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Edward McNall Burns, Civilizaciones de Occidente
Tomo 2, captulo 27, La Primera Revolucin Industrial
2
CAPITULO 21

LA PRIMERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

Puede no ser cierto, a pesar de las historietas de Punch, que los mineros del carbn
bebiesen champagne en 1871-1873, pero sin duda muchos obreros podan comer ms
tortas, as como t, cacao, carne, azcar, arroz y grasas. Podan regresar a sus hogares un
poco ms temprano para la comida de la noche, a medida que la presin de los sindicatos
iba reduciendo las horas de trabajo semanales de sesenta (o ms) hasta cincuenta y cinco,
con un medio feriado para el sbado. Si vivan en Inglaterra, los servicios sanitarios pblicos
comenzaban a hacer que su ambiente fuese algo mejor... El parlamento les haba dado el
voto en 1867, y en 1870 insisti en que los nios que haba hecho salir de las fbricas
deban ir al colegio. Las cosas haban cambiado desde los Hambrientos Cuarenta.
Herbert Heaton, Cambio y desarrollo econmico".
The New Cambridge Modern History, X


Los aos alrededor de 1760 y 1860 fueron sealados por cambios econmicos de
carcter tan arrebatador, como para merecer el rtulo de Revolucin Industrial. En realidad
continan ms all de esa poca hasta bien adentrado el siglo veinte. Muchos historiadores
dividen el movimiento en dos etapas, cuya frontera est sealada aproximadamente por el
ao 1860. A la etapa entre 1860 y 1914 se la denomina a menudo la Segunda Revolucin
Industrial. Difiere principalmente de la primera en que se basa en la electricidad y las
mquinas de combustin interna en lugar de sus ms engorrosos antecesores, el carbn y
la mquina de vapor.


I. CAUSAS Y PRIMEROS COMIENZOS

Los primeros adelantos tcnicos

La primera revolucin industrial naci de una multiplicidad de causas. Conviene
considerar ante todo los primeros adelantos tcnicos. Los maravillosos inventos de fines del
siglo XVIII no aparecieron de golpe como Minerva de la cabeza de Zeus. Por el contrario,
desde haca tiempo se evidenciaba un inters ms u menos fecundo por las innovaciones
mecnicas. Durante el perodo de la revolucin comercial se haban inventado el reloj de
pndulo, el termmetro, la bomba de aire y el torno de hilar, adems de las mejoras tcnicas
en la fundicin de metales y la fabricacin de bronce. Alrededor de 1580 se ide un telar
mecnico capaz de tejer varios cabos de cinta simultneamente. Hubo tambin adelantos
tcnicos importantes en las industrias de obtencin de vidrio, construccin de relojes y
ebanistera. Algunos de los primeros inventos evidenciaron la necesidad de emplear
mtodos fabriles. Por ejemplo, la mquina torcedora de seda inventada en Italia alrededor
del ao 1500 debi ser colocada en un edificio amplio y si. manejo requera muchos obreros.
Segn una descripcin realizada por Daniel Defoe en 1728, en Temple Mills -lugar ubicado a
la orilla del Tmesis, ms arriba de Londres- el cobre era batido en calderas y cazos por
enormes martillos movidos por fuerza hidrulica. Aunque casi no se puede comparar la
importancia de estos primeros adelantos tcnicos con la de los producidos despus de
1760, indican que la era de la maquinaria no surgi de pronto.


Otros efectos de la revolucin comercial

Entre las otras razones de importancia capital existen algunas que fueron una
consecuencia ms directa de la revolucin comercial. Ese movimiento origin la clase de los
capitalistas que buscaba constantemente nuevas ocasiones para invertir su riqueza
excedente. Al principio esa riqueza poda ser absorbida fcilmente por el comercio, la
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minera, la banca y la construccin de barcos, pero a medida que pasaba el tiempo se iban
limitando las oportunidades que permitan esos campos de actividades. Por lo tanto creca el
capital disponible para el desarrollo de la industria. Pero ste difcilmente habra podido
producirse si no hubiese aumentado la demanda de productos industriales. Esta demanda
se produca en gran parte por la creacin de imperios coloniales y el notable crecimiento de
la poblacin europea. Se recordar que uno de los propsitos principales de la adquisicin
de colonias era entender el mercado para las industrias de la madre patria.
Simultneamente se ampliaban los mercados potenciales internos a causa del aumento de
la poblacin en los pases de la Europa occidental. En Inglaterra, el nmero de habitantes se
elev, de cuatro millones en 1600, a seis en 1700 y a nueve al finalizar el siglo XVIII. La
poblacin de Francia creci, de diecisiete millones en 1700, a veintisis un siglo despus.
Por ltimo, la revolucin comercial foment el desarrollo de la industria mediante su
evangelio fundamental: el mercantilismo. Uno de los objetivos de la poltica mercantilista era
aumentar la cantidad de mercaderas fabricadas disponibles para la exportacin y garantizar
as un balance comercial favorable.


La necesidad de mejoras tcnicas fundamentales en ciertas industrias

A pesar de la importancia de las causas ya mencionadas, indudablemente la
revolucin industrial se habra demorado de no haber sido por la urgencia de mejoras
mecnicas fundamentales en determinados campos de la produccin. La demanda de
carbn de feria para la fundicin de hierro haba disminuido los recursos de madera basta tal
punto que en 1700 algunas naciones de la Europa occidental estaban en peligren de perder
sus bosques. Cerca de 1709 se hall una solucin parcial cuando Abraham Darby descubri
que se poda utilizar el coque en la fundicin. Sin embargo, para obtener suficiente coque
haba que extraer carbn en cantidad mayor que anteriormente. Como el obstculo
fundamental para la extraccin de carbn era la acumulacin de agua en las minas, la
demanda del nuevo combustible hizo que se investigara una fuente de energa conveniente
para impeler las bombas. Diferentes experimentos vinculados con esa investigacin llevaron
finalmente a la invencin de la mquina de vapor. An ms urgente era la mecanizacin en
la industria textil. Dada la difusin creciente de los paos de algodn en los siglos XVII y
XVIII, era sencillamente imposible fabricar la hilaza suficiente en los tornos de hilar primitivos
an en uso. Ni siquiera cuando se oblig a trabajar en el hilado a toda:: las mujeres y a
todos los nios aptos, se pudo satisfacer la demanda. La consecuencia fue la invencin,
pocos aos despus, de la mquina para hilar y el telar hidrulico, precursores de
importantes inventos en la industria textil. Pronto se evidenci la utilidad de estas mquinas,
por lo que se aplic la mecanizacin a otras industrias.


II. POR QU COMENZ LA REVOLUCIN INDUSTRIAL EN INGLATERRA

Factores favorables a Inglaterra

A primera vista puede parecer extrao que un pequeo reino insular no slo se
pusiera a la cabeza de la industria mundial, sino que adems mantuviera esa situacin por
ms de un siglo.
Quiz podramos ubicar en la cabecera de !a lista de condiciones favorables el hecho
de que Inglaterra era el pas que ms se haba beneficiado con la revolucin comercial.
Aunque Francia tena alrededor del ao 1750 un comercio exterior veinticinco por ciento
ms importante que el de Gran Bretaa, debe recordarse que la poblacin francesa era, por
lo menos, tres veces superior a la britnica. Por otra parte, Francia haba llegado al lmite de
su engrandecimiento imperial e inverta gran parte de los beneficios logrados con su
comercio exterior en la sustentacin, mediante emprstitos e impuestos, de un ejrcito
costoso y de una corte frvola y despilfarradora. Inglaterra, por su parte, contentaba una
edad dorada de podero y prosperidad. Ya haba obtenido las colonias ms valiosas del
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hemisferio occidental y pronto iba a afianzar su superioridad imperial y comercial derrotando
a Francia en la Guerra de los Siete Aos. Por otro lado, poda invertir en empresas
productivas una parte mucho mayor de las ganancias logradas con el comercio ultramarino.
Su gobierno estaba relativamente libre de corrupcin y de gastos ruinosos. Su organizacin
militar costaba menos que la de Francia y los ingresos se recaudaban con mucha ms
eficiencia. Como consecuencia, a sus comerciantes y armadores les quedaba una parte
mayor de las ganancias sobrantes, que se apresuraban a invertir en cualquier aventura
comercial que pudiera proporcionarles un beneficio adicional.


Inglaterra, principal pas capitalista

Si tenemos presente todo esto su es extrao que Inglaterra apareciera como el
principal pas capitalista a comienzos del siglo XVIII. En ninguna parte se haba desarrollado
ms la compaa por acciones. El comercio de valores qued instituido como un negocio
legtimo en 1698, fecha en que se otorg personera legal a la Bolsa de Londres. Aparte,
Inglaterra posea quizs el mejor sistema bancario de Europa, en cuya cima se encontraba
el Banco de Inglaterra, fundado en 1694. Aunque se lo haba creado con el objetivo de
reunir fundos para el gobierno, siempre ha sido una institucin exclusivamente privada. Sus
acciones son de propiedad particular y su administracin no est sometida a la fiscalizacin
oficial, pero siempre ha operado en vinculacin estrecha con el gobierno y en su primera
poca sirvi como un factor estabilizador muy importante de la economa nacional.
Asegurado as el equilibrio financiero del gobierno, los hombres de negocios podan
desarrollar sus actividades sin temor a la bancarrota nacional ni a la inflacin ruinosa.


