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Título original: Introducing Cultural Studies

Publicado en inglés, en 1999, por Icón Books Ltd., Cambridge, RU ué son los estudios
culturales?
Traducción de Tomás Fernández Aúz y Beatriz Eguibar
Los estudios culturales son un Los estudios culturales han hecho
campo de estudio emocionante y notar su presencia en la labor
«candente». Han llegado a académica tanto en el campo de las
causar furor entre los artes, las humanidades y las
progresistas de todos los tipos, ciencias sociales como en el de
ti ya que la cultura como tema u
objeto de estudio ha sustituido a
la ciencia y la tecnología. Parecen
estar en todas partes, y da la
loi oíoq fe-.- lo social como materia de impresión de que todo el mundo

^—¿f • ñ """^^
«Üt>0«|flW :/
-'>'ht'',.
•-' investigación general. habla de ellos.

Pero ¿qué son exactamente lo: estudios
culturales? El término «estudios» sugiere un
amplio campo de investigación —como sucede
Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorización escrita de los titulares
con los estudios empresariales o los estudios
del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproducción sobre administración de empresas-—. Por tanto,
total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos ¿son los estudios culturales simplemente el
la reprografía y el tratamiento informático, y la distribución de ejemplares
de ella mediante alquiler o préstamo públicos.
\_ estudio de la cultura?

Sabemos qué son las empresariales.
© 1997 Ziauddin Sardar (texto)
© 1997 Borin van Loon (ilustraciones) Y qué es la administración de empresas.
© 2005 de la traducción, Tomás Fernández Aúz y Beatriz Eguibar
© 2005 de todas las ediciones en castellano, Pero ¿la cultura? Bueno, eso es
Ediciones Raidos Ibérica, S.A.,
Mariano Cubí, 92 - 08021 Barcelona
http://www.paidos.com

ISBN: 84-493-1748-7
Depósito legal: B-20.774/2005

Impreso en Novagráfik, S.L
Vivaldi, 5 - 08110 Monteada i Reixac (Barcelona)

Impreso en España - Printed in Spain
Estos son otros intentos de definición de la cultura...
^&ué es la cultura? La antropóloga estadounidense
Margaret Mead (1901-1978)
La ambigüedad del concepto de
comportamiento
cultura es notable. Algunos
de una sociedad
antropólogos consideran que la
cultura es un comportamiento social.
Para otros, no es en absoluto un
comportamiento, sino una abstracción
del comportamiento. Para algunos, las
hachas de piedra y la alfarería, el
baile y la música, la moda y el estilo
constituyen la cultura; mientras que
para otros ningún objeto material
puede ser cultura.

Raymond Williams (1921-1988),

Una de las definiciones más antiguas
de cultura es la del antropólogo
británico sir E. B. Tylor (1832-1917)
Jg uno de los fundadores de los
estudios culturales

La cultura incluye la organización de la
en las primeras líneas de su libro, producción, la estructura de la familia, la
Primitivo Cultures (1871): estructura de las instituciones que expresan o
rigen las relaciones sociales y las formas
características que utilizan los míem7roT9
-_„~u"jj£]¡jfljf^jjy^j¡j¡ ¿ „ ¡carse

Clifford Geertz (n. 1926),
catedrático de Ciencias Sociales
es ese todo complejo que incluye el
conocimiento, las creencias, el arte, la
>éái de la Universidad de Princeton

moral, el derecho, las costumbres y otras
capacidades y hábitos adquiridos por el
hombre como miembro de
|Dn ncuordo con estas definiciones, la cultura parece ser (prácticamente)
la sociedad. loilu, y los ostudios culturales el estudio de (casi) todo!
Los estudios culturales toman
es el tema de los prestado lo que necesitan de las
estudios culturales? disciplinas de las ciencias sociales y
de todas las ramas de las
Como era de esperar, los estudios humanidades y las artes. Se apropian
culturales no abarcan un área temática de las teorías y metodologías de
claramente definida. Su punto de
partida es una noción muy amplia y
general de la cultura, noción que se
usa para describir y estudiar una
vasta gama de prácticas. Esto hace que /Os
diferentes de

En los
estudios culturales
se puede utilizar
prácticamente
cualquier método,
desde el análisis de textos, la
etnografía y el psicoanálisis hasta
Aparte de la naturaleza ambigua de su área las encuestas.
temática, los estudios culturales también
'ero sí que poseen una Los estudios culturales
\ carecen de principios, teorías o métodos
historia propia, una historia toman todo lo que necesitan de
muy peculiar y distinta. cualquier disciplina, y lo hacen
suyo para satisfacer sus propios
objetivos.
Si los
estudios culturales no poseen \
teorías ni metodología propias, ciencias
¿cómo operan entonces?
.[políticas.
1 1 1
Todo esto hace que resulte muy
difícil, si no imposible, ponerse de
Características de los estudios culturales
acuerdo en cualquier definición
básica de la naturaleza del extraño
espécimen que son los estudios El hecho de que los 1 . Los estudios culturales 2. Los estudios culturales
culturales. Los estudios culturales no estudios culturales sean se proponen examinar su no son simplemente el
son una sola cosa, son muchas prácticamente imposibles materia en función de las estudio de la cultura como
cosas. Se sitúan a caballo entre el de una metodología a otra, en de definir no significa que prácticas culturales y de si ésta fuera una entidad
ámbito intelectual y el académico, y función de sus propios intereses y cualquier cosa pueda su relación con el poder. independiente, separada
abarcan desde las antiguas formar parte de ellos ni Su objetivo constante es de su contexto social o
motivaciones.
disciplinas establecidas hasta los tampoco que puedan ser exponer las relaciones de político. Su objetivo es
nuevos movimientos políticos, las Por esta razón, los estudios
cualquier cosa. Su historia
los ha dotado de ciertas f poder y examinar el modo comprender la cultura en
prácticas intelectuales y los modos culturales no son una disciplina. De /> en que estas relaciones toda la complejidad de
características influyen y dan forma a las \ sus formas y analizar el
de investigación, como el marxismo, hecho, son un término colectivo para discernibles que con
•*£?
f prácticas culturales. contexto político y social
el poscolonialismo, el feminismo y el significar empeños intelectuales frecuencia pueden en el que se manifiesta.
postestructuralismo.Van de una diversos y con frecuencia identificarse en relación
disciplina a otra, enfrentados que abordan numerosas con los objetivos de los ?gr

