmediatamente a la llamada. El general Murcelles, antiguo alumno de Politcnica, no tena ms que cuarenta y ocho aos. Era alto, delgado, atractivo, bastante descuidado en su atuendo y propenso a las distracciones. Recibi a Raspguy en plan de camarada. No sabe usted dijo, estrechando la mano al coronel cunto me alegro de verle aqu. Tengo este mando del Sahara hace dos meses, y sin que sepa cmo ha podido ocurrir, he sentido que poco despus de mi llegada todo el edificio se conmova, se agrietaba, se caa a pedazos. Debe de pasar algo dijo prudentemente Raspguy. Pero qu? Puede ser muy bien lo mismo que pasa en el resto de Argelia, mi general. Antes de llegar a general, yo mandaba un sector en el Atlas. All estaba la O. P. A., haba bandas. Tenamos en jaque a la O. P. A. y las bandas se moran de hambre. "Aqu, de todo eso, nada. El desierto, unos cuantos oasis y ni rastro de O. P. A. Yo no he odo hablar de ninguna colecta de fondos". ---Se ha buscado bien? El general acus una vacilacin. ---No puedo hacer otra cosa que confiar en mis subordinados. ---Llevan aqu mucho tiempo? ---Son saharianos que siempre vienen a parar a su desierto. Se saben de memoria las genealogas de las familias, las costumbres. Entremos a beber un vaso, hace tanto calor! Estn bien instalados sus hombres? ---Yo no quiero que estn bien instalados, sino que suden, que pasen sed e incluso hambre. Tienen un mes para acostum brarse a este clima y descubrir lo que pasa, y unos cuantos das para combatir. No les queda tiempo para aprenderse genealogas ... En el despacho blanqueado con cal, de ventanas cerradas por tejas, el general despleg un enorme mapa. Mire, Raspguy. La frontera de Marruecos del Sur, el enclave de Ifni, Mauritania. Esos puntos son los oasis, en negro los poblados, en azul los pozos. Aqu las perforaciones y los campamentos de petroleros, pero han sido abandonados. "Todo lo dems est vaco, es el Sahara, una palabra que el gegrafo rabe El Yakubi empleaba en el siglo X con el significado de cementerio. Mire mi plan. Vamos a repasar con peine fino todos esos poblados, todos esos oasis. Los bloqueos son fciles, no se puede escapar mas que por el desierto. Usted me ser de una utilidad preciosa, sus hombres son muy tiles, sobre todo con los helicpteros de que disponen. "No nos costar trabajo encontrar a ese centenar de desertores". Raspguy rompi dos cigarrillos y llen con ellos su pipa. No encontrar nada, mi general. Esa operacin resultara intil... Intil? Raspguy se pas la mano por la cara. Reflexion: A menos que... Tal vez lo bueno sera hablar mucho de esta operacin, poner a todo el mundo al corriente... y no llevarla a cabo. Expliqese ms claramente, Raspguy. Mientras que usted pasea sus camiones y sus camellos, mientras que sus aviones evolucionan en el cielo, sin encontrar nada, por supuesto, yo, con mi regimiento, que ya est acostumbrado a esas cosas, har la sucia faena de siempre. Pues, en un momento dado, siempre hay en esta guerra un sucio trabajo que hacer. Gracias a ello, cualquier maana saldrn al desierto no ciento, sino acaso un millar de hombres armados, expulsados de sus escondrijos. "Entonces, a pleno sol, podremos combatir de nuevo como lo hacan los antiguos". Olvida usted una cosa, Raspguy: que soy yo quien manda aqu... Con una voz cansada, el coronel respondi: He obtenido para esta operacin mi completa independencia, pero han olvidado informarle a usted claramente. Siempre lo mismo. "Yo podra ponerme a resguardo de la jerarqua, cubrirme con un paraguas, que sera usted, y as haramos nuestras buenas operacioncitas de rastrillaje. Le dara a usted la novedad todas las maanas y todas las tardes con el mayor respeto del mundo. Reventaramos a nuestros hombres, gastaramos nuestro material: helicpteros y camiones. No dejaramos de encontrar algunos rebeldes o de fabricarlos. Recogeramos algunas armas. Usted me hara objeto de una hermosa citacin, me dara notas magnficas, yo tambin lo pondra a usted por las nubes, y todo el mundo estara contento. Ah, qu maravilloso Ejrcito el nuestro, se dira, donde todo el mundo se quiere! Pero Francia perdera esta parte del Sahara y el resto no tardara en perderlo, lo que suministrara a Pars nuevas razones para querer abandonar Argelia, puesto que ya no tendramos petrleo... "Mi general, le ruego que me ayude, o que me ayude a romperme la crisma, pero permtame seguir solo con mis muchachos. Deje en paz a sus saharianos. Que continen soando y contemplando las estrellas, que sigan creyndose unos

tipos estupendos, los dignos sucesores de Laperrine y de Foucauld". Raspguy mene la cabeza. Siendo todava un nio le un libro sobre el padre de Foucauld. Quera ser soldado y misionero como l, y, sobre todo, pasearme en camello, Pero lo que me choc fue que aquel veb. rano de la milicia se dejara asesinar sin defenderse. No es usted buen cristiano. Raspguy? S mis oraciones. Cuando estoy en mi pueblo, voy a misa y canto con los hombres. Luego me meto en la taberna... "Entonces, mi general, dejamos un poco de lado a sus saharianos? O le parece mejor que los saquemos de paseo? Tienen la suerte de no saber que, en esta guerra, tenemos que combatir a veces como polizontes, a veces como rufianes, siempre empapados de sangre y de miseria. "Cuando llegue la hora de combatir a la hermosa luz de un atardecer o en una maana fresca y excitante, los invitaremos con sus kepis azules, sus gandurahs y sus meharis blancos, Y si caen en la refriega, se irn de esta tierra con la conciencia tranquila, sin arrastrar, como nosotros, pesados remordimientos, y sern recibidos en el paraso a toque de trompeta". El general Murcelles fue sensible al tono de aquel gran coronel cubierto de gloria y de medallas, a lo que en l perciba de angustia, de amargura y tambin de caridad: Raspguy aceptaba ensuciarse, y quera evitrselo a los dems. Haga lo que crea oportuno dijo. Me basta con que observe conmigo algunas formas. Todos los das me har un informe por escrito en el que resumir lo esencial de sus actividades. Una vez por semana venga a verme y entonces ya me contar lo que hace y cmo se las arregla. Tanto inters tiene usted en que lo salpique el fango, mi general ? Lo tengo, pues soy el jefe, el responsable, y, por lo tanto, el culpable si usted fracasa o si comete irregularidades demasiado graves. Voy a organizar yo mismo esa operacin de diversin que usted dice intil, pero que puede, de todos modos, ayudarle. "Me haban hecho de usted, Raspguy, un retrato robot, debo decir que bastante desagradable. Pero no es ese hombre el que se encuentra hoy ante m, afortunadamente. Al otro me hubiera resistido a comprenderlo y, por tanto, a ayudarlo. Buena suerte, coronel". En un avin de enlace, Raspguy regres al valle del M'Zil: una mancha oscura, casi negra, en mitad del "cementerio" leo nado. Esclavier lo esperaba en Tiradent. El coronel, eufrico, le dio una gran palmada en la espalda. Le he llegado al alma a nuestro general. Va a dejarnos en paz, no va a estorbarnos con sus saharianos y hasta puede que nos ayude. No parece mala persona! Esclavier, que trataba a Raspguy desde hacia largo tiempo, comprendi que el coronel, segn su costumbre, mezclaba un poco de hipocresa a un mucho de sinceridad. Pero siempre era de la hipocresa de lo que l se jactaba y afectaba estar orgulloso. El coronel aspir el aire abrasador cargado de arena. Y dime, Philippe, cmo se presenta la cosa en tu sector? Bastante mal. Me paseo con mi gente bajo las palmeras. Lleno de moscas, omos las norias que sacan el agua, vemos dar vueltas a los borriquillos ciegos y escuchamos el canto de las trtolas. Est esto lleno de trtolas. Los chicos nos piden chicle y cigarrillos. Por la maana, en las dunas, entreno a mis conductores a guiar sus jeeps por la arena y a servirse de sus chapas de palastro cuando se atascan. Estn adelgazando a ojos vistas. "Encaramados en sus paredillas de barro seco, los habitantes de Tirandent nos miran como si furamos un circo. "Nada de atentados, nadie se descubre an. Algunas tardes, cuando hay un avin disponible, voy a ver a Boisfeuras a Fum el Zoar. Est muy abatido". se, si tuviera faena, marchara mejor. Yo creo que no vamos a tardar en drsela. Todos mis muchachos estn con disentera. Se han puesto verdes. El agua es magnsica, como en Ilgherem. Da te enviar pildoras. Mi coronel, esta historia no me gusta nada. Hay algo que no va bien? Hasta los suboficiales viejos, como Pieron, estn nerviosos. La pasada noche, un sargento ha soltado rfagas de ametralladora. Esta maana, un soldado ha tenido una crisis de nervios. Estn todos reventando de calor, y luego se hielan en cuanto cae la noche. La arena que penetra en sus armas las obstruye, y temen no poder servirse de ellas con la debida prontitud. Yo los obligo a salir de noche, lo que no les hace gracia. Tienen la impresin de que les siguen por esas estrechas callejuelas, comprimidas entre dos paredes de barro seco, y que van a dispararles por la espalda. "Pero los saharianos, con sus quepis azules, sus anchos pantalones abombados y sus veinte aperitivos al da, no ven ni sienten nada. Muy huecos con su ciencia del desierto, reparten unos consejos que tienen algo de recetas de brujas". ---Son nuestros muchachos quienes tienen razn, Philippe. Todo este valle huele a matanza, a pesar de las trtolas. No te dejes sorprender. La vspera de su partida, Ahmad Lahoune, trasportista y comerciante en dtiles, invit al capitn Marindelle a cenar. Haba difundido en torno suyo que trataba al capitn para obtener de l un contrato de trasporte de vveres particularmente interesante. Su casa, construida de barro y troncos de palmera, pareca, como todas las dems, un poco en ruinas. Situada en medio de un jardn bien regado, apareca rodeada de muros que se venan abajo poco a poco. Un olor a albaricoque y a menta flotaba en el aire de la noche, inopinadamente limpio de arena.

Musulmn de estricta obediencia, Lahoune no hizo servir ninguna bebida alcohlica, sino t, jugos frescos de fruta, carnero asado en un horno excavado en la tierra, como lo hacen los moros, y alcuzcuz. Ligeramente obeso, lleno de afabilidad y de distincin, Lahoune se limit durante toda la comida a una amable charla a base de lugares comunes. Habl de un viaje que haba hecho a Francia y de la torre Eiffel, a la que haba subido. Marindelle, por su parte, se mostr tambin sonriente, moderado, eructando cuando era menester y pronunciando al hacerlo frmulas consagradas que le haba enseado el da antes un oficial meharista. Me ausento por algunas semanas dijo por fin Lahoune. Para todo lo referente a ese trasporte de vveres desde Colom-Bechar, dirjase a mi hijo: l es mis ojos y mi mano derecha. El comerciante acompa a su husped hasta la salida de su jardn. Debera usted hacer tambin una visita al gran morabito del M'Zil, que es asimismo el ms rico propietario: el chelk Sidi Ahmu. Creo que se sentir muy halagado con su visita. Su zauia es la ms poderosa del Sur. Vienen fieles a verlo desde el corazn del Senegal. Que Dios lo guarde, y no olvide nuestro pequeo arreglo para el trasporte... Usted fijar el precio con mi hijo. Las pistas son malas, y los camiones se gastan en seguida. "Es lamentable que un hombre tan notable como Sidi Ahmu no se ocupe solamente de sus fieles y de sus bienes, y se haya dejado trasformar la cabeza por ese maldito perro tuerto de Abdallah". Marindelle tena ahora una punta del hilo. El cheik Sidi Ahmu era gigantesco. Meda dos metros de estatura. De su madre, una esclava negra, haba heredado una voz grave, profunda, un cabello rizado que ya blanqueaba y el gusto por los platos sazonados con pimienta y por los alimentos grasos. Por su padre, jefe antes que l de la zauia, descenda del clebre cheik Ma el Ainin, que haba empujado a los guerreros moros a todas las rebeliones contra Francia, facilitndoles armas, consejos y baraka. A los diecisiete aos, Ahmu ya haba hecho la peregrinacin a la Meca, pasando por Dakar, donde se haba embarcado para Djeddah. Luego haba desaparecido durante quince aos. De joven, Ahmu haba experimentado el deseo de instruirse, de conocer el mundo moderno. Haba sido pen en las fbricas de los suburbios de Pars; luego haba puesto un pequeo hotel amueblado, donde albergaba a sus compatriotas. Ahmu haba bebido vino, haba comido cerdo y se haba acostado con mujeres cuyo pubis no estaba afeitado. Despus del hotel amueblado haba trabajado en casa de un boticario anarquizante, aprendiendo mal que bien el arte de utilizar los polvos y las pildoras al mismo tiempo que el derecho de los pueblos a disponer de s mismos. Lea sin orden ni concierto todo lo que caa en sus manos, y todo lo retena. Pero sus conocimientos, en lugar de fundirse, se amontonaban unos encima de otros. En definitiva, segua fiel al Islam primitivo de las cofradas, lleno de supersticiones, de prcticas mgicas, de santos dudosos y de supervivencias de un pasado fetichista, mezclando a todo ello solamente algunas nociones "modernistas". En su primera juventud, la Francia de los grandes caballeros cabalgando sus meharis haba causado en l una gran impresin. Despus haba conocido otra, la de la miseria, la abyeccin y los burdeles, y ya no se acordaba ms que de sta. A la muerte de su padre haba vuelto a Tiradent, adoptando de nuevo las vestiduras largas, blancas o azules, y el turbante negro. Enseaba un Corn a su manera, y, mezclando a los secretos mgicos de sus antepasados algunas recetas de medicina moderna, se haba dedicado a curar a los enfermos. Se le acus de haber envenenado a otro gran morabito, perteneciente a la secta rival de los Tidjania, y cuya influencia estorbaba a la suya. Pero como Sidi Ahmu supo desde su regreso mostrarse muy comprensivo respecto a las autoridades francesas, no fue nunca molestado, y hasta recibi un da la Legin de Honor de manos de un ministro que visitaba la comarca. Veinte mil fieles lo tenan por santn y todos llevaban su amuleto en un saquito de cuero colgado al cuello. Eran, en su mayor parte, nmades que trashumaban hasta el Ro de Oro espaol. Un ao antes haba llegado un hombre de Argel y haba trado al cheik recuerdos de uno de sus amigos de Francia, el gran Maieri, que era ahora en Tnez uno de los jefes de la rebelin. El hombre se haba quedado. Se le conoca por el nombre de Abdallah el Tuerto, pues haba perdido un ojo en la guerra. Como posea dotes de organizador, se haba convertido pronto en consejero y secretario del cheik. Para inspeccionar a los fieles de la zauia y recoger sus diezmos, andaba errante por todo el Sahara francs y espaol. Una noche, al regresar Abdallah el Tuerto de uno de sus largos viajes, haba dicho al cheik: Ahmu, ha llegado la hora de levantar al Sur contra los franceses. Pero hace falta primero establecer una organizacin bastante slida, y esto requiere cortar antes unas cuantas lenguas demasiado habladoras. Dos ricos comerciantes del M'Zil murieron a consecuencia de unos vmitos con muy pocos das de intervalo, lo mismo que el viejo morabito de la Tidjania. El cad de la tribu de los Imeraden fue asesinado en circunstancias misteriosas. Un asunto de mujeres o de dinero, concluyeron los oficiales encargados de la encuesta. Una semana antes haban recibido quejas de hombres de su tribu, acusndolo de haber violado a una muchacha, y otros de haberles exigido fuertes sumas de dinero "para ir a beber vino a Pars". Aquellas quejas las haba redactado Abdallah el Tuerto. En Melsa fueron hallados colgados cabeza abajo dos harratins y dos negros a quienes se tena por las comadres del palmeral. Desde la llegada de los petroleros, ganaban mucho dinero, y se lo beban en el "Caf de France", una especie de agujero en la pared frecuentado por los suboficiales de trasmisin del bordj. El capitn jefe del destacamento explic en su informe que sus antiguos amos haban decidido castigarlos y dar as un ejemplo a todos los que queran abandonar el palmeral para ir a trabajar a la perforacin. Por doquier y con el mayor secreto se disponan arsenales ocultos; llegaban armas y hombres trasportados por los grandes

camiones que venan de Oran. En diversos lugares del desierto, lejos de los pozos, fueron almacenados en gran cantidad bidones de agua y guerbas, llevados hasta dichos puntos por caravanas que los dejaban enterrados, bajo una capa de rocalla o arena. Una noche, Abdallah el Tuerto llev ante Sidi Ahmu al brigada Hocne, de la compaa meharista. El brigada deba partir de nuevo al da siguiente para conducir los camellos a los pastos, donde permaneceran tres meses. El morabito le dio su baraka. Hcene saba que al otro lado del Sahara, en Metili cerca de Ghardin, su mujer, sus hijos, su padre y su madre seran degollados s l no se mostraba dcil. Hall, pues, razones personales para aborrecer a su teniente, a fin de cobrar los nimos necesarios para matarle. En una ocasin, sin embargo, el mismo Abdallah el Tuerto haba hablado ms de la cuenta. Hallndose en el Dra con dos jefes del Ejrcito de liberacin marroqu que preparaban un golpe de mano contra un puesto de Mauritania, les haba dicho: Cmo podis consentir, ahora que sois hombres libres y guerreros, que os mande ese puerco de Rabat? El tiempo de los sultanes y de los cades ha terminado. Haced lo que nosotros: elegid a vuestros jefes! Uno de los dos marroques era agente del sultn. Envi su informe e hizo desaparecer a su camarada, que haba prestado un odo demasiado atento a los discursos del agente del F. L. N. As fue como un da Lahoune recibi la visita de uno de sus primos de Fez, comerciante en dtiles y trasportara como l. Luego, la compaa meharista del Adrar se amotin y desapareci; los petroleros fueron asesinados, pues se deca andaban removiendo los cementerios para profanar los esqueletos de los creyentes; llegaron los paracaidistas. El Tuerto acudi a ver al morabito despus de la oracin de la tarde, que Sidi Ahmu deca rodeado por sus jefes, en la pe quea mezquita toda blanca de Tiradent. Se instalo junto a l, con las piernas cruzadas, y acept una taza de t turbio en el que nadaba una hoja de menta fresca. Hermano Ahmu dijo, nos felicitan desde Tnez y Maieri me encarga que te trasmita su saludo. Las mentiras del 13 de mayo han conmovido por un instante a nuestros mujahedines, pero el combate se reanuda en todas partes con ms fuerza. Los franceses, que se saben vencidos, quieren separar el Sahara de Argelia para salvarlo de su desastre. A nosotros nos toca demostrar que el desierto y su petrleo pertenecen a la Repblica argelina. Y esos paracaidistas? pregunt negligentemente Ahmu, jugueteando con su gran rosario de mbar: Saben hacer hablar a la gente que agarran..., ya sabes, la picana..., la ggene, como ellos la llaman. Pero luego sueltan a los que han torturado, en lugar de matarlos. Estn locos. Los paracaidistas que acaban de llegar, me ha dicho nuestro amigo Meskri que se ocupa de ellos, no tienen ggene, pero en cambio matan. Y qu vamos a hacer? T conoces bien al general. Es cristiano y va a misa con un libro grueso. Dentro de unos das, vas a verle y le dices que los paracaidistas han torturado a algunos de tus fieles y les han quitado dinero, y que han violado a una chica. "Hablas de ello tambin al padre Roger y le pides que te acompae. Cuando el general viene a Tiradent, es en su misin donde para. Si todo va bien, lnch' Allah, llamarn de Argelia a los paracaidistas antes de que nos hayan hecho demasiado dao". Pero dos das despus, por la noche, cuando sala de Fum el Izar, adonde haba acudido a visitar al brigada Hocne, escondido en casa del tendero, Abdallah el Tuerto desapareci sin dejar huellas. En la gran sala del ksar, cuyas paredes se descascaraban, a la luz amarilla y temblorosa que procuraba un pequeo grupo electrgeno, el capitn Marindelle interrogaba a Abdallah el Tuerto, atado a una silla metlica. Indiferente, con los pies sobre una mesa, Boisfeuras fumaba. En la pared, enfrente de Abdallah, vease un gran tablero en el que se haba trazado en gruesos rasgos negros, cortados por pequeos cuadrados blancos, una especie de pirmide. En la cspide de la pirmide, la fotografa del cheik Sidi Ahmu. Debajo, la de Abdallah. A la izquierda, otros casilleros estaban ocupados por las fotos de Hocne y de los cinco suboficiales musulmanes de la compaa meharista. Mira dijo Marindelle, cuando todos esos casilleros estn llenos, cuando hayan sido tachados con un trazo rojo, entonces habremos acabado nuestro trabajo y nos iremos. Eso se llama un organigrama. T figuras en l como jefe de la Organizacin Poltico-Administrativa rebelde, pero a las rdenes del morabito, de la misma manera que el brigada Hocne es el responsable militar. Abdallah tuvo un estremecimiento imperceptible, que Marindelle observ. En realidad, el morabito no era sino una cmoda pantalla, y Hocne, nada. El jefe militar era Meskri, que haba llegado por Marruecos. T vas a ayudarnos ahora. Yo no s nada respondi Abdallah. Trat intilmente de coordinar sus pensamientos desde que los cuatro paracaidistas haca de esto dos horas, cinco horas, no saba haban saltado sobre l, lo haban atado y metido en un jeep. No recordaba ms que el ahogado grito de su guardaespalda Aziz al ser degollado y, all en las dunas, la carcajada de una hiena. Tenemos tiempo por delante prosigui suavemente Marindelle, y, adems, sabemos la manera de hacer hablar a los ms obstinados. La ggene... dijo Abdallah, con una inflexin de odio. ---Pues, no... Nosotros encontramos ese procedimiento brutal y vulgar. En cambio, nada nos obliga a darte de beber... Yo no s nada; no soy ms que el secretario de Sidi Ahmu. Uno de mis hombres ha salido para Argel con tu foto y tus huellas digitales. Maana nos llamar por radio. Tambin