Condiciones polticas y sociales favorables

Los factores polticos y sociales no fueron los nicos en contribuir a que se iniciara la
revolucin industrial en Inglaterra. Aunque el gobierno britnico del siglo XVIII distaba mucho
de ser democrtico, era, al menos, ms liberal que la mayor parte de los del continente. La
Revolucin Gloriosa de 1688-89 haba contribuido a propagar la idea de la soberana
limitada. En general se admita ya la doctrina de que el poder del estado no deba
extenderse ms all de la defensa de los derechos naturales del hombre a la libertad y el
goce de sus propiedades. Influenciado por esta doctrina, el Parlamento anul las leyes
antiguas, que concedan monopolios especiales e impedan la libre competencia. Los
principios mercantilistas continuaron aplicndose al comercio con las colonias, pero en la
esfera del comercio interno se fue aboliendo paulatinamente la mayora de las limitaciones.
Adems, se iba reconociendo ya a Inglaterra como asilo para los refugiados de otros pases.
Ms de cuarenta mil hugonotes se instalaron en sus aldeas y ciudades en 1685, cuando los
expuls de Francia la revocacin del Edicto de Nantes. Esta gente mesurada, enrgica y
ambiciosa infundi un vigor nuevo a la nacin inglesa. La situacin social era tambin
netamente favorable para la industria inglesa. La nobleza de ese pas haba dejado de ser
una casta hereditaria y se transformara rpidamente en aristocracia de la riqueza. Casi
todos los que amasaban una fortuna podan alcanzar la cspide de la distincin social.


Otros factores favorables en Inglaterra

Para completar el cuadro hay que mencionar algunas causas ms. En primer trmino
diremos que el clima hmedo de las islas britnicas favorece singularmente la produccin de
paos de algodn, ya que el hilo no se quiebra ni rompe fcilmente cuando lo tejen las
mquinas. Y bastar precisar que fue la mecanizacin de la industria textil la que dio
comienzo a la era de la maquinaria. En segundo trmino, el sistema de produccin gremial,
con sus limitaciones minuciosas, nunca haba arraigado en el territorio britnico tan
firmemente como en los pases continentales. A fines del siglo XVII se haban olvidado
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incluso las reglamentaciones establecidas, especialmente en los condados del norte. Por
ltimo, como la riqueza estaba distribuida en Inglaterra ms equitativamente que en la
mayora de las dems naciones de ese tiempo, sus fabricantes podan dedicarse a producir
grandes cantidades de mercaderas comunes y baratas en vez de cantidades pequeas de
artculos de lujo. Esto contribuy mucho a que se emplearan los mtodos fabriles, con la
esperanza de aumentar la produccin. En Francia, por lo contrario, los fabricantes deban
producir artculos de lujo para satisfacer las demandas de una pequea clase de elegantes
intiles. Como en las mercaderas de ese tipo lo que ms sobresala era la calidad de la
hechura, no haba ningn incentivo para la invencin de mquinas.


III. EL PROGRESO Y LA DIFUSIN DE LA INDUSTRIALIZACIN

La aplicacin de la maquinaria a la industria algodonera

La etapa inicial de la revolucin industrial, desde alrededor de 1760 hasta 1860,
presenci la aplicacin en gran escala de la maquinaria a la industria, fundamento de
nuestra civilizacin mecnica moderna. Como hemos dicho, la primera rama de la industria
que se mecaniz fue la de produccin. de paos de algodn. El primer invento esencial para
el desarrollo de esa industria fue el torno para hilar inventado por Jacobo Hargreaves en
1767. Este torno, denominado tambin Jenny, nombre de la esposa del inventor, era en
realidad un torno de hilar compuesto, capaz de producir diecisis hebras al mismo tiempo.
Desgraciadamente esas hebras no eran lo bastante fuertes como para que se las pudiera
emplear como fibras longitudinales o urdimbre del pao de algodn. Hasta el invento del
telar hidrulico por Ricardo Arkwright unos dos aos despus no fue posible producir en
cantidad hilos de algodn de ambas clases.


El telar de fuerza mecnica y la desmotadora de algodn

An no se haban resuelto por completo los problemas de la industria algodonera. La
invencin de mquinas de hilar no haba hecho sino remediar la falta de hilaza, pero faltaban
los tejedores. Pronto se evidenci que el nico remedio para esa escasez de tejedores era
la invencin de una mquina automtica que sustituyera al telar de mano. Muchos decan
que ese invento era imposible; sin embargo, un sacerdote de Kent, el reverendo Edmundo
Cartwright, no era hombre que se desanimaba tan fcilmente. Consideraba que si era
posible aplicar al hilado una mquina automtica, era lgico que se pudiera realizar lo
mismo con el tejido. Por ser sus conocimientos mecnicos deficientes, contrat a un
carpintero y un herrero para que llevaran a la prctica sus ideas. El fruto fue el telar de
fuerza mecnica, que Cartwright patent en 1785. Sin embargo pasaron muchos aos antes
de que se le implantaran las mejoras necesarias para que diera resultados ms que
modestas. Hasta cerca de 1820 no sustituy en gran escala a los mtodos de tejer ms
antiguos. Mientras, la invencin de una mquina que separaba las semillas de algodn de la
fibra, posibilit un abastecimiento mucho mayor de algodn en rama a precio ms bajo. Fue
la desmotadora de algodn, concebida por un maestro de escuela yanqui, Eli Whitney, en
1792.


Origen del sistema fabril

Algunos de los nuevos inventos en la industria textil contribuyeron al origen del
sistema fabril. El telar hidrulico, y la hiladora mecnica eran mquinas grandes y pesadas
que no podan ser ubicadas en las viviendas humildes de los obreros. Todas ellas haban
sido concebidas para que funcionasen impulsadas por la fuerza motriz y, aparte, eran
demasiado costosas para que pudiese comprarlas quien no fuera capitalista. Por esa causa,
fue inevitable que se las instalase en grandes edificios y que los obreros encargados de su
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funcionamiento trabajasen vigilados por el propietario o un administrador que actuaba en su
nombre. Esos eran los elementos fundamentales del sistema fabril en su forma original.
Como corresponda, el verdadero fundador de este sistema fue Ricardo Arkwright, el
inventor del telar hidrulico. Una perseverancia incansable y una administracin inteligente,
hicieron de Arkwright, que era barbero y oscuro fabricante de pelucas, el primero de los
grandes industriales. Trabajaba comnmente desde las cinco de la maana hasta las nueve
de la noche y durante aos tuvo que pasar muchos obstculos. Lo acusaron, tal vez con
alguna razn, de haberse apropiado de ideas ajenas para concebir el telar hidrulico. Se
dice que gast una suma equivalente a sesenta mil dlares antes que sus planes le
produjeran beneficios. En 1771 mont su primera fbrica, movida por la fuerza motriz del
agua.


La mquina de vapor de Newcomen

El sistema fabril nunca habra adquirido mucha importancia si no se hubiese
perfeccionado la mquina de vapor. Desde haca siglos se saba que se poda utilizar el
vapor como fuerza mecnica. Hern de Alejandra en el siglo I a. de C., Leonardo da Vinci
en el Renacimiento y otras personas a principios del perodo moderno ya haban concebido
mquinas de vapor rudimentarias. Sin embargo ninguna de ellas haba sido empleada con
propsitos prcticos. El primero que emple la fuerza del vapor con fines industriales fue
Toms Newcomen quien en 1712 ide una mquina rudimentaria pero eficaz para bombear
el agua en las minas de carbn inglesas. A mediados del siglo haba ya en uso alrededor de
un centenar de mquinas de esa clase.


Jacobo watt mejor mucho la mquina de Newcomen

Si bien posea un valor muy grande para la industria del carbn, la mquina de
Newcomen tena defectos que impedan su empleo en gran escala con fines industriales.
Por de pronto, derrochaba el combustible y la fuerza mecnica. Estaba construida de forma
tal que luego de cada golpe de pistn haba que condensar el vapor rociando el cilindro con
agua fra. Esto implicaba la necesidad de volver a calentar el cilindro antes del siguiente
golpe, y el calentamiento y enfriamiento repetidos retrasaban mucho el funcionamiento de la
mquina. En segundo lugar, el "amigo del minero" de Newcomen slo poda adaptarse al
movimiento rectilneo necesario para bombear; an no se haba descubierto el principio de
la conversin de la accin rectilnea del pistn en movimiento rotatorio. Jacobo Watt,
fabricante de instrumentos cientficos para la Universidad de Glasgow, solucion ambos
defectos. En 1763 le pidieron que compusiera una mquina de Newcomen. Cuando se
dedicaba .a esa labor se le ocurri la idea de que la mquina mejorara mucho si se le
agregaba una cmara separada para condensar el vapor, haciendo as innecesario el
enfriamiento del cilindro. En 1769 patent la primera mquina que tena esa cmara.
Desgraciadamente, la capacidad comercial de Watt no era tan grande como su genio de
inventor. Confesaba que "le era ms fcil hacer frente a un can cargado, que arreglar una
cuenta en litigio o lograr una rebaja". As contrajo deudas al tratar de colocar sus mquinas
en el mercado. Lo salv, sin embargo, Mateo Boulton, poderoso fabricante de artculos de
ferretera de la ciudad de Birmingham. Ambos constituyeron una sociedad, con Boulton
como capitalista. En 1800 la casa haba vendido ya 289 mquinas pera uso de fbricas y
minas.


Importancia de la maquina de vapor

Pocos inventos han producido en la historia de los tiempos modernos una influencia
mayor que la mquina de vapor. Contrariamente a la opinin generalizada, no fue la causa
principal de la revolucin industrial, sino ms bien uno de sus resultados. La mquina de
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Watt no habra llegado a existir de no ser por la necesidad de una fuente eficaz de fuerza
mecnica para poner en marcha las pesadas mquinas ya existentes de la industria textil.
Adems, es evidente que el perfeccionamiento de la mquina de vapor contribuy a acelerar
la industrializacin. Otorg ms importancia a la produccin de carbn y hierro y posibilit,
corno veremos en seguida, una evolucin en los transportes. Cre oportunidades casi
ilimitadas para acelerar la fabricacin de mercaderas, transformando a las naciones
industrializadas en las ms ricas y poderosas del mundo. Antes del perfeccionamiento de la
mquina de vapor, los recursos de fuerza mecnica estaban en gran parte a merced del
tiempo. En los perodos de sequa, el pobre caudal de los ros obligaba probablemente a
reducir la actividad de los molinos o a suspenderla por completo. En los viajes por el ocano,
la falta de viento poda demorar los barcos durante semanas enteras. En adelante se poda
contar con una provisin de energa constante que se produca y empleaba cuando era
necesario. En consecuencia, no es exagerado afirmar que la mquina de Watt marc el
comienzo de la era de la fuerza motriz.