cuestiones y que abarcan muchas estudios culturales. j.
¡T^
posturas teoréticas y políticas
distintas. //
rn ¿«ftrv w / // /
/™
/ r ni, i
JJ^
s? ^t>í^-r\

ljni
Por eso, los estudios culturales
se describen a menudo como
3. En los estudios
culturales, la cultura
I, fl
w
4. Los estudios culturales
intentan exponer y
\ 5. Los estudios culturales
*/4
'''*t
están comprometidos con
una «antidisciplina»: realiza siempre dos N conciliar la división del una evaluación moral de la
'#
¡S %
un modo de indagación que funciones: es a un tiempo conocimiento, a fin de sociedad moderna y con
no acepta la camisa el objeto de estudio y el superar la división entre una//hearad/ca/de
de fuerza de las disciplinas espacio en el que se las formas de acción política. Su
institucionalizadas. ubican la crítica y la conocimiento tácito (es tradición es la de una
acción políticas. Los decir, de conocimiento disciplina comprometida
estudios culturales se intuitivo basado en las con una reconstrucción
proponen ser una culturas locales) y objetivo social realizada por medio
empresa a un tiempo (supuestamente de la implicación política
intelectual y pragmática. universal). Dan por crítica. De este modo, los
sentada la existencia de estudios culturales se
J^=\ una identidad y un interés proponen comprender y
<V JA comunes entre el cambiarlas estructuras
antLjf conocedor y lo conocido, de dominación en todas
entre el observador y lo partes, pero sobre todo
dnmllm
*ífwfflflfflIP que está siendo en las sociedades
* l|r observado. capitalistas industriales.
•*-««-
Jffil método de los estudios culturales: la semiótica La teoría de los signos
se desarrolló a partir de Entendemos el
Para comprender cuál es el método de los estudios culturales, necesitamos equi- la obra del lingüista signo «chica»
parnos con unos cuantos conceptos y principios clave. suizo Ferdínand de como...
Saussure(1857-1913).
Un concepto fundamental de los estudios culturales es el de signo. Un signo Saussure afirmaba que
posee tres características básicas. el lenguaje es un
fenómeno cultural, y que
genera el significado de
una forma especial. El /T
í- ' no mujer,
»• noVi* V» /no

«11
lenguaje produce el no chico, hombre, no animal,
significado mediante un
sistema de relaciones,
produciendo una red de
similitudes y de
T la mayoría de las diferencias.
personas reconocen
en él un signo.
L
La forma física del
signo se conoce como
Los principios
significante...
que rigen los sistemas
lingüísticos también organizan otros
tipos de sistemas de comunicación,
\*
t como la escritura, las películas
y la moda.

se refiere el signo, la
asociación mental, se
conoce como significado
La forma en que vestimos, lo •>
que comemos y el modo como nos relacionamos
socialmente también comunican cosas sobre
^nosotros, y, por tanto, pueden ser estudiadas^
^*" como signos.
Esta teoría lingüística del signo causó impacto en las décadas de 1950 y 1960, y
dio lugar a una revolución intelectual, el estructuralismo, que influyó en la antro-
pología, el psicoanálisis, la crítica literaria, el marxismo y otras disciplinas, y aún
es vital para su sucesora: el postestructuralismo.

10
11
* fi~l

Dignos, códigos y a representación del otro
textos El proceso y los productos que dan a los signos su significado particular forman la
representación. A través de la representación, los conceptos abstractos e ideoló-
Es frecuente que los signos estén
gicos reciben una forma concreta. De este modo, la idea/signo «indio» recibe una
organizados como códigos regidos
forma ideológica específica que la asemeja al modo en que la literatura colonial ha
por reglas explícitas e implícitas
representado a los «indios» —en las novelas de Rudyard Kipling (1865-1936) y de
acordadas por los integrantes de
E. M. Forster (1879-1970), por ejemplo—, es decir, como cobardes, afeminados y
una cultura o un grupo social. De no muy de fiar.
este modo, un sistema de signos
La entidad representativa distinta del yo —es decir, distinta del género, del grupo
puede transmitir significados y
social, de la clase, de la cultura o de la civilización propios— es el Otro.
mensajes codificados que pueden
ser interpretados por quienes En términos generales, todas las culturas > f Dentro de la sociedad occidental, las
comprenden los códigos. Una y civilizaciones no occidentales son con (mujeres, los homosexuales y los inmigrantes
estructura significativa compuesta
sideradas como el Otro por Occidente. frecuentemente se consideran el Otro.
por signos y códigos es un texto
que puede ser interpretado en
sólo
función de sus signos y de sus O
significados codificados. apreciarse
plenamente si se
observa en un contexto
g
Cuando se examinan las
relaciones sociales y de poder
se entienden las fuerzas combinación de signos «5
históricas que dan forma significados, se reconoce
al texto. entorno

SACCT TCTTACTCAC CCACAAC^' ( 7£'YCTGC(

La representación más común del Otro es la que lo presenta como
el lado más oscuro, lo diametralmente opuesto a uno mismo: nosotros
somos civilizados, ellos son bárbaros; los colonos son trabajadores, los
nativos son perezosos; los heterosexuales son buenos y su conducta es
moral, los homosexuales son inmorales y malvados.

