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EL ROBO

A un empresario sevillano le haba tocado el gordo de la lotera. Desde entonces estaba jubilado, y era millonario. Se trataba de un hombre robusto, de cabellos canosos y gran cordialidad. Se haba mudado de casa, y la nueva era tan extensa que poda haberse instalado una escuela all. A la vivienda le prestaba sombra y abrigo una prgola sostenida con pilares de piedra, y una frondosa parra. Haba enviudado haca aos y viva con su nica hija, que era adoptada y nacida en China. La chica recibi una esmerada educacin: haba estudiado en los mejores colegios, y luego se haba graduado en Bellas artes, en La Sorbona de Pars. Cuando ocurri la muerte de su padre ella estaba en Sevilla, donde haba instalado una cadena de anticuarios, montando una exposicin de arte chino. Era la ms rica de la ciudad, tena veinticinco aos y era soltera. En Madrid, en una fiesta conoci a un abogado chino, y se cas con l. La boda haba sido fastuosa. Como viaje de novios, hicieron un crucero por el Caribe en un lujoso buque de recreo. Recorrieron Estados Unidos y Canad, y luego volvieron a Europa. Fueron a visitar los lagos de Suiza, y por fin regresaron a los alrededores de Sevilla, a un hotel de lujo, a fin de prolongar la luna de miel. Contaba con una piscina climatizada, sauna, gimnasios y campo de golf. All alquilaron una habitacin. El parador se hallaba a las afueras de la ciudad. Era un lugar acogedor, y la suya era una de las suites de lujo desde donde podan contemplarse las tierras bajas con sus villas y jardines. Tambin se podan ver los grandes rboles, destacndose a lo largo del ro contra el sol poniente.. Llevaban all un par de das cuando, al volver al hotel, el caballero chino dijo en recepcin que su mujer haba ido a la ciudad hacer unas compras. Era la hora del t y la joven no haba regresado. Lleg la noche, y la esposa segua sin aparecer. l pas toda la tarde en la suite y, cuando volvi a recepcin, pareca desesperado. -Estoy harto de aguardar en la habitacin -carraspe.- Esto es muy raro, creo que llamar a la polica -le dijo al empleado. -Puede llamar desde aqu abajo, seor. Hay un telfono pblico en el vestbulo del hotel. ......................... Mientras, un grupo de muchachos que frecuentaban el parque junto al ro haban encontrado a la chica brutalmente asesinada. El inspector y el mdico forense no tardaron en acudir. -La han golpeado en la cabeza, y luego la han estrangulado -diagnostic el facultativo.

3 -El robo ha sido el mvil del crimen, al parecer -indic el polica. -Como ve, le han arrancado las sortijas, que han dejado una marca ms clara en la piel. Tampoco est su bolso. Dos agentes vestidos de uniforme se acercaban corriendo. -Ah cerca, en una cuneta, est aparcado un coche de lujo. Quiz pertenezca a la vctima. Uno de los chicos, horas antes, haba visto por el campo a un chino alto con una mquina de fotos. El inspector estuvo interrogando al chaval. -Antes, lo vi morrendose con una ta -aadi l con una risita. -Se lo estaban pasando muy bien. -Podras reconocerla? -El chico se encogi de hombros. -Estaba de espaldas, no s... -El otro seal con un gesto. -Podra ser sta? -El muchacho se aproxim. Se qued mirando a la mujer cada, y asinti con un gesto. -Es posible, me pareci china como l. ........................................ Era de madrugada cuando el inspector subi las familiares escaleras rojas del hotel, acompaado de su ayudante. Fuera, a la entrada, aguardaron varios policas de uniforme. Ya dentro, dos surcos profundos aparecieron en su frente. Se acerc a recepcin. -Necesito ver al director, hemos recibido una llamada desde aqu. Lanz una calculadora mirada al lujoso interior. Vio que haban arreglado el saln con ramos de flores frescas: era una estancia agradable, con gruesas alfombras y muebles nuevos y relucientes. No haban pasado tres minutos cuando una delgada y pequea figura sali del ascensor. El director del hotel era un hombre de edad madura. Tena una cabellera abundante, y las primeras canas asomaban por distintas zonas. -Vengo por la llamada -le dijo el polica, tendindole la mano. -Ya me imagino -dijo l. -Al parecer, una de nuestras clientes no ha vuelto. Su esposo no la ha visto desde esta maana, y est muy preocupado. Dio un vistazo alrededor, y vio que el hombre estaba sentado a una mesita del fondo, en la penumbra de un saln de t. -All est -seal el director. Mientras el ayudante quedaba en recepcin, ellos avanzaron a travs del gran vestbulo con molduras de nogal. El caballero estaba sentado perezosamente en un silln de madera, y beba t a sorbitos. Cuando los vio, se puso de pie. Su cuerpo era delgado y flexible, y llevaba su ropa con elegancia. El inspector le mostr un carnet que sac del bolsillo, y l asinti con la cabeza. -Saben algo de mi esposa? -inquiri. Mientras, el director haba retrocedido unos pasos. -Avsenme si me necesitan -dijo, sonriendo. El caballero se haba acomodado en su asiento. Sus manos delgadas estaban