Desarrollo precoz de la industria del hierro

Una de las industrias que deben su veloz desarrollo al mejoramiento de la mquina
de vapor es la del hierro y sus derivados. Aunque muchas de las mquinas nuevas, como la
hiladora y el telar hidrulico, podan construirse con madera, las mquinas de vapor exigan
un material ms slido. Por otra parte, los cilindros de esas mquinas deban ser perforados
con la mayor precisin posible para evitar toda prdida de energa. Esto haca necesario un
adelanto considerable en la produccin de herramientas y en los mtodos cientficos
utilizados en la fabricacin de artculos de hierro. El primero que se dedic a esa labor fue
Juan Wilkinson, fabricante de caones. En 1774 patent un procedimiento para perforar
cilindros que limitaba el porcentaje de error a una cantidad muy pequea para esa poca.
Aun ms importantes que las realizaciones de Wilkinson fueron las de otro ingls, Enrique
Cort, quien ide en 1784 el procedimiento para afinar o batir el hierro fundido con el objetivo
de eliminar una cantidad mayor del carbono que contiene. Esto hizo posible la produccin en
cantidad del metal de mayor dureza que se conoce como hierro forjado. Unos aos despus
invent el laminador para la fabricacin de chapas de hierro. Estos dos inventos
revolucionaron la industria. En menos de veinte aos se cuadruplic la produccin de hierro
en Inglaterra y el precio se redujo a una pequea parte de lo que haba sido anteriormente.


PRIMEROS PROGRESOS EN LOS TRANSPORTES

1. Caminos y canales

Los primeros signos de una mejora concreta en la forma de viajar empezaron a
evidenciarse alrededor de 1780. En esa poca se emprendi seriamente en Gran Bretaa la
construccin de caminos pblicos y canales. En 1830 casi todas las carreteras ya tenan
desages y pavimentos de piedra triturada, mientras que los principales cursos de agua
estaban vinculados por una red de canales de cuatro mil kilmetros. El mejoramiento de los
caminos posibilit un servicio de diligencias ms veloz. El director general de Correos
inaugur en 1784 un servicio postal con coches que corran constantemente da y noche y
cubran en veinticuatro horas una distancia de ciento ochenta kilmetros. Hacia fines del
siglo circulaban entre las principales ciudades diligencias especiales denominadas
"mquinas volantes" y a veces alcanzaban la velocidad sensacional de catorce o quince
kilmetros por hora.





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2. Los primeros ferrocarriles

Sin embargo el progreso verdaderamente notable en los transportes no devino hasta
despus de haber sido aceptada en todas partes la mquina de vapor como fuente de
energa segura. Primeramente se hicieron investigaciones para utilizar el vapor en las
diligencias y circularon por las carreteras algunos antecesores del automvil moderno.
Paulatinamente se generaliz la creencia de que sera ms til emplear la mquina de vapor
para arrastrar una hilera de coches sobre rieles de hierro. Aunque ya existan algunas lneas
frreas para el transporte de carbn, los coches eran tirados por caballos. Jorge
Stephenson, ingeniero autodidacta que no haba aprendido a leer hasta los diecisiete aos
de edad, fue el hombre que ms contribuy a que circulara el primer ferrocarril. En 1822
convenci a un grupo de personas que proyectaban un ferrocarril para el transporte de
carbn desde Stockton hasta Darlington de la conveniencia de la traccin a vapor y se le
design ingeniero de la lnea con grandes facultades para realizar sus planes. El resultado
fue la inauguracin, tres aos ms tarde, del primer ferrocarril movido por una mquina de
vapor. Las locomotoras que construy Stephenson para esa lnea lograban una velocidad de
veintids kilmetros por hora, la mayor a la que se haban desplazado hasta entonces los
seres humanos.


3. Comienzo de la navegacin de vapor

Mientras, se iba aplicando poco a poco la mquina de vapor al transporte por agua.
En esto fueron pioneros los norteamericanos ms que los ingleses. An se discute a quin
se debe concretamente la invencin del barco de vapor, ya que hay evidencias de que
contribuyeron a ello varias personas: Alrededor de 1787 un norteamericano, Juan Fitch,
construy un barco que transport pasajeros por el ro Delaware durante algunos meses, sin
lograr hacer negocio con su embarcacin. Despus de tratar infructuosamente de convencer
al gobierno para que aceptara su invento, se suicid en 1798. A otro norteamericano,
Roberto Fulton, se le atribuye el haber hecho del barco de vapor un xito comercial. Es difcil
que Fulton fuera ms inteligente que el citado Fitch, pero era vendedor y gestor lo bastante
hbil para obtener el apoyo de un capitalista rico, y saba cmo llamar la atencin del
pblico. En abril de 1838 atravesaron el Atlntico los primeros barcos de vapor: el Sirios y el
Great Western. Dos aos ms tarde Samuel Cunard fund la famosa Lnea Cunard, que
realizaba un servicio transocenico regular con barcos exclusivamente movidos por el vapor.


Invencin del telgrafo

El adelanto ms importante en las comunicaciones durante la primera etapa de la
revolucin industrial se debi al hallazgo del telgrafo. Ya en 1820 el fsico francs Ampre
haba descubierto que se poda utilizar el electromagnetismo para mandar mensajes por
cable entre puntos distintos. Todo lo que quedaba: por hacer era concebir instrumentos
adecuados para emitir y recibir los mensajes. Varias personas hicieron experimentos con
ese fin. Tres de ellas lo lograron casi simultneamente. En 1844 se instal la primera lnea
telegrfica con fines comerciales. Era la lnea entre Baltimore y Washington, que un
norteamericano, Samuel Morse consigui establecer sobre la base de mejoras agregadas
por l. En adelante las redes telegrficas se multiplicaron en el mundo entero. Pronto
quedaron vinculada por ellas todas las ciudades importantes y en 1866 se haba tendido el
primer cable a travs del Atlntico con la direccin del capitalista norteamericano Ciro Field.


Mejoras en la agricultura

La revolucin industrial tambin se evidenci en la agricultura, especialmente drapte
los sesenta primeros aos del siglo XIX. Entre estas manifestaciones pueden nombrarse el
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mejoramiento de las razas de ganado, el cultivo de nuevos productos, como la remolacha,
que se produca en gran escala en Alemania y Francia; y el desarrollo de la qumica agrcola
por Justo von Liebig (1803-1873), lo que posibilit la fabricacin de abonos artificiales.
Tambin la agricultura de ese perodo fue influenciada por la mecanizacin. Se crearon
mejores arados y rastrillos y se adopt en todas partes la trilladora mecnica. El granjero
norteamericano Ciro Mc Cormick patent en 1843 su segadora mecnica y al poco tiempo
comenz su fabricacin en Chicago. En 1860 se vendan ya esas mquinas a razn de
veinte mil por ao. Como resultado de todos esos progresos, la agricultura tuvo en todo el
mundo una prosperidad sin precedentes que dur hasta la depresin de 1873.
Ya en el ao 1000 los sarracenos producan excelentes espadas de acero en
Damasco. Hacia los comienzos del ltimo perodo de la Edad Media, los europeos haban
aprendido tambin a manufacturar el deseado material. Pero los mtodos eran lentos y
dificultosos y el producto resultante muy costoso. En 1856 Sir Henry Bessemer descubri
que la introduccin de un chorro de aire en el hierro fundido en un alto horno poda eliminar
al mnimo el porcentaje de carbono, convirtiendo en consecuencia el hierro en acero. El
resultado fue la reduccin del precio del acero en menos de una septuagsima parte de su
costo anterior. Hacia 1878 se descubri un mtodo mediante el cual incluso el hierro de baja
calidad con un elevado contenido de fsforo, poda ser tambin convertido en acero. Las
consecuencias de esos progresos, fueron sorprendentes. No slo fue procesado el hierro
fosfrico de Inglaterra, sino que enormes depsitos existentes en Lorena, Blgica y en los
Estados Unidos adquirieron repentinamente inmenso valor. Entre 1880 y 1914 la produccin
de acero en Gran Bretaa se elev de 2.000.000 a 7.000.000 de toneladas, en Alemania de
1.000.000 a 15.000.000 y en los Estados Unidos de 1.600.000 a 28.000.000. El acero
suplant casi completamente al hierro en la produccin de vas ferroviarias, cimientos de
grandes edificios, puentes y cualquier otra utilizacin en la que fuese necesario un metal
barato con un alto grado de resistencia a la tensin.
El desplazamiento parcial del carbn como fuente bsica de energa fue
consecuencia, ante todo, de la invencin de la dnamo, una mquina capaz de convertir
energa mecnica en energa elctrica. Aunque el principio de la dnamo fue formulado por
Michael Faraday en 1831, hasta 1873 no hubo disponible ninguna mquina de esta clase
capaz de ser utilizada con finalidades prcticas. Desde entonces en adelante, el
equipamiento de maquinarias industriales con energa elctrica fue en creciente aumento.
La mquina de vapor fue siendo gradualmente relegada a la trastienda, utilizndosela
fundamentalmente para hacer funcionar dnamos. La energa elctrica as generada se
convierte mediante motores elctricos en energa mecnica. En algunas reas,
especialmente en aquellas donde el carbn es escaso, la mquina de vapor para el
funcionamiento de dnamos ha sido sustituida por la energa hidrulica. Hacia 1914, la
electricidad provea ms de la mitad de la potencia requerida por la industria en Gran
Bretaa, y an una proporcin mayor en Alemania
i
. La compaa alemana A.E.G.
(Allgemeine Electrizitts Gesellschaft) fabricante de motores, generadores y otros equipos
elctricos, se haba convertido en el emporio industrial ms importante de Europa.