13
jgjl análisis del discurso
a decodificación de un restaurante indio
La noción de discurso une todos estos conceptos en una unidad clara. Un discur-
so consiste en grupos de ideas producidos cultural o socialmente que contienen El restaurante Raj Balti, como vemos, está ubicado en una calle corriente de Lon-
textos (que contienen signos y códigos) y representaciones (que describen el poder dres. Las palabras «Take Away» nos dicen algo acerca de su categoría: un restau-
en relación con los Otros). Como forma de pensamiento, es frecuente que un dis- rante para la clase obrera en una zona de clase obrera. La palabra «Raj» en el
curso represente una estructura de conocimiento y poder. Un análisis del discur- nombre sugiere la existencia de un vínculo colonial con India (¡también podría ser
so revela estas estructuras y ubica el discurso en unas relaciones históricas, cul- el nombre del propietario!). La palabra «Balti» también tiene una significación. Pero
¿exactamente cuál?
turales y sociales más amplias.
Para investigar lo que nos dice el texto, situemos Raj Balti en su contexto —en re-
lación con otros restaurantes indios, con su historia y con su significación cultural
en Gran Bretaña—. El restaurante indio empezó a hacerse notaren Gran Bretaña en
la década de 1950, tras la llegada de inmigrantes procedentes del subcontinente
indio.

conceptos a un ejemplo
concreto: el restaurante Entonces la comida india se
asociaba con el curry, v el Atendía a clientes,
restaurante indio era el último a clase obrera.
de la lista de los sitios en
que uno desearía
comer.
O O

C

¿Qué signos o
y códigos contiene?
¿Qué significado
<
culturalmente significativo
comunica?
El propio restaurante indio era considerado y representado como una entidad
Ahora bien, la propia palabra curry tiene su historia. Era un monolítica. Toe/os los restaurantes que servían una comida característica del
producto codiciado en la Edad Media. En 1605 el vasto continente indio eran «restaurantes indios». Sin embargo, la «comida india»
emperador Jahangir de la dinastía Mughal concedió un incluye una gran diversidad de comidas muy distintas procedentes de India,
permiso a sirThomas Roe para establecer una compañía Pakistán, Bangladesh y Sri Lanka; platos del Punjab, de Mughal y del sur de
en India: era específicamente para exportar curríes y India; «vegetarianos y no vegetarianos». Sin embargo, para los británicos, todo
especias indias. era curry. Hasta la década de 1970, «buscar un curry» tenía un significado espe-
cial. Era lo que hacían los jóvenes cuando cerraban los bares y buscaban algún
sitio para vomitar su intoxicación.

Se trataba al restaurante indio como
si fuera una colonia,
una prolongación del «Raj».

Durante casi medio siglo, los
restaurantes indios tuvieron
que soportar un comportamiento de lo
más grosero, incívico e
ignorante por parte de sus
clientes blancos.

Cuatrocientos años más tarde, después de
que la colonización hubiera hecho su
trabajo, y de que los indios, considerados
nuestros «otros», hubieran sido Tres pintas, seis
representados de un modo concreto, la voz bhajis con cebolla ¡y no
curry pasó a significar la forma inferior de des ningún argi-khajil
comida barata, equivalente a las patatas venga.
fritas, a las que ha sustituido como comida
popular en Gran Bretaña.

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16 17
Pero los restaurantes indios también ofrecieron resistencia. Al principio, la
resistencia se limitaba a explotar la ignorancia de los clientes blancos. El balti desempeña un papel
Quieres curry, toma curry. se servía el mismo curry con etiquetas significativo en el modo en que los
diferentes. ¡Así alguien que comiera rogan gosht, pollo másala o instaurantes indios han vendido la
gambas al curry, comía exactamente lo mismo: lo único que ••autenticidad». Cuando los clientes
variaba era la carne o el pescado. blancos empezaron a entender más
y a darse cuenta de que curry era un
lérmino genérico que describía una
La palabra balti nos da una pista de la diversidad de comidas muy amplia, la
segunda forma de resistencia. comida india auténtica empezó a
nsociarse con el tandoor. el horno en
oí que supuestamente se cocinaba.
El balti es un recipiente,
un jarro o un cubo para
llevar agua con la que En la 1970 toda
lavarse o tomar un baño.
la comida india buena y
auténtica se preparaba en un El tandoor é\o paso a
tiiuleor. , el titk que causó
furor en la década de
1980.

En el subcontinente,
es frecuente utilizarlos
para baldear los
antiguos retretes de
cuclillas. En la expresión «Raj Balti», la
palabra balti significa que el
restaurante es «auténtico»
El balti es claramente demasiado profundo, demasiado ancho, demasiado y está a la última.
basto y demasiado impropio para la preparación de una cocina variada y
sofisticada como la «india». Así pues, ¿cuál es la relación entre los
restaurantes indios y el balti?

