PRINCIPALES VIAJES DE EXPLORACIÓN DURANTE LOS SIGLOS XV Y XVI Cuatro países son responsables de los viajes de exploración de los

siglos XV y XVI: Portugal, España, Inglaterra y Francia: Las exploraciones abarcan unos ciento veinte años (1416 a 1536). Desde fines del siglo XV (1492) la ruta se dirige al nuevo continente de América. Los territorios explorados comprenden: costas, desembocaduras de ríos caudalosos, islas, penínsulas, estrechos, istmos y océanos. Con las exploraciones pasaron a la historia, con mayor o menor importancia, nombres como los de Cristóbal Colon, Hernando de Magallanes, Vasco de Gama, Pedro Álvarez Cabral, Vasco Nuñes de Balboa, Juan Caboto, Juan de Verrazzano, Jacques Cartier. Para la historia de Venezuela se agregan al nombre de Colón los de Americo Vespucio, Alonso de Ojeda, Cristóbal Guerra, Pedro Alonso Niño, entre otros. Durante gran parte de la Edad Media los conocimientos geográficos de los europeos se limitaron a su propio continente y a los países de la cuenca del Mediterráneo. A raíz de las Cruzadas se estableció un estrecho contacto con el Oriente. En el siglo XIII el veneciano Marco Polo viajó por tierra a la remota China y vivió durante varios años en la corte del emperador mongol Kublai Kan. A su regreso a Europa dio a conocer las maravillas que había visto. Desde el siglo XII la navegación hizo considerables progresos. Los hombres aprendieron a construir barcos más grandes y seguros. Especial importancia tuvieron dos inventos: la brújula y el astrolabio. Antes un capitán sólo había podido orientarse por el sol y las estrellas, pero no había podido calcular la posición del barco. Por eso los barcos preferían mantenerse a la vista de la costa y temían salir a alta mar. En el siglo XII navegantes europeos empezaron a usar la brújula que pueden haber conocido de los árabes o en la China. El astrolabio que se empezó a usar en el siglo XV, era un instrumento que permitía determinar la posición de un barco mediante la observación de los astros. A partir del siglo XIII los navegantes pudieron disponer de portulanos, mapas bastante exactos de los puertos y de las costas. El deseo de descubrir nuevas rutas marítimas impulsó a los hombres a emprender audaces viajes en el curso de los cuales no sólo exploraron mares desconocidos, sino que también descubrieron nuevas tierras y nuevos continentes. Los primeros que se atrevieron a abandonar las costas conocidas fueron los portugueses. El infante portugués Enrique, el Navegante (1394-1460), deseoso de aumentar el poder de Portugal y de difundir la fe cristiana, consagró toda su vida y sus medios al estudio científico de la navegación en el Atlántico y a la exploración de la costa africana. Fundó una escuela de navegación en Sagres y contrató a los mejores capitanes y cartógrafos. Sus barcos navegaron hasta las Azores, Madeira, las Islas de Cabo Verde y la Costa de Oro.

Convencido de que había descubierto el camino del oeste. influido por las ideas del astrónomo florentino Toscanelli pensó que la ruta a la India por el oeste era más corta que por el este. El mundo quedó dividido en dos hemisferios: Occidente para España. Los Reyes Católicos. dio a las tierras descubiertas el nombre de Indias. Europa recibió las primeras noticias más detalladas sobre las nuevas . Cristóbal Colón. La venta de las especias y joyas que había comprado en la India arrojó una suma sesenta veces mayor que todo el costo de la expedición. estaba convencido de que la Tierra era redonda e. se había descubierto una ruta marítima directa a las Indias que permitía prescindir de todos los intermediarios y romper el monopolio de los comerciantes asiáticos e italianos. Su viaje ofreció la prueba de que había una pasada al Oriente. Brasil llegaría a ser portugués. En mayo de 1498 llegó a Calicut en la India. El 12 de octubre de 1492 descubrió la isla de Guanahani. En septiembre de 1499 estuvo de vuelta en Lisboa donde recibido con delirante entusiasmo. El 3 de agosto de 1492 Colón partió con tres barcos del puerto de Palos. luego navegó por la costa oriental de África hacia el norte y cruzó el Océano Indico. Mas las dificultades pudieron ser superadas y en 1494 España y Portugal firmaron el Tratado de Tordesillas en el cual se trazó una línea de demarcación de polo a polo fijada a 370 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde (48º oeste de Greenwich). una isla de las Bahamas. Luego siguió viaje a Cuba e Hispaniola (Haití) y regresó triunfante a España. Colón ganó el apoyo de los Reyes Católicos. En Asia. La decisión pontificia fue desconocida por la corte de Lisboa. Surgió el peligro de que estallara la guerra. las islas Filipinas pasarían a ser posesión española.En 1487 Bartolomé Díaz llegó hasta el extremo sur de África al cual dio el nombre de Cabo de las Tormentas. Finalmente. había iniciado la exploración de un camino directo a la India. La buena noticia indujo al rey de Portugal de cambiar el nombre del cabo por el de Cabo de la Buena Esperanza. En noviembre del mismo año pudo bordear el Cabo. Oriente para Portugal. con el fin de asegurar sus derechos sobre las nuevas tierras. Había perdido dos barcos y las dos terceras partes de la tripulación. En los primeros decenios del siglo XVI la exploración del Nuevo Mundo hizo rápidos progresos. recurrieron al Papa Alejandro VI el cual en 1493 les garantizó por medio de tres Bulas la posesión de las tierras situadas a 100 leguas al oeste de las Azores. por otra parte. Mientras tanto España. En tres viajes posteriores exploró gran parte de las Antillas y las costas de Venezuela y de América Central. En julio de 1497 Vasco de Gama zarpó de Lisboa con cuatro barcos. Fernando e Isabel. por su parte. proveniente de Génova en Italia. Como exploraciones posteriores demostrarían que el extremo oriental de Sudamérica quedaba al este de la línea de demarcación.