hemos solicitado que se abra una investigacin sobre los quince aos que Sidi Ahmu pas fuera del norte de frica. Marindelle llam a un joven sargento de paracaidistas que tena la cara fresca y rosada de un nio de primera comunin. No quites el ojo al prisionero. No le pegues, aunque te insulte. Pero no le des nada de beber. "Estaremos de vuelta dentro de una hora. Anda, Boisfeuras. Vamos a tomar fresco a la terraza y a engullir unas latas de suministro". Los dos capitanes salieron. Has hecho alguna idiotez? pregunt amablemente el sargento al prisionero. Mira, si puedo darte un consejo, ms te valdra desembuchar. Ese capitancito que tena los pies sobre la mesa es Boisfeuras. Cuando su chino entra en danza, la cosa se pone fea. Fue el capitn Boisfeuras quien liquid a Si Mellial. Has odo hablar de Si Mellial? Yo no estaba all, pero son cosas que se cuentan en el regimiento. Abdallah cerr los ojos. Fue Si Mellial quien lo hizo entrar en el F. L. N., despus de haber roto con Messali-Hadj y su partida, y ahora se hallaba l entre las zarpas de su asesino! Entonces, por lo que veo, conociste a Si Mellial? prosigui el sargento. Todo el mundo se conoce en la rebelin, como nosotros en los regimientos paracaidistas. No eres de aqu? Eso de nada te sirve ocultarlo. Maana tendremos los informes. As que, segn parece, se est haciendo de oro tu cheik con sus barakas? Me han contado que las haca pagar a tres mil francos! Y no te ha dado ninguna a ti gratuitamente? "Pues te va a hacer buena falta.., pero quiz t no creas en todas esas viejas patraas". El sargento sac su cantimplora, que llevaba en una funda colgada a la cintura, y bebi un largo trago. Echo dentro rafe en polvo explic, siempre muy amablemente- Le da un gusto no muy malo del todo y refresca bien. Donde conociste a Si Mellial? En la terraza, Marindelle interpel a Boisfeuras: No tienes aire de estar en forma. Este asunto no parece interesarte, con lo apasionante que es, Boisfeuras tir su lata de sardinas vaca, que rod sobre las desunidas baldosas. Puedes decirme t para qu sirve esto? Si ese Abdallah habla, tal vez lleguemos a sacar, por el hilo, todo el ovillo. Pondremos a la sombra a unos cuantos fulanos, liquidaremos a otros, destruiremos una o dos bandas, dejaremos limpia la regin... y luego nos iremos. Dentro de unas semanas, o de unos meses, la rebelin volver a instalarse... Ya lo ves; es como ese verdn de los acuarios, que siempre, siempre, se reproduce... "Entonces empezaremos otra vez y, finalmente, un da ya no volveremos; esto se habr acabado. Es en Argel donde hemos perdido la guerra, con ocasin del 13 de mayo. No ser aqu donde la ganaremos. "Hemos cometido tres faltas imperdonables: no hemos llevado las cosas hasta el fin; hemos elevado a De Gaulle al poder, y no hemos llegado a unirnos en torno a una idea y un propsito". Sonaron tres tiros, seguidos de dos rfagas de metralleta muy secas y de una sorda explosin de granada. Se encendieron faros de camin en el palmeral. Los perros ladraron. Esto comienza dijo Marindelle. Vamos a ver ms de cerca. Iluminado por una lmpara elctrica, el brigada Hocne, de la compaa meharista del Adrar, yaca de uniforme en medio de un charco de sangre. Al lado estaba su mosquetn y, ya cubierto con una lona, el paracaidista a quien haba matado. Es Hocne, no hay duda dijo un grueso sargento mayor del destacamento. Cuando pienso que viva a unos metros de nosotros! Echadlo en una camilla y llevadlo inmediatamente al isar orden Boisfeuras. Que vayan a buscarme al mdico auxiliar para que le haga una cura; Da est en Ilgherem y no podr venir hasta maana por la maana. Qu vas a hacer con l? pregunt Marindelle. Interrogarle? No; hablarle, simplemente. Le has visto la cara? Est arreglado, una rfaga en los rones y en el vientre. Un poco ms tarde, en el ksar: ---Le pongo morfina? pregunt el mdico auxiliar, un recluta que cumpla su tiempo reglamentario. ---No dijo Boisfeuras; es intil. Hocene miraba con inquietud a aquel capitn cuyo rostro le traa recuerdos de Indochina. Una avera del grupo electrgeno los dej en la oscuridad y, ladeando un poco la cabeza, el brigada alcanz a ver por una abertura la gran noche del Sahara. Se acord de las pequeas hogueras que encendan durante las marchas, con races desenterradas entre la arena; de la lata donde calentaba el agua para el t y del teniente Ardes, que, acurrucado, miraba la llama con fijeza, pensando en aquella joven a la que quera en Francia, cuya foto le haba enseado. La voz del capitn se elev en la noche: Por qu has salido de tu escondrijo, con el mosquetn y todo, con tu uniforme y tus cartucheras rojas, como si fueses a rendirte ? Ahora, de pronto, era ms fcil contestar. Todos venan a la tienda a comprar ajenjo espaol de contrabando: el sargento Marie, el brigada Thomasi, el mayor Hurlot; repetan que era yo quien haba matado al teniente, al sargento mayor Plissier, a los sargentos Poiret y Julien, que yo era un cerdo y que deban habrselo figurado ya haca tiempo. "Y yo los oa al otro lado del tabique. "No fui yo; fueron Meskri y Abdallah quienes degollaron al teniente Ardes. Me haban prometido, sin embargo... "Lo llevaron con los suboficiales europeos al pozo de Achtam. Al teniente Ardes lo mat Meskri a cuchilladas porque le haba escupido en la cara; al jefe y a los dos sargentos les meti Abdallah una bala en la cabeza. Despus los tiraron al pozo".

El herido jadeaba, y cuando vino la luz, Boisfeuras vio la espuma sanguinolenta que tena en las comisuras de los labios. Hablas bien el francs, Hocene. El herido trat de incorporarse en su camilla. Veinte aos de servicio, mi capitn; propuesto para el ascenso. Y quin te mand a ti meterte en esta historia? Hocene comenz una larga explicacin en la que se trataba de familia, de mujeres, de hijos, de una injusticia, de uno que haba dicho no s qu, de otro que haba dicho lo contrario... la verdadera chikata berber embrollada e incomprensible para todo aquel que no fuera un especialista. De pronto se detuvo, como si se diera cuenta de lo trivial que era todo aquello. Estoy muy mal, mi capitn. Por qu has salido de tu escondrijo? Ya no era yo quien mandaba el pelotn. Meskri tom todos los hombres. Los intercal con otros que venan de Argelia o de Marruecos. Y sabe lo que me dijo? Que era para ensearles a hacer la guerra como ahora debe hacerse, porque nosotros, los viejos, no entendamos nada de eso! Esta tarde, Abdallah el Tuerto vino a anunciarme que me iban a enviar a Marruecos a un campo, para instruirme, a m, Hocne, con veinte aos de servicio, medalla militar, siete citaciones... He querido demostrarles de lo que era capaz: he salido y he disparado sobre tres de tus hombres que pasaban... Quin es Meskri? Es el jefe de operaciones. Cree saberlo todo. Tambin estuvo en Indochina; era cabo primero. Lo apresaron los viets y se qued cuatro aos con ellos, pero no prisionero: era l quien iba a hablar a los tiradores a los campos. Y el chek Sidi Ahmu? Meskri y Abdallah lo llaman la "vieja barba". Dicen que tienen necesidad de l, pero que es ms bruto que un hartant. -Un hartant? El negro que saca agua de los pozos para regar los dtiles. Dnde estn sus hombres? Manarj, no lo s, mi capitn, en todas partes... Esto estaba preparado de antes. Haba bidones y guerbas escondidos en la arena, pero lejos de los pozos y de las pistas. Trajo Meskri hombres consigo? Muchos, creo, con un trasmisor de radio. Dnde est el trasmisor, Hocne? En casa del cbeik, detrs de la mezquita. Con ese trasmisor se puede hablar hasta a Marruecos. T sabes dnde se encuentra Meskri? Es el chaitane, el diablo. Nunca duerme en el mismo sitio, lo encuentras en todas partes y en ninguna... Ua allahu aalatnu (pero Dios es el ms sabio). E1 herido comenzaba con los estertores de la agona. Boisfeuras llam al mdico auxiliar. ---Dime, tubib, para cunto tiempo hay? ---Quiz dos horas, quiz seis. . . El mdico se inclin sobre el herido. Empieza a delirar. De todas maneras, con este calor, est listo, y ni Da ni sus medicinas de hechicero serviran para nada. ---Dele morfina, una dosis bastante fuerte. ---La eutanasia? Llmelo como quiera. No tengo derecho a eso. Una de las ventajas de la guerra es que uno puede permitirse ciertas cosas que le gustara mucho hacer en la vida civil, pero que estn prohibidas: como ayudar a un pobre imbcil a irse de este mundo dulcemente. Cuando salga usted de aqu, tubib, quiero que este hombre est muerto. Luego vaya usted al pueblo. Conoce esa tienda donde se bebe ajenjo espaol? Habr all un montn de suboficiales que le preguntarn. "Dgales que Hocne ha muerto en el ksar antes de haber podido hablar y que yo estaba loco de rabia". No me agrada mucho mentir, mi capitn. As que necesita usted que alguien lo obligue para inyectar dosis altas de morfina a camaradas a quienes estima, a quienes tal vez quiere? Por qu vino entonces a los paras si no fue con el fin de encontrar aqu camaradas? Me asqueaba la hipocresa. Haba que esconderse para hacer lo que ustedes hacen a la luz del sol. Pero la guerra, tal como la practican, a veces me da escalofros. Y a m, tubib, sobre todo porque s que no sirve para nada. Entonces... ? Quedan los camaradas. Ponga su inyeccin y vayase a beber su ajenjo. Pero mucho cuidado: tiene noventa grados. Abdallah el Tuerto fue encerrado en un stano hasta la maana siguiente; pero antes el joven sargento inspeccion con su lmpara el suelo, cubierto de una capa de arena muy fina. Descubri un escorpir y lo aplast con el pie. Abdallah hubiera proferido un juramento, pero la hinchazn de su.lengua le trababa la voz. Cuando a la maana del siguiente da fue conducido a la habitacin donde se hallaba el organigrama, no poda abrir los ojos. Le tendieron un vaso de agua, que trag con avidez; estaba salada. El vientre le arda, pero poda ver y distinguir. Haban sido cambiadas bastantes cosas en la pirmide. En el casillero inmediato superior a su propia fotografa haba un nombre: Meskri, y en el recuadro blanco un signo de

interrogacin. Ms abajo, la foto del brigada Hocne haba sido tachada con dos trazos rojos en forma de cruz. Se sinti vejado, pues Meskri estaba a sus rdenes, contara lo que contare, y no l a las suyas. Marindelle lo acechaba. Vamos a reanudar nuestra conversacin dijo el capitn. Hemos recibido tu ficha de Argel. Menudo rollo! Te llamas Braham Zakkar. Eres de la Kabilia y has cursado la Escuela normal de Argel. Has sido maestro en Bordj Maniel. Movilizado, perdiste un ojo en Italia..., pero en una refriega con unos americanos. Fuiste desmovilizado y destinado a Setif. All te encontrabas al comienzo de la rebelin. Desapareces. Te apresan en M'Sila. Condenado a veinte aos de crcel, eres indultado al cabo de tres aos. Eres miembro del P. P. A. y luego del M. T. L. D. "Despus de haber estado con Messali Hadj, te conviertes en uno de los fieles de Hocne Lahoel. Se te localiza luego en la organizacin especial O. S. de Ben Bella. Es sealada tu presencia en el Consejo del Mogreb en El Cairo, y trabajas cierto tiempo en los servicios del coronel Hatem, ministro egipcio de los Servicios Especiales y de Informacin. Luego tienes algunas diferencias con tus compinches. Te instalas en Marruecos, despus de la independencia, en Gulimin. Entras de nuevo en accin, pero como desconfan un poco de ti, para esta operacin del Sahara te ponen bajo el control y las rdenes de Meskri". No dijo el Tuerto. Meskri no es ms que un antiguo cabo primero. Lo sabemos, pero de todos modos hizo cuatro aos de escuela con los vietminb y en China. Eso es muy importante. Lo va contando, pero no ha estado en China en su vida. Abdallah se dio cuenta demasiado tarde de que haba cado en el cepo. Continu el interrogatorio, lleno de lazos y de trampas. Palmo a palmo, el rebelde senta que iba perdiendo terreno. Cuando estaba a punto de desmayarse, le daban a beber un poco de agua. Los paracaidistas se turnaban para hacerle preguntas, y como ahora saban que su punto dbil era el orgullo, afectaban considerarle como subalterno sin importancia y no se les iba de la boca el nombre de Meskri. Min despert a Boisfeuras, que dorma la siesta bajo su mosquitero. Sentndose sobre sus talones junto al catre de campaa, le habl en ese dialecto de la Alta Regin que slo el capitn poda entender. ---En el destacamento he visto a un rabe que pelaba una manzana al revs que vosotros, los narices largas. Empuaba un cuchillo como la gente de los deltas o los chinos. Pero se ha dado cuenta de que le miraba, y entonces ha tirado la manzana y se ha ido. Rpido! dijo Boisfeuras. Puede ser muy bien ese Meskri que andamos buscando! No llev cuatro aos la vida de los viets? Tiempo de sobra para adquirir sus costumbres. Meskri haba desaparecido. Se lo conoca en el destacamento por el nombre de Belaid. El capitn de Asuntos Saharianos, de quien era chfer ya haca cuatro meses, estaba contento con sus servicios. "El primero que no conduce como un tonto y que cuida su vehculo", sola decir. Belaid acompaaba al capitn en todas sus giras de inspeccin, lo que le permita al mismo tiempo hacer las suyas. Boisfeuras y Marindelle se encaminaron al bordj de Ilgherem para hacer su informe al coronel Raspguy. All encontraron a Esclavier, Orsini, Pinieres y a casi todos los jefes de compaa del regimiento. El coronel recibi primero a Boisfeuras y Marindelle y los escuch atentamente, limitndose a decir: Habis actuado muy a tiempo. El general est al llegar: quiere pedir a Argel nuestro relevo inmediato. Qu mosca le ha picado? dijo Marindelle. Es el resultado de una gestin comn del morabito Sidi Ahmu y del jefe de la misin de los padres blancos, el R. P. Roger. Parece ser que empleamos la tortura! El general viene con los dos sacerdotes. As que haced el favor de quedaros conmigo. Pero entonces replic Marindelle podramos ocuparnos inmediatamente del trasmisor de radio que funciona en casa de ese viejo bribn de Ahmu! Pensbamos esperar un poco a fin de poder captar sus emisiones, pero como hay que actuar aprisa... El coronel hizo entrar a todos los mandos de compaas en la sala de operaciones. Tenemos dijo menos tiempo del que crea. Seal el mapa que haba adosado a la pared con sus manchas blancas y amarillas. Veinte mil nmadas viven en esta zona. En una semana es preciso que sean concentrados con sus rebaos alrededor de Fum el Zoar, Melsa e Ilgherem. Prepararemos tres campos de concentracin de lo ms sumario. Lo que importa es disponer el agua y los vveres. Esclavier, t te ocupars de ello. Hasta la vista, seores. El general, al descender del avin, afect ignorar la mano que le tenda Raspguy. Coronel, tengo que hablar con usted en privado acerca de hechos extraordinariamente graves que acaban de llegar a mi conocimiento. Esas salpicaduras de que le hablaba el otro da, mi general ? Entonces, como todo el mundo se expone a que lo alcancen, ms vale estar en familia. Traiga a sus dos curas; yo tengo a mis capitanes. Envuelto en su inmensa vestidura azul y tocado con el turbante negro, Sidi Ahmu apabullaba con su gigantesca estatura al menudo fraile blanco. Tena ste un rostro de lo ms escurrido, cuya puntiaguda barbilla se prolongaba en una raqutica barba. Sus ojos, hundidos en las rbitas, brillaban con ese acerado fulgor que a menudo se observa en aquellos que prefieren juzgar a los hombres antes que comprenderlos o amarlos. El coronel hizo entrar a los recin llegados en la pieza que le serva de despacho y coloc dos centinelas ante la puerta, con las piernas separadas y el.dedo en el gatillo de sus metralletas. Irnico, pregunt el general: Soy su prisionero? Se cuentan tantas cosas acerca de lo que hicieron sus oficiales all por el 13 de mayo! El arresto de un pobre general de brigada no les planteara, desde luego, un caso de conciencia.

Se volvi hacia el padre Roger: Comience, padre; diga al coronel y a sus capitanes lo que les reprocha. ---La tortura espet el sacerdote con voz apagada. Han secuestrado ustedes al secretario de mi amigo el cheik Sidi Ahmu, lo tienen ustedes prisionero desde hace tres das y lo estn torturando para hacerle decir que su jefe tiene contactos con la rebelin. ---Es cierto dijo el cheik con su voz profunda; lo torturan ustedes. Raspguy extendi los brazos y dijo con una plcida sonrisa: ---Quin le dice lo contrario? Contine, contine... ---El brigada Hocne, que perteneca a la compaa meharista del Adrar, despus de caer herido ha sido rematado salvajemente. ---El pobre dijo Raspguy no haba hecho ms que degollar a su teniente y a sus camaradas y matar a un paracaidista. ---El comerciante que esconda en su casa al brigada Hocne ha sido molido a palos y torturado. Hombre, como paliza ha recibido una de padre y seor mo hasta que se ha convencido de que era mejor colaborar. Ahora est preso y hemos autorizado a su hijo a continuar con el negocio. Lo menos diez hombres han desaparecido en el valle del M'Zil y una joven ha sido forzada por tres de los vuestros. Otros paracaidistas han pedido dinero a comerciantes y, porque no se lo queran dar, los han golpeado. Eso no son ms que mentiras! Tenemos sus quejas y sus declaraciones escritas... Escritas por quin? Por ellos o por ustedes? El sacerdote se excitaba. Seal con el dedo al coronel: Usted, un cristiano y militar, ha pisoteado todas las leyes humanas, se ha burlado de la palabra de Dios y ha permitido que algunos hombres a sus rdenes se conduzcan como agentes de la Gestapo. Raspguy se puso blanco. Te vas a tragar esas palabras! El general trat de intervenir: Creo, padre, que ha ido usted demasiado lejos. Sus palabras han excedido su pensamiento. Si l se ha permitido tales palabras, mi general, es porque se ha sentido envalentonado por usted. Ahora nos toca actuar a nosotros. Soldados! Los dos paracaidistas se aproximaron. Detened al morabito y ponedle esposas. El general quiso interponerse: Raspguy! Se ha vuelto usted loco? Marindelle, habla! El capitn se adelant. Acabamos de descubrir en casa de Sidi Ahmu, exactamente detrs de la mezquita, una estacin emisora-receptora de gran potencia, ya que le permite comunicarse con otro aparato instalado en el Dra, en territorio marroqu. El radiotelegrafista se ha mostrado en seguida muy comprensivo. As es que acabamos de recibir un mensaje para Sidi Ahmu: "El convoy de armas procedentes de Ifni y escoltado por un piquete pasar la frontera maana por la noche. La dispersin de los hombres y de las armas se efectuar como est previsto". El mensaje era en francs. "Otra cosa: Abdallah el Tuerto, cuyo verdadero nombre es Braham Zakkar, es el jefe de la O. P. A. para todo el Sahara Occidental, as como Meskri, alias Belaid, chfer del capitn del Destacamento, es el responsable militar. Meskri se nos ha escurrido entre los dedos, pero tenemos a Abdallah y ya ha empezado a ponerse en razn. Si desea verle, mi general, tiene un poco de sed, pero no se encuentra mal". Ahora t, Boisfeuras indic el coronel. El brigada Hocne ha. muerto de sus heridas, pero no ha expirado hasta esta maana. Tena remordimientos: crea, sobre todo, que lo haban engaado. Por propia iniciativa nos ha soltado el disco. l es quien ha indicado lo del trasmisor de radio. Eso es todo, mi general dijo Raspguy, cuadrndose; puede usted llevarse a su cura. Pero que yo no lo vea andar ms por estas tierras. Ahora, como es capaz de ir a soltar a los jellouzes lo que acaba de or, le pedira que lo tuviese usted tres das a buen recaudo. Me insulta usted dijo el sacerdote. Mi buena fe, como la del general, ha sido sorprendida. No dijo lentamente Boisfeuras. Usted estar siempre de su parte y en contra nuestra. No nos perdona que lo defen damos. Supongo dijo con esfuerzo el general a Raspguy que le debo mis excusas. No hace falta. Su buena fe ha sido sorprendida, no es as? En cuanto se sepa la detencin del morabito, todo el valle del M'Zil se va a levantar. Ser la Jihad, la guerra santa. No es probable respondi Marindelle. Eso de la Jihad est hoy superado, es pura fantasa. Frente a nosotros tenemos algo ms firme, ms slido, un ejrcito revolucionario mandado por un hombre que se nos parece, un tal Meskri, procedente de las escuelas de mandos vietnamitas. "Ahora es cuando va a haber salpicaduras, mi general, pues ser preciso que uno de nuestros amigos. Sidi Ahmu o