18
Los nombres de los restaurantes son có
digos que revelan la cambiante relación
En términos más generales, la voz balti esconde la sutil transformación de poder que existe entre los restaurante;
que han experimentado y experimentan los restaurantes del indios y la sociedad británica. En la déca
subcontinente. La presentación del balti como algo «indio» que es da de 1960, los restaurantes indios tenían
auténtico y que representa la renovación de lo tradicional es una forma nombres como «Maharajah» o «Los i
con la que los restaurantes del subcontinente consiguen tanto reubicarse mos días del Raj». Estos nombres fueron
en la sociedad británica como reivindicar su historia. concebidos para reavivar los buenos re
cuerdos que evocaba el imperio recién per
Al poner etiquetas diferentes a una comida básicamente idéntica, los dido.
restaurantes indios rompieron con su imagen de clase obrera y
adquirieron un marchamo elegante. El gran salto del balti no difiere Durante la siguiente fase, los nombres
demasiado del salto que logró dar el humilde orinal de la mano de Marcel pasaron a ser «Taj Mahal» o «El fuerte
Duchamp (1887-1968). rojo». Estos nombres evocaban las imá
genes de la rica historia y tradición de I;
civilización india, enmascarando las pre-
Y hemos hecho que la cocina
Ahora mi orinal tensiones británicas de posesión imperial
india sea una cocina de élite, así que el pero sin dejar de reivindicar su propia his-
se encuentra entre las
balti puede figurar hoy entre los utensilios toria.
obras maestras
más selectos de la civilización
de Europa. occidental. En la tercera etapa, los nombres se des-
pojaron de sus vínculos coloniales. No
sólo pusieron de manifiesto la llegada de
nuevas etnias, sino también una cierta
autoconfianza que invitaba a los indios
a tomar comida india: «Lahore Karahi» y
«Cervecería Bombay».

En la fase más reciente, los restaurantes
del subcontinente han vuelto a cambiar
sus nombres, esta vez para indicar que se
manifiestan tal como son y que exhiben la
confianza de quien ha triunfado: «Cruce
Jalabi», «Café Laziz» o «Especias del
Soho».

En muchos de estos restaurantes, la zona
de la cocina forma parte de la experiencia
que se vive en el comedor, lo que no sólo
proporciona la seguridad de que la comi-
da está recién hecha, sino que también
recupera la relación directa y táctil entre la
mano que cocina y la mano que come.

20 21
Si pasarnos del análisis del
Con estos métodos, los estudios culturales
discurso a la interpretación,
han analizado todo tipo de culturas:
podemos concluir lo siguiente: al
llegar a su último estadio de
legitimidad cultural, el restaurante
«indio» ha realizado un auténtico
milagro. Ha convertido en ¡Existe más de una
cosmopolitas a personas muy forma de colonizar una
provincianas a las que antaño se población! ^XCulturanegra
sometía a controles sanitarios y las
ha humanizado.

Cultura
poácolomal

:
• "n^« ••• *m™

ITE.CIUR

Y todas las variedades de
Pero muestra uno de los modos formas y prácticas culturales:
de realizar los análisis en los estudios
culturales.

22
23
'.1972, el Centro publicó el primer
número de Working Papers iri
Cultural Studies con el objetivo i padres fundadores Las obras de los padres
específico de «definir y ocupar un fundadores surgieron de un contexto social e histórico concreto.
~i ' '
• espacio» y «situar los estudios
culturales en..el mapa intelectual». Todos nosotros ^
Desde entonces, el trabajo procedíamos de un entorno Nos preocupaba,
realizado en el Centro ha adquirido obrero y enseñábamos en de modos distintos,
una reputación mítica en el área.' Institutos de educación / la cuestión
de la cultura en la
clasista sociedad
inglesa.

Cada uno de
nosotros trató de
comprender el papel y
el efecto de la cultura
en un momento crucial
de la historia de
t.^ '-^^f^-• i*~--\f ílaterra.
r? ':gf**¿mi%
;,Se considera que los trabajos de
Richard Hoggart (n. 1918), Acababa de terminar la Segunda Guerra Mundial, en Gran Bretaña las
Raymond Williams (1921 -1988), oportunidades educativas crecían y se fomentaba la educación para
E. P.Thompson (1924-1993) y'.. ndultos como uno de los medios para la reconstrucción de posguerra. Sin
'Stuart Hall (n. 1932), autores ombargo, la política clasista anterior a la guerra seguía siendo la norma en
todos ellos vinculados al • un entorno social que había cambiado y que se estaba transformando
• CECC en distintas ocasiones, son límpidamente. Además, la cultura popular estadounidense estaba
los textos fundacionales de los invadiendo Gran Bretaña, daba forma a la conciencia pública y ponía de
estudios culturales. n'lieve el carácter clasista de la actividad cultural inglesa.

24

25
Los intelectuales de la clase obrera como Hoggart y Williams entendieron
IS^ichard
que su tarea consistía en respaldar la cultura de la gente común frente al
Hoggart
elitismo canónico («la alta cultura» ) de las clases media y alta. Ellos Ilíchard Hoggart
ensalzaron la «auténtica» cultura popular de la nueva clase obrera i inipezó su carrera
industrial. académica como tutor
on el área de educación
para adultos en la
Universidad de Hull.
Cuando era profesor de
literatura inglesa en la
Universidad de
lllrmingham, fundó el
Centro de Estudios
Culturales
Contemporáneos. Su
libro The Uses of
L/teracy(1957)
proporcionó a los
«Rtudios culturales su
primera forma
Intelectual identificable.
Hoggart, que basaba
tu trabajo en las ¡deas salir del tejido de las
deF. R. Leavis(1895- experiencias cotidianas,
interesa lo ! ( >/H) sobre la crítica
interesa el modo que depende del tiempo.
que la gente hace con Illniaria, afirmaba que
en que la gente se a
los productos culturales nn.i interpretación
el entusiasmo de la clase una cultura pasivamente
que encuentra en su i" .i del arte podía
[ obrera por la cultura de masas invrLir «la calidad de
V vida diaria.
V estadounidense resulta &u vid,i percibida» poruña
» lad. Sólo el arte
poiii.i recrear la vida en
lod.i MI densa
i)niii|iiojidad y
tlivriMdad.