El motor de combustin interna

Un segundo desarrollo revolucionario que puso a disposicin nuevas fuentes de
energa fue la utilizacin de subproductos del petrleo para incrementar el suministro de
energa. La existencia de petrleo era conocida desde bastante tiempo antes de que fuera
descubierto su valor. Hasta la mitad del siglo diecinueve era considerado como una
curiosidad. Rotulado como Indian Oil o Seneca Oil, era vendido en los Estados Unidos en
virtud de sus supuestas propiedades medicinales. An luego de que se descubrieran sus
posibilidades como lubricante, su utilizacin estaba limitada por su escasez. En 1859 Edwin
L Drake resolvi el problema de un suministro inadecuado perforando el primer pozo de
petrleo cerca de Titusville en Pennsylvania. Gradualmente se fueron descubriendo nuevos
usos para el producto, aunque durante muchos aos la mayor parte se destin a la
produccin de kerosene para lmparas. En 1876, sin embargo, Nikolaus Otto invent el
Edward McNall Burns, Civilizaciones de Occidente
Tomo 2, captulo 27, La Primera Revolucin Industrial
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primer motor de combustin interna que diera resultados. Este fue el punto de partida de
una serie de desarrollos que anunciaron el nacimiento de una era motorizada.


El desarrollo de la produccin en masa y la adopcin de procesos automticos y
altamente especializados en la industria

Entre las caractersticas ms tpicas de la Segunda Revolucin Industrial, se
encuentran la introduccin de maquinaria automatizada, un enorme incremento de la
produccin en masa y una divisin de las tareas en segmentos reducidos del proceso de
fabricacin. Todas estas caractersticas datan de los aos que preceden inmediatamente a
la Primera Guerra Mundial. Ejemplo caracterstico del desarrollo de la automatizacin de la
maquinaria lo constituye la invencin de la clula fotoelctrica, u "ojo elctrico", que poda
ser utilizado para accionar interruptores, abrir puertas, seleccionar huevos, inspeccionar
envases de hojalata, contar hojas de papel y medir su espesor e incluso eliminar facturas
adulteradas. Se inventaron mquinas para dirigir y operar otras mquinas, y para completar
series enteras de procesos de fabricacin que requeran anteriormente gran cantidad de
trabajo humano. El marcado incremento de la produccin en masa fue consecuencia no slo
de la automatizacin de la maquinaria; el volumen de mercancas producidas por la industria
se expandi en gran medida como consecuencia de la adopcin de la transportadora de
cinta sinfn. La idea fue copiada originalmente por Henry Ford, alrededor de 1908, de los
envasadores de carne de Chicago, que utilizaban un cable suspendido para mover reses a
lo largo de una lnea de faenadores. Ford perfeccion gradualmente el sistema hasta el
punto de que pudo llegar a armar un chasis completo de su famoso modelo T en una hora y
treinta y tres minutos. El principio de la cinta sinfn y de la lnea de montaje, que requiere
que cada trabajador trabaje durante todo el da en una tarea simple y montona, fue
adoptado subsecuentemente en cada fbrica de automviles de los Estados Unidos, as
como en muchas otras industrias. Provey al mundo de una sorprendente abundancia de
mercancas y redujo los precios de algunos artculos que eran anteriormente lujos para ricos,
pero nadie pudo avizorar entonces cun serios podran ser sus efectos sobre la sociedad.


El creciente dominio de la industria por la ciencia

Los cambios radicales en los mtodos de produccin provinieron no slo de la
invencin de maquinarias intrincadas, sino tambin del creciente dominio de la industria por
la ciencia. En realidad, los significativos descubrimientos de la Segunda Revolucin
Industrial, emanaron ms a menudo del laboratorio del fsico o del qumico que del cerebro
del inventor individual. La supremaca de la ciencia en el reino de la industria fue prefigurada
originalmente en 1856 cuando William Henry Perkin produjo la primera anilina o tintura de
alquitrn de hulla. Este fue el comienzo de un maravilloso desarrollo de la qumica sinttica.
De este mismo alquitrn se descubri que podan derivarse literalmente centenares de otros
tintes, junto con una infinita variedad de otros productos, como la aspirina, aceite de pirola,
esencia de azahares, sacarina, cido fnico, y vainilla. A medida que pasaron los aos, se
agregaron muchas sustancias adicionales a la lista de productos sintticos. Se idearon
mtodos para extraer cido ntrico del nitrgeno del aire, para hacer glucosa a partir del
maz y para producir fibras textiles tomando como materia prima .fibras vegetales y
minerales. Los qumicos, igualmente, vinieron en ayuda de muchas de las viejas industrias,
descubriendo mtodos para utilizar subproductos hasta entonces sin ningn valor o
incrementando el rendimiento de la materia prima disponible. Por ejemplo, las semillas de
algodn se convirtieron en celuloide, cosmticos, plvora sin humo y aceite para ensalada,
en tanto que el proceso de craqueo cataltico para la refinacin del petrleo increment
considerablemente el rendimiento a partir de una misma cantidad dada de petrleo. Aunque
se lo ignoraba entonces, muchos de estos productos de la qumica industrial no eran
biolgicamente reemplazables. Constituyen por lo tanto un problema en lo que se refiere al
mantenimiento del equilibrio biolgico natural.
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Tomo 2, captulo 27, La Primera Revolucin Industrial
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La revolucin en el transporte: la extensin y mejoramiento de los ferrocarriles

La segunda etapa de la Revolucin Industrial vio posiblemente una revolucin mucho
ms grande que la primera en lo que concierne a transportes y comunicaciones. Los aos
que siguieron a 1860 se caracterizaron por una febril actividad en la construccin de vas
frreas. Antes de esa fecha haba poco ms de 50.000 kilmetros de vas frreas en todo el
mundo. Hacia 1890 haba 33.000 kilmetros slo en Gran Bretaa, 55.000 en Alemania y
270.000 en Estados Unidos. El servicio mismo se vio considerablemente mejorado como
resultado de la invencin del freno de aire en 1868 y la introduccin del coche con
camarotes, el coche comedor y el sistema automtico de seales poco tiempo despus. A
medida que transcurrieron los aos, no obstante, los ferrocarriles comenzaron a sufrir la
competencia de nuevas formas de transporte, especialmente el automvil y la aviacin
comercial.


El automvil

Es imposible adjudicar la invencin del automvil a una sola persona, a pesar de que
varios individuos reclamaron el mrito. Daimler y Benz hicieron vehculos de gasolina en
Alemania ya en 1880, pero sus invenciones originales fueron poco ms que triciclos
motorizados. El primer hombre en aplicar el principio de la mquina de combustin interna a
un vehculo, parece haber sido el francs Emile Levassor. Alrededor de 1890 dise un
vehculo con motor delantero y con transmisin de potencia a las ruedas delanteras por
medio de un embrague, un eje, una reduccin y un engranaje diferencial. Hasta donde
podemos conocer, ste fue el primer automvil verdadero en la historia. Obviamente, fueron
necesarias muchas otras invenciones para asegurar el xito del automvil como un medio
de traslado confortable y eficiente. No fueron menos importantes el neumtico desarrollado
por J. B. Dunlop en 1888 y el arranque elctrico por Charles Kettering alrededor de 1910.
Pero el automvil hubiera permanecido indefinidamente como un juguete para ricos de no
haber sido por la determinacin de Henry Ford de producir un auto que pudiera ser adquirido
por cualquier persona de moderados ingresos. En 1908 comenz la fabricacin de su
modelo T sobre la base de la teora de que podra hacer ms dinero vendiendo gran
cantidad de autos baratos con un pequeo margen de beneficio que manufacturando un
costoso producto para unos pocos poderosos. Otras empresas siguieron su ejemplo, con el
resultado de que la industria automovilstica se convirti en la ms importante rama
individual de manufactura en los Estados Unidos.


Desarrollos en la aviacin

Menos an que en el caso del automvil, puede acreditarse la invencin del
aeroplano a una persona en especial. La idea de que algn da el hombre sera capaz de
volar, es muy vieja por cierto. No slo fue sugerida por Roger Bacon en el siglo XIII, sino que
haba tomado cuerpo en algunos planos definidos para mquinas voladoras concebidos por
la frtil imaginacin de Leonardo da Vinci. Sin embargo, el nacimiento de la aviacin como
una posibilidad mecnica data realmente de 1890. Fue alrededor de esa poca que Otto
Lilienthal, Samuel P. Langley y otros, comenzaron sus experimentos con mquinas ms
pesadas que el aire. El trabajo de Langley fue llevado adelante por los hermanos Wright,
quienes, en 1903, hicieron su primer vuelo exitoso con un aeroplano impulsado por motor. A
partir de entonces los progresos fueron rpidos. En 1908 los hermanos Wright volaron cerca
de 160 kilmetros. El ao siguiente Louis Bleriot cruz el Canal de la Mancha en un
monoplano que haba inventado recientemente. Durante la primera guerra mundial cada una
de las naciones beligerantes hizo persistentes esfuerzos para utilizar las posibilidades del
aeroplano como arma de destruccin. Como consecuencia, se lograron rpidamente
Edward McNall Burns, Civilizaciones de Occidente
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importantes mejoras en diseo y eficiencia. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que,
incluso sin la guerra, los progresos hubieran sido de todos modos rpidos, ya que una vez
que una invencin ha sido lanzada exitosamente, las mejoras se suceden en progresin
geomtrica.


