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Herramientas tecnológicas para la investigación en ciencias sociales

Herramientas tecnológicas para la investigación en ciencias sociales

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Es una reflexión sobre los recursos tecnológicos para la investigación en ciencias sociales. Se defiende la idea de que la web 2.0 ofrece recursos básicos para comunicación entre investigadores, y que la esta comunicación es la base de la actividad científica.
Es una reflexión sobre los recursos tecnológicos para la investigación en ciencias sociales. Se defiende la idea de que la web 2.0 ofrece recursos básicos para comunicación entre investigadores, y que la esta comunicación es la base de la actividad científica.

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Herramientas tecnológicas  para la investigación

Antonio Matas Universidad de Málaga 16 de julio de 2009

Tradicionalmente se ha pensado que el científico es un profesional del conocimiento que trabajo aislado, solo, en su laboratorio, con sus libros, sus pensamientos, sus reflexiones. Aunque es discutible si esta imagen fue alguna vez real, es indiscutible que en el subconsciente colectivo se ha instalado la idea romántica de ese científico encerrado con sus propios pensamientos. En la actualidad la ciencia se basa en el trabajo de colectivos de personas interesados en profundizar en el descubrimiento de un fenómeno de la realidad (física, social, psicológica, económica, geográfica, etc.)

Es inconcevible en la actualidad suponer que la ciencia puede avanzar con el esfuerzo individual de personas. Es cierto que los descubrimientos esporádicos, producto de la inspiración espontánea y puntual siguen siendo un aval importante en la ciencia, así como los descubrimientos casuales (serendipity). Sin embargo, estos avances son mínimos en comparación con el conjunto de conocimientos que diariamente se generan gracias al esfuerzo sistemático de cientos y miles de investigadores. Y dentro de este contexto de trabajo en equipo, ¿cuál es la herramienta esencial para la investigación? "La comunicación"

Idea básica 1:
La investigación eficiente se basa en un recurso (herramienta) esencial: LA COMUNICACIÓN La comunicación permite dos acciones principales: Cooperar Compartir

Dentro de este contexto de trabajo en equipo es donde situamos la principal herramienta para la investigación: "La comunicación". La comunicación entre los miembros del equipo, y de éste con otros equipos es el factor esencial para la investigación. A través de la comunicación se diferencia de otros tipos de conocimiento, como la magia o la hermenéutica. La comunicación permite la cooperación y el compartir inquietudes, propuestas, etc. Lo que establece las base del trabajo científico.

Este proceso comunicativo se ha realizado de forma presencial, persona frente a persona. Sin embargo, las exigencias de la actual situación social necesita de recursos que favorezcan la comunicación en la distancia. En este sentido cabe señalar la siguiente situación paradójica aunque muy productiva: - La existencia de especialistas sobre un ámbito de estudio en distintas partes del mundo requiere el desarrollo de recursos que permitan la comunicación entre los mismos. - El desarrollo de nuevas tecnologías de la comunicación está impulsando la creación y consolidación de equipos virtuales de investigación.

De esta forma el trabajo de investigación actual se está articulando sobre tres pilares básicos: - La telecomunicación. - El trabajo cooperativo. - El compartir los conocimientos. Estas tres características marcan también un fenómeno social de la actualidad, a saber: las redes sociales. Este fenómeno de las redes sociales, junto con el apoyo tecnológico que lo sustenta es conocido como Web 2.0.

Idea básica 2:
La investigación se articula como una red social 2.0 donde: • Se trabaja de forma cooperativa. • Se comparten conocimientos. • Existe una interacción constante entre los miembros. Por tanto: LAS HERRAMIENTAS PARA LA INVESTIGACIÓN EN LA ACTUALIDAD SON RECURSOS INMERSOS EN LA WEB 2.0.

A partir del argumento anterior, llegamos a la conclusión de que las herramientas actuales para la investigación en Ciencia, especialmente en Ciencias Sociales, nos las ofrece ese "ente" social al que se ha bautizado como WEB 2.0. No podemos olvidar recursos y herramientas que no cumplen con los requisitos marcados y que sin embargo son básicos en la investigación. Un cuaderno y un bolígrafo son esenciales, un diario es un instrumento muy valioso, etc. Sin embargo, no es cuestión de debatir sobre lo obvio. Por tal motivo, no me voy a quedar en un nivel de discurso académico, abstracto, propio de la filosofía de la ciencia, que es donde sitúo lo que he comentado hasta el momento, sino que vamos a tratar de revisar también algunas herramientas concretas que se pueden encuadrar, desde mi punto de vista, en el marco que acabo de presentar, y que al mismo tiempo pueden resultar novedosas para algunas personas.

Esquema organización herramientas: 1.Organización de equipos. – Búsqueda de información. – Recopilación de datos. – Organización de datos. – Difusión del estudio.