La élite dominante expresaba su poder dando legitimidad y presencia a sus
Su centro de atención era el modo en que se practica y se elabora la cultura, i' 'i mas y prácticas culturales —mediante la proyección de sus «esferas de
es decir, el modo en que la práctica cultural lleva a los diferentes grupos y valor»—. De este modo, la lucha cultural implicaba una guerra por la legitimidad
clases a luchar por el predominio cultural. y la posición cultural.
T

27
26
,aymond Williams
a auténtica vida de la clase obrera
Raymond Williams también comenzó su carrera académica como tutor de
educación para adultos, e impartió clases en la Universidad de Oxford entre 1946
Hoggart sostiene que la los bares y los clubes de Hoggart compara esta visión y 1960. Sus libros Culture and Society (1958) y The Long Revolution (1961)
«auténtica» vida de la clase obreros se fusionaban nostálgica de la clase bebían de dos tradiciones
obrera constituye un todo claramente con la estructura obrera urbana, pertenecientes al marxismo.
interconectado con la cultura familiar, las pautas lingüísticas frecuentemente descrita en
de la Gran Bretaña anterior a y las actividades de la términos personales, con la
la guerra: comunidad, creando así una cultura de masas...
vida densa cuyos vínculos
poseían una estructura

...importada de Estados Unidos: música pop, programas de
televisión, cómics y novelas negras y rosas.

Eitas tradiciones son:
li práctica de comprender la
óultura como una serie de
«presiones concretas de la
nihosión de las comunidades
irginicas, y la resistencia a las
diversas formas de
lerminismo.

Para Williams, la cultura es una entidad global, un «estilo de vida completo,
El estudio de la cultura se convirtió así en el estudio Mi.iiorial, intelectual y espiritual «.Traza la evolución de la cultura a través de las
de los modos e instrumentos con los que los medios de Si la tarea de los estudios culturales distintas condiciones históricas hacia una forma «perfecta». Williams ve el
comunicación de masas y la cultura importada de consistía en analizar los valores, su surgimiento de una «cultura humana general» en algunas sociedades en las que
Estados Unidos «colonizaban» a las clases obreras. objetivo era juzgar los valores. ln cultura es moldeada por los sistemas local.y temporal.

28 29
Williams va más allá del análisis
literario y filosófico en su esfuerzo
por examinar el lenguaje en todas - P. Thompson: el
las formas en las que éste ha sido análisis de las clases
utilizado para dar significado a la
experiencia vivida. No existe nada
E. P. Thompson era una persona
parecido a las masas, afirma
consagrada a las campañas por la
Williams, sólo existen formas de
paz. Fue vicepresidente de la
ver a la gente como tal masa.
Campaña para el Desarme Nuclear
Podemos tener tanto una cultura
(CDN) y también un historiador
de masas buena como una mala.
radical que cambió la percepción de
la historia británica. En su influyente
Pero la práctica i obra La formación de la clase
asignar valor —para obrera en Inglaterra (1978), intentó
definir qué es inherente y mostrar el surgimiento de la clase
permanentemente bueno y obrera inglesa en un período
qué es inherente y histórico concreto y recuperar de
permanentemente malo— I8te modo la acción, las
no es un ejercicio preocupaciones y la experiencia de
la masa de población inglesa que
inocente.
había sido ignorada por la tradición
dominante de la historia
convencional.

ÍL
El valor puede ser utilizado para
Lo que me diferencia
respaldar y apuntalar las
de los teóricos marxistas y
estructuras ideológicas existentes
los sociólogos es mi insistencia
y también como expresión de
desdén hacia los esfuerzos in que la clase es un fenómeno histórico
comunes que realiza la gente que no puede comprenderse
corriente.

Williams afirma en The Long
Revolution que la sociedad
británica ha ¡do de revolución en
revolución. Se ha visto impulsada
por la industrialización, la La clase no es una cosa: es algo que
democratización y se da (y que es posible demostrar
la transformación cultural. que se ha dado) en las relaciones
humanas.

30 31
La cultura ha de
Acordar la historia Los posibles
entenderse tanto por
medio de las desarrollos de los
Para comprender qué son las clases, estudios culturales que
argumenta Thompson, es esencial experiencias y las
se desprenden de la
verlas «como una formación social y aportaciones de los
obra de Thompson son
cultural que surge de procesos que ganadores como por
considerables. La
sólo podemos estudiar en la medida las de los perdedores.
cultura de masas
en que se abren camino a lo largo de No podemos imponer
popular no es una
un considerable período histórico». luidos con los que
creación nueva de una
••sólo se recuerde a los
sociedad de consumo
que tuvieron éxito»,
—tiene una historia—.
mientras «se olvidan tensión Además, la distinción
los callejones sin y el significado que Thompson
La cultura de la clase salida, las causas de la cultura establece entre una
trabajadora no proviene de fuentes perdidas y a los
se hallan tan cultura hecha para la
distintas a las de la «alta» cultura, \ perdedores mismos».
patentes entre clase trabajadora y una
pero crea zonas de implicación cultural,
los fracasados y las cultura hecha por la
así como de asociación y de
víctimas como clase trabajadora es
actividad creativa, totalmente nuevas
entre los importante. En una
y peculiares. , supuestos época en que se
buscan significados
cuya duración es
Thompson muestra la diferencia de inferior a una década,
significado que puede generar esa el hecho de que
misma fuente de origen. Por Thompson haga
ejemplo, la clásica alegoría de hincapié en un cambio
John Bunyan El progreso del social plenamente
peregrino (1678,1684) y el significativo que se
movimiento religioso metodista del extienda «a lo largo de
siglo xvín están presentes en todos un período histórico
los estratos de la sociedad inglesa. considerablemente
El significado reside en los distintos amplio» debería
modos en que permiten, por ayudarnos a distinguir
ejemplo, que un mecánico cobre lo significativo de lo
conciencia de su posición respecto trivial.
de una duquesa e inicie una
actividad destinada a cambiar esa
relación.