Abdallah, nos indique con precisin el lugar exacto por donde el convoy pasar la frontera". El general bajaba la cabeza,, lo que le hacia ms dbil, ms joven. Se dirigi al coronel y a los dos capitanes: Se sienten ustedes seguros de su derecho hasta el punto de no vacilar en lanzarse a esa guerra? Es preciso ganar respondi Raspguy, y no hay ms que una sola manera. No somos nosotros quienes la hemos elegido. Y como yo quiero a mis soldados ms que a los fellouzes, no estoy dispuesto a que me los maten. Hicimos un juramento al pueblo que nos aclamaba en el Forum continu Marindelle. Ese pueblo se compona tanto de musulmanes como de europeos. Aqu es donde debemos cumplirle. Boisfeuras se encogi de hombros: Algo hay que hacer, no le parece, mi general? O si no, marcharnos a casa y dejarlo todo. Su voz soaba como una matraca vieja: No nos podemos ir? No, al menos por ahora, pues nada est dispuesto. As que ms vale ser eficaces y actuar con rapidez. Los compadezco dijo el padre Roger. Mira, cura, mejor haras rezando por nosotros! le espet brutalmente Raspguy. Ante el asombro de todos, sac un viejo rosario de su bolsillo, el que llevan los vascos alrededor de la mueca cuando van a misa. Con sus fuertes manos lo rompi y lo arroj a los pies del padre blanco. Luego, sin decir ms, dio media vuelta y se fue, dejando plantados al sacerdote y al general. Sidi Ahmu, esposado, pareca no ver nada ya. El morabito permaneci cuatro horas entre las garras de Min sin pronunciar una sola palabra, pero Abdallah habl casi en seguida. Sediento, hambriento y extenuado, estaba obsesionado por la idea de demostrar a Marindelle, a costa de lo que fuese, que era l solo quien mandaba y quien haba organizado la conquista de esta parte del Sahara. Meskri, segn l, no era ms que un tcnico de guerra que le haba sido enviado a peticin suya. Pero cuanto ms lo afirmaba, ms lo dudaba el capitn. Marindelle comenzaba a hacerse una idea ms justa y por tanto ms humana de la rebelin y de las violentas rivalidades que oponan entre s a hombres que luchaban por una misma causa, pero que se envidiaban ms an que generales en un Estado Mayor o coroneles de paracaidistas en el campo de batalla. Segn Abdallah, el convoy de armas deba franquear la imprecisa y disputada frontera del Sahara marroqu, antiguamente espaol, entre las dos y las tres de la maana, utilizando una pista de camellos abandonada que pasaba muy cerca del pozo de Zair, hoy cegado por la arena. A las seis de la tarde, cuatro secciones mandadas por el capitn Esclavier eran trasportadas en helicpteros hasta la hammada, aproximadamente a quince kilmetros del pozo. El viento soplaba muy fuerte y, en el curso de esta operacin, un "Sikorski" se estrell, costando el accidente varios muertos y heridos. Quemados, deshidratados por el aire seco y ardiente, avanzaban los paracaidistas con la espalda encorvada y. un pauelo anudado en la cara para protegerse de la arena. Con el fin de no ir excesivamente cargados, no llevaban ms que una cantimplora de dos litros de agua cada uno. Muy pronto la vaciaron. Ahora tendran que pasarse sin agua hasta el nuevo suministro con paracadas, que se efectuara al da siguiente por la maana, despus del combate. Un rpido vuelo rasante realizado por la tarde a primera hora haba permitido a Esclavier darse cuenta del terrero y de las dificultades que presentaba. Era una inmensa plataforma de piedra negra cortada brutalmente por algunas fallas, contra las que se amontonaba la arena. A doscientos metros del pozo se alzaban las ruinas de un viejo fortn, y un poco ms all la hammada presentaba una ranura que la arena haba trasformado en un mal pasillo y que, en rigor, poda servir de resguardo. Precedida por una puesta de sol abarcadora del ms extenso horizonte que los soldados haban visto en su vida, cay la noche, violeta primero y luego azul, y se dej ver la luna, no una luna redonda y estpida, sino un creciente deslumbrador. Los paracaidistas tenan la impresin de arrastrarse penosamente entre las sombras giles, areas, que flotaban a su lado y sobre sus cabezas, y cuyos tonos parecan aguados de tinta china. Se esforzaban por guardar silencio, evitaban incluso jurar: hasta tal punto se haca sobrecogedor el menor ruido que fuera a percutir las sonoras paredes de cristal de aquella inmensa campana. A veces, la columna se detena sin motivo aparente, luego reanudaba la marcha, y los hombres se hacan preguntas acerca de aquella misteriosa cita a la que los conduca el gran Esclavier. El teniente Chardin se acord de una poesa inglesa de la guerra del 14-18: Tengo una cita con la muerte all lejos, detrs de la colina. .. Se la recit a su camarada el alfrez Michel, que lo mand a paseo con inusitada violencia: Quita all! Nos vas a traer mala suerte! Aparecieron algunos trozos de muro contra los que se amontonaba la arena. Alto! grit Esclavier. Qu vengan los jefes de seccin! Silencio, radio; prohibido fumar! Pausadamente, con sequedad, el capitn dio sus rdenes: Una seccin avanzada se instalar a una y otra parte de ese mal pasillo que forman las dunas. Esta seccin no debe hacer fuego en tanto la columna enemiga no llegue al pozo. Tras de su paso, bloquear este pasillo y formar tapn. En las ruinas del bordj, las ametralladoras y los morteros del 60. Estarn protegidos por una seccin que desplegar cien metros ms adelante. Esta seccin se encajar en el centro del dispositivo en semicrculo que formen a una parte y a otra de este punto

las otras dos secciones. Hagan limpiar meticulosamente las armas; la arena las obstruye fcilmente. Que todas las armas automticas sean dispuestas inmediatamente en posicin. "De la torpeza de uno solo de sus hombres puede venir el fracaso. Explquenselo. Y ahora, buena suerte! Pero no olviden que la caza va a ser dura de pelar". Durante una hora no se oy ms que el rechinar de las pala; que excavaban hoyos en la arena, o el de los picos que rebotaban contra la piedra negra y dura de la hammada. Luego todo qued en silencio; un silencio turbado a veces por el agudo grito de un feneco o de un gerbo, el gaido de un chacal o la exasperante carcajada de una hiena. A la una y media de la madrugada lleg hasta ellos el grito lejano de un camello; un poco ms tarde fue un ruido de armas o de cadenas; luego un juramento en rabe, pasos ahogados... Pladon acarici su fusil ametralladora y cuchiche: Si se atasca este cacharro? El brigada Pieron vino a instalarse junto al fusil ametrallador. Siempre te quedan las granadas y tu metralleta. Limpia una vez ms el mecanismo con tu pauelo. Es algo que lo des compone a uno, esto de verse en el fin del mundo y esperar en la noche no se sabe a quin. Y si se te ponen mal las cosas? Ciento treinta hombres perdidos en el Sanara con las cantimploras vacas! Empieza el baile dentro de unos minutos dijo. No disparis hasta que yo lo ordene. De los prisioneros, por esta vez no tenemos que preocuparnos. A los hombres apuntadles al nivel de la cintura, y a los meharis, como ellos dicen, tirad hasta que caigan patas arriba. Pronto aparecieron en el claro de luna hasta treinta camellos, perfilndose como sombras chinescas. Iban cargados de cajas y se contoneaban con trasnochado garbo de viudas cincuentonas. Quince hombres, una verdadera ridiculez, corran con sus varas a lo largo de la columna. Detrs del convoy, los treinta hombres se deslizaron por las pendientes de las dunas y se tendieron en la arena para permitir a sus camaradas hacer fuego. ---Duro con ellos! dijo el brigada Pieron al Pelado. Le puso la mano en el hombro, como si quisiera comunicarle su calma. Las armas automticas escupieron llamas. Un camello lanz un prolongado grito humano, desplomndose con sus cajas sobre la piedra. Alto el fuego! tron la voz de Esclavier. Seguido de tres hombres que lo protegan con sus metralletas, se plant en medio de los camellos, que formaban un sangriento montn del que salan largos cuellos agitndose en el aire. Con un pico desfond una caja: sali un chorro de arena. Hay una trampa dijo Pieron, inquieto. De pronto, todo alrededor del pozo, la noche se incendi y la muralla del bordj tras de la cual se resguardaban las ametralladoras vacil bajo dos impactos de bazooka. Los ciento cincuenta hombres de la Kattiba sahariana de Meskri atacaban a los paracaidistas por la espalda. Inmediatamente se produjo el cuerpo a cuerpo con bombas, machetes y metralletas. Sorprendidos, los paracaidistas dudaron durante unos minutos. Todos oyeron entonces la iracunda voz de Esclavier: No iris a hacerme ese trabajo, verdad? Pieron distingui su silueta, que suba hacia los fellagha. Apoyada la metralleta en la cadera, el capitn soltaba rfagas cortas, como si estuviera haciendo ejercicio de tiro. Una sombra se abalanz sobre l, pero Esclavier la esquiv y de un culatazo aplast el montn de andrajos que haba rodado a sus pies. Pieron se ech hacia adelante y tras l todos los hombres de su seccin. De un solo brinco abandonaron su precario refugio, aquel agujero que haban excavado en la arena o la rocalla, y que les pareca ahora ms confortable que una cama, ms slido que un blocao. Los alaridos, las rdenes y los juramentos se mezclaban. Prosigui el combate con nuevo encarnizamiento. Todos los rebeldes, a excepcin de algunos moros de Tinduf, llevaban el uniforme reglamentario de la compaa meharista. A un toque largo de silbato iniciaron la retirada. Esclavier, para darse cuenta mejor de la situacin, haba trepado, rompindose las uas, a la cresta de un risco. Acababa de incorporarse cuando una bala le atraves el pecho. Vacil, trat de agarrarse y finalmente rod entre las piedras duras y cortantes. Pieron, de un brinco, se plant a su lado. Est usted tocado, mi capitn? Y bien tocado dijo Esclavier trabajosamente, crispando la mano sobre su sahariana. yeme, Pieron, prohibo la persecucin del enemigo. Los fellouzes quieren atraernos a una emboscada. Ve a buscarme al teniente Chardin. Que todo el mundo se entierre en la posicin a esperar la maana y los refuerzos. El teniente Chardin, con la cabeza apoyada en una piedra, pareca dormir. Se haba cumplido su cita con la muerte. Los rebeldes remontaron una duna. Algunos cayeron bajo el fuego de las ametralladoras al incorporarse sobre la cresta. Abajo los esperaban sus camellos. Los encomendaron a la Providencia por medio de la consabida baraka y desaparecieron en la noche. Llevaban el fusil atravesado en la rahalla, esa silla de montar cuya perilla tiene la forma de una cruz.

A cien kilmetros al Norte pasaba el convoy de armas, escoltado solamente por unos pocos hombres. As que nos han zurrado dijo Raspguv a Marindelle. Un oficial v diecisiete hombres muertos, veintitrs heridos. Esclavier fastidiadsimo. que no sabemos si salvar la piel. .. "De todos modos, esos cerdos han dejado veintiocho muertos en el campo de batalla". Volvi la cabeza. No ha habido heridos, puesto que eran desertores. Gracias a ti, Marindelle, y a Boisfeuras, habamos ganado la primera mano, pero Meskri se ha llevado la segunda. Ya me entiendes! Necesito a Meskri. El telfono de campaa son dentro de su funda de cuero. El coronel lo empu con tal fuerza que sus falanges palidecan. S; eres t, Da? Cmo va Esclavier? Oye, t ya lo salvaste una vez, no puedes dejarlo morir. "Qu no se lo puede trasportar y hay que operar ah mismo? Ah, que llega un cirujano de Oran,,! Lo conoces t a ese tipo? Da, haz lo que sea, lo que sea. .." Marindelle crey or incluso un sollozo ahogado que brotaba de la garganta del coronel. En su rostro, el sudor mezclado con la arena formaba regueros. Raspguy prosigui: Comprndelo; para m, Esclavier es como si fuera mi hijo. . . Pero he roto mi rosario! Llamaban por radio de Tiradent. Un millar de hombres, de mujeres y de nios, que se haban enterado de la detencin de Sidi Ahmu, marchaban sobre el destacamento. El capitn Pinires crea que haba rebeldes armados entre ellos y preguntaba si deba disparar. No dispona ms que de una seccin. Raspguy se apoder del micrfono. Pinires! Te envo dos helicpteros. Van a tirar bombas fumgenas. Si eso no basta, dispara; pero primero a ras de las cabezas, y bajando luego tu tiro hasta que los hijos de perra se echen todos al suelo boca abajo. "Envo una compaa de refuerzo, la de Asamert; pero no llegar antes de diez horas. "No tengo ms helicpteros. Estn todos ocupados con los heridos o buscando el convoy de armas. No quedan ms que los jeeps y los camiones, y se atascan con la arena cada kilmetro. "Esclavier? Creo que de sa sale adelante. Pero t, tambin, ten cuidado no te vayan a sacudir. Ya ha habido hoy bastante estrago; no quiero ms". El coronel dej el micrfono en su sitio. Qu te pasa, Marindelle? Por qu me miras as? Te choca que diga a Pinires que Esclavier est fuera de peligro, cuando en realidad no s nada, y que le haya prohibido que se deje matar? No, mi coronel; siempre es necesario que se prohiba morir a los heridos y perder la esperanza a los desesperados. Le admiro a usted porque ni el odio lo ciega, ni el amor ms fuerte que existe, el que usted siente hacia Esclavier, le hace perder un solo instante la ecuanimidad, la entereza. "Es una lstima, mi coronel, que est usted decidido a no ser ms que un soldado". Raspguy le mir sorprendido. Y qu otra cosa puede ser uno, adems de soldado? Tom nuevamente el telfono y llam a Da. Ese cirujano, llega o no llega, por Dios? En los jardines del palmeral de Melsa, quince paracaidistas atacaron a unos veinte rebeldes armados que parecan querer desplazarse hacia el desierto. Resguardados tras de los muros de tierra, protegindose por las caceras de riego, los jellagha estuvieron dos o tres veces a punto de escapar a sus perseguidores. Por ltimo, fueron cercados en una casa, pero emboscados detrs de las terrazas y disponiendo de dos armas automticas se defendieron con indomable tenacidad. Fue preciso traer el can para acabar con ellos. El coronel Raspguy hizo abrir pasos en todos los muros de los jardines y decret el toque de queda para las siete de la tarde. Luego dio orden de exterminar los rebaos de camellos que fueran hallados fuera de las tres zonas de concentracin fijadas a los nmadas. A las cinco de la tarde pudo ser liberado el capitn Pinires. No haba habido demasiado destrozo; solamente algunos hombres heridos por las piedras o con quemaduras, pues el destacamento haba sido incendiado. En la plazuela arenosa donde se alzaban tres palmeras y un obelisco, los manifestantes haban dejado ocho vctimas entre muertos y heridos, entre ellos mujeres y nios. Tienes que venir a ver eso dijo Boisfeuras a Marindelle: la matanza de los camellos! Se me ha sealado un rebao a cuarenta kilmetros de aqu. Dentro de unos minutos salgo en helicptero con dos grupos de combate. Ah vers a mis terrores trasformados en carniceros. Los helicpteros tomaron tierra al lado de una duna en la que el viento haba dibujado amplios surcos ondulantes y paralelos. Abajo, alrededor de un pozo, unos cincuenta camellos custodiados por tres pastores, una tienda negra con mujeres y nios y dos perros, que se pusieron a ladrar.

Los paracaidistas haban llevado a un intrprete consigo. Fue a interrogar al jefe de la pequea fraccin nmada, un hombre alto y delgado con una hermosa cabeza de pastor bblico. ---No les han dicho que tenan que ir a Fum el Zoar? Nos lo han dicho reconoci el nmada, pero han venido otros y nos han prohibido marchar. El intrprete volvi junto a los dos capitanes. Lo saba, desde luego, pero pregunta si quieren ustedes tomar el t en su tienda. No dijo Marindelle. Ya haban empezado los paracaidistas a matar los camellos, mientras que bajo la rhaima chillaban hasta desgaitarse las mujeres y los nios. Antes de caer, los animales alcanzados por las balas se levantaban sobre sus patas traseras, estiraban el cuello, lanzaban un grito y se desplomaban en la arena. Un sargento, revlver en mano, pasaba y les daba el tiro de gracia, como a esos traidores o esos hroes fusilados en el fondo de un fuerte. Hemos olvidado leerles la sentencia a estos pobres animales dijo Boisfeuras con amargura. "Condenados a muerte y fusilados por no ser ya de nuestro tiempo, porque el viejo Sahara debe morir bajo las embestidas de los petroleros, las balas de los soldados y los cuchillos de los rebeldes!" Un paracaidista vino a cuadrarse ante los dos capitanes y dijo muy apurado: Hay una camellita blanca que no hace ms que trotar a nuestro lado y no nos quiere dejar. No podramos salvarla? Cmo quieres que la llevemos en el helicptero? le interpel Marindelle. Y si la dejas aqu se morir de sed. Comprendo... dijo el soldado, bajando la cabeza. Pero se vea bien claro que no comprenda, que no comprendera jams. Meskri, por su parte, obra de la misma manera dijo Marindelle. Hace tabla rasa del pasado y de las costumbres de estos nmadas: En todas las tribus o fracciones de tribu ha sustituido al jefe tradicional por un responsable. Como entre los viets, todas las decisiones se toman en comn, aunque, desde luego, siempre sea el parecer de un responsable el que prevalece. Me lo ha contado Abdallah. Fjate la clase de mociones que les hacen votar: "La fraccin de tribu de los Alghesatem desea vivamente que, despus de la victoria de la Repblica argelina, se la autorice a instalarse en terrenos aptos para el cultivo y se la ayude a construir su propio pueblo..." "Al final, los viets hubieran colocado una estrofita acerca de la produccin. Los fellagha no han llegado an a eso, pero ya llegarn". Amargamente pregunt Boisfeuras: Ests orgulloso de nuestro trabajito, Marindelle, y crees t que Meskri lo estar del suyo? Meskri, puedo asegurarte que s. Por lo que a m se refiere, me da mucho apuro, pero no veo qu otra cosa podra hacerse. Y mis perros? pregunt el nmada, con desprecio. Por qu no matan ustedes mis perros? Ya no me hacen falta. Fue embarcado en un helicptero con su familia, sus cuatro utensilios de cocina y sus mantas llenas de piojos. No pestae siquiera al despegar el aparato. Ya vers le dijo el intrprete, en el lugar adonde te llevamos hay agua, toda la que tu quieras; hay trigo para hacer galletas, y t. Te darn dinero por tus camellos, mucho dinero. Pero el nmada, no lo escuchaba. Vea desaparecer su tienda negra rodeado de los cadveres de sus camellos y sobre su rostro inmvil no se lea sino una profunda indiferencia. Sabes relatar dijo Irene a Esclavier, pues tienen la maldad, la mala fe, la pasin y el rencor en la medida suficiente. Ahora ya no tienes nada que hacer, llevas un nombre conocido... Deberas probar fortuna en el periodismo, o, al menos, escribir tus memorias...; en fin, una especie de confesin, cuarenta folios y pico... Yo podra ayudarte y conozco peridicos que se interesaran por ello. Y yo tambin dijo Urbain, con prfida intencin. No hay cosa que me reviente ms, Irene, que un cura arrepentido que eche pestes contra la Iglesia, o un comunista renegado que injuria y denigra a su partido, o un militar retirado que escupe contra el Ejrcito. Irene haba tendido una mano a Philippe; pero l la haba rechazado, y ella no se senta ya capaz de hacer aquel artculo, como si el amor, prfidamente, hubiera estrangulado su ambicin. La joven se preguntaba: "Qu voy a decir cuando vuelva a Pars?" Pero ya saba que no volvera a Pars o, en todo caso, que no volvera sola... Maana voy a visitar al padre de Boisfeuras anunci Esclavier. Ha recibido aquella carta que le escribi el capitn la vspera de su muerte. Me gustara leerla, pues sigo sin saber por qu ha muerto mi camarada. Quieres acompaarme, Irene? La joven hubiera querido rechazar la invitacin, pues odiaba todos los trmites que prolongan la muerte: entierros, visitas de psame, aniversarios, funerales... Pero en el fondo de s misma, la vocecilla que en sus instantes de clera llamaba la doncella enamorada, la hembra-esclava, la modistilla prendada del guapo militar, le hizo saber la conveniencia de que una novia o una esposa acompaara a su novio o a su marido en tales circunstancias. Una vez ms obedeci a aquella voz que odiaba. Y el capitn Boisfeuras? pregunt Urbain. Su foto, en la que se le ve morir, est ahora colgada en la mayor parte de los pabellones de oficiales paracaidistas. Bois feuras se ha convertido en una especie de smbolo. Todava tena que jugarle el destino esta mala pasada. Sus ltimas

palabras no fueron, como se ha escrito: "La victoria es de aquel que a ms se atreve", sino: "Qu sueo ms idiota, la vida!" "Yo no asist a su muerte; estaba ya herido y con un pie en el otro mundo. Pero doy fe al relato de un fotgrafo que se encontraba all. "Fue Boisfeuras quien se carg a Meskri. "Meskri se pareca a nosotros; pero estaba al otro lado de la barrera, y poda permitirse cosas a las que nosotros no nos atrevamos, porque estbamos mandados por vejestorios que nos obligaban a respetar sus reglas, porque pertenecamos a una nacin asfixiada por sus grandes principios y sus egosmos srdidos, porque nosotros ramos de los que se defienden, y Meskri, en cambio, atacaba. La Serbalire, propiedad del padre del capitn Boisfeuras, se hallaba a unos cuarenta kilmetros de Saint-Giles-deValreyne. Irene mont en el convertible de Philippe, que arranc con un imponente ruido de chatarra. Dnde has encontrado este cacharro? pregunt ella. En la Puerta de Versalles, en el mercado de ocasin. No nos dejar tirados? Y qu ms da? T no tienes nada que hacer; yo, tampoco, y el padre de Boisfeuras, a quien he telefoneado, me ha dicho que podramos ir a cualquier hora del da o de la noche. Es curioso; tiene la misma voz un poquito burlona que su hijo. Mis vacaciones se estn acabando. No puedes prolongarlas? Todo el mundo consigue certificados por enfermedad. Me acompaars a Pars, a dar una vuelta? Tal vez; pero no ahora, en seguida. Habr que esperar a que se calme un poco el oleaje causado por mi dimisin. Djame conducir pidi de improviso Irene. -Tienes miedo? No; t conduces muy bien, lo mismo que haces el amor, como debes de hacer la guerra, pero quisiera or rechinar un poco ms fuerte este montn de chatarra. Ests nerviosa? No me gustan esas reuniones ntimas bajo la foto del hijo muerto por Francia velada por un retazo de crespn. Por qu vienes, entonces? No s; acaso porque me gusta mucho estar contigo, o tal vez porque me interesa la personalidad de Boisfeuras, o tambin porque tengo miedo a aburrirme quedndome sola con mi padre en Saint-Giles. Philippe cambi de sitio con Irene, que arranc el coche de una manera brutal. Vaya trabajo! dijo. En Pars tengo un "Dauphine". Cuando vayas, te lo prestar. Yo nunca s dnde estacionar, por eso no lo saco. T podrs vivir en casa, conmigo. Dispongo de una habitacin ms o menos independiente. En las raras ocasiones en que mi padre va a Pars es ah donde se aloja. Despus de haberse parado a preguntar dos o tres veces, llegaron ante un gran portn de piedra. Philippe se ape y toc el timbre. Min acudi a abrirles la puerta. Reconoci a Esclavier, pero no manifest al verle una excesiva alegra. Haba adelgazado, tena demacrado el rostro y dilatadas las pupilas. "T fumas drogas pens Philippe. Boisfeuras te lo tena prohibido, pero como ahora ya no est. El magnfico jardn pareca abandonado. Las malas hierbas invadan las paredes de csped y asfixiaban las flores. Min los precedi hasta un gran saln hmedo y triste donde estaban corridos los dobles cortinados y los hizo entrar en la pequea estancia que serva de fumadero al viejo "taipan" Boisfeuras. Solamente luca, como en el fondo de una iglesia, la llama dorada de una lamparilla de aceite. Tumbado en su bat-flanc, el anciano no se levant siquiera para recibirlos. Perdnenme dijo. Hizo un gesto vago con la mano y los invit a tenderse frente a l. Slo los ojos brillaban an en aquel rostro de cera. Es usted, creo, el seor Esclavier, uno de los ms antiguos amigos de mi hijo, y fue usted herido en el mismo combate que le cost la vida. Encantado de conocerlo y de recibirlo en mi casa. Moj una aguja en un tarrito y expuso a la accin de la llama la negra gotita de opio. Mis relaciones con Julien no eran las de un padre con su hijo, sino ms bien el trato spero y hurao de dos viejos cm plices. A veces llevbamos a cabo ciertas acciones con el solo propsito de asombrarnos recprocamente. "Seorita, quiere usted tomar un poco de t? "El olor del opio parece desagradarles. Las primeras veces resulta siempre repugnante, mas luego se torna en la idea que puede uno hacerse de un puerto bien resguardado durante una tempestad, de un refugio de montaa cuando se agita la ventisca, de una casa confortable durante una dura y cruel batalla. "Quisiera, en primer lugar, que no se sientan ustedes apenados ni preocupados por m. La prdida de mi hijo no me ha causado esa inmensa pena, ese desgarramiento que dicen suele ser el de los padres y las madres en semejantes circunstancias. "Es a causa del opio? He hallado el suceso simplemente desagradable, exasperante, si quieren. "He recibido una copia de la citacin a ttulo postumo de Julien. Nada ms inexacto, creo yo, que un documento de esa clase".