4 enlazadas. El polica se instal en una silla frente a l. -Fue usted quien hizo la llamada? - El otro se irgui en el silln. -Claro, se trata de mi mujer, y ha desaparecido. Tienen alguna noticia de ella? El polica no contest enseguida. Carraspe. -Sabe si su esposa tena enemigos? -El marido se pas la mano temblorosa por el cabello. -Pues no, que yo sepa. Aunque... -Qu? -pregunt el inspector, con el ceo fruncido. El hombre lanz una mirada al espejo que ocupaba un panel del saln. -Ella... era una persona importante -carraspe. -Importante, en qu sentido? El hombre sonri dbilmente. -Su padre le haba legado una considerable fortuna -pronunci en voz baja. -Eso todo el mundo lo sabe. -Cree que la han podido secuestrar? -El hombre neg con la cabeza. -No haba pensado en eso... -El detective se qued mirndolo. -Pues entonces, Qu haba pensado?-l se encogi de hombros. -Quiz, en un accidente... -se detuvo un momento, pensativo. -Ella conduce a gran velocidad. Siempre se lo estoy advirtiendo. El inspector dirigi la mirada hacia la ventana. Estaba medio abierta, y fuera se vea el cielo estrellado. Respir hondo. -Tengo que decirle algo. Hemos encontrado a una mujer... El hombre pareci alarmado. Haba ansiedad en su voz. -Se trata de mi esposa? Le ha sucedido algo? El inspector esper un momento antes de contestar. Daba golpecitos con la ua en la superficie pulida de la mesa. -Ella est muerta -dijo. El otro se qued boquiabierto. -Muerta! Qu me dice? -l hizo una mueca. -S, seor, muerta. Lo siento, pero est claro que la han asesinado. El hombre respiraba con dificultad por la nariz. Contuvo el aliento. -No... no puede ser. -El polica se encogi de hombros. Esper con paciencia a que el otro se tranquilizara. -No puede imaginarse quin lo ha hecho? -Los brillantes ojillos lo contemplaron, pensativos. -Quin ha podido robarla, y luego asesinarla? -se mordisque, nervioso, el labio inferior. -Piensan que el asesino es el ladrn? El polica se qued pensativo. Gir en su asiento para verlo mejor. Cmo sabe que ha sido robada? -El otro se mostr muy turbado. -Yo, no... El inspector se irgui en su asiento. La expresin pensativa se haba profundizado en su rostro. -Amigo, lo siento, pero se ha delatado usted mismo. Nadie le haba dicho lo del robo.

5 Haba un gran silencio en la habitacin. l hizo una sea su ayudante, y en un momento el recinto se haba llenado de agentes de uniforme. El extranjero se sinti de pronto tan cansado como si tuviera mil aos. Necesito hablar con mi abogado -pronunci en voz baja. El otro observ con extraeza. -Usted no lo es? -El hombre dud un momento. -Claro que lo soy, pero... necesito consultar a un compaero. -El polica asinti. -No se preocupe, as lo har. Pero sepa que, adems, tenemos testigos.- l alz la mirada, alarmado. -Testigos? Testigos de qu? -El detective aspir hondo. -Unos muchachos vieron a su esposa poco antes de que la asesinaran, en el lugar de los hechos, y nos describieron a su acompaante. El caballero chino se puso colorado hasta las orejas. -Quiero llamar a un abogado -repiti. El inspector se volvi hacia los suyos. -Detengan a este hombre -orden con sequedad. ....................... Registraron su habitacin y hallaron las joyas, y el bolso. En su despacho, el comisario jefe recibi al inspector fumndose un puro. Cul fue el mvil del crimen? -inquiri. El otro movi la cabeza. -Segn parece, la joven haba hecho testamento a favor del marido. Al parecer, ste no se conformaba con eso: su ambicin reclamaba la posesin inmediata de todo su dinero...