32
33
Thompson estaba en desacuerdo Sin embargo, hay una sensatez
con el filósofo francés Louis razonada y sujeta a principios en
Althusser(1918-1990),que todos sus compromisos y
introdujo la moda del estructuralismo argumentos, por desabridos que
en el marxismo (véase la pág. 44). sean. Sin duda su afirmación de que
Su mordaz réplica al marxismo de «las causas que se han perdido en
Althusser, publicada con el título de Inglaterra podrían ganarse todavía
Miseria de la teoría (1978), le en Asia o África» nos ofrece un
convirtió en una figura ambigua para punto de vista de una pluralidad y
muchos de los que cultivan los una franqueza sobre las que vale la
estudios culturales. pena profundizar.

Hluart Hall, sociólogo y crítico, es En la década de 1950, Hall fue una
•i'H.-.is el más canonizado de los destacada lumbrera de la Nueva
luiros fundadores. De hecho, como Izquierda. Durante las décadas de
' 'ñalado un crítico, los estudios 1960 y 1970, trabajó en el Centro
• uiiiirales han seguido la inadecuada de Estudios Culturales
i' M'ioncia de buscar su unificación Contemporáneos de Birmingham.
«mi irno a un pequeño número de En la década de 1980 empezó a
¡es muy problemáticos escritos trabajar en la Universidad Abierta y
La historia
por Stuart Hall. Nació en Jamaica lideró el debate de los «Nuevos
es una forma en cuyo interior
i .i principios de la década de Tiempos» en Marxism Today.
luchamos, y en la que muchos
lUDO») en una familia conservadora
han luchado antes que nosotros.
iltt clase media. En 1951, Hall
V es que el pasado no es algo "i 'i i ivo una beca para estudiar en
simplemente muerto, inerte, •utord, y el resto, como suele
limitativo: también contiene signos '•-.e, es historia (cultural).
y pruebas de recursos creativos
que pueden sustentar el presente
y anticipar nuestras

34 35
Jjja práctica intelectual ,üja cultura marca la diferencia
Hall siempre ha estado implicado Hall se describía a sí mismo como
coherente [...] no analizada con
en el activismo y el trabajo ii<iuien que se encuentra siempre a
anterioridad, la de Karl Marx». En
teorético. Considera que los «Uro de piedra de Marx». Sin
esta época, el Centro estudió el
estudios culturales han de bregar embargo, a finales de la década de
«marxismo estructural». A principios
tanto con las cuestiones teoréticas 1950 y principios de la de 1960,
Porque de la década de 1980, Hall escribió
como con las políticas, cachazo el marxismo en favor de
sin ella el acerca de un «marxismo sin
manteniendo «una irresoluble, i ni. i urgente necesidad de
trabajo intelectual puede garantías». A finales de la década
pero permanente, tensión» que Implicación con el mundo
ser posible, pero la práctica de 1980 y principios de la de 1990,
permita «irritar y molestar a unas y "Hitomporáneo». Esto cambió en la
intelectual, esto es, la el «elemento marxista» quedó
perturbar a otras». Para Hall es década de 1970, al recuperarse a
«más o menos abandonado».
importante que la tensión se MMIX: «Hemos elegido como teoría
mantenga. Sin embargo, a pesar de su
ambigua relación con el marxismo,
Hall nunca ha aceptado que la
lucha de clases lo explique y lo
determine todo.

Hall ha argumentado
repetidamente que el intelectual
debe mantenerse siempre en el filo
del conocimiento y la teoría, sin
perder el compromiso que le
empuja a superar, en la
transmisión de esas ideas, los La sociedad
«límites de la clase intelectual u mueve por conflictos basados
vida y la obra de Hall pueden «n al sexo, la raza, la religión
comprenderse en estos términos, y las regiones, además de la
los que le llevan a tratar de 'lie. La cultura configura la
conciliar las fuerzas en conflicto, a irospción que la gente tiene
utilizarlas y a encauzarlas en un tu identidad tanto como la
sentido creativo y político. economía.

36
Stuart Hall siempre ha insistido en
que los estudios culturales pueden ¡os estudios culturales británicos
tener un impacto práctico en la
iii.uiie la época de su formación, la Nueva Izquierda influyó profundamente en
realidad. Hall reta a los intelectuales
i"-, estudios culturales británicos. De hecho, muchos historiadores consideran
y les pregunta: «¿Qué efecto real
1.1 lormación y el desarrollo de la Nueva Izquierda fue el elemento precursor de
producen ustedes en el mundo?».
'•ludios culturales. La Nueva Izquierda surgió como una forma de respuesta
británica a la invasión rusa de Hungría en 1956.
La respuesta a esta pregunta
determina lo que los estudios
culturales «pueden hacer o no, así La brutal supresión por
como lo que nunca podrán hacer, 'parte de Stalin del levantamiento
pero también señala lo que deben popular en la nación húngara,
hacer, aquello que sólo ellos tienen perteneciente al «bloque soviético»,
la privilegiada capacidad se convirtió en un acontecimiento
de hacer». _ determinante para el con
iropa occidental.