Telegrafa sin hilos, radio y televisin

La primera revolucin industrial, o era del carbn y del hierro, dio como resultado un
avance importante en las comunicaciones. Como hemos visto, se trata de la invencin del
telgrafo, cuyo uso estaba ya generalizado en 1860. La era de la electricidad y de la
mquina de combustin interna fue acompaada por el perfeccionamiento de innumerables
invenciones que llevaron hasta sus ltimas consecuencias la aniquilacin, tanto del tiempo
como de la distancia, la diseminacin de noticias y la comunicacin con lugares situados a
grandes distancias. Primero surgi el telfono, el crdito de cuya invencin se otorga
generalmente a Alexander Graham Bell, si bien slo unas horas despus que Bell solicitara
en Washington patente de invencin, el 15 de febrero de 1876, Elisha Gray dio a conocer
prcticamente la misma idea
ii
. Luego vino la invencin de la telegrafa sin hilos, por
Guglielmo Marconi, sobre la base de los descubrimientos de Heinrich Hertz y otros,
relacionados con la transmisin de ondas electromagnticas a travs del ter. En 1899,
Marconi despach un mensaje sin la utilizacin de cables a travs del Canal de la Mancha, y
dos aos ms tarde a travs del Atlntico. La invencin de la telegrafa sin hilos prepar el
camino para el desarrollo de la radio, el telfono inalmbrico, y la televisin.


4. El nuevo capitalismo

El desarrollo del capitalismo financiero

La Segunda Revolucin Industrial se distingui de la primera no slo por los avances
tecnolgicos, sino de manera ms notable por el desarrollo de nuevas formas de la
organizacin capitalista. La era del carbn y del hierro era tambin, generalmente hablando,
la era de la pequea empresa. Hasta mediados del siglo diecinueve, por lo menos, la
sociedad de personas era todava la forma predominante de organizacin empresaria. Por
cierto, muchas de estas sociedades hacan negocios en escala considerable, pero muy
difcilmente podran ser comparadas con las gigantescas organizaciones de los ltimos
aos. Su capital provena principalmente de los beneficios reinvertidos en los negocios, y los
dueos tomaban generalmente una parte activa en el trabajo de administracin. Se haban
formado muchas sociedades por acciones, pero, excepto por sus atributos de permanencia y
responsabilidad limitada, diferan muy poco de las sociedades de personas. Todas esas
formas de organizacin empresarias, en tanto se ocupaban de la fabricacin, la minera o el
transporte, pueden ser designadas como formas de capitalismo industrial. Durante la
segunda revolucin, especialmente despus de 1890, el capitalismo industrial fue
largamente superado por el capitalismo financiero, uno de los desarrollos ms cruciales de
la era moderna. El capitalismo financiero tiene cuatro caractersticas destacadas: 1) dominio
de la industria por parte de los bancos de inversin y las compaas de seguros; 2) la
formacin de gigantescas acumulaciones de capital; 3) la separacin de la propiedad y la
direccin; y 4) el desarrollo de compaas consolidadas.


El dominio de la industria por parte de las instituciones de inversin

Uno de los primeros ejemplos del dominio de la industria por parte de los banqueros
inversores fue la formacin del United States Steel Corporation (Corporacin del Acero de
los Estados Unidos) en 1901 con ayuda de J. P. Morgan y Ca. Desde entonces, las
instituciones financieras adquirieron el control de un creciente nmero de sociedades. Por
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Tomo 2, captulo 27, La Primera Revolucin Industrial
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supuesto no compraron todas las acciones, ni siquiera una considerable fraccin de .las
mismas. Muchas sociedades tenan decenas de millares de accionistas. Pero se trataba
principalmente de dueos ausentes; no tenan la posibilidad de influir en las polticas de la
compaa, y algunas de sus participaciones ni siquiera incluan el derecho al voto. Los
bancos y compaas de seguros lograron el control, en algunos casos, mediante la
adquisicin de la mayora de las acciones con derecho a voto y en otros a travs de
prstamos flotantes bajo trminos que deparaban a los prestamistas extensos poderes o
representacin en el directorio.


La separacin de la propiedad y de la direccin

Otro elemento del capitalismo financiero fue la separacin de la propiedad y la
direccin. Los verdaderos propietarios de las empresas industriales eran los millares de
hombres y mujeres que haban invertido sus ahorros en parte de las acciones. La direccin
estaba en manos de un grupo de funcionarios y directores, elegidos por una minora de
tenedores de acciones que haban monopolizado las acciones con derecho a voto o
conquistado la adhesin de los propietarios ausentes. En algunos casos los funcionarios
eran poco ms que empleados asalariados, propietarios de slo un pequeo porcentaje del
capital de la compaa. Por cierto, no deja de ser conocido el hecho de que algunos de ellos
preferan invertir sus ingresos sobrantes en empresas seguras ms bien que en aquellas
que presidan.


La compaa consolidada

Por ltimo, el capitalismo financiero incluy el desarrollo de la compaa consolidada
como una forma bsica de organizacin capitalista. La compaa consolidada es un artificio
mediante el cual cierto nmero de unidades productivas estn unidas bajo el control de una
compaa propietaria de sus acciones. La compaa propietaria no se compromete en la
produccin, sino que recibe sus beneficios de los honorarios por direccin y de los
dividendos pagados por las unidades productivas. Aunque justificada en algunos casos con
el pretexto de que promueve la integracin de la industria y facilita la expansin de los
negocios, es en realidad el smbolo del triunfo del capitalismo financiero sobre el tipo
anticuado del capitalismo productivo.


Cambios en el carcter fundamental del capitalismo

Adems de los cambios precedentes ocurridos en la estructura y organizacin del
capitalismo, el carcter fundamental del sistema sufri una transformacin con el
advenimiento de la segunda revolucin Industrial. El perodo de cien aos transcurrido
desde 1770 hasta alrededor de 1870 constituy el auge de la economa de mercado libre.
Libre comercio, libre competencia y libertad de contratacin era el becerro de oro que las
empresas de casi todos los pases veneraban en teora. Monopolios, tarifas y otros
privilegios especiales conferidos por los gobernantes fueron abolidos gradualmente. Cada
fabricante y comerciante se supona que deba competir en igualdad de condiciones con sus
adversarios. Si el xito no coronaba sus esfuerzos, no tena nada, con excepcin de las
leyes de bancarrota, para salvarlo del desastre. La regla de que aquel que no trabaja no
tendr qu comer, era aplicada sin piedad a la clase trabajadora, pero no necesariamente a
aquellos que vivan de sus rentas. Las huelgas y los convenios colectivas eran condenados
casi universalmente. Los sindicatos eran pocos y dbiles para oponerse al sistema. No se
toleraba que se pareciese al estado de bienestar por miedo a que pudiese premiarse la
indolencia y la imprevisin. El xito de la economa del mercado libre dependa, al menos en
teora, del uso de patrones monetarios uniformes. En 1821 Gran Bretaa puso en funciones
el patrn oro, un artificio mediante el cual el valor de todas las dems monedas deban ser
Edward McNall Burns, Civilizaciones de Occidente
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medido en trminos del oro. Los otros pases lderes lo adoptaron gradualmente, y la
mayora de ellos adhirieron a l hasta la Gran Depresin de 1930. Las clases financieras lo
preferan porque opona obstculos a la posibilidad de manejos monetarios por parte de los
gobiernos y porque serva como un medio conveniente para saldar cuentas entre diferentes
naciones.


El ideal y la realidad

Tal era el sistema econmico ideal durante lo que se piensa a menudo que
constituy la edad dorada del liberalismo econmico, cuando Gran Bretaa lideraba al
mundo en el desarrollo de la industria y las finanzas. Algunas autoridades, sin embargo,
sostienen que nunca existi en realidad, excepto como una utopa britnica Quiz no fue ni
siquiera eso. En lugar de una mquina de sereno funcionamiento, estaba sujeto a
interrupciones y a frecuentes rupturas. Aos de prosperidad eran seguidos por pnicos y
depresiones. Hombres sin trabajo hacan colas para conseguir pan gratuito, o extendan sus
manos de puerta en puerta. Los gobiernos poco hacan para ayudarlos, y el bienestar
pblico era desconocida. La teora prevaleciente sostena que slo si se dejase correr
sangre" en cantidades suficientes podra tener lugar una cura. Cuando una cantidad
suficiente de negocios e industrias hubiesen pasado por los rodillos, las ruedas de la
industria habran de comenzar a girar otra vez. La prosperidad retornara gradualmente, y
todo andara bien, hasta que... Cuando los trabajadores desesperaban lo suficiente, hacan
huelga. Los propietarios de las plantas apelaban a la polica para defender su propiedad.
Los poderes de la polica eran suplementados a menudo por la Guardia Nacional o agencias
de "detectives" privadas. Agrios conflictos constituan generalmente la regla hasta fines del
siglo diecinueve. Las clases posesoras quedaron con el fruto de su victoria hasta que las
fuerzas del trabajo volvieron par sus fueros en vsperas de la segunda guerra mundial.