Las largas manos de marcadas venas azules se apartaron de la luz de la lamparilla y reaparecieron con una hoja que el anciano comenz a leer con su voz un poco agria. "Julien Boisfeuras, capitn del 10 R. P. C. Soldado legendario que desde hace cerca de veinte aos no ha dejado de combatir en todos los teatros de operaciones, voluntario siempre para las misiones ms peligrosas". Con fuerzas muy inferiores en nmero, atac el 23 de octubre a una densa formacin enemiga, a la que infligi total derrota, matando con su propia mano al jefe que la mandaba. "Hroe de la campaa de Birmania, de los maquis de Indochina, de la guerra de Argelia, ha encontrado en las dunas de Ilghrem (Sahara) la muerte gloriosa que a su pasado convena. "La presente citacin implica la concesin de la cruz de oficial de la Legin de Honor a ttulo postumo y de la cruz del valor militar con palma". Estpido, no les parece? "Me gustara conocer, capitn Esclavier, las circunstancias exactas de la muerte de Julien. Quiz contribuyan a explicar la extraa carta que he recibido de l, escrita unos das antes de perder la vida. Usted estaba entonces, creo, gravsimamente herido. Acababa de ser operado y tena la vida pendiente de un hilo. Mi hijo, que pareca tenerle afecto, hace alusin a su herida; parece, incluso, preocupado..., en fin, hasta el punto que l poda estarlo, pues era ms bien indiferente o reservado. "Unas semanas despus de esta muerte llegaron a m toda clase de preocupaciones, a cual ms ridicula. A m, Boisfeuras, a quien; deca el "taipan" ms corrompido de la ciudad del banco de cieno 20; a m, que no tena de francs ms que el pasaporte, pero no las cuentas bancarias, se me peda que presidiera la asociacin de padres de paracaidistas muertos en Argelia, que asistiera a las misas por el alma del capitn fulano o del teniente mengano, y hasta que avivara la llama del Arco de Triunfo! Poco les ha faltado para venir a ofrecerme una carrera poltica sobre su cadver. "Incluso despus de muerto, todava encontr Julien el modo de asombrarme; me haba jugado esa ltima pasada: hacer de m el padre de un hroe oficial. "Ahora lo escucho, capitn, o, mejor dicho, comandante, pues me he enterado por los peridicos de las dos cosas: de su dimisin y de su promocin al grado superior. "Me har usted el honor, y la seorita, de ser mis invitados a almorzar. Mi hep nos ha preparado ese gran banquete chino que es tradicional ofrecer en Extremo Oriente para honrar el alma de un muerto. Har, incluso, el esfuerzo de levantarme y de vestirme, cosa que no sucede desde hace ya mucho tiempo. "Si cumplen ustedes los ritos fnebres, podrn acercarse luego a la tumba de mi hijo, que est enterrado en el cementerio de Grasse. Min les ensear el camino. "Quera haber hecho grabar en la lpida aquellas ltimas palabras atribuidas a Julien: "La victoria es de aquel que a ms se atreve". Pero me parecieron sospechosas. As que inscrib solamente: "Julien Boisfeuras, nacido en Pekn el 27 de marzo de 1919, muerto el 23 de octubre de 1958 en Ilgherm, Sahara". Se me ha reprochado el no haber escrito "Muerto por Francia". Pero fue por l mismo por quien muri, por sus sueos y por esa Francia que l haba soado y que no tiene nada de comn con nuestra piel de zapa, cuyas ambiciones y generosidades se reducen y achican al mismo tiempo que su territorio. Julien muerto por esa Francia? Vamos, hombre! Pero no epiloguemos ms sobre mi hijo. Ser mejor que me cuente su muerte". El viejo aspir su pipa de una sola chupada. Luego, con la cabeza sobre una almohada de piel, perfectamente inmvil y con los ojos cerrados, esper. A fines del mes de octubre comenz Esclavier hubimos de hacer frente en el valle del M'Zil a una situacin difcil. "Tenamos ante nosotros a un rebelde, Meskri, formado en las escuelas de mandos vietnamitas y que haba asimilado muy bien sus enseanzas, lo que no siempre haba ocurrido en nuestro caso. "No se trataba de un comunista. Los papeles encontrados en su cadver lo demuestran. Pero, como nosotros, estimaba nece sario el empleo de ciertos mtodos. "Haba yo cado con mi compaa en la trampa que me tendiera cerca del pozo de Zair, y haba resultado herido. La detencin de un morabito influyente haba levantado contra nosotros toda la poblacin de aquella cadena de oasis, en la que la rebelin se haba implantado slidamente desde haca ya un ao, con total desconocimiento de las autoridades locales (en este caso, los oficiales de Asuntos saharianos).., "Nuestra tcnica se limitaba a dar puntapis al hormiguero para obligar al millar de hombres armados, que suponamos repartidos entre los escondrijos, los refugios y las tiendas de los nmadas, a salir al desierto, lo que nos permitira destruirlos. "Nuestro coronel, Raspguy..." El viejo Boisfeuras movi la cabeza sobre su almohada: He recibido de l una carta magnfica, la nica que me ha emocionado. Es a m a quien daba las gracias, porque Julien, escriba, "lo haba sacado de la mierda". Me identificaba con l. Y, sin embargo, creo que l tampoco haba comprendido a Julien... Pero contine, se lo ruego. Nuestro coronel se hallaba, pues, en una situacin difcil. Se lo acusaba a la vez de emplear ciertos mtodos y de no actuar bastante aprisa, de tener demasiadas prdidas y de reservar sus hombres. En Argel, el alto mando quera cargrselo. En Pars, el alto Estado Mayor, que calcaba sin pena ni gloria su actitud sobre la del jefe del Estado, estaba siempre dispuesto a levantar acta del fracaso de aquel joven coronel salido de tropa y que no haba pasado por ninguna gran escuela. "Afortunadamente, para defender a Raspguy, estaba en el Elseo nuestro camarada Jacques de Glatigny. ste ofreca todas las garantas: la tradicin, la cuna, la formacin. El rgimen poda reprocharle todo lo ms el haberlo ayudado a subir al
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Shangai, edificada en su origen sobre un antiguo banco de cieno.

poder, pero Glatigny haba sabido hacerse perdonar este servicio. "Los telegramas imperativos y contradictorios, confidenciales, secretos, secretsimos, se amontonaban sobre la mesa de madera blanca del coronel. "Ahora bien: en tanto Meskri no hubiera sido descubierto v eliminado, mientras su puo de hierro dominara a los rebeldes, jams saldran stos de sus guaridas. "El capitn Marindelle nos serva provisionalmente de oficial de informacin, pero perteneca al Estado Mayor de la divisin. Fue llamado a Argel. Otra chanchada que se le haca a Raspguy! Le informaron que los helicpteros no podan seguir eternamente a su disposicin. "Fue entonces cuando pidi al capitn Boisfeuras que se encargara de Meskri. Su hijo se haba visto a veces obligado, como muchos de nosotros en Argelia, a hacer cosas que, en otro tiempo, eran de la incumbencia del polica y no del militar. "Mientras Julien crey que nuestra accin conducira a un cierto tipo de victoria, que podramos empujar a los argelinos a una forma de independencia en la que Francia no se viera descartada, acept estas tareas. Pero despus del 13 de mayo se haba dado cuenta de que bamos por un camino equivocado. Solicit entonces volver a su puesto normal en el Ejrcito y tomar el mando de una compaa. "Yo fui operado en Ilgherem, pues era intrasportable, y despus me llevaron al hospital de Oran. "Diez das ms tarde ya estaba algo mejor: recib la visita del capitn Boisfeuras, que me llev fruta, champaa, habanos, cigarrillos y hasta flores. . . Min, que lo segua, llevaba los brazos atestados. "Me he cargado a Meskri me dijo de pronto. No quera meterme en asuntos de esta clase, pero por amistad a Raspguy acept. El jefe estaba con el agua al cuello. Es extrao: en ese soldado curtido en la guerra revolucionaria y en todas sus asechanzas queda un fondo de supersticin que le viene de su montaa vasca. Delante de m, en una crisis de furia contra un padre blanco, rompi un rosario que guardaba desde su primera comunin y lo tir a los pies del sacerdote, un pobre tipo que olvidaba que su Dios no ha sido nunca un collabo.21 T habas resultado gravemente herido y ya sabes el afecto que te tena. El regimiento acaba de sufrir importantes prdidas sin mucho fruto. Poco le faltaba a Raspguy para atribuir a su sacrilegio todas aquellas desdichas. "Yo no poda tolerar que una banda de pelagatos fuese a dar al traste con un hombre como l. . ., y, adems, le desazonaba de tal manera aquella ridicula historia del rosario! Entonces, Philppe, me dispuse a hacer de nuevo lo que me haba jurado a m mismo no volver a hacer jams. "Vino una enfermera a ponerme una inyeccin. Empez a dar unos gritos insoportables al ver el champaa y, sobre todo, los cigarrillos, que me estaban formalmente prohibidos. Julien la mand a paseo con grosera, lo que tampoco entraba en sus costumbres, despreciaba a las mujeres, pero haca siempre gala con ellas de una perfecta correccin. Despus me refiri cmo le haba echado el guante a Meskri. "Yo saba me dijo que Meskri, cuando era chfer en el destacamento de Fum el Zoar, haca frecuentes visitas a un comerciante, a un tal Abderrahman. Hasta se deca que era novio de su hija, pero Meskri no deba de ser de esos nombres que, en plena guerra, se complican con una mujer. Haba encontrado ese pretexto a sus numerosas visitas. "En plena noche hago una incursin en casa de Abderrahman. Min se ocupa de l con vigor, y dos horas ms tarde damos con un escondite lleno de armas y de minas. "No se haba visto a Meskri desde haca una semana, pero sus rdenes llegaban todos los das. Un desconocido acuda a depositar un papel bajo una piedra a la entrada del jardn, de da o de noche, no se saba. 'Organizo el acecho con mi nung. Nos escondemos los dos detrs de una pared. Al amanecer, un negro del palmeral, guiando su borriquillo ciego, viene a depositar el papel. Era la orden a los miembros de la A. L. N. de no salir a ningn precio de sus escondrijos y de esperar nuevas consignas. Aquel negro no saba leer, pero nos llev hasta un tenducho donde acudan a aprovisionarse los conductores de los grandes camiones que trasportaban el material de los petroleros. "La vspera haba llegado un camin a Fum el Zoar, procedente de Tiradent, y haba vuelto a salir aquella misma maana hacia el Sur. Trasportaba barracones de madera. "En helicptero lo localizamos, sobre la pista y aterrizamos delante de l. El conductor no sabe nada, pero pone el grito en el cielo as como el ayudante mecnico. Este ltimo confiesa que, a cada viaje, se acerca a casa de Basram, un antiguo capitn de tiradores, para recoger mensajes o comisiones. Basram es un personaje importante, fue vicepresidente del Comit de Salvacin Pblica del Sahara; es amigo y consejero del general Murcelles; nadie puede dudar de su adhesin a Francia. "Pero yo me atrevo a correr el riesgo: detengo al viejo capitn. No habla, pero uno de sus criados se muestra ms locuaz: Meskri era su hijo! "La casualidad nos ayuda. Mientras abramos boquetes con nuestros picos en todos los tabiques y tirbamos bombas en el pozo, veo saltar una sombra fuera de la casa. Le tiro a las piernas. La sombra se desploma. En el primer momento haba credo que se trataba de una mujer que corra a dar la voz de alarma o a avisar a un fugitivo. Pero bajo el velo se ocultaba Meskri. No llevaba ninguna arma alguna. Mi bala le haba deshecho la rodilla. "Meskri era un apuesto mancebo de treinta y dos o treinta y tres aos, con una cabeza fina e inteligente. La herida le dola a rabiar, pero as y todo no le faltaron arrestos para rerse en mi cara. Remedando el acento vietnamita, me dijo: "Bravo, capitn Boisfeuras! T estar bien contento...? Son ustedes idiotas. Hacen ustedes desaparecer a Si Mellial, o incluso a m, Ibm Basram, alias Belaid, alias Meskri... Cuando ramos nosotros los que podamos dar a la nacin argelina
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Collabo: el que colabora con el enemigo. (N. del T.)

una estructura parecida a la vuestra. Y, en cambio, conservan a una serie de pobres tipos que ocuparn el puesto de ustedes hasta que un da los eche a escobazos una cfila de turcos imberbes, ignorantes y vanidosos, que se dejarn mangonear y revolcar por todo el mundo, tanto por los rusos como por los americanos. Dme de beber por lo menos! "Le alargu mi cantimplora. Despus me pidi un cigarrillo, que yo mismo le encend. "Mi capitn, voy a decirle otra cosa. Mi padre ha permanecido fiel a Francia, o, mejor dicho, al Ejrcito. Pero ha comprendido lo que yo deseaba hacer, y para evitar que un da reine en este palmeral un zopenco como el cheik Sidi Ahmu acept ayudarme. "Boisfeuras, uno tras otro, se ech al coleto tres vasos de su champaa, que estaba caliente: "Entonces, como puedes figurarte, acab por sentirme harto de una vez. Todo aquel barro me llegaba de pronto a la garganta, y no menos nuestro fracaso del 13 de mayo. Pero mientras que Meskri, con una habilidad diablica, me daba conversacin, dicindome, por otra parte, la verdad (la suya, claro), diez de sus hombres, procedentes de una casa vecina, escalaban el muro del jardn para acudir a liberar a su jefe. "Tuve el tiempo justo de echarme cuerpo a tierra. Con mi primera bala liquid a Meskri, nicamente por Raspguy, porque bien cre en aquel momento que el joven jefe fellagha iba a librarse una vez ms. A m me importaba un bledo morir, creo que hasta lo deseaba. "Una patrulla de paracaidistas, oyendo el alboroto, intervino inmediatamente. "El eterno espectculo: muertos y heridos que gritaban, que se llevaban las manos al vientre y vomitaban sangre, y luego, unos cuantos cuerpos tendidos bajo lonas de tienda de campaa! "Meskri llevaba encima todo el plan de la organizacin. Magnfico trabajo! Un sistema de enlace sencillo, pero eficaz. Una serie de escondites provistos de vveres y agua para aguantar tres meses. Puntos de aprovisionamiento en pleno desierto. Puestos de radio escalonados, uno de ellos en el pozo de Zair, y sta es la razn de que a ti te zurraran. Un presupuesto enorme, pues Abdallah el Tuerto haba metido mano a todas las finanzas de la zauia de Sidi Ahmu. "Puse el plan en manos de Raspguy. Ahora s que iba a obligar a los rebeldes a salir al desierto. Yo volva a Fum el Zoar para participar en el ltimo combate. El coronel quiso nombrar otro jefe de compaa para que yo descansase. "Descansar! Dnde iba a encontrar ahora el descanso?" "Boisfeuras continu bebiendo, derramando su champaa sobre mis sbanas. "Cuando vena del aerdromo de la Senia me dijo con una voz cambiada me he acordado de mi abuelo, Huon Boisfeuras, aquel gran reitre que aplastaba bajo sus botas herradas las porcelanas del palacio de Veranu, y, en otro momento, de aquel viaje que hice al norte de China, cerca de Mukden, y de aquel caballero con quien me encontr. "Iba yo en un viejo 'Ford' por un camino lleno de baches cuando vi aparecer entre las altas hierbas a un mogol con su caballejo peludo, su picudo birrete de piel, sus botas de fieltro, su aljaba y su arco de doble flexin. Se hubiera dicho que sala a la vida de una pintura de Chao Mong Fou. Nada faltaba, ni el ligero viento que curvaba las hierbas, ni los arroyos, henchidos por todas las nieves del invierno, que rumoreaban alegremente en torno a nosotros, ni ms all, la choza de corteza de rbol rodeada de cabras y de nios. "Luego nos alcanz un convoy japons de artillera, arrastrado por sus camiones y sus tractores, y el caballero desapareci de la estepa. "Como Huon, como los japoneses, como Si Mellial, como Meskri, hemos aplastado bajo nuestras botas viejas civilizaciones, pero nosotros hemos tenido la hipocresa de pretender que queramos defenderlas. "Aquellos camellos fusilados en medio de las dunas! "Se levant. "Adis, mi viejo hermano de desgracia. T has dejado ese cenagal, no vuelvas, no vuelvas a l..." "Me hizo una leve seal con la mano y desapareci. "Dos das despus, el capitn Julien Boisfeuras caa muerto en el combate". En qu circunstancias exactas? pregunt el viejo taipan, que segua con los ojos cerrados. Hasta para este acontecimiento tan prximo a nosotros existen ya varias versiones. "El ayudante de Meskri perdi la serenidad y dio la orden a todos sus hombres de ganar el desierto, que era precisamente lo que nosotros queramos. Esperaba poder refugiarse con ellos en el Sahara marroqu, donde el F. L. N. haba instalado una base de repliegue. Pero como faltaban camellos y no haba vehculos, se le ocurri la idea de utilizar los nuestros. "El punto ms prximo a la frontera era Ilgherem, donde se hallaba el puesto de mando del coronel; antes era preciso pasar por Fum el Zoar, donde estaba de guarnicin su hijo con su compaa. Una buena parte de los vehculos del regimiento haban sido estacionados al pie del ksar. "El 23 de octubre, a las cinco de la tarde, la Aviacin advirti al capitn Boisfeuras que acababa de localizar a ochenta kilmetros al sur del puesto, en plena zona prohibida, una concentracin bastante importante de nmadas con sus tiendas, sus camellos y sus rebaos. Los aviadores haban volado casi al ras de sus cabezas, pero los nmadas no haban hecho intencin de huir. En todo caso, pareca que no llevaban arma alguna. "Boisfeuras avis a Raspguy por radio y, dejando dos secciones de guardia en Fum el Zoar, se hizo trasportar en helicptero con otras dos secciones sobre aquella concentracin. "Cien rebeldes bien armados lo esperaban. Lo esperaban deliberadamente, a fin de permitir al grueso de la banda tomar el ksar de Fum el Zoar, apoderarse de los camiones y salvar durante la noche los doscientos cincuenta kilmetros que los separaban de la frontera.

"Eran los desertores que quedaban de la compaa meharista. Saban que no podan esperar misericordia alguna, que si los sorprendan seran fusilados, de modo que estaban bien decididos a luchar hasta el fin. "Boisfeuras, a peticin suya, haba llevado con l a un joven reportero del Servicio Fotogrfico del Ejrcito. Persuadido de que se trataba de una simple operacin de control, no crea que pudiera haber ningn peligro. "Apenas hubieron emprendido los helicpteros el vuelo de regreso, cuando, sacando sus armas de las tiendas, los rebeldes se lanzaron sobre los sesenta paracaidistas. "El combate se desarrollo al pie de la duna, entre los camellos que se encabritaban, las estaquillas de las tiendas, las cabras despavoridas ... "Los meharistas llevaban la ventaja del nmero y de la sorpresa, pero no estaban armados ms que de mosquetones, mientras que nuestros paracaidistas, ms entrenados en el cuerpo a cuerpo, tenan metralletas. "Al cabo de unos minutos, despus de haber perdido la mitad de sus efectivos, se decidieron a replegarse, e intentaron alcanzar la cima de la duna que dominaba el campamento. "Poniendo distancia por medio, esperaban poder utilizar sus armas colectivas, un 'F. M.' y una ametralladora, obligar a los paracaidistas a pegarse al suelo y, en cuanto cayera la noche, huir con sus meharis. "Pero, avisados por radio, ya volvan de Ilgherem los helicpteros con un destacamento de refuerzo que depositaron al otro lado de la duna. "Fue entonces cuando Boisfeuras inici el ataque, seguido por Min, alrededor suyo, las balas acribillaban la arena. La ametralladora, que los meharistas haban conseguido por fin poner en batera, soltaba rfaga tras rfaga. "Al ver partir a su capitn, los paracaidistas, de momento, quedaron sorprendidos, pues no haba dado la orden de ataque. Estaban ocupados en parapetarse, en resguardar a sus heridos y en poner en batera un lanzagranadas. "Boisfeuras gozaba entre ellos de un gran prestigio, y la manera en que acababa de capturar a Meskri le haba dado la aureola de esos hroes solitarios cuyas aventuras hacen soar a los soldados y a los nios. "Titubearon un instante y despus lo siguieron, mientras que el sol poniente tea de rosa la duna. "Boisfeuras no busca estpidamente la muerte; eso es falso. Una vez ms, lidia con ella, trata de burlarla, de esquivarla. Se echa cuerpo a tierra, se yergue, se arrastra, con esa elasticidad, con esa agilidad que nosotros le conocemos. "Cuando llega al alcance de la ametralladora, lanza serenamente dos granadas. ste es el momento en que resulta tocado y rueda por la arena. Pero sus dos granadas han dado en el blanco y la ametralladora se calla. "El fotgrafo lo ha seguido. Por qu? Ms tarde dir: porque era un hombre de pelo en pecho el capitancito aquel que, una tarde, al ponerse el sol, suba completamente solo al asalto de una ametralladora, sin mirar si lo seguan o no. l fue quien hizo esa foto de Julien muriendo en la arena. Su hijo, seor, no sufri ms que unos minutos, rodeado de sus hombres fusil en mano. A lo largo sonaban descargas. Estaban siendo ejecutados los ltimos meharistas del Adrar. "Raspguy lleg con el refuerzo, pero demasiado tarde. Julien haba expirado. El fotgrafo, que se haba agachado junto al capitn, me ha asegurado que le oy decir, erguido todava sobre un codo: 'Qu sueo ms idiota, la vida!' Acto seguido se dej caer con un largo suspiro de alivio. "Pero veinte paracaidistas le asegurarn y le jurarn haber odo: 'La victoria es de aquel que a ms se atreva', frase que se parece mucho a la divisa del regimiento: 'Me atrevo'. "Los paracaidistas recogieron todas las armas enemigas, todos los cadveres, y en una especie de homenaje brbaro a su jefe levantaron un tmulo con todo ello a los pies del capitn. Algunos lloraban. "Esto es lo que yo s, seor. Pero ignoro si Julien quiso la muerte; es muy posible, despus de todo. Como quiera que sea, su muerte fue un nuevo triunfo, pues a causa de ella se ha convertido en un smbolo". Esclavier se detuvo; luego, con voz quebrada, aadi: Yo lo he envidiado y creo haber comprendido su leccin. Nosotros, capitanes de estas guerras que no tenemos ms remedio que perder, defensores detestados de un orden burgus que se paga el lujo de tener tranquila la conciencia obligndonos a defender sus privilegios, a nosotros no nos queda ms que morir o desaparecer, pues hemos dejado de ser tiles y nos estamos haciendo peligrosos. Echada a su lado, sobre el bat-jlanc, con el cuerpo pegado al suyo, Irene le rode el hombro con el brazo. Philippe, slo el que vive tiene razn, y t ests vivo, y yo estoy viva... Me parece que no va muy descaminada, seorita dijo lentamente el viejo Boisfeuras: los griegos pensaban igual que usted. Pero los chinos creen que es ms importante an el no perder la compostura, ni siquiera en el instante de la muerte. Me refiero, claro est, a los chinos antiguos, no a los comunistas..., aunque habra mucho que hablar a este respecto. "Julien no perdi la compostura, lo cual me satisface". El caso es que el coronel Raspguy prosigui Esclavier obtuvo una resonante victoria. "Los rebeldes, mientras mora Boisfeuras, asaltaron Fum el Zoar, se apoderaron de los camiones y, en plena noche, con todas las luces apagadas, subieron por la pista que pasa a 15 kilmetros de Ilgherem, antes de desviarse oblicuamente hacia la frontera. "Con dos compaas y los restos de la ma, les intercept el paso en pleno desierto. Era l mismo quien mandaba. "Dur el combate hasta el amanecer. Tres o cuatro grupos rebeldes intentaron ganar el Sahara marroqu. Nuestros jeeps les dieron caza y los exterminaron. El trazado de la frontera era preciso y no jurara yo que... Sin embargo, no hubo la menor protesta marroqu. Mas yo creo que mi camarada Marindelle podra explicar la extraa discrecin de Rabat. El anciano de rostro de cera se prepar otra pipa, y durante unos instantes no se oy otra cosa que el crepitar de la bolita de opio.