wr "^
Muchos de los que
denunciaron la variante
Los estudiantes
[nilalinista del marxismo pasaron
y los intelectuales
i formar la Nueva
de las antiguas colonias
Izquierda.
británicas, que llevaban una vida
marginal y a los que nunca se
permitía formar parte de
Frente a la ¿Qué objeto las instituciones dominantes
urgencia que representa tiene el estudio de Iti de la izquierda británica,
el hecho de que la gente representaciones si no hty desempeñaron un papel clave
muera en las calles, respuesta a la pregunta de qm en la formación
¿qué objeto tienen los podemos decirle a alguio de la Nueva Izquierda.
estudios culturales? tv que quiera saber si debe tomar u*
YI medicamento para el sida y si dt
£esa respuesta dependerá que mueti
dos días después o unos cuantti
meses antet'

38
Pero las preocupaciones
Í23l internacionalismo de los estudios culturales kmpliar las perspectivas de los intelectuales de
las colonias no
De hecho, la Nueva Izquierda surgió en gran medida porque resultaba casi formaron parte de los
imposible que los intelectuales no británicos penetrasen en las instituciones estudios culturales
británicas de izquierdas. Según Stuart Hall, éste es un punto crucial para la británicos hasta la
comprensión de la historia tanto de la Nueva Izquierda como de los estudios década de 1980. En los
setenta, éstos se
culturales británicos.
obsesionaron con el
«estilo» y la conducta
Los intelectuales de $ de los varones jóvenes
las colonias no sólo desafiaban la de la clase obrera.
«pureza británica» de la Nueva Izquierda,
también subrayaban el papel desempeñado
por las fuerzas «exteriores» que U MitdufltD de
esos intelectuales |i«pn «umo los mods,
>*wi<,¡
ln iiqunros y los punb
Los «estilos» de su
(i iKlirpretó como un
ropas, sus peinados, su músic
mtte A» presentar una
y sus rituales de baile discotequer
iiiiiiínfn simbólica
A se «interpretaron» y s
«analizaron» como símbolos di
~; resistencia

JF~
f Esos elementos
í «externos» no se habrían La restringida perspectiva
I dado en Gran Bretaña si no de los estudios culturales de
Fuimos
\ hubiera habido una larga ' Gran Bretaña no se amplió hasta la década
a nuestra
\ historia de relaciones A*.i de 1980, época en la que se incorporó
«patria» colonial pan
\^ coloniales. i las mujeres y los negros a una sociedad
estudiar, y de este mtl
dividida por el clasismo
introdujimos voces |
y el racismo.
perspectivas del extetli
en las posturas .„• ÜBF"*1 ni i
convencionales de • la época Thatcher, mientras la privatización y las políticas de libre

NBW
•'-v
iWU*^
» » I
la izquierda. nii i se convertían en norma, las subculturas y los subgrupos de las
i c - . y de las minorías se convirtieron en el centro de un análisis cultural que
<*•
u de revelar el impacto de la «liberalización» sobre los elementos
ni.Hos de la sociedad. De nuevo, el énfasis se puso en la «interpretación»
Sin los intelectuales de las colonias, no habría existido la Nueva Izquierda
M<inos de resistencia y de oposición a la cultura dominante.
británica, y quizá tampoco los estudios culturales. Desde su comienzo los estudio!
culturales británicos no son simplemente británicos: son internacionales.

41
40
Los estudios culturales británicos
poseen dos rasgos característicos.
En primer lugar, se distinguen por la
notable diversidad y originalidad de
los temas que han estudiado.
Aparte de los estudios sobre las
subculturas juveniles y los
programas de noticias de la
texos y de la capacidad
televisión...
profesional, así como la
construcción social de
Los estudios culturales
británicos se han centrado
en las imágenes de la mujer, la
masculinidad y la historia de
sexualidad.

En segundo lugar: los estudios
culturales británicos han tenido
siempre una dimensión política. Han
tratado de destacar el valor del
trabajo intelectual políticamente
comprometido. Se han propuesto
Han analizado
dar poder a las personas,
cómo se presenta el pasado proporcionándoles el estímulo de
en los museos. unos recursos con los que entender
la relación intrínseca entre la cultura
y las diversas formas de poder y así
desarrollar estrategias para la
supervivencia.

43
i i
Jj^i estructuralismo de La «ciencia» marxiste rechaza la idea de una «naturaleza humana»
Althusser universal y se adhiere al «antihumanismo teorético». Esto elimina al
individuo como actor con algún tipo de conciencia en la producción de las
El filósofo francés Louis Althusser de articulación (o de «efectividad», relaciones sociales. Los individuos no son anteriores a las condiciones
(1918-1990) introdujo el como él dice) está determinado por sociales. Cada sujeto es un actor del sistema.
estructuralismo en el marxismo en la economía sólo «en última
un esfuerzo por convertirlo instancia». Lo que importa son las
en «ciencia». Althusser concibe la diferencias entre los planos y no el
sociedad como un todo visible papel de «espejo» que
estructurado que consta de planos desempeña cada uno de los
relativamente autónomos —legal, elementos al expresar la identidad
político, cultural— cuyo modo del todo.