Profundas divergencias en otros pases fuera de Inglaterra

Adems del conflicto de clases que caracteriza la historia de finales del siglo
diecinueve y comienzos del veinte, la historia econmica de esa poca difiere ampliamente
en otros aspectos del modelo clsico. Probablemente no existi nunca un momento en que
alguno de los elementos del sistema permaneciese sin ser sometido a prueba. Gran Bretaa
misma no adopt el libre comercio hasta 1846. Prusia estableci el proteccionismo en 1818
y poco despus sent las bases para una unin aduanera, o Zollverein, para toda Alemania.
La poltica tarifarla de los Estados Unidos se hizo fuertemente proteccionista en 1816. Debe
hacerse notar tambin que la mayora de los ferrocarriles de Europa Continental eran
construidos y explotados bajo la propiedad del gobierno. latas modificaciones, sin embargo,
eran insignificantes desviaciones comparadas con aquellas que habran de suceder con
posterioridad a 1870. Una creciente atencin se prestaba ahora a los subsidios y al
proteccionismo gubernamental. En Francia, por ejemplo, las industrias del tabaco y los
fsforos se convirtieron en monopolios gubernamentales. En prcticamente todos los pases,
con excepcin de Gran Bretaa, los aranceles para la proteccin de manufacturas
domsticas se elevaban hasta el cielo. Los sindicatos lograban mayor podero, y el derecho
a concertar convenios colectivos era reconocido en forma creciente. Lo ms importante de
todo, quizs, es que la tendencia hacia un estado de bienestar haca progresos definidos.
En 1880, Bismarck inaugur su programa de seguro social, y otros gobiernos, incluyendo
an el de Gran Bretaa, lo siguieron en forma gradual. Ya en los comienzos de la dcada de
1900, algunos dirigentes, especialmente Louis D. Brandeis, ms tarde Ministro de la
Suprema Corte de los Estados Unidos, proclamaban denodadamente la necesidad de un
ingreso anual garantizado. En muchos lugares estaba comenzando a reconocerse que la
pobreza no es siempre el fruto de la indolencia y la imprevisin, sino muy a menudo la
consecuencia de condiciones que estn ms all del control del individuo. El deber del
estado debe ser reducirlas o corregirlas.
Edward McNall Burns, Civilizaciones de Occidente
Tomo 2, captulo 27, La Primera Revolucin Industrial
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Trusts, fusin de empresas y carteles

Organizaciones bsicas de capital emergieron rpidamente para sacar partido de las
nuevas oportunidades econmicas y servir en parte para jaquear a las fuerzas del trabajo.
Hacia mediados del siglo diecinueve las suciedades de personas y las suciedades por
acciones iban dando paso a los trusts. Estos a su vez fueron seguidos por las empresas
fusionarlas y los carteles. Los trusts son combinaciones de todos o de casi todos los
productores de ciertos artculos con la finalidad de poder controlar su produccin y su precio.
Las empresas fusionadas son combinaciones de compaas que producen el mismo artculo
o artculos relacionados. Difieren de los trusts en el hecho de que sus unidades
constituyentes pierden generalmente su identidad y se fusionan con una empresa
controlante. Los carteles pueden ser definidos como asociaciones informales de compaas
independientes con el propsito primario de restringir la competencia en la venta de sus
productos. Difieren de los trust y de las empresas fusionadas en el hecho de que no son
entidades corporativas. No emiten generalmente bonos o acciones. Los primeros carteles se
originaron en Alemania alrededor de 1870, pero no se hicieron frecuentes hasta la dcada
anterior a la segunda guerra mundial. Florecieron porque permitieron a los productores
alemanes ganar gran predicamento en el comercio mundial. Lo consiguieron manteniendo
elevados sus precios internos y vendiendo a prdida en los mercados extranjeros.


LA DIFUSIN DE LA INDUSTRIALIZACIN

La revolucin industrial en Alemania

Durante la era del carbn y del hierro, la produccin mecanizada estaba restringida
primariamente a Gran Bretaa, Francia, Blgica, y los Estados Unidos; Gran Bretaa estaba
sumamente adelantada con respecto a los dems. Luego de 1860, la industrializacin se
difundi hasta que cada una de las mayores potencias hubo recogido la cosecha completa
de sus beneficios y sus males. La adopcin de los nuevos mtodos fue especialmente
conspicua en Alemania. Antes de 1860 los estados alemanes haban sido
predominantemente agrarios, con por lo menos sesenta por ciento de su pueblo obteniendo
su sustento a partir del suelo. Hacia 1914, el imperio de los kiser era la mayor nacin
industrial de Europa con una produccin de acero mayor que la de Gran Bretaa y el
liderazgo mundial en la fabricacin de productos qumicos, anilinas, y equipos elctricos y
cientficos. Para tan destacable expansin existan diversas explicaciones principales. En
primer lugar, Alemania no tena tradicin de laissez faire. Sus economistas haban estado
predicando durante aos que el estado deba intervenir de todos los modos posibles para
promover el podero econmico de la nacin. Como consecuencia, fue fcil para el gobierno
apuntalar las industrias flojas, nacionalizar los ferrocarriles y hacer operar en beneficio de los
negocios, e incluso estimular el desarrollo de los trusts. Como segunda razn podra
mencionarse el nfasis puesto por los alemanes en los colegios respecto a la ciencia
aplicada, lo que dio como resultado un suministro abundante de tcnicos que pudieron ser
contratados por las empresas industriales por un salario reducido. La famosa fbrica de
municiones Krupp en Essen empleaba un elenco de cientficos entrenados mayor que el de
cualquier universidad en el mundo. Por ltimo, pero no por ello menos importante, estaba el
hecho de que los alemanes haban adquirido, como consecuencia de su victoria sobre
Francia en 1870, los ricos depsitos de hierro de Lorena, que ltimamente les provean de
las tres cuartas partes del mineral necesario para sus industrias bsicas de manufactura de
acero.




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Tomo 2, captulo 27, La Primera Revolucin Industrial
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La industrializacin de Rusia, Italia y Japn

La industrializacin no se difundi en el este de Europa con la misma rapidez ron que
lo hizo en Alemania, ni tuvo tan vastos alcances. Sin embargo, hacia 1890 haba comenzado
en Rusia un desarrollo considerable del sistema de fbricas y del transporte mecanizado. La
revolucin industrial en Rusia, como la de Alemania, era en parte el resultado del estmulo
gubernamental. Mediante la influencia del Conde Serge Witte, hbil pero dominante ministro
bajo el gobierno de Alejandro III y de Nicols II, el gobierno de los zares estableci tributos
prohibitivos y pidi prestado dinero a Francia para subsidiar la construccin de ferrocarriles y
de numerosas empresas industriales. Estos y otros esfuerzos produjeron algunos frutos
sorprendentes. Hacia 1914 Rusia estaba produciendo ms hierro que Francia, su
produccin de carbn se haba duplicado con creces, y en la produccin de textiles estaba
colocada en cuarto lugar en el mundo. No menos de 3.000.000 de personas estaban
ocupadas directamente en tareas de fabricacin, en tanto que algunos de sus
establecimientos industriales ocupaban alrededor de 10.000 trabajadores
iii
. La revolucin
industrial en Italia y Japn habla tambin avanzado en gran medida gracias a la intervencin
del estado, por lo menos en sus etapas iniciales. En ambos pases el movimiento comenz
alrededor de 1880 y complet un ciclo de definidos progresos hacia el estallido de la primera
guerra mundial. En Italia, el gobierno extendi el sistema de vas frreas y foment el
desarrollo de las manufacturas de seda y algodn en tal medida que las exportaciones
italianas crecieron alrededor de un trescientos por ciento entre 1895 y 1914. Las
realizaciones de Japn fueron an ms destacables. hacia 1914 el pequeo imperio insular
tena 10.000 kilmetros de ferrocarril, casi enteramente de propiedad del estado. Su
industria textil igualaba casi a la de Inglaterra, en tanto que su comercio exterior se haba
acrecentado desde virtualmente nada hasta casi 700.000.000 de dlares.


5. La persistencia de problemas econmicos y sociales

El crecimiento descomunal de la poblacin

La primera revolucin industrial acarre numerosos problemas econmicos y
sociales en su despertar. La segunda revolucin continu y acentu algunos y dio
nacimiento a otros. En algunos casos, el origen de esos problemas era en gran medida
econmico, pero en buen nmero era bsicamente social.
Resultaba notable entre esos problemas esencialmente sociales un enorme
incremento de la poblacin. Entre la revolucin francesa y la primera guerra mundial, la
poblacin de casi todos los pases civilizados haba crecido en una tasa sin precedentes.
Algunas evidencias de este fenmeno eran ya perceptibles en 1880, especialmente en
Inglaterra, donde el incremento era de alrededor del 50 por ciento en la segunda mitad del
siglo dieciocho. Pero en lo fundamental el crecimiento espectacular tuvo lugar ms tarde.
Entre la batalla de Waterloo y el estallido de la primera guerra mundial, la poblacin de
Inglaterra y Gales casi se cuadruplic. La de Alemania creci de aproximadamente
25.000.000 en 1815 a casi 70.000.000 cien aos ms tarde. El nmero de habitantes en
Francia casi se duplic entre el derrocamiento de Napolen y la guerra franco-prusiana, y el
total de rusos sobrepas el doble entre los cincuenta aos que precedieron a 1914. A pesar
de tan adversos factores como la hambruna en Irlanda y Rusia, la emigracin hacia Amrica
y la mortalidad resultante de la congestin en las ciudades, la poblacin de Europa en su
totalidad ascendi de 190.000.000 estimados en 1800 a 400.000.000 en 1914. Durante el
mismo perodo, la poblacin de los Estados Unidos creci de 5.000.000 hasta cerca de
100.00.000.





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Razones del crecimiento de la poblacin

Para descubrir las razones de este crecimiento sin precedentes de la poblacin
debemos considerar diversos factures. Primero, fue debido en una gran medida a los efectos
de la revolucin comercial que mejor el vigor de la gente al proveerle de una dieta ms
abundante y ms variada. Segundo, fue una consecuencia del establecimiento de hospitales
de nios y maternidades y del avance de la ciencia mdica y de la sanidad, que condujo a la
eliminacin prctica de la viruela, el escorbuto y el clera, por lo menos de Europa
occidental y Amrica Una tercera causa fue la influencia del nacionalismo, o el desarrollo del
orgullo racial y la obsesin patritica. Los pueblos con una slida conviccin de su propia
superioridad y animados con esperanza de victoria en luchas futuras, es casi seguro que
habrn de reproducirse muy rpidamente. Estas eran las cualidades que caracterizaban a
muchas de las naciones en el siglo diecinueve. Una causa igualmente importante, en
Europa por lo menos, fue la influencia de la revolucin industrial al hacer posible para reas
limitadas, sustentar a grandes cantidades de gente. Este crecimiento de la poblacin tuvo
lugar no slo porque la mecanizacin de la agricultura acrecent la produccin de la tierra,
sino tambin porque el sistema de fbricas aument las posibilidades de ganarse la vida
fuera de la tierra. As se hizo posible, para pases ricos en recursos industriales, sustentar
varias veces la cantidad de gente que habran podido alimentar sobre bases exclusivamente
agrarias.