Luego habl con una voz un poco agria la misma voz de su hijo que hubiera envejecido. Ahora voy a leerles la carta. Est fechada en Fum el Zoar el 23 de octubre de 1958. Una vez ms salieron las manos del crculo de luz, revolvieron entre los papeles y tornaron con una hoja doblada en cuatro. Padre: Ganas me dan de citar a Hamlet: Algo se est pudriendo en Dinamarca... Te escribo desde un puesto perdido del Sahara: Fum el Zoar. Delante de mi, clara y limpia, se extiende la noche. Del palmeral ascienden rumores: una noria que gira y que rechina, el grito de un camello, el zureo de las trtolas. En la estancia contigua, Min interroga a un prisionero... como lo hacan los viets o los comunistas chinos. Llenas de arena un calcetn y con l golpeas incansablemente la cabeza de aquel a quien quieres desatar la lengua. Este tratamiento no deja seales, no mata, pero conozco pocos hombres que puedan soportarlo mucho tiempo. Un sargentillo de veinte aos, con cara de arcngel, anota, impasible, lo que va soltando el prisionero: mentiras entreveradas de informes exactos. Luego, una vez que el prisionero haya vaciado su saco, lo dejaremos descansar. Maana le plantar en sus narices todo lo que haya dejado escapar. De este modo se dar cuenta de que ha traicionado a su causa, a sus amigos. Si es hombre de cierta calidad, se matar, pero lo ms fcil ser que acepte trabajar para nosotros. Tal es el caso de ese Abdallah. Un da los suyos lo ejecutarn, o tal vez nosotros mismos por alguna nueva traicin. Y esto seguir siendo as mientras dure esta guerra, mientras dure el mundo... Pero esta tarde ya no puedo ms. Si yo fuera cristiano o budista, podra pensar en la posibilidad de retirarme a un monasterio. No es tal mi caso. Ayer estuve en Oran. Visit a mi querido amigo el capitn Philippe Esclavier. Gravemente herido, estaba como yo, desam parado. Hace una semana que tengo la misma pesadilla. Estoy en una ciudad amurallada, como las que se describen en algunos de esos descabellados relatos de ciencia-ficcin. Esta ciudad es inmensa, dotada de todos los perfeccionamientos de la tcnica americana, con cines en relieve, clubs erticos donde se practica el amor en todas sus formas, y otros donde los toxicmanos prueban todos los productos, no solamente tu viejo opio arcaico, sino toda clase de sedantes, tranquilizantes, excitantes... Los museos y las bibliotecas desbordan de riquezas, pero nadie acude a leer Los viejos libros, ni a contemplar las telas de los maestros, salvo cuatro viejos chiflados a quienes vigila la Polica. Pues una Polica todopoderosa reina en mi ciudad. Est al corriente no slo de lo que hacen sus habitantes, sino de lo que piensan, de lo que suean, y vela porque todos, a la misma hora, hagan los mismos gestos, sigan los mismos programas de televisin, practiquen los mismos deportes. La ciudad fabrica ella misma sus alimentos. Vive en completa autarqua, y los campos que la rodean, como se han hecho intiles, estn en barbecho. A veces sueo que t eres el gran jefe de esa Polica. La ciudad est defendida por algunos laboratorios, donde ciertos sabios han puesto a punto armas de una eficacia absoluta, y por algunos puestos de guardia situados en los lmites de la zona prohibida que la rodea. Pues la ciudad tiene muchos enemigos. Flacos, envidiosos, merodean nmadas alrededor de ella. La odian t hasta el punto de arriesgarse a entrar en esa zona donde son inmediatamente aniquilados. Yo mando uno de esos puestos de guardia. He dado en odiar la ciudad muerta, donde no pasa nada, y en odiarte a ti tambin. En uno de mis sueos, dejo pasar a los nmadas, en otro me pongo a su cabeza, y soy yo quien prende juego a la ciudad. Pues sa es mi tentacin: no ser ya Boisf euros, sino Meskri, ese jefe rebelde que mat anteayer, y lanzarme al asalto de ese viejo Occidente y de sus Bizancios corruptores... Pero algunas noches recuerdo que en los otros puestos de guardia se encuentran mis amigos, tipos del gnero de Esclavier, o Raspguy, y eso es ms fuerte que yo, no puedo traicionarlos, Entonces aprieto el botn, y los nmadas barbudos, mugrientos, pero inmensamente vivos, plenos de sangre vigorosa y de apetitos sanos, son sacrificados a los cadveres ambulantes de la ciudad. Esta pesadilla imagen y semejanza de mi vida acaba en un callejn sin salida. Cmo incita a escribir la noche del Sahara] Adis viejo taipan. No creo que deje pasar a los nmadas barbudos. JULIEN. Esto es todo dijo el anciano. Ahora, vamos a la mesa. Yo los mirar, pues no puedo tragar nada. "Yo tambin quise jugarle una pasada a mi hijo. No le dije que tena un cncer y que no me quedaban, ms que unos meses de vida".

CAPTULO XI UN PUNTO DF VISTA "OBJETIVO" El artculo apareci una semana despus en Influences, anunciado con todo el estruendo publicitario a que dicho semanario acostumbra. Se ha levantado por fin el velo sobre el secreto del 13 de mayo. De la tortura al Elseo. El asesino de Ben Mohadi. La verdadera historia de la dimisin de unos de los grandes nombres de las "boinas rojas": el comandante Philippe Esclavier. En la cubierta reproduca la foto que Philippe haba dado a Irene y en la que apareca sobre una camilla, en el pozo de Zair, momentos antes de que se lo llevara el helicptero. Con la cabeza abandonada y cada hacia un lado, era la imagen perfecta y convencional del hroe abatido. Al pie, una cita de Pguy que Michel Weihl-Esclavier haba exigido, a fin de compensar lo que pudiera tener de desagradable para su cuado la publicacin de semejante documento: Madre, mira tus hijos que se han batido tanto. Que no sean pesados cual se pesa un espritu. Sean mas bien juzgados cual se juzga a un proscrito Que regresa ocultndose por caminos perdidos... Pues Influences se constitua en juez sereno, pero inexorable, de Philippe Esclavier, de los paracaidistas, del Ejrcito francs y, detrs de l, de todo el rgimen. El artculo apareca firmado por Irene Donadieu, pero una introduccin de Villle explicaba "objetivamente" la situacin y daba el punto de vista del peridico. Hemos vacilado antes de publicar este documento, pero despus de largas reflexiones hemos credo que nuestros lectores y Francia entera tenan derecho a conocerlo, pues viene a arrojar una nueva luz sobre el putsch del 13 de mayo. Explica por qu mecanismos ha vuelto al poder el general De Gaulle, llevado en andas por unos cuantos mercenarios en uniforme camuflado que tenan sus ms y sus menos con los tribunales y muy poco que perder. Nuestra colaboradora, Irene Donadieu, hallndose de vacaciones en casa de su padre, en la pequea aldea de Sant-Gillesde-Valreyne, encontr, por casualidad, al comandante Philippe Esclavier, que se haba refugiado en dicho lugar despus de su dimisin. El oficial le hizo sus confidencias, como se las hubiera hecho a cualquier persona al corriente de sus problemas y capaz de comprenderlos. Ignoraba la condicin de Irene Donadieu. Como no pensaba utilizar esta confesin, nuestra amiga no crey necesario hacerle saber que perteneca al equipo de Influences. No obstante, nos asisten todas las razones para creer que, si hubiera sabido que Irene Donadieu era periodista, Philippe Esclavier no hubiese hablado de distinta manera. Pero ms tarde nuestra colega ha comprendido que su deber de periodista deba estar por encima de todo escrpulo de orden particular. Con este gesto honra a la profesin. El artculo comenzaba en estos trminos: El comandante, o mejor dicho, el ex comandante Philippe Esclavier, es la autntica imagen de aquellos hroes con gorra y uniforme de leopardo que el 13 de mayo trajo al primer plano de la actualidad. Sus ttulos de guerra se cuentan entre los ms meritorios que pueda poseer un militar: Comendador de la Legin de Honor, Compaero de la Liberacin, insignia de la Resistencia, dieciocho citaciones, T. F. L. desde el primer momento, deportado a Buchenwald, y pertenece, adems, a una familia de grandes universitarios que frecuentemente sirvieron de todo corazn a la izquierda francesa. Es enjuto y duro como un lobo. Para l, las mujeres son caprichos de un momento o criadas para "todo", el reposo del guerrero o mquinas de hacer hijos. A los hombres que no llevan la misma vida brutal que l tiene una fcil inclinacin a motejarlos de "corrompidos" o "decadentes". En realidad, detrs de esta tajante actitud, pronto se descubre la inmensa desesperanza de un ser incontestablemente dotado para grandes cosas, pero convertido, a fuerza de hacer guerras que su conciencia condenaba, en una especie de robot, en una mquina de matar.. . Dirase el ngel de la muerte, pero un ngel sarcstico e insultante. Una grave herida le ha deparado tiempo para reflexionar, lo que ha provocado su desgarradora revelacin de conciencia. Esto le ha permitido sustraerse a ese ciclo infernal de torturas, de ejecuciones sumarias, de combates sin piedad, de complots, de engaos y de escenificaciones. Pero Philippe Esclavier ha quedado marcado para el resto de su vida por las dos guerras, de Indochina y de Argelia, como esos rboles fulminados por el rayo que se alzan carbonizados y retorcidos en medio de un bosque. De acuerdo con sus confidencias, ahora puedo afirmar:

Que Lucien Ben Mohadi, el gran liberal de Argelia, fue isesinado por los paracaidistas en Z. El autor de este asesinato, el capitn B., ha resultado muerto en operaciones, o ms bien se ha suicidado al amparo de una operacin que se desarrollaba en el Sahara occidental. Que en el origen del complot del 13 de mayo se descubre este asesinato y el miedo de los culpables a ser emplazados ante la justicia, lo que hubiera llevado a los jueces a interrogarlos sobre las torturas y las desapariciones de la batalla de Argel. Que fue el can de una ametralladora apoyada en el vientre lo que hizo al general Salan optar por De Gaulle, quien manejaba directa o indirectamente a estos oficiales por mediacin de un antiguo responsable R. P. F., que ahora es diputado. Que la adhesin de los musulmanes fue totalmente preparada y montada, pieza por pieza, por este grupo de oficiales. Haban tomado de los vietminh, que los tuvieron prisioneros, los mtodos de encuadramiento de las masas, las tcnicas de propaganda, pero sin apoyarlos en ninguna ideologa, a no ser un frrago de lugares comunes donde se mezclaban nacionalismo, cristianismo y Occidente. Que fueron estos paracaidistas quienes lanzaron la palabra integracin y, como orgullosos pretorianos, quisieron obligar a De Gaulle a ratificar su frmula. Pero encontraron en l a un hombre todava ms intratable y ms orgulloso que ellos. Que hallamos a estos mismos paracaidistas en el origen de los Comits de Salvacin Pblica, cuyo verdadero propsito era dar a toda Francia un encuadramiento militar. Al final, el partido nico, de tipo comunista o fascista. En su artculo, Irene Donadieu volva profusamente sobre cada uno de estos puntos, recargndolos de detalles y de frmulas que pona en boca del comandante. Pasaba totalmente en silencio el asunto Restignes. Comprndelo le haba dicho Villle; eso perjudicara la unidad de su trabajo... Urbain Donadieu, en zapatillas, como siempre, y con un viejo impermeable echado sobre la camisa y el pantaln, descendi del tren en la estacin de Lyn dos das ms tarde. Un taxi lo condujo a casa de su hija, y a las nueve de la maana estaba llamando a su puerta. Como ella no respondiese, baj jadeando a hablar con la portera, hizo que le prestara una llave y volvi a subir jadeando ms todava. Irene dorma. En su mesita de noche, un tubo de somnfero medio vaco. Urbain hizo caf cargado, despert a su hija, la oblig a tragar dos tazas, busc un silln de las dimensiones de sus posaderas y, no encontrndolo, se instal en la cama, hacindola rechinar. He venido dijo para que me expliques... sac el peridico de su bolsillo y le seal con el dedo: Esto! Irene se volvi del otro lado en la cama. Todo el mundo quiere que explique! Djame tranquila; no tengo nada que explicar! Me ro yo de todo lo que has puesto ah. Te has limitado a falsificar la verdad sin llegar ni un instante a tracionarla por completo. Sencillamente, has sacado los hechos de su atmsfera y de su contexto, como un pez al que retiran de su acuario y que, al morir, pierde en seguida sus colores. Te has permitido tambin algunas omisiones... Los comunistas normalmente proceden as, pero tienen una excusa: creen servir a su causa y a su religin. "Tu artculo se parece mucho a una venganza de mujer celosa. A pesar de todo, me sentira un poco vejado si mi hija se comportase como cualquier modistilla a la que ha engaado su amigo. "Philippe tambin est en Pars. Est citado en el Ministerio de la Guerra, donde le pedirn que formule una queja contra ti. Me consta que se negar". Dame otra taza de caf. Pap Urbain, me he portado como una arpa. Anoche tena tal conciencia de ello, que pens matarme. Pero a pesar de todo, es demasiado estpido morir a los veintisiete aos, particularmente cuando la vida se le ofrece a una y sabe tan bien hincarle el diente. "No es lo que he escrito lo que ms siento, pues pensndolo bien, cuando una mujer se halla ante un adversario que tiene el peligroso y atractivo rostro de Philippe, yo creo que todos los golpes estn permitidos. "Pero los motivos que me han impulsado a obrar de esta manera son desagradables. Esto es lo que anoche provoc en m aquella nusea. La hembra se ha sublevado contra Philippe porque no haba lugar para ella en su universo simplificado y brutal. No poda tolerarlo". Bruscamente, Irene se deshizo en lgrimas; sus sollozos eran tan violentos que su cuerpo se contraa bajo las sbanas. Dame una toalla mojada en agua fra. Es la modistilla que padece su crisis. Tienes razn: todo comenz por los celos, un sentimiento del que nunca me hubiera credo capaz. Me han subido desde las entraas; hubiera debido desconfiar. Nunca desconfan bastante las mujeres de sus entraas. Volvamos de casa de aquel viejo toxicmano, el padre de Boisfeuras. Admito a los seres que se drogan ocasionalmente, porque es conveniente probarlo todo, pero no a los que construyen su vida alrededor de la droga y se parapetan tras ella para separarse de los vivos. "El buen seor era repelente y al mismo tiempo atractivo, con aquel cadver del capitn que pareca estar presente en medio de la habitacin y al que Esclavier y l volvan sin cesar. "Cuando llegamos a Saint-Giles era de noche. Una joven esperaba de pie ante su coche convertible blanco, dando vueltas y vueltas las llaves en torno a su dedo. Estaba bronceada por el sol, el mar y los productos cosmticos. Un cuerpo infantil y a la vez bien formado, lo que les gusta a los viejos, y una boca golosa, vida, de labios hmedos. Era una tal Mina, una fulana mantenida que quera dedicarse al cine.

"Miraba a Philippe como algo suyo, algo que conociera en sus ms ntimos detalles y que estuviese acostumbrada a utilizar en su provecho. "Ya se vea dispuesta a todo, poda leerlo en sus ojos vacos. Y el otro, contonendose, sabiendo que no tena ms que hacer sonar los dedos para que ella se echara a sus pies y se los lamiera. "Las entraas, las cochinas entraas, se me venan a la boca. Yo tambin, como el toxicmano, y sin darme cuenta de ello, haba construido mi vida en unos das alrededor de Philippe, ms exactamente, de lo que de cintura para abajo hay en Phi lippe. No, no es cierto: lo necesitaba todo entero, mas la cosa, sin duda, haba comenzado por ah. "Esa necesidad de estrecharlo siempre conmigo, hasta para odiarlo y desgarrarlo! "Desde luego, quise hacerme la valiente. Me deba a mi independencia, a mi libertad llevada hasta la locura, y all ya no tena nada que hacer. "En mi cabeza, o en mi subconsciente, no lo s muy bien, Philippe me perteneca, me haba pertenecido siempre. No le reconocera ningn pasado en el que yo no estuviera. "Nos present la una a la otra: "Mina, una amiga; Irene, una amiga y tambin una especie de prima. "Me dola el vientre y las piernas me temblaban... Aquel cerdo se haba introducido en mi piel, en mis venas... "Nos invit a las dos a tomar una copa. Me ech entre pecho y espaldas dos whiskies en un par de tragos y sin agua. Philippe me miraba, y crea leer en sus ojos grises, en sus ojos crueles e inmviles, que aquello lo diverta. "Me excus. Deba de parecer una idiota, y me levant como si dejara el sitio a la otra. "Los ojos de Philippe seguan riendo. "Me acompa hasta la puerta y yo le lanc al rostro: "Puedes irte con ella si te viene bien. "De verdad? No te importara? "Estuve a punto de responderle: "Si la tocas, te saco los ojos. "Pero este orgullo de hembra que siempre quiere jugar a ser como el macho, ser tan dura como l y vencerlo en su propio terreno, se me atraves en la garganta. "No, no me importa en absoluto. Ya me contars qu tal te ha ido. l se puso plido, a pesar de todo, y yo, idiota de m, cre que me acababa de apuntar un tanto. "Ah, s? Entonces me voy con ella, como t dices. A Mina no le faltan buenas cualidades. "---Despus de todo, figrate, pap, me arrastr hasta tu casa, tropezando contra las piedras del camino y dndome golpes en las paredes. T no estabas all. Te dej cuatro letras: Perdname, me llaman urgentemente de Paris. "En una valija amonton lo que encontr a mano y mis cuadernos de notas, que estaban vacos. Olvid hasta mi camisn de dormir". Me lo trajo Philippe. Fue en su casa donde te lo dejaste. Ped por favor al hijo de Raybaud que me llevara en coche hasta Cannes, donde a duras penas alcanc el tren de la noche. "Aquel ruido de los ejes en mi cabeza, y Philippe, a quien imaginaba haciendo el amor a la perdida aquella, con todo el perfume y la pintura que llevaba encima! Me agitaba en mi litera y me rompa las uas contra el colchn. Hacia la medianoche, me fui quedando tranquila. Comenc a reflexionar con ms sosiego. Comprend que nunca podra hacer mi vida con l, que l perteneca a otra especie humana distinta a la nuestra, una especie fosilizada en la que las mujeres se someten y abdican todas personalidad. Al mismo tiempo senta la tentacin de convertirme en una mujer as, pues sbitamente hallaba mi soledad atroz. "Al llegar a Pars, ya no era Philippe contra quien me rebelaba, sino contra ese tipo de hombre, envilecedor para la mujer, que representaba el comandante. Ya no poda tolerar nada que se refiriese a su mundo: sus guerras, sus amigos, su ejrcito, y an menos lo que haba tratado de imponer a nuestro pas, ese nietzschesmo idiota, esa trasnochada aventura romntica, ese nacionalismo seudomarxista que no era sino una especie de scoutismo renovado, un neopetainismo pintarrajeado de rosa. A impulso de esa ira es como escrib mi artculo. Pero cunto voy a tener que sufrir, pap Urbain!" Ms an de lo que t crees. La chica en cuestin se march una hora despus que t. Esa vieja chismosa de la ta Montive la vio salir hecha un mar de lgrimas. Tom su coche y arranc como una loca. Luego, Philippe vino a buscarte. Quera casarse contigo y me pidi tu mano. Irene dio un brinco y tom a su padre de la camisa. Ests mintiendo! Dime que ests mintiendo! Por qu iba a mentir? Irene Donadieu qued un momento silenciosa. Cuando habl, su clera ya haba declinado. Resumi la situacin con una voz casi indiferente. Ya no me queda ms que volver a mis sombras, a esas extravagantes y leves sombras que flotan en Pars. Cmo salimos de este lo? pregunt el coronel Bucerdon a Esclavier. No quiere usted presentar una queja ? Ni hablar del asunto. Todava quiere usted a esa mujer? Ni hablar! La riada de vehculos que pasaban por el bulevar Saint-Germain llegaba como un dulce ronroneo e incitaba al sueo. Escuche, Esclavier: esa mujer lo ha engaado.