Althusser tomó
,'restado el término
El estructuralismo «jobredeterminado» de mi
tiene dos aspectos cruciales. lioria para indicar
En primer lujar, el reconocimiento de del pía
Mano económico, » (modo i„„
que las relaciones diferenciales son la producción) no se expresa en la
clave para la comprensión de la cultura y Por tanto, para el marxismo científico,
Ideología ni en la conciencia,
no hay «sociedad», sino únicamente
la sociedad. En segundo lugar, y como «¡no que existe, en forma No hay
modos de producción que
consecuencia, la estructura no es desplazada, en toda uno sino muchos
evolucionan a lo largo de la historia y
^ anterior a la realización de estas la formación determinantes (sobredeterminación)
son siempre inherentes a los planos
relaciones. social. —económico, político y cultural—
relativamente autónomos del todo
estructurado. que compiten y se contradicen
unos a otros para crear
una «sociedad».
44
45
I

En la década de 1970, el análisis de Althusser se integró en los estudios La terminología de Althusser —«problemático», «sobredeterminado»,
culturales británicos. Tres son las ideas clave. Los principales instrumentos etc.— destaca en la revista de estudios culturales del centro de
ideológicos de la sociedad —derecho, religión, educación y familia— son Birmingham. Pero Althusser producía un sentimiento de incomodidad.
tan importantes como las condiciones económicas. La cultura no es ni Stuart Hall negaba que se inspirara en él. E. P. Thompson atacó
totalmente dependiente ni totalmente independiente de las condiciones y terriblemente el antihumanismo de Althusser y su negación de la acción
las relaciones económicas. La ideología, a diferencia de lo que han individual y afirmó que estas ideas resultaban repulsivas para un
defendido los marxistas tradicionales, no elabora una «falsa conciencia». historiador militante de la clase obrera (en Miseria de la teoría, 1978).

La ideología nos proporciona
un marco conceptual a través
del cual interpretamos y damos
sentido a nuestras condiciones
materiales y de experiencia.

la ideología genera nuestra
cultura, así como la
conciencia de quiénes
' somos. atractivo
Althusser

46 47
¡Ja influencia de Antonio Gramsci Tjn hegemonía
Antonio Gramsci (1891-1937), activista político, filósofo marxista y fundador del
.ir de su inmunidad como miembro electo del parlamento, Gramsci fue
Partido Comunista Italiano, creía que la revolución bolchevique de Lenin en inlo por los fascistas en 1926 y pasó el resto de su vida en la cárcel.Tuvo
Rusia (1917) podría instaurarse en Italia. Pensaba que el movimiento del comité i|Mcia de disfrutar de un «ocio forzoso» que le permitió reflexionar sobre la
de empresa de Turín y el Piamonte podía trasladar la experiencia de los soviets 1 1 socialista y sobre el papel crucial de la cultura en la sociedad.
rusos y dar poder a la clase trabajadora industrial para convertirla en una fuerza
revolucionaria. En 1920, una huelga general se vio seguida por la ocupación de • mino clave en el pensamiento de Gramsci es el de hegemonía, algo decisivo
fábricas en todo el norte de Italia. De hecho, la iniciativa se saldó con una • nnprender la historia y la estructura de cualquier sociedad. La hegemonía
derrota cuando el gobierno sustituyó a los trabajadores en huelga por iuo mantiene unida a la sociedad sin necesidad de utilizar la fuerza.
campesinos del sur.

Esto i¡e consiguei icuando
i superiores completan
•u poder económico con la creación
di un «liderazgo intelectual
y moral»

i lograr este liderazgo, se alcanzan compromisos con las clases trabajadoras
• NIKja a un acuerdo general. Gramsci consideraba que este proceso era la
" ilel éxito de las democracias liberales de Gran Bretaña y Francia. Tanto el
iino de negociación como el de acuerdo son esenciales para la comprensión
ln hiKjemonía. Las ideas, los valores y las creencias no se imponen desde
y tampoco se desarrollan de manera libre y accidental, sino que se
por medio de una serie de encuentros y colisiones entre las clases.

conducir a un
iqullibrio de compromisos» entre
sorprendió ver que los las clases que compiten
campesinos —que deberían haber entre sí.
simpatizado con nosotros— i En 1922, triunfó
colaboraban en contra de los
el fascismo, y yo, Benito
intereses de su Mussolini ¡1883-1945), l!ura es uno de los lugares clave en los que se desarrolla la lucha por la
me convertí en monía. Las cuestiones relacionadas con «el liderazgo moral e intelectual»
dictador! mmlven en el ámbito de la cultura popular.

48 49
EJos intelectuales
i intelectuales también desempeñan un papel clave en las ideas de Gramsci.
' nación que comúnmente tenemos de los intelectuales es la de una pequeña
éllln o grupo de hombres (siempre) muy inteligentes, moralmente rectos e
Iftdipendientes que constituyen la conciencia de la humanidad (sic).

hombres son intelectuales,
mnque no todos los hombres Gramsci prefería a los
ejerzan en la sociedad la «intelectuales orgánicos», aquellos
función de los que se identificaban abiertamente
intelectuales. con una clase oprimida,
compartían sus intereses y
trabajaban en su favor.

i.irgo de ios años, las ideas de
Ofimsci han sido objeto de una
i interpretación parcial y
liria. Una serie de
unientes, grupos e individuos
<• "i .ilisorbido y manipulado sus
'•'MILIS -los estudios culturales son
irtlo un ejemplo—. En los estudios
iles, la «teoría de la
'•monía» no opera como
Hwmsci la formuló originalmente

>der y las relaciones
de las clases para incluir temas

¡Estupendol
Eso concuerda con
mi idea de los

i largo de la historia de los estudios culturales, se ha utilizado a Gramsci para
Oner las tendencias hegemónicas de una amplia variedad de posturas
les, intelectuales y filosóficas.

50 51
I