En primer lugar vamos a presentar algunas herramientas que permiten la gestión de los equipos de investigación. Se trataría de aquellos recursos que tienen el papel de gestionar o administrar la red. Pasaremos después comentar otros recursos más específicos, y para ello vamos a seguir un esquema básicos que se ajusta a las fases principales de una investigación: - Recogida de información para conocer sobre un tema. - Planteamiento del estudio, incluyendo la elaboración y administración de instrumentos de recogida de datos. - Análisis de los datos. - Difusión de los resultados. Algunos asistentes podrían matizar que son fases de un paradigma empírico analítico. No es tema de debate en esta exposición, y solamente apuntar que independientemente del momento donde se realizan cada una de las fases, en cualquier investigación se presentan estos cuantro momentos: aprendo, planeo, analizo y comunico.

Organización de equipos:  plataformas de gestión

Son recursos que integran en una misma plataforma (o ambiente de trabajo digital) un conjunto de herramientas que permiten la realización de múltipes actividades de organización, recogida de información, producción de materiales y documentos, interacción entre sus miembros, etc. Entre estos servicios he presentado en la proyección dos: - Moodle: una plataforma muy conocida en el ámbito de la teleformación. Sus herramientas pueden utilizarse también para el labor de investigación. Además, el acceso al archivo de etiquetas (escrito en php) permite el cambio de nombre de forma fácil, de forma que en lugar de "curso", en el interface podamos leer "investigación", o cambiar "alumno" por "investigador", etc. - Saiku.com: Se trata de un servicio gratuito que permite la gestión de proyectos en general. Puede utilizarse para la organización del equipo de investigación. Ofrece una herramienta de chat, foro, asignar tareas, etc.

Búsqueda de información

La fase de búsqueda de información para profundizar en el conocimiento de un tema es esencial. La base de datos ERIC (www.eric.ed.gov) es reconocida internacionalmente. Presenta varias características interesantes: - El acceso es libre. No es necesario estar registrado. - Dispone de una base de datos de reconocido prestigio y solvencia. Existen otros medios de búsqueda de información como Scholar google o Wikipedia, entre otros. Estos sistemas no controlan la calidad y la cientificidad de sus registros, por tanto, aunque puedan ser un buen instrumento para un primer acercamiento a un tema, su contenido no debe considerarse como cierto hasta que no se contraste con otras fuentes.

Recopilación de datos

Para recopilar datos existen multitud de recursos: Doodle Polls Gadget SisSurvey Survs Fluidsurveys, etc. Sin embargo, quiero resaltar las posibilidades de Moodle, con un conjunto de actividades y tareas que pueden utilizarse fácilmente para recoger datos en una investigación. El caso de skype es interesante, porque gracias a algunos plugs-in, concretamente a Pamela (para windows) y SkypeCap (para mac) es posible grabar las llamadas que realicemos, permitiendo así realizar entrevistas a distancia.

Organización y análisis

Con relación a la organización de datos y su análisis existen también un gran número de posibilidades. Entre ellos destacamos
los siguientes porque cumplen dos condiciones: son grautitos y de código abierto, y porque tienen un amplio equipo de desarrolladores que los sustentan: - R. Se trata de un paquete de análisis de datos que no tiene nada que envidiar a sus equivalentes comerciales (mathematika, matlab, S-plus, etc.). Además, su interface gráfica (al instalar la librería Rcmdr) nos ofrece un entorno agradable similar a paquetes como SPSS. También dispone de una librería (RQDA) que permite trabajar con texto para investigaciones de tipo cualitativo. - Transana. Nos referimos a las primeras versiones que eran gratuitas y de libre distribución. Es un programa que facilita el análisis de vídeo, audio y texto para investigaciones cualitativas. - Freemind. Programa que representa gráficamente los mapas conceptuales y que facilita la presentación de la relación entre ideas.

Difusión del estudio

La difusión de las investigaciones es esencial. Dentro de la web 2.0 el número de formas de darlas a conocer se ha multiplicado exponencialmente. Destacamos las posibilidades de los blogs y de las wikis. Es cierto que no puede considerarse como válido todo lo que aparece un un blog, sin embargo, con el tiempo, existen blogs que se están convirtiendo en un referente de lectura porque detrás de ellos se esconde un trabajo riguroso, serio y sistemático. En la siguiente dirección encontramos un directorio de blogs científicos: http://www.directorio-blogs.com/index.php?c=6&s=131 Además hay que hablar de nuevos recursos como ScientificCommons donde investigadores pueden publicar sus trabajos y ponerlos a la consulta pública. Otros recursos son aquellos que tratan de ayudar a la hora de escribir los informes de investigación. Por ejemplo, bibme.org permite formatear la bibliografía en distintos estilos.

Herramientas tecnológicas  para la investigación
Antonio Matas Universidad de Málaga

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