Ha deformado tan completamente lo que yo haya podido decirle... Ese artculo hace un dao considerable al Ejrcito y, por encima del Ejrcito, al rgimen. Me doy perfecta cuenta de ello. Pero no presente queja. Encuentre usted algo, por el amor de Dios! Generalmente, no le falta a usted imaginacin. Bucerdon estaba casi emocionado. Era la primera vez que vea a Esclavier desconcertado, apurado, con las manos en las rodillas. Qu hacemos entonces? Habamos pensado hacer recoger el peridico. Sera una torpeza y contribuira a dar mayor bombo an al asunto. Bucerdon consider a Esclavier con ms atencin. Dgame, se ha acostumbrado usted a la vida civil, a ensartar perlas, como deca? Mal. Y tengo la impresin de que ahora me ser todava ms difcil. Sabr, sin duda, que todos los periodistas de Pars andan detrs de usted? Una verdadera jaura; he podido deshacerme de ellos viviendo en casa de Glatigny. Habra quizs una solucin; pero, mucho cuidado: es una solucin que comprometera de nuevo toda su vida. Yo lo hago reingresar en el Ejrcito, sale usted maana para Argelia y luego me encargo de dar a la prensa el comunicado conveniente. No habr demanda judicial contra esa Donadieu, pero puedo asegurarle que en lo sucesivo no le quitaremos el ojo de encima. Es eso posible, mi coronel? Cuando yo se lo propongo! Dnde desea usted ser destinado? A qu unidad? All donde se encuentre el coronel Raspguy. Raspguy vena reclamando un sector a grito pelado. Como ya estaba harto de orlo todo el mundo, le han dado el ms podrido de toda Argelia. All est la cosa difcil, incluso para l, muy difcil, ms an que en el Sahara. Es en N. Lo conoce usted? Habamos perdido prcticamente el control de aquello desde hace ya dos aos. Solicito salir para N. Reflexione bien. Raspguy all se ha metido en el fango hasta el cuello, ms que nunca hasta ahora en la guerra de Argelia. Tiene ese comando musulmn creado por l, y ese embrin de partido poltico, y sus promesas, sus juramentos, sus desfiles y sus paradas. Usted quiz lo ignore, pero el poder tiende en Pars, bien al contrario a distanciarse de Argelia, y andan preocupados con las andanzas de Raspguy, sin dejar de apreciar, por supuesto, su tenacidad, su valenta. "Usted sabr calmarlo y hacerle comprender que la tesis del general De Gaulle no ha sido nunca la integracin, sino la autodeterminacin. Y el papeleo, mi coronel? Una vez ms, yo me ocupar de todo. Digamos que usted vuelve simplemente de un permiso de convalecencia. Y el comunicado a la prensa? Eso, amiguito, es cuenta ma. Ande, dgame, cmo era su casita de campo all en Provenza? La seora de Glatigny haba instalado al comandante en un rincn de la habitacin de los nios, de los que slo lo separaba un biombo. Su uniforme estaba colgado frente a l, en un armario empotrado. Slo tres meses haban trascurrido desde que decidiera abandonar el Ejrcito, pero sus aventurillas de militar exclaustrado le haban "hecho polvo la moral" otra expresin de Raspguy que le vena a la memoria. No, no haba abandonado el Ejrcito, todo se reduca a una desastrosa escapatoria de su monasterio. Una de las pequeas Glatigny era la penltima o la antepenltima? hizo su aparicin detrs del biombo con sus grandes ojos negros, sus dientes separados y su coletita de ratn. Chist. Qu pasa? Puedo entrar? Ha dicho mi madre que t habas tenido disgustos y que no haba que molestarte. Entra; es lo mismo. La chiquilla salt sobre sus rodillas y se frot contra su pecho. Di, oye, no eres t ese que est retratado en el peridico que venden ah abajo, en el quiosco? Qu es lo que hacas? Estabas muerto aquel da? Un raro estremecimiento se apoder del comandante al sentir junto a su mejilla aquella carita pringosa de caramelo. "Ya est se dijo, ya se acerca la edad de la chochez!" Pero retuvo a la nia, que se durmi sobre sus rodillas. En esta postura lo encontr la seora de Glatigny cuando acudi a anunciarle una visita: Guitte Goldschmidt. Philippe comprendi en seguida que era ella quien haba telefoneado a la muchacha, y la idea de todos aquellos peqpeos complots tramados a su espalda le disgust. Pero Guitte, con su habitual desenvoltura, estaba ya en la habitacin. Puesta en jarras y con los pies separados, lo miraba estupefacta. Lo que faltaba! Oye, Philippe, no querrs t tambin hacerte padre de familia numerosa? Djame en paz! Pero lo dijo en un susurro, por miedo a despertar a la chiquilla. El comandante Glatigny acompa hasta Orly a su camarada que se embarcaba para Argelia. Sus nuevas funciones en la presidencia de la Repblica lo absorban casi por completo; el da antes haba vuelto a casa a medianoche y no haba credo

oportuno despertar a Esclavier. En el coche le explic: Ya hace seis meses que dejaste el Ejrcito, si se cuentan tus tres meses de hospital. Vas a encontrar bastantes cambios, Philippe. Nuestros camaradas estn cada vez ms en pugna con el rgimen y, sobre todo, contra la persona del general De Gaulle. "Todos le reprochan violentamente su doblez. Cmo si se pudiera hacer poltica, o incluso la guerra, sin mentir! Las giras por las cantinas y pabellones de oficiales que yo organic, no marcharon muy bien que digamos. A un lado, tenas oficiales en correcta posicin de firme, y al otro, al general De Gaulle monologando en una lengua que los otros no entendan. Ninguna comunicacin entre ellos. Sin embargo, yo s que el presidente de la Repblica tiene razn en querer volver a una concepcin ms clsica del papel del Ejrcito. T te acuerdas de nuestra tentacin del 13 de mayo. Hasta dnde hubiramos llegado de haber seguido a Boisfeuras! Ahora bien, los oficiales jvenes, e incluso algunos de los viejos, se inclinan hacia Boisfeuras. Animado de los mejores sentimientos, De Gaulle ha cometido algunas torpezas. Ha nombrado para los puestos superiores a muchos incompetentes, prescindiendo de los pocos oficiales superiores que tenan prestigio o conocan la guerra, como Raspguy. Antes que a los propugnadores de la guerra revolucionaria, ha escogido con preferencia a tcnicos y burcratas como si la guerra de Argelia estuviera ya terminada. Le causa horror que el Ejrcito se meta a hacer poltica, y ha querido que sta torne a sus alturas". Esclavier mir a Glatigny con una sonrisa. Qu te pasa? Pareces un abogado que defiende a un acusado. Yo no acuso a nadie! La costumbre, mi viejo amigo. No puedo ver a un camarada sin sentir la necesidad de sacar a relucir mis pequeos argumentos. Los militares no ven ms all de sus narices; detestan al hombre, y yo mismo reconozco hasta qu punto, a veces, este hombre puede resultar "incmodo". Pero no quieren ver los motivos que lo animan: un profundo patriotismo y una visin realista de la situacin argelina. "Hace una semana, en el curso de una de esas giras que te dije, vi a Marindelle, a Orsini y a otros cuantos oficiales de la divisin paracaidista. Marindelle habl aparte conmigo delante de los camaradas. Detrs de l presenta yo no slo a los capitanes, sino a comandantes, coroneles y hasta un general. Es cierto me pregunt que "tu" patrn dijo a un coronel a quien todos conocemos y que le hablaba de Argelia y de la guerra revolucionaria: Hay dos formas de guerra, amigo mo: la de movimiento y la de posicin; yo no conozco otras "Orsini estall; la ira, literalmente, lo hizo estallar: "Y es esa antigualla lo que t tratas de colocarnos! Pero no ves que est apolillado tu generalito! "Y el grueso Boudin, todo orgulloso con sus galones de teniente coronel, que yo le haba procurado, dijo: "Lo que una vez se ha hecho se puede volver a hacer. "No lo viste a se, cuando lo del 13 de mayo? No quera ver nada ni saber nada. "Ahora bien, yo jams he odo hacer alusin alguna a tales palabras del general De Gaulle sobre la guerra revolucionaria. Pero qu queras? Qu promoviese un escndalo con Orsini? Aquella gira de las cantinas tena como fin acercar y no dividir. "Y el general De Gaulle pasaba, impvido, repitindoles: 'Os reconozco a todos; no sois diferentes de los que estaban a mi lado, en las trincheras...' Ay! Son, bien al contrario, muy diferentes. Pero quera hablarte a propsito de Raspguy. Nuestro querido coronel est tomando esta guerra muy a pecho". Desconcertado, Esclavier miraba a su camarada. Qu quieres decir? Pareces reprochar a un coronel que quiera hacer demasiado bien la guerra, que la tome muy a pecho... Maana, 16 de setiembre, va a hablar De Gaulle. Propondr al pas la autodeterminacin de Argelia. No quiere a ningn precio la integracin... Y qu cambia con eso? Es el Ejrcito el que hace las elecciones en Argelia. Antes eran los mercachifles. Esto es mejor, a pesar de todo. Pero es De Gaulle quien manda el Ejrcito. Los musulmanes votarn segn las consignas que l d a sus oficiales... Bueno, y qu pasa? Yo quiero mucho a Raspguy; dile que no se precipite demasiado. .. Al llegar a la entrada del aeropuerto, Glatigny puso la mano sobre el hombro de Philippe. Tengo que dejarte. Perdname que no te acompae hasta el avin. Mi posicin es a veces muy penosa, pero estoy convencido sinceramente de que Charles de Gaulle tiene razn. S muy bien que si no lo creyeras as no continuaras a su lado. Conque deja ya de excusarte. No es ninguna traicin, para un militar, estar a las rdenes del jefe del Estado. Algunos van a llegar a creerlo. Y, sin embargo, sabes cul es mi proyecto? Hacer que De Gaulle tenga una entrevista con Raspguy. Pero es muy difcil. Por qu? De Gaulle desconfa instintivamente de todo el que no es de buena cuna o que procede de tropa. "No te ha hecho demasiado dao tu aventura con la periodista?" Esclavier, secamente, respondi: No. Al da siguiente, el ministro del Ejrcito comunic a la prensa esta nota:

"El jefe de batalln Philippe Esclavier, que se hallaba disfrutando permiso por convalecencia en Saint-Gilies-de-Valreyne, a consecuencia de una herida sufrida en el curso de una operacin aerotransportada en el Sahara, se ha reintegrado esta noche a su nuevo mando en Argelia. "Antes de su partida, el comandante Esclavier ha desmentido formalmente las declaraciones que una periodista poco escrupulosa ha credo oportuno atribuirle en un semanario que, desde hace varios aos, se dedica sistemticamente a denigrar al Ejrcito. "Estima que no vale la pena siquiera molestarse en presentar una queja: tan desprovistas de fundamento estn dichas declaraciones". Qu? pregunt Raspguy a Esclavier, con su voz spera y montona. Te baj ya la calentura... de faldas? "Aqu tenemos un trajn de miedo. Estamos hasta los pelos de sangre y de mierda, pero creo que saldremos de apuros y que no nos apartamos del buen camino. "Ven, que te presentar a mi nuevo equipo. Naugier y t sois los nicos paracaidistas. "Pero qu te pasa, Philippe? No irs a echarte a llorar?" Un olor a brochettes, mezclado al de ans, suba de una terraza protegida contra las bombas por verjas de hierro; unos andrajosos limpiabotas se disputaban los zapatos de un soldado; camiones cargados de alambradas y municiones saltaban sobre la calzada llena de baches: eso era N.

CAPTULO XII DIARIO DE UN SECTOR El aspirante Marcel Mussy, ayudante del capitn que mandaba el servicio de trasmisiones del sector de N., era un joven larguirucho, filiforme un metro ochenta y siete, que desde su llegada a Argelia haba recibido el mote de Ficelle, lo que le vali en consecuencia una reputacin de hombre taimado. 22 Mussy, que haba salido de la Escuela de Artes y Oficios de Aix-en-Provence de la misma manera que haba entrado, "sin conviccin particular", se saba destinado, en cuanto dejara el regimiento, a asumir la sucesin de su padre en la empresa "Calefaccin central y toda clase de instalaciones sanitarias" que aqul posea en la carretera de Vauvenargues. El joven tena gusto por la aventura, las amistades inslitas, las mujeres ms excitantes que sentimentales ("las cabritas locas", como l las llamaba). Su padre, socialista por tradicin y rotado por esnobismo, no haba tenido bastantes influencias para evitar que su hijo fuera enviado a frica del Norte, pero s las suficientes para permitirle elegir su regimiento. As, pues, Marcel s decidi por el 108 R. L., porque esta unidad se hallaba en el sector de N. Le haban ponderado mucho aquella pennsula de pinos y alcornoques que se internaba en el mar, pero olvidando advertirle que era aqul el peor sector de Argelia y que, a excepcin de la zona costera y de algunos puntos en el interior, era un territorio abandonado a los rebeldes. Al aspirante Mussy le costaba bastante trabajo tomar esta guerra en serio, acaso por ser algo que tocaba a todo el mundo y porque ninguna de las "lindas cabritas" que l conoca pareca muy emocionada por el hecho de recibir cartas de un sector postal de A. F. N. No obstante, a fin de conservar un recuerdo de aquella aventura, decidi llevar un Diario. Pero Mussy, que no pecaba por exceso de imaginacin, bien pronto se limit a relatar los acontecimientos importantes que se desarrollaban en torno suyo o afectaban al sector. Evit extenderse sobre sus estados de alma, pues si bien senta curiosidad por todo y era charlatn, amante del buen vino y de la caza del jabal, no estaba dotado para describir sus crisis de conciencia. A veces enviaba fragmentos enteros de este Diario a una de sus corresponsales, Paule, "la ms loca, la ms linda, la ms turbadora de sus cabritas"; esto le evitaba hablarle de sus sentimientos, que, si bien eran sinceros, volaban a bastante poca altura. En otras ocasiones, con aquella voz tan potente que por raro misterio sala de su pecho tan estrecho, Ficelle, lea a sus camaradas algunos prrafos de verdadera antologa, tales como la llegada del coronel Raspguy a N., el cerco del ued Eldin o la fiesta de San Jorge. Pero cierto sentimiento de pudor le impidi relatar aquella incursin que haba hecho en zona rebelde con el comando mu sulmn y que le haba valido la cruz del Valor Militar, o aquella emboscada en la que cayera con ocho de sus hombres y de la que haba sido el nico superviviente. 27 de julio de 1959 Hoy el clebre coronel de paracaidistas Pierre-Noel Raspguy ha venido a tomar el mando del sector de N. Todos nos preguntamos cmo es posible que un hombre de este renombre haya aceptado el meterse en semejante berenjenal. N. es la capital, as como el nico puerto de la pennsula: nuestro medio exclusivo de comunicacin con el exterior. Todas las carreteras estn cortadas desde hace dos aos. La ciudad, antigua factora fenicia y vieja colonia romana, se extiende a lo largo del mar. Casi inmediatamente detrs de sus edificios, comienza una serie de colinas, cubiertas de monte bajo y alcornoques, que muy pronto alcanzan una altura de mil metros. El 108 R.I., regimiento al que estoy destinado, ocupa, con sus 2.500 hombres, N. y sus alrededores, lo que no impide en modo alguno a los fellouzes venir a practicar el tiro al pichn sobre la prefectura o el puesto de mando del coronel, ni, cuando han recibido su provisin de municiones, enviarnos granadas de mortero. Los edificios pblicos iglesia, mezquita, ayuntamiento estn rodeados de alambradas y tienen un aire triste de prisioneros. Todas las carreteras de acceso estn cerradas por caballos de Frisia y el puerto de pesca por cadenas y fortificaciones de cemento. El antiguo jefe del sector no estar presente en la ceremonia de la trasmisin de poderes: cay muerto hace quince das, cuando cruzaba tranquila y buenamente la calle que separa su puesto de mando de la residencia en forma de fortn que como hombre prudente se haba hecho acondicionar. Una bala de fusil en la cabeza y se acab el coronel Fourrest. El 108 regimiento es una unidad de reclutas descontentos. Los jefes son mediocres; la alimentacin mala; las distracciones brillan por su ausencia, y las misiones de servicio son casi siempre peligrosas. Todas las semanas sale de N. un convoy para suministrar, por carreteras serpenteantes y bordeadas de precipicios, cierto nmero de puestos o de campamentos perdidos en el bosque de alcornoques. Las emboscadas, las minas y los golpes de mano son cosa frecuente, causando a veces uno o dos muertos, y casi siempre heridos. Yo estoy especialmente encargado de mantener la comunicacin por radio con el convoy, y al cabo de cuatro meses escucho la retransmisin directa de esta pequea guerra con la misma calma que si se tratara de un partido de rugby o de un combate de lucha libre americana. En reserva tenemos el primer batalln motorizado de la Legin. Es una vieja unidad, fuerte pero algo pesada, que tiene sus
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Porque ficelle, que significa bramante, tiene tambin esta otra acepcin de hombre ladino y astuto. (N. del T.)

tradiciones de valor, de disciplina, y sus hbitos de confort. El batalln no interviene ms que en los trances muy duros. El resto del tiempo, los legionarios, acampados junto a una playa, se baan, se emborrachan, construyen barracones y preparan con amor su gran fiesta de Navidad. Para dejar constancia de ello, sealo tambin la presencia en el sector de un regimiento de spahis de caballera. Todos los aos (a excepcin de ste), los hacen desfilar en Pars el 14 de julio. Son magnficos, ya estn en uniforme de gala o de campaa, y ante la entrada de su cuartel, al otro lado de la ciudad, los dos jinetes que montan la guardia tienen verdaderamente un aspecto soberbio. Los de caballera forman un mundo aparte: los oficiales se entrenan para los concursos hpicos, hacen steeple-chase y se agasajan unos a otros como si la guerra no existiera. La nica vez que los spahis intervinieron en una operacin de limpieza cargaron en nmero de cincuenta, sable en mano, contra un pobre diablo armado de una escopeta. El teniente Mastialin, que presenci el asunto, asegura que en aquella carga demostraron muchos bros. Desdichadamente, la vctima no era un fellagha, sino uno de nuestros auxiliares, que haba sido autorizado a conservar su escopeta. Aparte de esto, los tales caballeros son gente de bien, y cuando nos invitan a un rancho sirven whisky y conservas en la vajilla de los das de fiesta. Despus de la pequea ceremonia acostumbrada, desfile de tropas y presentacin a la bandera, ritos a los que la gente militar concede an bastante importancia, hemos sido obsequiados con un vino de honor. Acompaado del teniente coronel Hanne, jefe accidental del 108 R. I., y del coronel de los spahis, Mofaix de Jusseau, Raspguy se ha hecho presentar uno tras otro a todos los oficiales. Con uniforme camuflado y gorra, delgado de cintura y ancho de espaldas, de nariz recta, la boca inquieta y el pelo corto, es desde luego el arquetipo de esos tremendos coroneles de paracaidistas: mezcla de condottieri, monjes y conspiradores. Su voz es spera como esos vinillos de la montaa, y su tono, chocarrero hasta el lmite de lo vulgar. Despus de estrechadas las manos, se ha plantado ante nosotros y, sentado en el borde de una mesa, nos ha hablado as: Bueno. Nos encontramos aqu en una situacin particular. La legalidad es el jellouze. Anda como quiere, ataca donde se le antoja, ocupa el terreno, tiene ganada la voluntad de las poblaciones. Nosotros, pues, no somos ms que unas simples tropas de ocupacin instaladas en algunos puntos de un territorio enemigo. No voy a recibir ningn refuerzo, habr de arreglarme con ustedes; pero esto va a tener que cambiar. He dicho. Acompaado de los dos oficiales que han llegado con l, el capitn Naugier y el alfrez de reserva Lamazire, se ha encaminado luego al comedor de la tropa, se ha hecho servir un poco de rancho, lo ha probado e inmediatamente lo ha escupido, salpicando los pies del cocinero y del oficial de cocina. Esto es tan repugnante que ni siquiera yo puedo tragarlo. Despus se ha marchado balanceando los hombros. 10 de agosto de 1959 Todas las maanas, el coronel Raspguy, en atuendo deportivo, con los codos ceidos al cuerpo, sin escolta ni proteccin alguna, se hace sus diez kilmetros de carrera a pie, alrededor de N. Los soldados lo toman a broma, pero as y todo les impresiona esa intrepidez o esa indiferencia. El oficial de cocina ha sido sustituido por el joven suboficial Pieron, que gasta los excedentes acumulados durante un ao por su predecesor, y gracias a esto se sirve a los hombres alimentos frescos y pescado. El coronel ha efectuado un recorrido de su sector, visitando todos los puestos y campos de concentracin. En teora, toda la poblacin est congregada en ocho de estos campos; el resto del territorio, el extenso bosque de alcornoques, es zona prohibida, es decir, zona rebelde. En el campo nmero 5, el ms deplorable est formado de tiendas viejas y de chozas de ramaje, el coronel ha preguntado al oficial responsable, indicndole los concentrados que holgaban al sol: Qu es lo que hacen durante todo el da? Nada, mi coronel. Y por la noche? No lo sabe usted? Pues bien, se lo voy a decir: por la noche se trasforman en fellouzes y salen a pegar tiros contra su puesto... Los comprendo: sin eso, el tedio los matara. 15 de agosto de 1959 Primera operacin con el nuevo coronel. Nos han atizado de lo lindo. Una compaa de este pobre 108 ha sido duramente atacada mientras descenda de sus camiones. Raspeguy ha llegado cuando estaban siendo retirados los muertos y los heridos. Ha dicho a los dems: Tres de vuestros camaradas han resultado muertos por falta de entrenamiento fsico. Tenian tiempo de sobra para saltar del camin y parapetarse en la cuneta, pero estaban, como vosotros, muy pesados y embarazados con sus equipos. Os prohibo dejaros matar tan estpidamente. Vais a hacer una hora de cultura fsica todas las maanas. El alfrez Lamanire anda buscando por todas partes prisioneros rebeldes, "pero rebeldes de verdad!", reclama codicioso. La coleccin de pobres hampones que nosotros hemos agarrado no parece interesarle mucho. En cambio, se apasiona por quince fellouzes que fueron sorprendidos por los legionarios en una especie de campo de reposo que haban instalado a dos kilmetros de una carretera abandonada. Todos los das va a la prisin y durante horas y horas habla en rabe con ellos.