La urbanizacin de la sociedad occidental

Estrechamente vinculado con el crecimiento de la poblacin como un efecto de las
revoluciones industriales se hallaba un crecimiento de la urbanizacin de la suciedad
occidental. Hacia 1914, las artificiales condiciones de la vida en la ciudad haban alcanzado
a ser norma aceptada por un amplio porcentaje de habitantes de las naciones
industrializadas. El crecimiento de la urbanizacin fue particularmente sorprendente en
pases cromo Alemania e Inglaterra. En el primero, haba en 1840 slo dos ciudades de
100.000 habitantes o ms; en 1910 haba cuarenta y ocho. En Inglaterra, durante los ltimos
treinta aos del siglo diecinueve, aproximadamente un tercio de la poblacin agrcola se
retir permanentemente de la tierra. El censo ingls de 1901 revel que el nmero de
personas ocupadas en tareas agrcolas era slo de alrededor del veinte por ciento del
nmero empleado en tareas industriales. En los Estados Unidos, a pesar de la magnitud de
sus recursos agrcolas, se produjo un movimiento similar de alejamiento de la tierra, si bien a
un ritmo menor. Hacia 1915 la proporcin de norteamericanos que vivan en reas urbanas
se haba elevado hasta un cuarenta por ciento. Las causas de este desplazamiento hacia
las ciudades fueron las crecientes atracciones de la vida urbana y la continua declinacin de
la necesidad de mano de obra agrcola como resultado de la mecanizacin del agro. Los
efectos fueron una mezcla de beneficies y perjuicios. La huida de la tierra signific para
muchos hombres y mujeres una liberacin del aislamiento de la viola rural, de la tirana de
los fenmenos meteorolgicos, de la necedad de las costumbres tradicionales primitivas y
de una montona existencia de trabajo solitario sobre tierras obstinadas. Pero al mismo
tiempo transform a la mayor parte en peones u herramientas de sus patrones. Convirti a
muchos de ellos en robots, que realizaban sus tareas automticamente con muy poco
sentido de responsabilidad o comprensin de su lugar en el esquema econmico y sin nada
que inspirase sus esfuerzos excepto la esperanza de ganar un salario con qu vivir. Si se
los haba rescatado de los azares de la aridez y la sequa, se los sumerga en los nuevos
peligros de la prdida del empleo como consecuencia de la superproduccin forzndolos a
vivir atropelladamente como ratas en lastimosos barrios bajos.





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La emergencia de la burguesa industrial

Un tercer importante resultado de la segunda revolucin fue la creacin de dos
nuevas clases: una burguesa industrial y un proletariado. La burguesa industrial compuesta
por los propietarios de fbricas, minas y ferrocarriles, comparti la suerte de la vieja clase
media de comerciantes, banqueros y ahogados. As, acrecentada en nmero y en influencia,
la burguesa combinada pronto dej de ser meramente clase media y se convirti,
prcticamente para todos los propsitos, en el elemento dirigente en la sociedad. En
algunos casos, este ascenso al poder se llevaba a cabo haciendo a un lado a la vieja
aristocracia terrateniente; en otros, unindose a ella. Pero tan pronto como los capitalistas y
empresarios ganaron cierta ascendencia, comenzaron a dividirse entre ellos. Los grandes
banqueros y magnates de la industria y el comercio alcanzaron a constituir una alta
burguesa, con ambiciones un tanto distintas de las de la baja burguesa constituida por
pequeos comerciantes, pequeos industriales y profesionales. Para la alta burguesa, la
tendencia imperante era la de dedicarse en forma ms y ms absorbente al capitalismo
financiero. Sus miembros estaban interesados en operaciones agiotistas, en embarcarse en
aventuras nuevas con un beneficio inmediato, y en reorganizar negocios ya existentes con
propsitos monoplicos o de control especulativo. Para los lderes de esta clase, la mayora
de las formas de intervencin gubernamental, con excepcin de los aranceles de proteccin
y la supresin de huelgas, eran anatema; insistan en que la libre empresa era
absolutamente esencial para un vigoroso desarrollo econmico. La baja burguesa comenz
a mostrar signos de inters en la estabilidad y seguridad econmicas. En algunos pases era
posible hallar a miembros de esa clase reclamando medidas para restringir la especulacin,
fijar precios mximos, e incluso la propiedad por parte del estado de los servicios pblicos.


El ascenso del proletariado

La revolucin industrial tambin dio lugar al nacimiento del proletariado, que en
ltima instancia logr suficiente poder como para disputar la supremaca a la burguesa. En
cierto sentido, el proletariado ha existido desde los albores de la civilizacin, puesto que el
trmino incluye a toda perdona que dependa de un salario para vivir. Los trabajadores libres
en Grecia y Roma antiguas eran proletarios, como lo eran los jornaleros y los pequeos
propietarios y campesinos en la Edad Media. Pero con anterioridad a la primera revolucin
industrial, los jornaleros eran una pequea proporcin de la clase trabajadora, puesto que la
mayora de quienes deban trabajar para vivir estaban ocupados en la agricultura,
originalmente como siervos y ms tarde como arrendatarios. Ms adelante, los pocos
proletarios que existan eran escasamente conscientes de su identidad como clase. La
revolucin industrial, al concentrar grandes cantidades de trabajadores en las ciudades y
someterlos a abusos comunes, infundi en los trabajadores jornalizados un sentimiento de
solidaridad y de agravios compartidos. Sin embargo, su poder como clase econmica estuvo
limitado por muchos aos de legislacin restrictiva. El derecho a la huelga, por ejemplo, no
fue garantizado por ninguna nacin occidental hasta despus de 1850. Y recin hacia finales
del siglo diecinueve las organizaciones de trabajadores pudieron ejercer alguna influencia
sobre las polticas de los gobiernos.


Los desiguales beneficios materiales de la revolucin industrial

Que la revolucin industrial aparej beneficios materiales y sociales para los
habitantes de las naciones occidentales es una conclusin que pocos crticos podran negar
llanamente. Sin duda proporcion al hombre moderno tremendas cantidades de bienes y un
sorprendente nmero de ocupaciones tiles. Pero si las diferentes clases participaron de
esos beneficios en una proporcin justa, es una cuestin diferente. Parece haber poca duda
de que los salarios reales, o sea los salarios en trminos de su poder adquisitivo, crecieron
rpidamente durante el siglo diecinueve. Un destacado economista, Sir Josiah Stamp,
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estim que el ingls comn de 1913 estaba cuatro veces mejor, en relacin con la cantidad
de cosas que sus ingresos le permitan comprar, que lo que estaba su antecesor de 1801. El
incremento sustancial del consumo de alimentos de mejor calidad, especialmente leche y
carne es indicio evidente del mejoramiento del nivel de vida. El consumo anual de carne per
cpita en Alemania, por ejemplo, avanz de 8 kilogramos en 1816 a 51 en 1912.


Efectos anticipados sobre las condiciones de vida

Por otra parte, queda por lo menos abierto el interrogante sobre si la mecanizacin
de la industria contribuy tanto al bienestar de las clases trabajadoras como generalmente
se supone, ya que durante la primera revolucin, la introduccin de mquinas signific a
menudo que el hombre capaz fuese desalojado de su empleo en virtud de la mano de obra
ms barata de mujeres y nios. Adems, muchas de las fbricas y minas eran peligrosas e
insalubres. Como resultado, muchos empleados de fbricas inglesas estaban en
condiciones poco mejores que los esclavos de las plantaciones norteamericanas. Pero
contra esos males debe reconocerse el hecho de que la revolucin industrial facilit la
organizacin de los trabajadores, permitindoles por lo tanto la utilizacin del poder de la
accin colectiva para mejorar sus condiciones. Adems, el hombre comn se benefici con
los bajos precios hechos posibles por la produccin en masa.


6. Declinacin del laissez faire

Significado de la democracia econmica

Antes de que la segunda revolucin industrial siguiera su curso, haba comenzado a
ejercer influencia hacia una democracia econmica. Que los componentes del gabinete
debieran responsabilizarse ante el parlamento, y que a cada ciudadano le fuese permitido
votar, parecan cuestiones de relativamente poca importancia en tanto los trabajadores
estuviesen a merced del despiadado sistema industrial competitivo. Tal como generalmente
se la define, la democracia econmica implica que todos los hombres tengan oportunidades
sustancialmente iguales para realizar lo mejor con sus capacidades latentes y que nadie
sufra necesidades en virtud de los infortunios de la vida. No es sinnimo del viejo concepto
liberal de igualdad ante la ley que, como seal irnicamente Anatole France "prohibe
igualmente al rico y al pobre dormir bajo los puentes, pedir limosna en las calles y robar
pan". La democracia econmica significa que los nios no puedan ser explotados por
empleadores inhumanos, que los viejos no sean arrojados a la pila de desechos humanos
cuando ya no sean capaces de trabajar, y que los pobres y los desamparados no se vean
compulsados a asumir la totalidad de la carga de los accidentes industriales, el desempleo y
la enfermedad. Resumiendo, implica una modificacin un tanto drstica del ideal del laissez
faire, que parece haber sido tan firmemente defendido durante la mayor parte del siglo
diecinueve.


Razones de la declinacin del "laissez faire"

Por otra parte, debe recordarse que la declinacin del laissez faire no fue
exclusivamente el resultado del movimiento por la democracia econmica. La forma original
de modificacin que tom a menudo el laissez faire en el continente europeo fue el
proteccionismo, impulsado por el deseo de la burguesa industrial en ascenso, de eliminar la
competencia de Inglaterra. El proteccionismo fue seguido a menudo por francos subsidios,
como lo ilustran las subvenciones dadas por los gobiernos de Italia y Francia a la industria
de la seda y a diversas ramas de la agricultura. En naciones corno Alemania, Italia y Rusia,
el ferrocarril y las lneas de telgrafo y de telfonos eran o bien construidas por el Estado, o
bien nacionalizadas despus, fundamentalmente con propsitos de eficiencia militar. En
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Francia las industrias manufactureras del tabaco y de los fsforos fueron expropiadas por el
estado como fuentes de recursos pblicos, explotados por monopolios estatales. Incluso un
elevado grado de legislacin social promulgada en los pases continentales estuvo inspirado
por factores nacionalistas, militares o paternalistas. Los gobiernos deseaban granjearse la
lealtad de todas las clases de sus sbditos y asegurarse un saludable suministro de carne
de can en tiempo de guerra.