cruzó el Indico. italiano que participó en algunas expediciones españolas y portuguesas a la costa oriental de Sudamérica. portugués al servicio del monarca español Carlos V. * El de Vasco Gama. avanzó por la costa del Brasil y Argentina y atravesó el estrecho que lleva su nombre. que América era un Nuevo mundo. Magallanes. Sebastián Elcano. que llego a Cabo Bojador. que llego a Cabo Blanco (Costa de África) en 1441. Uno de sus oficiales. creyendo que Américo Vespucio era el descubridor del Nuevo Mundo. * El de Pedro Álvarez Cabral. Volvía a Europa el primer barco que había dado la vuelta al mundo. que llego al Archipiélago de las Azores (África) en 1434. que en 1498 cruzo el Continente Africano y llego a la India.tierras a través de los relatos de Américo Vespucio. en 1488. . * El de Nuño Tristán. LOS VIAJES DE EXPLORACIÓN PORTUGUESES: Los viajes más importantes fueron: * El de Juan Gonzales Zarco. El geógrafo Martin Waldseemüller. * el de Gaspar Corte-Real. * El de Gonzalo Velho Cabral. * El de Gil Ennaes. que llego a Brasil en 1500. partió en 1519 de España con 5 barcos y 243 hombres. que llego a Cabo Buena Esperanza. Cruzó el Pacífico y llegó hasta las Filipinas donde fue muerto por los naturales. Cruzó el Atlántico. con un solo barco y 18 tripulantes. Los viajes exploratorios culminaron en la expedición de Hernando de Magallanes que por primera vez dio la vuelta al mundo. que llego a Cabo Rojo. propuso en 1507 dar al continente el nombre de América. 1446. *El de Bartolomé Días. que llego hasta la Isla de Terranova en 1500 y hasta la Península de Labrador (ambos en América del Norte) en 1501 * Los tres de Américo Vespucio a Brasil entre 1501 y 1503. * El de Dionisio Díaz que llego a Cabo Verde (costa de África) en 1444. que llego al Archipiélago de los Azores en África en 1431. tomó el mando. * El de Álvaro Fernando. después de casi tres años de ausencia. en la costa de África en 1431. demostrando que la Tierra era redonda y. dobló el Cabo de Buena Esperanza y pudo regresar a España.

llego a las Antillas Menores. quien al mando de una expedición formada por tres calaveras y un centenar de marineros . recorrió las costas venezolanas desde el Golfo de Paria hasta la Guajira. * El primer viaje de Cristóbal Colon . El viaje de Diego Lepe. de allí partió al litoral venezolano y llego a Tobago. Margarita. En este viaje recorrieron el archipiélago de las Bahamas y las Islas de Cuba y Santo Domingo. en este viaje se elaboro el primer mapa venezolano. Este primer viaje tuvo un significado histórico. que en 1499 recorrió los Ríos Amazona y Orinoco. les recordó la ciudad italiana de Venecia. El viaje de Rodrigo Bastidas. el 12 de octubre del mismo año . navego por la desembocadura del Rio Ezequibo. El viaje de Pedro Alonso Niño y Cristóbal Guerra. En este viaje también conoció las Islas de Bonaire.LOS VIAJES DE EXPLORACIÓN ESPAÑOLES: Los más importantes fueron: * El del francés Juan de Bethencourt. Antigua e Islas Vírgenes. . Guadalupe. pus al ver vivienda construidas sobre el Lago de Maracaibo. El Viaje de Vicente Yáñez Pinzón quien en 1500 llego a las costas de Brasil. que en 1402 conquistó las Islas Canarias para el Reino de Castilla. 1493. la Península de Araya y el Golfo de Cariaco. En este viaje surgió el nombre de Venezuela. en Venezuela. fue nombrada por Colon como San Salvador . El cuarto viaje de Colon en 1502. pues fue el primer contacto entre los pueblos de América y Europa. Se acercaron al Rio Orinoco y también conocieron la Isla de Margarita y Cubagua. El viaje de Alfonzo de Ojeda. en 1499. * El tercer viaje con apenas seis navíos. realizado a lo largo de la costa atlántica de CentroAmérica. y se adentro en el Golfo de Venezuela y el lago de Maracaibo. Aruba y Curazao. También a Puerto Rico y Jamaica. conoció los Islotes de los Frailes. partió de España en agosto de 1492 y llego a las Isla Caribeña llamada Guamache por los indígenas que la habitaban . Colon llego a Trinidad el último día de julio de 1498 y al día siguiente llego a Macuro. * El segundo viaje de Colon. a las Islas Dominica. quien en 1500 navegó por las Costas de Colombia y llego hasta el Golfo de Darién. con 17 navíos y unos 2000 marineros. que en 1499 recorrieron el Golfo de Paria. en el Golfo de Paria.