26 de agosto de 1959 Ha nacido el comando musulmn. Los quince prisioneros han salido del calabozo marcando el paso y han tomado el camino del almacn de vestuario. No s muy bien lo que les ha contado Lamazire, pero conozco la divisa del comando: "Eliminar la miseria", y su soldada, 8oo francos diarios. Ni una palabra de integracin en todo esto, de Argelia francesa ni de ninguno de los slogans todava de moda. Lamazire se ha instalado con sus quince individuos en tiendas, a dos kilmetros de N, en un lugar donde la montaa viene a darse la mano con el mar. En el curso de una chikaia que ha durado un da, e comando ha elegido su jefe, un tal Belhanis, al que Raspeguy ha otorgado por su propia autoridad el grado de aspirante y el ttulo de comisario poltico. Los pocos franceses que todava quedan en N. estn intranquilos y dicen que, los vistan como los vistan, los fellouzes sern siempre fellouzes, es decir, bandidos. Un da, aseguran, sern stos los que entren a degollarlos en la cama despus de haber dado el santo y sea a los centinelas que guardan las residencias de europeos. Yo no har nada para impedir que degellen al director de la fbrica de sardinas en conserva, un levantino adiposo de grue sos labios sensuales, dueo de los tres cafs de la ciudad, de las cuatro tiendas de ultramarinos y de los dos barcos de cabotaje, que nos explota srdidamente. He deslizado en los odos del teniente de navio que manda la Marina que Bayadian se dedica al trfico de armas. No he adelantado nada, pues ese marino carece de humor, quiere pruebas, y he visto en ello una alusin de mal gusto al hecho de que l disfruta de los encantos de la hija de Bayadian, que en lo tocante a sistema capilar est ms surtida que un felpudo. / de setiembre de 1959 Hace veinticuatro aos, el seor Mussy Edouard declaraba en el Ayuntamiento de Aix el nacimiento de su primer hijo, Marcel-Julien. Hoy es, por tanto, mi cumpleaos. Mussy Edouard me ha enviado un giro de 25.000 francos y he convidado a beber a los camaradas. He invitado al alfrez Lamazire, un tipo estupendo, un poco boy-scout, ni una pizca de para. El comando musulmn cuenta ahora con treinta hombres divididos en tres sticks. Lamazire ha reclutado a toda una banda de libertinos que tenan en jaque a N. La prxima noche entrar en zona prohibida. Desde luego, tengo miedo que no vuelva. Su gente va a abandonarlo o a degollarlo. A ese Belhanis le encuentro una cara patibularia. Antes de que nos deje, llevo a Lamazire aparte y le pregunto: Crees t verdaderamente que podemos ganar esta guerra y conservar Argelia? Me mira con asombro. Nosotros no podemos ganar esta guerra ms que prometiendo la independencia, pero dentro de ciertas condiciones, con garantas para los europeos y mantenimiento de slidos lazos con Francia. Mi comando tiene un doble objetivo: hacer la guerra a los fellagha con sus mtodos y en su propio terreno, pero tambin formar cuadros para la independencia. Con tus fellouzes y tus libertinos? Qu eran Ben Bella y Krim Belkhacem al principio de la rebelin? Tengo la impresin de que el amigo Lamazire se hace fantsticas ilusiones. Yo le aconsejo que no se separe nunca de su carabina. Salgo sin arma me responde. T ests loco, pero por qu? Para demostrarles mi confianza. Tiene que haber siempre un ejrcito de hombres de este temple para rehabilitar la profesin. Y eso que ste es reservista! Un buen jefe de grupo, con las pantorrillas cuadradas y la cabeza redonda, con unos ojos de color azul pervinca y un corazn ms grande que una puerta cochera, pero que no podr nunca dejar de ocuparse de los dems y, por consiguiente, de provocar catstrofes. 8 de setiembre La compaa que haba sufrido aquel descalabro poco despus de la llegada del coronel, la 3/2 del 108, dicho de otro modo, la 3 Compaa del 2 Batalln del Regimiento 108, acaba de tener un nuevo encuentro con el enemigo. Pero hay algo que ha cambiado. Los reclutas han enseado los dientes y son los otros los que han puesto pies en polvorosa. Ellos mismos se asombran de su arrojo. Raspguy ha acudido a felicitarlos y ha decidido hacer de ellos una unidad de choque, lo que los ha halagado. El comando musulmn ha regresado con diez prisioneros, lo menos quince armas recuperadas y unos informes que parecen ser preciosos sobre la organizacin rebelde de la zona. Confieso que no comprendo muy bien por qu estos antiguos fellagha no se han pasado a los suyos. Lamezire intenta explicrmelo: No es tanto el F. L. N. lo que les atrae coma la propia guerra, la aventura, el estar en movimiento, como dira el coronel

Raspguy. Pero tambin necesitan una causa que defender: la suya, desde luego; son como nosotros y no pueden contentarse con la aventura. 10 de setiembre El coronel Raspguy acaba de decidir que el comando musulmn llevar la gorra y el uniforme camuflado de los paracaidistas. Los muchachos de la 3/2 estn furiosos y lo quieren ellos tambin. 16 de setiembre De Gaulle habla por radio. Su voz nos llega muy lejana. Aun cuando fueron los integracionistas quienes lo llevaron al poder, ahora resulta que proclama la autodeterminacin. Se nota un poco de indecisin entre los militares de carrera, pero el coronel convoca a su gente. Qu nos estorba la autodeterminacin? A nosotros nos toca demostrar que los musulmanes quieren seguir siendo franceses. Claro que si ahora hubiera que votar en N., el ciento por ciento sera jellouze. Pero vamos a hacer que cambie esta situacin. No es as, seores? Esta tarde ha llegado un nuevo comandante, paracaidista tambien. Es ese Esclavier, del que tanto han hablado los peridicos estos ltimos tiempos. Ser el ayudante de campo del coronel. Los elementos de la 3/2 saben ya todo lo que hay que saber acerca del comandante: sus ttulos de guerra, sus aventuras... Hablan de l a los otros soldados como si fuera ya de su propiedad particular. Los de caballera siguen mantenindose aparte, los legionarios no han cambiado su manera de ser, pero el 108 est dividido: unos a favor de Raspguy, a quien llaman Pierrot, y los otros mohnos o francamente hostiles. 28 de octubre Estamos preparando una gran operacin. Llevar el nombre de Aldudes, el pueblo natal del coronel. Raspguy, a quien le proponan paras como refuerzo, lo ha rechazado, y reclama, en cambio, tiradores argelinos, poniendo como argumento ese proverbio que, de Kipling ac, suele guisarse un poca con todas las salsas: El lobo afgano se caza con un perro de Afganistn... Tengo mucho trabajo y me doy cuenta con horror de que no me aburro, de que pienso con mucho menos frecuencia en mis "cabritas locas", y que me ocurre esperar varios das antes de contestar a las cartas que las manos infieles continan envindome. El coronel me ha explicado su tcnica de radiotransmisin sobre el terreno. Es algo verdaderamente notable, pero requiere tropas muy entrenadas: todo el mundo se halla en el mismo canal, de modo que cada unidad, compaa o incluso seccin, sabe lo que sucede en el nivel ms elevado y puede seguir el combate. Vamos a partir de la orilla del mar, subiendo hasta las cumbres que lo dominan, y luego bajaremos por el otro lado, pasando por zonas donde hace tres aos no ha puesto los pies un soldado francs. Ayer recibimos las instrucciones copiadas en mimegrafo que han sido distribuidas a los oficiales y a la tropa. "Por orden del coronel Raspguy, gran oficial de la Legin de Honor, al mando del sector de N., en el curso de la operacin Aldudes, que se desarrollar del 1 de noviembre al 15 de diciembre: "Los oficiales, cualquiera sea su grado, marcharn con la tropa, llevarn su mochila y vivirn del rancho ordinario; "en todo momento, y sin previo aviso, la marcha de la operacin podr ser modificada, las secciones y las compaas tropa, llevarn su mochila y vivirn del rancho ordinario; "cada hombre llevar tres das de vveres, tres unidades de fuego, una manta, una tienda y dos cantimploras llenas de agua o de caf. Las bebidas alcohlicas quedan absolutamente prohibidas". En el puesto del ued R'hia un soldado acaba de suicidarse. Las guarniciones no son relevadas ms que cada tres meses, no reciben la visita del convoy sino una vez al mes y viven al lado de un campo de concentracin enteramente controlado por el F. L. N. Cuando se acercan a l, reciben pedradas y, a veces, tiros de fusil. Viven en medio de sus alcornoques, cercados por el odio. Se aburren, hacen una montaa del menor incidente, hasta que una noche abren la boca sobre el can de su fusil y aprietan el gatillo con un dedo del pie. A la hora del rancho, breve alocucin de Raspguy sobre el incidente: En las unidades que yo he mandado, jams hubo un solo caso de suicidio, porque los hombres siempre tenan algo que hacer. A diferencia del coronel, que se pasea de campo en campo de concentracin, hace discursos y dirige llamamientos, el comandante Esclavier se mantiene apartado de todo lo que no sea estrictamente militar. Esclavier escoge las compaas una tras otra y se va con ellas a pasar tres das en el bosque. Come, duerme y vive con los hombres, ensendoles "los pequeos trucos que sirven para no dejarse matar como un asno": saltar de un camin en marcha, tirar sin apuntar, apostar chuf hombre al acecho en cada parada, en cada campamento; reconocer un terreno,

ordenar bien sus equipos, montar una emboscada... y de pieza de caza convertirse en cazador. El capitn Naugier se ocupa de la ciudad de N. Su trabajo es de lo ms misterioso... 16 de noviembre Est lloviendo y hace fro. Llevo una semana tiritando con la ropa hmeda. Caminamos, caminamos en medio de estos al cornoques, atravesando barrancos llenos de maleza, no pasa nada, y , de repente, sobreviene el combate brutal, rpido. Los hombres ya no protestan, ya no escurren el hombro ni se hacen retirar fingindose enfermos, desde que se ha producido esa explosin de locura, de buff, esa demostracin de valor insensato que el coronel Raspguy y el comandante Esclavier acaban de dar a la tropa. Un batalln del 108, un batalln de tiradores y la Legin haban logrado copar a un centenar de jellagha. Para completar el cerco era preciso tomar un montecillo rocoso que controlaba una especie de barranco e instalar en l uno o dos grupos con sus armas automticas. Pero el tiempo apremiaba, los jellagha haban hallado la salida de la bolsa y se precipitaban en aquella direccin. El helicptero del coronel, un viejo "Bell" bautizado La Burra porque muy frecuentemente le ocurre, por la maana, que se niega a arrancar, aparece y se coloca en la vertical de la cresta en cuestin, a un metro de los riscos. Raspguy y Esclavier saltan a tierra, carabina en mano, y el helicptero desaparece. Nosotros estamos todos abajo, en una especie de hondonada bastante amplia, cubierta de maleza y cerrada por riscos todo alrededor. Vemos muy bien a los dos militares, cuya silueta se destaca en el cielo, un cielo surcado por negras nubes. Me dejan los prismticos. El coronel, partiendo unos cigarrillos, llena su pipa. Los jellagha comienzan a disparar sobre ellos; sin apurarse, Raspguy y Esclavier se acomodan cada uno detrs de un bloque de piedra, no tumbados, sino arrodillados, y se ponen a disparar a su vez. Alrededor de ellos, los rebeldes empiezan a rodar montaa abajo; por un momento, los que haban escalado el risco llegan casi al cuerpo a cuerpo, y nuestros dos hombres tienen que librarse de ellos a fuerza de granadas. Ningn jellagha consigui pasar por aquel lado y romper el cerco. Una vez terminado aquello, el helicptero volvi a recoger a Raspguy y a Esclavier y vol sobre nuestras cabezas. Entonces todos los hombres de los tres batallones, como obedeciendo a un solo impulso, s irguieron, blandiendo sus armas, y los aclamaron hasta desgaifarse yo con ellos. Al lado, el comandante de la Legin repeta: Vaya tipos, vaya tipos...! Por la noche, en el campamento, me he encontrado al capitn Naugier, que haba subido de N. He descubierto que es un hombre sutil, poco conformista tanto en sus palabras como en sus actos. Le he preguntado qu pensaba de esta hazaa. No conozco muy bien al comandante Esclavier me ha dicho, pero puedo asegurarle que el coronel Raspeguy no es hombre que exponga su vida por el placer de exhibirse, por dar "un campanazo", como l suele decir. "Nuestro coronel se ha jugado hoy la vida con pleno conocimiento de los riesgos que asuma. Para combatir, necesita hombres que profesen hacia l mucho ms que los sentimientos ordinarios de una tropa por su jefe. Raspeguy vence siempre porque puede pedir lo imposible a los hombres que manda, porque ya no se trata para ellos solamente de disciplina, de jerarqua, sino de una especie de pasin amorosa. No cree usted, mi querido Mussy, que una vez ms ha jugado bien?" Pero despus, cuando enrollado en una manta hmeda me esforzaba por atrapar el sueo, me he dicho que haba otra cosa adems: Raspeguy, exactamente lo mismo que Esclavier, es de esos hombres que experimentan de vez en cuando la necesidad de poner a prueba su estrella. 18 de diciembre Ha terminado la operacin Aldudes. Balance: 300 jellagha liquidados, 200 prisioneros (la mitad de los cuales han ingresado en los harkis o en el comando musulmn), 250 armas de guerra, 100 escopetas recuperadas, as como varias toneladas de vveres, un hospital de campaa y 22 millones. El clima ha cambiado por completo. Los soldados ya no hablan ms que de negocios con grandes ganancias. Raspeguy los ha enviado a los puestos a relevar a sus camaradas que llevaban meses pudrindose en ellos, y les ha prometido celebrar Navidad en su compaa. Durante toda esta operacin, el coronel ha puesto a punto su sistema de enlace por radio. Ha sorprendido infinidad de veces al adversario y a sus espas, lanzando a sus tropas en una direccin, detenindolas, hacindolas volver atrs. De nuestros "reclutas descontentos" ha obtenido ms rendimiento que el que hubiera dado una vieja tropa aguerrida. Ahora, cuando La Burra pasa por encima de N., todos exclaman: "Ah va Pierrot!. Tambin el comando musulmn marcha adelante. El teniente Lamazire me ha invitado a seguir una operacin que realizarn el mes que viene en las montaas donde est instalado el puesto de mando de la zona rebelde. Desde esta maana al comando viene a aadirse un embrin de organismo poltico dirigido por un antiguo jefe rebelde que el coronel hizo prisionero en el Sahara. Es un tal Abdallah, que fue maestro en la Kabilia, y es tuerto y eficaz..., quiz demasiado eficaz, pues sus mtodos de reclutamiento son de lo ms enrgicos. Este partido, o simulacro de partido, se llama "Movimiento para la emancipacin y la promocin argelina". Su propsito secreto: la independencia dentro del marco de la comunidad. Su slogan: "Eliminar la miseria". Su base: "El general De Gaulle cumplir su palabra y no tratar jams con el

F. L. N., pero estar siempre dispuesto a otorgar la paz a los valientes". En todas partes se fijan grandes fotos del hroe de los paracaidistas, el capitn Boisfeuras, que irguindose sobre un codo, dijo antes de morir: "La victoria es de aqul que a ms se atreve". Ese capitn debe ser el prototipo del buen militar con todas sus limitaciones. 22 de diciembre El teniente Pitang vuelve de Argel, donde ha pasado cuatro das y ha hablado con periodistas. Segn l, se est preparando un buen lo, tanto en los estados mayores como entre los activistas. Ha odo a un coronel, y no de los ms flacos, declarar: "Con De Gaulle o sin De Gaulle, jams el Ejrcito abandonar Argelia". Esa mana de los coroneles de Argel de ponerse a hablar siempre en nombre del Ejrcito! Que digan: "Yo, coronel fulano, me comprometo a no abandonar Argelia", y estarn en su derecho. Pero el Ejrcito! Qu saben ellos? La mayora no tiene mando siquiera. Que nos consulten antes! Cierto es que se expondrn a llevarse un chasco. "Una tropa es algo que puede acondicionarse", explican. Por lo visto nos toman por entes subdesarrollados! En cambio, la operacin Tiunelles, montada por el general Challe en Kabilia, nos ha dado prestigio, y sus comandos de cazadores estn haciendo buen trabajo. Por primera vez el Ejrcito de Argelia tiene un jefe que no se ocupa de poltica, hace la guerra y, "aunque aviador" (como dice Raspguy), no se pierde en las nubes. El comandante Marindelle, que pertenece a su estado mayor, ha venido a pasar unos das a N. Curiosa cabeza de nio y de monje-soldado. Nos ha dado una conferencia sobre la guerra revolucionaria... Me he dormido. Sin embargo he retenido un punto interesante (suponiendo que sea verdad, con toda esta intoxicacin!). Los rebeldes del interior, muy apurados, sabiendo que De Gaulle no reconocer jams al F. L. N. como representante de los musulmanes argelinos y temiendo verse descartados de la futura nacin argelina, estaran dispuestos a entenderse con nosotros a espaldas de la gente de Tnez. Pero a qu precio? Y los franceses de Argelia que parecen cada vez ms obstinados. A sos, tan pronto se les compadece, tan pronto dan ganas de propinarles un puntapi, pero a nadie se le ocurre la idea de abandonarlos. Despus de todo, qu hace Raspguy dentro de su pequea esfera? Est creando a partir de elementos rebeldes y dinmicos, otro F. L. N. con el que ser posible entenderse, puesto que nos lo deber todo. El capitn Naugier me ha confiado: El comandante Marindelle es inteligente, est al corriente de muchsimas cosas, muy informado de lo que pasa en el seno de la rebelin..., quizs en relacin con algunos de sus elementos. Pertenece a un organismo muy particular que no tiene existencia legal. No es sobre los franceses de Argelia, sino sobre los rebeldes mismos donde observa las repercusiones de la poltica del Gobierno. Pero se equivoca si cree que ser posible llevar a De Gaulle a renunciar a su poltica desastrosa slo con un simple pataleo. 24 de diciembre Paule acepta venir a pasar las fiestas de Navidad en N. Le hace falta un salvoconducto eso ser fcil y un pasaje de avin en ese punto al problema se hace insoluble, pues ni ella ni yo poseemos cuarenta mil francos. Sin saber muy bien cmo, he hablado de ello al comandante Esclavier. Esa joven me ha dicho no tiene ms que ponerse en relacin con mi amiga Guitte Goldschmidt, que viene tam bin a pasar la Navidad a Argelia: ella le procurar un pasaje. Ms adelante, cuando buenamente pueda, ya me lo reembolsar. Piensa casarse con ella? Lo tranquilizo. Esclavier siempre est triste y ausente. En algunos momentos, le gustara a uno mostrarse amable con l, pero se da cuenta y adopta en seguida de nuevo sus distancias. 24 de enero de 1960 Ya est! Otra vez la revolucin en Argel! Barricadas en las calles, gendarmes abatidos como muecos de pim pam pum. Aqu no sabemos nada de lo que pasa y estamos muy intranquilos. Massu, tras de haber concedido una entrevista a un periodista alemn, fue llamado a Pars el 19 de enero. Cinco das ms tarde se tiroteaban en Argel. Ha cado en una trampa cuenta el coronel Raspguy. Si es una jugarreta del padre De Gaulle, no deja de ser una imbecilidad. Era tan cmodo para Massu seguir a un hombre sin tratar de comprender... Parece ser que Raspguy tuvo sus ms y sus menos con Massu cuando lo del 13 de mayo. Las fiestas de Navidad fueron agradables. Despus de las zurras que les dimos, los fellagha nos dejaron en paz. Vino Paule con Guitte Goldschmidt. Guitte parece haberse enamorado del comandante Esclavier el mismo da de su nacimiento y no haber soltado prenda jams. Hija de un universitario muy izquierdista, es una petrolera de las de verdad. De su estancia en Israel, volvi sionista, nacio -

nalista y activista. En Tel-Aviv obtuvo su certificado de paracaidista por capricho o para agradar a su querido Philippe? . Si la hubiera dejado, se hubiera ido a una operacin con el teniente Lamazire. Paule, que se las da de conocer muy bien los recodos corazn humano, pretende que Guitte es muy desgraciada, Phillippe no la quiere, o, ms bien, que la quiere como hermana, lo que es todava peor. Los primeros das, Guitte ocupaba una habitacin contigua a la del comandante. De todos modos, la noche de Navidad no par hasta que se desliz junto a l bajo las sbanas. Es extraordinariamente hermosa; a su lado, mi "cabrita" tiene el aspecto de un maniqu inerte: He odo al coronel decir a Esclavier: Philippe, si has de casarte, es a sta a la que debes elegir. Es de nuestra raza. Es bastante curioso or a un vasco decir eso de una juda! Guitte y Paule tomaron el avin de regreso el 7 de enero. Paule haba encontrado su estada "encantadora", pero Guitte, para no llorar, se clavaba las uas en la palma de la mano. Los amores trgicos siempre me han dado miedo; amenazan con destrozar nuestro frgil egosmo de hombres. 27 de enero El coronel Raspguy quiere enviar al comandante Esclavier a Argel para ver lo que pasa. El comandante no est de acuerdo, y es Naugier quien emprende el viaje en su lugar. Naugier ha regresado en seguida muy deprimido. La gran figura de esta revolucin parece que es un cafetero con un pasado de lo ms dudoso, un tal Joseph Ortiz, a quien Lagaillarde, afortunada mente ms simptico, ha sustituido en el mando efectivo al frente de su campo atrincherado. Pero detrs de ellos est el Ejrcito, o, al menos, un grupo de coroneles, quienes Challe y Delouvrier parece que no han desautorizado completamente en un principio. Su propsito: hacer una seria advertencia al jefe del Estado, obligarle a rectificar su poltica argelina, a indultar a Massu; pero si De Gaulle cede, se convierte para siempre en prisionero de los coroneles. Luego ha habido toda esa fusilera, desencadenada no se sabe con exactitud por quin. El can para hacer la advertencia no estaba cargado con plvora slo, sino con metralla. Naugier refiere una o dos ancdotas. El coronel Parasabel du Mostier, jefe de un regimiento de paracaidistas, es apostrofado por un coronel del C. R. S. descom puesto por la ira, que le pregunta: Entonces, por quin est usted? El coronel lo mira de arriba abajo. Sepa, seor, que yo no pertenezco a nadie. Efectivamente, el Ejrcito, al menos el Ejrcito en activo, ya no pertenece a nadie, y menos que a ningn otro a De Gaulle, pues estima, un poco apresuradamente quiz, que lo ha engaado. Eso es muy suyo dice el coronel Raspguy, refirindose a Parsabel. Sin embargo, no estaba muy mal situado en este rgimen: un poltico, hijo de general y sobrino de un provincial de los jesutas, que va a misa y lleva un apellido de legua y media! Estamos reunidos para el rancho de la tarde en la residencia ms o menos ruinosa que nos sirve de comedor. Ante nosotros, el mar gris alza sus olas. El coronel chupa su pipa. Seores dice, lo que ocurra en Argel no nos importa. All tienen mucho tiempo que perder. Nuestro trabajo es hacer la guerra y ganarla, primero aqu, despus ms all. Una vez ganada esta guerra, los musulmanes y los franceses decidirn su suerte. Eso es cosa suya. Y si De Gaulle trata con el F. L. N. ? pregunta alarmado el teniente Lamazire. En ese caso, yo habr mentido a mis hombres. Si el G. P. R. A. se instala en Argelia sern todos de gollados. Raspguy se encoge de hombros. Vamos, Lamazire. T imaginas a un tipo como Charles de Gaulle, con el pasado que tiene, faltando a su palabra? Pero es que te figuras tambin que un hombre semejante va a doblegarse ante un tabernero? Maana por la noche, todo el mundo de operaciones. El comandante Esclavier les dar las rdenes detalladas y la hora de partida. El coronel saluda y se retira. Por la noche, toma siempre solo su refaccin. 29 de enero Discurso delirante del delegado general que sale de Argel. Se flota en plena comedia. .., a pesar de esos cadveres tendidos frente a la Central de Correos. El teniente coronel Hannet ha venido a pedir a Raspeguy que envi un mensaje de fidelidad al general De Gaulle. Pero se gana una bronca de padre y seor mo. Yo pertenezco le responde a un Ejrcito que es el de la nacin, y no de un solo hombre. Adems, enviarle un mensaje de fidelidad querra decir que el Ejrcito no le es totalmente fiel. Y eso sera desconsolador. Las estrellas de Raspeguy lo estoy viendo acaban de carsele de las bocamangas. Llega el comandante Marindelle en un avin de enlace. Esta vez est fuera de quicio; tiene los ojos enrojecidos de un hombre que no ha dormido en varias noches. Delante de todos nosotros, pide a Raspeguy que vaya a Argel. Slo l puede entrar en las barricadas, obtener la capitulacin de Lagaillarde y drselo a Challe, que se ha instalado, con sus comandos del en la base de Cheragua. Contina el delirio!