El programa de Bismarck de legislacin social en Alemania

La primera de las grandes potencias que emprendi un amplio programa de
legislacin social fue Alemania, bajo la conduccin de su sagaz pero dictatorial canciller,
prncipe von Bismarck. Las razones por las cuales Alemania tom la iniciativa no son
difciles de detectar. Al contrario de Gran Bretaa y Francia, no haba sido afectada
profundamente por el liberalismo del siglo dieciocho, no tena por lo tanto fuertes tradiciones
de individualismo o laissez faire. En tanto sus filsofos polticos afirmaban persistentemente
la sujecin del individuo al estado, sus economistas predicaban doctrinas de autosuficiencia
nacional y paternalismo. Bismarck mismo sostena que era deber del estado, regular todas
las funciones de la sociedad con miras al inters nacional, y proteger a los ciudadanos ms
dbiles, "de mudo que no fueran atropellados y pisoteados en las carreteras de la vida".
Pero tena tambin otras razones para enrolarse en lo que pareca ser una defensa de los
derechos del trabajador. Estaba ansioso por socavar la creciente popularidad del socialismo
robndole una porcin de su ideologa. En un discurso en el Reichstag expuso francamente
sus propsitos de asegurar al trabajador contra las enfermedades y contra la vejez as "esos
caballeros (los social demcratas) harn or sus reclamos en vano". Adems, tena
propsitos militares en mente. Estaba deseoso de hacer del proletariado germano un
soldado leal, y de salvaguardar en cierta medida su salud de los debilitantes efectos del
trabajo en fbricas. El programa de Bismarck de legislacin social fue iniciado en 1883-84
con la adopcin de leyes que aseguraban a los trabajadores contra enfermedades y
accidentes. Estos actos fueron pronto seguidos por otros que disponan rgidas inspecciones
en las fbricas, limitaban el empleo de mujeres y nios, fijaban horas mximas de trabajo,
establecan oficinas pblicas de empleo y aseguraban a los trabajadores contra la
incapacidad en razn de la vejez. Hacia 1890, cuando Bismarck fue forzado a retirarse, los
alemanes haban adoptado casi todos los elementos, con la excepcin del seguro contra
desempleo, del esquema de legislacin social que se hizo ms tarde familiar en la mayora
de las naciones occidentales.


Legislacin social en Francia e Italia

Otros pases del continente europeo siguieron bien pronto el ejemplo alemn. Una
ley francesa de 1892 regulaba no slo el empleo de mujeres y nios, sino que prescriba un
mximo de diez horas diarias de trabajo para todos los trabajadores; en 1905 este lmite fue
reducido a nueve horas. Otras leyes del parlamento francs aseguraban atencin mdica
gratuita para los trabajadores y sus familias, acordaban proteccin para las actividades de
los sindicatos, y obligaban a los empleadores a compensar a los trabajadores en caso de
accidente. Este sistema de legislacin fue coronado en 1910 con la promulgacin de una ley
que dispona el otorgamiento de pensiones a la vejez. La serie de leyes dictadas en Italia fue
aproximadamente la misma, excepto por la ausencia de provisiones concernientes a la
atencin mdica gratuita. Las leyes italianas fueron complementadas, no obstante, por una
ley de 1912 que estableca la nacionalizacin del seguro de vida y tambin por medidas que
estimulaban los negocios cooperativos.




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Reformas sociales en Gran Bretaa, 1905-1914

En razn de sus fuertes tradiciones individualistas, Gran Bretaa qued a la zaga de
las otras grandes potencias de Europa occidental. Por cierto hubo algunos progresos
precoces, ilustrados por leyes que prohiban el empleo de mujeres y nios en trabajos
subterrneos en las minas. Pero el gobierno britnico no adopt medidas extensivas de
reforma social hasta que el rejuvenecido partido liberal lleg al poder en 1905. La vieja
generacin de liberales bajo la conduccin de Gladstone, que representaba .primariamente
a la clase empresaria, haba adherido a los principios del laissez faire. Sus energas se
vieron absorbidas en gran medida por problemas de reformas polticas y de un gobierno
autnomo para Irlanda. Pero en 1898 muri Gladstone, y el control de su partido pas a
manos ms jvenes. Varios de los nuevos dirigentes -Herbert Asquith, David Lloyd George y
Winston Churchill- eran entusiastas idealistas resueltos a librar una guerra implacable"
contra la miseria y la suciedad. Una vez llegados al poder, estos ardientes reformistas
resolvieron echar al viento las viejas doctrinas de su partido y transformar a Gran Bretaa en
un paraso en el que se brindara un trato justo a todo el mundo. Durante los aos que
siguieron, anteriores a los comienzos de la Primera Guerra Mundial, tuvieron xito en
incorporar a los cdigos el ms destacado inventario de reformas legislativas producido
desde la Gloriosa Revolucin. Primero tuvo lugar la Ley de Compensacin de los
Trabajadores de 1906 y la Ley de Pensiones a la Vejez de 1908. Luego fue la Ley de las
Juntas de Comercio de 1909, que autorizaba a comisionados especiales a fijar la paga
mnima para los trabajadores de talleres. En 1911 el gabinete liberal procur la aprobacin
de la gran Ley Nacional de Seguros, que introduca un sistema de seguros contra la
enfermedad para todos los asalariados.


Nuevos caminos en reformas econmicas y sociales

A esta lista de reformas sociales ms convencionales llevadas a cabo por el gobierno
liberal deben agregarse algunas otras para las cuales no exista casi ningn precedente. En
1909 el parlamento liberal promulg una ley que autorizaba. la remodelacin de los barrios
bajos y facultaba a las autoridades locales a proveer de casas respetables para los pobres.
Esta ley sent un precedente para una enorme cantidad de construcciones de alojamientos
pblicos en aos posteriores, especialmente en el perodo que sigui a 1918. Entre las
reformas sociales ms significativas del rgimen liberal se encontraban ciertas provisiones
incorporadas en el presupuesto de Lloyd George de 1909. En este destacado programa
fiscal, David Lloyd George propona no slo incrementar los impuestos regulares a los
ingresos, sino adems agregar una sobretasa a tos ingresos de los ricos. Recomendaba
tambin que el gobierno confiscase el veinte por ciento de la plusvala del valor de las
tierras, y que se impusiese un impuesto ms gravoso a todas las tierras no cultivadas con
una valuacin que excediese las 50 libras por acre. El objeto de tales medidas persegua
doble finalidad: elevar los ingresos por pensiones a la vejez y por diversas formas de seguro
social y reducir las grandes fortunas. Se confiaba en que los impuestos sobre la plusvala y
sobre las tierras no cultivadas habran de ayudar a quebrar el monopolio de las tierras de los
nobles poderosos, de magnates como el Duque de Westminster, quien posea 600 acres en
Londres, y del marqus de Bute, quien posea la mitad de la superficie total de Cardiff.
Rechazado por la Cmara de los Lores, el presupuesto de Lloyd George pudo finalmente
ser convertido en ley una vez que los liberales hubieron retornado al poder en la eleccin de
enero de 1910.







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LECTURAS SELECCIONADAS

LA PRIMERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

Ashton, T. S., The Industrial Revolution, 1760-1830, Nueva York, 1948 (Galaxy). Una
clara relacin introductoria de la primera revolucin.
Bowen, Franck, A Century of Atlantic Travel, Boston, 1930.
Day, Clive, Economic Development in Modern Europe, Nueva York, 1933.
Interesante y bien escrito.
Dietz, F. C., The Industrial Revolution, Nueva York, 1927. Bueno, en todo lo
relacionado con el progreso tecnolgico.
Heaton, Herbert, Economic History of Europe, Nueva York, 1936, Caps. 21-30.
Mantoux, Paul, The Industrial Revolution in the Eighteenth Century, Nueva York,
1947 (Torchbook).
Mumford, Lewis, Technics and Civilization, Nueva York, 1934 (Harbinger). De
estimulante lectura.
Ogg, F. A., y Sharp, W. R., Economic Development of Modern Europe, Nueva York,
1929. Reid, W. S., Economic History of Great Britain, Nueva York, 1956.
Tawney, R. H., The Adquisitive Society, Nueva York, 1920 (Harvest). Taylor, George,
The Transportation Revolution, 1815-1860, Nueva York, 1956.
Toynbee, Arnold, Lectures on the Industrial Revolution of the Eighteenth Century in
England, Londres, 1937. Valioso para la historia de los comienzos.

LA SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

Barnes, H. E., An Economic History of the Western World, Nueva York, 1937.
Bonbright, J. C., y Means, G. C., The Holding Company, Its Public Significance and
Its Regulation, Nueva York, 1932.
Briggs, A., The Age of Improvement, Londres, 1960 (Torchbook).
Edwards, G. W., The Evolution of Finance Capitalism, Nueva York, 1938.
Feis, Herbert, Europe: The Worlds Banker, 1870-1914, New Haven, 1930 (Norton
Library).
Giedion, S., Mechanization Takes Command. Nueva York, 1926.
Hobson, J. A., The Evolution of Modern Capitalism. Nueva York, 1926.
Levy, H., The New Industrial System, Londres, 1936.
Polakov, W. N., The Power Age. Nueva York, 1930.
Rostow, W. W., The Stages of Economic Growth. Nueva York, 1960 (Cambridge
University Press).




NOTAS


i
Herbert Heaton, Economic History of Europe, p. 518.
ii
Clive Day, Economic Development in Modern Europe, p. 16.
iii
Clive Day, op. cit., p. 388.