T qu piensas? pregunta el coronel a Esclavier. Nada responde secamente el comandante. Desde mi reincorporacin al Ejrcito he dejado de pensar. El coronel se vuelve hacia Marindelle. Tienes alguna orden por escrito del general Challe? No; pero estoy seguro de que estara de acuerdo. Raspeguy se vuelve hacia nosotros. Siguen en vigor las mismas rdenes. Partida para la operacin, esta noche a las tres. No oiremos el discurso del general De Gaulle, pues, a diferencia de los rebeldes, carecemos de transistores. 8 de marzo Se me ha notificado esta maana mi promocin al grado de alfrez, al regreso de una incursin de una semana en zona rebelde, con Lamazire y su comando musulmn. He pasado miedo, he pasado fro, he pasado hambre, pero no lamento esta experiencia. Pertrechado de una kachabia, un pasamontaas, unos pantalones viejos de fajina y patangas, he llevado durante ocho das la vida de los rebeldes con los treinta hombres del comando. Una parte de la poblacin, que ha huido de los campos de concentracin con mujeres, nios y animales domsticos, ha reconstruido nuevos poblados en plena montaa. All es donde hemos ido. Edificados con ramaje y ocultos bajo los rboles, estos poblados son invisibles desde el cielo. Lamazire y Belhanis conocen su posicin ms o menos exacta. En su mapa, algunos estn sealados con una crucecilla roja: los que disponen de una guarnicin permanente de la A. L. N. Otros, marcados de azul, no son ms que paradas o puntos de paso. Belhanis ha sido fellouze durante tres aos. Conoce las palabras del santo y sea, los signos hechos con pedazos de creta o con ramas tronchadas y sabe interpretar la forma en que estn dispuestas algunas piedras al borde de la pista. Marchamos seis horas bajo la lluvia, despus de habernos dejado los camiones. De pronto, Belhanis, con la mano, nos hace sea de que paremos. Los hombres se ponen a cubierto. Tres de ellos parten, con la metralleta oculta por su kachabia. El poblado est ah abajo me dice Lamazire. Mira ese humo que sale por encima del rbol grande. Qu raro; no ladran los perros! Los han sacrificado a todos. Orden del jefe, de zona: donde hay perros se encuentran hombres, y los franceses pueden or sus ladridos. La espera es larga. Uno de los falsos fellouzes aparece en lo alto del sendero, nos hace una sea con la mano y nos levan tamos. En una especie de cabana de leadores se hacinan tres ancianos, mujeres, nios... Las mujeres son feas, precozmente envejecidas; los nios, mal alimentados, tienen las manos llenas de costras y los ojos les supuran. Se estrechan un poco ms para hacernos sitio y nos sirven t caliente y un poco de galleta. Un grito en la tarde que declina. Belhanis acaba de degollar con sus propias manos al jefe de aduar nombrado por los jellagha. El tazn rajado tiembla en mi mano. Los viejos han comprendido que nosotros no ramos mujhedines, pero no se mueven. Nosotros hacemos su guerra me dice Lamazire, y, desgraciadamente, no hay dos maneras de hacerla. Al principio da nuseas, pero luego se acostumbra uno. Yo al principio quera que mis hombres se mostraran ms humanos. Belhanis me pregunt: "Has visto alguna vez un jabal atacado por perros con bozal ?" "Yo insist y perd un stick de diez guerrilleros. La prxima vez, en lugar de desembarazarnos de un solo hombre, tuvimos que quemar todo un poblado. "Lamazire tiene un rostro terso y cuadrado. Se ha dejado crecer una fina barba en forma de collar. Es reservista, como yo, pero cmo podr readaptarse a la vida civil con toda esa sangre en las manos? Y si esto fuera intil? Si todo su combate no hubiera de servir en definitiva para nada? "Le pregunto: "Qu haras si un da decidiera el Gobierno tratar con el F. L. N.? "Me condenara, pues habra matado para nada y traicionado mi palabra. Belhanis tendra entonces derecho a quitarme la vida. "Uno de los viejos pronuncia una frase que Lamazire me traduce: "Dice el viejo que el F. L. N. ganar, porque un da nosotros nos iremos. "Y Lamazire se vuelve hacia l: Incb'Allah. "Emprendemos de nuevo la marcha en plena noche, antes de que puedan dar la alarma, hacia otro de esos poblados, sealado esta vez con una cruz roja. Llegamos al amanecer cuando cantan los gallos. "Diez jellagha estn instalados con carcter permanente en las siete u ocho chozas de ramaje. Los sorprendemos, pero sus reflejos son rpidos y se defienden. Siete muertos de los suyos y tres prisioneros, y en el comando, un muerto y dos heridos. Dos de los prisioneros aceptan seguirnos, el tercero le escupe en la cara a Belhanis, que lo liquida y deja el cadver en medio de la pista, con los bolsillos vueltos. Tras de nosotros llegan mujeres. Se ponen a dar alaridos alrededor del muerto y se arrancan el pelo. Todo esto bajo la lluvia, en la penumbra del bosque. Durante una parada observo a Belhanis, su cuerpo flexible de trotador del djebelt el orgulloso porte de su rostro. Cuando estaba con los feilouzes haca lo mismo. Pero por qu est con nosotros?

Planteo el problema a Lamazire. En la A. L. N. no era ms que un triste suboficial, y, adems, tuvo con el jefe de zona historias de mujeres o de dinero. Es ambicioso. "Ahora, cuanto ms combate a nuestro lado, ms razones halla para estar con nosotros, y no son todas malas estas razones. En otro Ejrcito, el nuestro, ha continuado siendo un fellouze, y sabe muy bien que al final de todo esto est la independencia de Argelia. El problema es muy simple: o bien el F. L. N. nos arranca esta independencia, o bien obligamos a unos hombres formados por nosotros a merecerla luchando a nuestro lado. Tantos muertos por un simple matiz! Un matiz esencial! Nosotros hemos empezado esta guerra y estamos atrapados en su engranaje. Pero si esta incursin te disgusta mucho y quieres volver. .. 13 de abril El sector est casi totalmente pacificado. Las alambradas que rodeaban la iglesia, los edificios pblicos y el crculo de oficiales han sido retiradas. Se ha instalado un saln de propaganda en el centro de la ciudad. Un altavoz no cesa de ganguear slogans en rabe, entreverados de marchas militares. Parece que ha vuelto la paz: controlamos todo el sector y, por medio de Abdallah y de su "partido", todos los campamentos. No se habla de otra cosa en todas partes sino de este extraordinario suceso: la pacificacin de N, lo cual nos atrae periodistas y fotgrafos. Pero hoy hace tres das ca en una emboscada. Haba salido con tres vehculos a recoger material de radio al centr de tras misiones del cuerpo de ejrcito. Rodbamos por el sector vecino del nuestro y uno de los musulmanes del comando, a quien llevaba al hospital a curarse una antigua blenorragia, iba cantando con la mayor inocencia la marcha de los mujabedines de la A. L. N. Al tomar una curva la carretera y bordear un abrupto barranco sobre el mar, empiezan a silbar las balas a nuestro alrededor. Mi camin se despista y ruedo al azar diez o doce metros al borde del precipicio. Todo desollado y lleno de espinas, caigo en una especie de cuneta cubierta por un zarzal. Los rebeldes se precipitan carretera abajo, oigo disparos, alaridos. .. Estos seores se divierten. Yo no osaba siquiera respirar y temblaba de miedo. Pero pronto fue el odio ms fuerte, un odio loco, abrasador, que me incitaba a levantarme y atacar a pedradas a aquellos salvajes, pues los gritos se prolongaban, mezclados con grandes risotadas y luego con verdadero aullidos y estertores de agona. A continuacin, los rebeldes incendiaron los camiones, lo cual dio la alarma al puesto vecino. O sonar las orugas de un half-track y sal de mi agujero. Segn parece tena una cara que daba pena verme. El teniente que mandaba el pelotn me oblig a beber un vaso de coac. El espectculo en la carretera era atroz. En cuanto estuve de vuelta en N., ped a Lamazire que me admitiese en su comando. Se neg. El trabajo que nosotros realizamos, por cruel que sea, ha de hacerse sin odio. 14 de abril Ayer, los de Caballera celebraban la fiesta de San Jorge, su patrn. Los spahis se haban metido en gastos. Haban trado de Argel pollos, champaa y unas cuantas damas de lo ms lindo, organizando una garden-party y un steeple-chase. A las nueve, el coronel Morfaix de Jusseau, muy bien puesto de botas, espuelas, guantes, fusta bajo el brazo y monculo en el ojo, vino a invitar a la fiesta a Raspguy y a sus oficiales. Raspguy estaba cubierto de barro: acababa de llegar de una operacin y n se haba acostado en toda la noche. Escuch al de Caballera y sbitamente fue presa de una crisis de furia. Va usted a dar una garden-party, coronel, y un steeple-chase, a exhibir bien su esnobismo, su tontera, a beber su champancito y a llenar bien la barriga con sus pollos, mientras que en N. solamente hay tres mil parados muriendo de hambre! Yo prohibo la fiesta, y si por casualidad se arriesga usted a darla, le echo encima el comando musulmn con sus bombas de mano. Morfaise de Jusseau sali plido de rabia. El brigada Pieron, siempre al acecho de un buen negocio, ha adquirido una docena de pollos a precio muy razonable. 22 de agosto Esta noche han matado al teniente Lamazire. Acababa de correr el rumor, despus de un discurso del general De Gaulle y de algunos amigos mios, de que Francia iba a negociar con el G. P. R. A. Diez hombres del comando se han amotinado, y despus de matar al teniente han desertado con sus armas. Belhanis regresaba de una operacin. Lleg demasiado tarde para salvar al teniente? O con demasiado retraso para unirse a los desertores? Esta guerra no poda durar. Puesto que el F. L. N. era la nica organizacin nacionalista que, por el terror o la persuasin, haba logrado imponerse a todos los musulmanes, era lgico tratar con l. Pero por qu andar con engaos, siempre con trampas y engaos? Por qu no haber explicado lealmente al Ejrcito lo que, en la coyuntura poltica actual, era posible hacer, y lo que era imposible?

Maana, el sepelio del teniente Lamazire. 23 de agosto Delante del fretro de nuestro camarada, Raspguy, envejecido, fatigado, no ha pronunciado ms que una sola frase: Este oficial ha muerto porque nos han engaado. Detrs de l estaba el comandante Esclavier, ms hurao y melanclico an que de costumbre. Llevaba con ostentacin todas sus condecoraciones, menos la Cruz de la Liberacin, cuyo lugar haba quedado vaco sobre su pecho. 30 de agosto El coronel Raspguy ha sido relevado de su mando. El Diario se interrumpe en esta fecha. Poco tiempo despus, el alfrez Mussy regresa a Francia, donde fue desmovilizado. Desde entonces, en compaa de sus "lindas cabritas" y de sus camaradas de Artes y Oficios, se esfuerza por olvidar Argelia. Aparentemente lo ha conseguido. "Los hay que gritan, pero eso ya no sirve de nada". Y Charles de Gaulle se entrega a esta multitud que hace un momento le abucheaba, esta multitud donde se mezclan, bajo la lluvia que los salpica, los fellabs, las mujefs, los hijos de los soldados y esos colonos de Ain-Temuchent que son tal vez los mejores de toda Argelia. Hace un rato, un grupo de manifestantes ha quitado la nica bandera que aclamaba al general. La maba mandado izar el sub-prefecto; el presidente del F. A. P. local ha dado la orden de retirarla. Por un breve instante la multitud hostil calla conmovida, tal es el poder de una leyenda, tal el embrujo de esa estatua casi ciega que desciende hacia ella como para pedir a aquellos mismos que van a ser sacrificados una aprobacin que sera al mismo tiempo un perdn. Se tienden manos hacia De Gaulle; l las agarra, se aferra a estas manos. Pero los clamores de odio que se han callado a su paso resurgen casi inmediatamente tras l. En la escalinata del Ayuntamiento, una treintena de oficiales, inmviles, lo miran inexpresivos. De todos modos tiene bros el viejo dice un teniente joven como si asistiera a un simple espectculo deportivo. Charles el Trapacero! suelta un capitn con el rostro rojo de ira. El teniente coronel Jacques de Glatigny se vuelve hacia el comandante Philippe Esclavier, que lleva ahora la boina verde de los Regimientos Extranjeros de Paracaidistas. Qu piensas t de todo esto, Philippe? Espera la respuesta habitual: "Nada". Pero el comandante lo toma por el hombro, y Glatigny le agradece intimamente esta pblica demostracin de que sigue siendo su amigo. Muchos antiguos camaradas de la divisin afectan, desde hace unos meses, no reconocerlo. T sabes, Jacques, por qu he solicitado pasar a la Legin Extranjera? Los legionarios son mercenarios; muchos hablan alemn. El coronel Millois, que manda nuestro R. P. E., repite a todo el que lo quiere or: "Yo no soy ms que una mquina de matar". As que, para m, se acabaron los problemas de conciencia y los "compromisos", como con Raspguy. Entonces, quiere decirse que vives en paz? Bien sabes t que no. Los legionarios siguen a sus oficiales, sobre todo en los paracaidistas, y los oficiales se plantean siempre problemas... Algunos de ellos son extranjeros, la Legin, ha llegado a ser su patria, y todos saben que esta Legin no sobrevivir a una derrota en Argelia. "Y luego est Argel, esta ciudad que se apasiona por ellos. Es su tentacin, que vencen cuando estn en el djebel y vuelve a asaltarlos en cuanto se acercan a Zeralda". El general De Gaulle volva hacia su automvil con una extraa sonrisa en su rostro cansado. El Ejrcito no perdonar nunca a De Gaulle el haberlo obligado a traicionar su palabra desliz Pasfeuro al odo de otro periodista: pero, de muy mal talante, continuar obedecindolo. Por disciplina? Eso por un lado. Y por el otro? Hay que vivir, y tienen hijos. Francoise Baguras, a empujones, se abri paso hasta ellos. Mira, Pasfeuro, all, a la izquierda, Glatigny con Esclavier. Me pregunto qu podrn pensar esos dos de todo esto. Glatigny no es difcil imaginarlo. Es un leal, pero un leal crucificado. Esclavier no s ni palabra. Desde aquella historia de Influences no puede hablarle ningn periodista. Villle se acerc a ellos. Est ah Esclavier? En la escalinata. Le ests preparando otra mala pasada? le pregunt Pasfeuro. No, pero tengo una amiguita que siempre se est interesando por l. A mi regreso a Pars, le dir: "Lo he visto, mi pequea Irene, a tu paracaidista. Estaba a pie firme bajo la lluvia, con una cara como un muerto y una boina verde. Ya no es

una figura de primer plano. No vala la pena todo el mal que le has hecho". En el vestbulo del Ayuntamiento, donde se haban refugiado, Glatigny pregunt a Esclavier: T crees que se va a mover el Ejrcito? Que puede arriesgarse a cualquier loca aventura como el 24 de enero? O como el 13 de mayo? No s nada ni quiero saberlo. Marindelle ha venido a verme varias veces. No he querido escucharlo mientras me ha estado hablando de complots, pero aguc el odo cuando lo oi hablar de Mahmudi, jefe de la Wilaya IV, y de cierta entrevista que parece haber tenido lugar en Pars. Es un asunto fastidioso, verdaderamente; pero no creo que ese conturbernio pueda llegar a.. . Marindelle acusa con violencia a los hombres que son ahora tus amigos de haber torpedeado, por complacencia hacia la rebelin, una oportunidad inesperada de ganar la guerra. No son amigos los que se encuentran con uno demasiado cerca del poder; todo lo ms, aliados o cmplices. Hace un mes tuve que ir a Coblenza; fui a hacer una visita a Raspguy. Est engordando y ya no hace siquiera cultura fsica. Y all qu, manda? -Nada. Yo lo he defendido todo lo que me ha sido posible, pero se ha convertido en la oveja negra; se le cree capaz "de todos los complots. Han enviado policas para que lo vigilen y l se ha dado cuenta. Raspguy me escribe de vez en cuando. He aqu, poco ms o menos, su ltima carta: "No me he atrevido a volver a mi pueblo vencido y con la cabeza gacha, con mis viejos galones descoloridos de coronel. All, en mi montaa, no saben nada de nada, y, como toda la gente humilde, dan siempre la razn al amo y al Gobierno. Habran podido creer que yo haba hecho algo malo, as que me he ido a pudrirme en Alemania. Dentro de un ao tendr derecho a solicitar mi retiro". "Ah tienes lo que se ha hecho del coronel Pierre-Noel Raspguy". Ms adelante se arreglar eso. No, Jacques; entre De Gaulle y su Ejrcito "las cartas se han hecho pedazos", como dicen los pieds-noirs. A pesar de todo era un magnifico Ejrcito!. Te acuerdas? El viaje del jefe del Estado continu entre el tumulto y los gritos. En Oran se rompieron los escaparates, en Argel se declar la huelga general. Las dos comunidades se enfrentaban a los gritos de "Argelia francesa" y de "Ferhat Abbas al poder". Las "S. A. S.", por orden de los prefectos, llevaban a sus "buenos alumnos" para aplaudir al general-presidente, y los colonos obligaban a sus obreros abuchearle. De Gaulle, De Gaulle... aullaban unos. Ar-ge-lia fran-ce-sa... ululaban otros. Todo dependa del camin en que hubieran venido. El domingo u de diciembre, la fusilera se desat en Argel, causando ochenta muertos, y se vio la bandera del F. L. N., verde y blanca, enarbolada por grupos de musulmanes armados de hachas, picos y cuchillos. Saqueaban establecimientos e incendiaban automviles. Desde su despacho del E. M. I., encima del "Hotel Saint-Geor-ges", el comandante Marindelle telefoneaba. Le aseguro, mi general, que es por orden de la Delegacin. Dos oficiales S. A. U., en virtud de esta orden y manejados por la Direccin de Asuntos Polticos, han empujado a los musulmanes a la calle para contrarrestar a los ultras. Durante dos horas estos musulmanes han gritado "Viva De Gaulle", y luego "Viva Ferhat Abbas". Por la noche paseaban banderas verdes y asesinaban europeos., El ministro de Informacin, que acompaa a De Gaulle, se ha felicitado ante cincuenta periodistas de esta "toma de conciencia" de las masas musulmanas. Haga algo! Yo no puedo detener as como as al delegado general o a su director de Asuntos Polticos! Por qu no? Pero usted est loco! Marindelle colg y, con su pauelo manchado de sangre, se enjug el rostro. Cerca del Qos Seiembier haba estado a punto de ser linchado por la multitud y haba tenido que abandonar el coche en llamas. El lunes 12 de diciembre, mientras almorzaban los periodistas que haban acompaado a De Gaulle a Tizi-Uzu, llamaron a Pasfeuro al telfono. Era Malistair. ---Trata de volver cuanto antes a Argel y trete a Francoise. Otra vez se han agarrado a tiros y la Kasbah est revuelta. Los C. R. S. no intervienen. Pasfeuro propuso a Villle que los acompaara. ---No; yo contino con el viaje oficial. Esos incidentes... tan insignificantes, en resumidas cuentas... Vamos, Villle, que es ah mismo, en Argel, donde est ocurriendo eso! O es que tienes miedo? T no comprendes, pedazo de bruto, que esa ciudad en mas es, a pesar de todo, la ma, y que yo no podra verlo? El seor tiene miedo de sus sentimientos? No; de sus reflejos. En la calle del Divn, el automvil volcado arde todava, y el humo se agarra a la garganta. Pasfeuro, Malistair y Francoise Baguras se cruzan con soldados de la guarnicin, muy plidos, nerviosos, con el fusil an caliente en la mano. Acaban de disparar sobre una masa de gente y de matar por vez primera. Esa muchedumbre est todava al otro lado del coche: un centenar de jvenes musulmanes con pantalones vaqueros, que blanden garrotes, barras de hierro oxidadas, hachas y que mascullan amenazas retirndose con sus cadveres y sus heridos. Se pone fea la cosa dice Francoise.

A la izquierda se abre un callejn que se prolonga por escaleras donde la lluvia se mezcla a las inmundicias. Un hombre de unos veinte aos, con trazas de empleado burocrtico, se pega como una lapa a los tres periodistas. Primero lo toman por un europeo y no se dan cuenta de que es musulmn hasta que abre la boca. Quieren ustedes ver lo que pasa ah arriba? Vengan, no corren ningn peligro. Sube la escalera delante de ellos. Pasfeuro y Malistair titubean. Al punto que hemos llegado... dice Francoise, imprimiendo a su bolso un movimiento pendular. En pos de su gua, atraviesan el mercado Randon, desierto, y desembocan ante una multitud histrica que fluye entre los muros como un torrente en crecida. En los balcones, las mujeres lanzan frenticos y amenazadores you-you. La muchedumbre, erizada de banderas F. L. N., exhibe un cadver que trasporta en brazos por encima de las cabezas. Muy apuesto, muy elegante con su pescadora y sus mocasines de piel de venado, el joven musulmn de Kabilia sin duda alguna arranca a los tres periodistas al torrente y se los lleva a un cafetn moruno. Habla sin el menor acento: tres das antes estaba an en Francia, donde cursaba sus estudios. Tengo que ensearles algo grita a los periodistas. En lo alto de un enorme edificio con cpula de un blanco deslavado, la sinagoga de la Kasbah, que domina todo Argel, se est izando una enorme bandera F. L. N. Recuerden ustedes esta fecha y esta hora prosigue el muchacho de la pescadora de piel, apretando el brazo de Francoise. Estamos a n de diciembre de 1960, son las diecisis horas cuarenta y cinco y la bandera F. L. N. ondea sobre Argel. Me acordar de ello toda mi vida dice Francose en voz baja, y soltando su brazo. Malistair la toma por el hombro y la abraza estrechamente, mientras Pasfeuro, con los ojos cerrados, escucha el prolongado clamor de alegra que asciende de la multitud y se acuerda de otra multitud y de otros clamores: los del 13 de mayo. . . El teniente est firme ante el comandante Esclavier, recogido el pecho, el mentn adelantado. Tiene veinticuatro aos y una Legin de Honor nueva y flamante. La bandera jellouze ondea sobre Argel, mi comandante. Qu hacemos? Hace un mes justo que el hermano del teniente cay muerto en un asalto, en el momento de tomar una bandera F. L. N. Esclavier baja la cabeza: Nada. Pero tiene miedo que ese rostro de hombre, bajo la zarpa del dolor, vuelva a ser el de un nio y se cubra de lgrimas, que ese nio se derrumbe y no se perdone ya nunca el haber, perdido as el control de sus nervios ante un superior a quien admira y del que ha hecho su hroe. Esclavier recobra su aplomo. Nada..., por el momento. Entonces el joven rostro se relaja, se ilumina. Pero Esclavier cree sbitamente or la risa de matraca del capitn Boisfeuras. No hay otra cosa que el viento y la lluvia mezclada con nieve fundida y dos rabes andrajosos, acurrucados junto a una pared, que fuman alternativamente la colilla de un cigarrillo. "Les Restanques" Saint-Czaire-sur-Siagne 1 de octubre de 1961 J.L.

NDICE PRIMERA PARTE LAS MAANAS DE ARGEL Cap. .1: Permiso sin sueldo ............................................. 15 Cap. II: Las tres notas del sapo de Saint-Gilles-DeValreyne ............................................................................... 29 Cap. III: El final de un mito ........................................... 43 Cap. IV: El desfile de la Repblica ................................. 73 Cap. V: El motn del "Aletti" ............................................. 93 Cap. VI: Fin de semana en Argel........................................ 131 Cap. VII: La "Chuchuka" del 13 de mayo... 155 Cap. VIH: Aquella maana todo era posible ......................... 193 SEGUNDA PARTE LAS NOCHES DEL ADRAR Cap. IX: Cap. X: Cap. XI: Cap. XII: La princesa lejana ........................................... La Zauia del Cheik Sidi Ahmu............................. Un punto de vista "objetivo" .............................. Diario de un sector ....................................... 235 261 323 337

En esta novela de Jean Lartguy, vemos a los "centuriones" convertirse en Los pretorianos. El asesinato de uno de sus camaradas lleva a los amigos de ste a desbordar el marco nacional de la accin militar y a "hacer poltica". Nada podr contener ya a ese torrente de hombres audaces, ni siquiera aquellos que, desde Argel o desde la metrpoli, tratan de someterlos. Tenidos por peligrosos tanto por las jerarquas tradicionales como por los hombres a los que ellos mismos han llevado al poder, Los pretorianos del 13 de mayo ' son lanzados de nuevo a la guerra. Desde este momento, ya no podrn escapar a su destino, y se vern abocados a la dimisin, a nuevos complots o al suicidio.

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