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Clculo de la densidad del aire

Posted on 18 abril, 2013 by dpelluz

La densidad del aire es un parmetro fundamental a la hora de estimar la produccin energtica de un parque elico. Cuanto mayor es la densidad de la masa de aire que atraviesa el rotor del aerogenerador, mayor ser su contenido energtico y por tanto, mayor ser la produccin elctrica a obtener:

La densidad del aire, al ser un fluido compresible, depende de una serie de parmetros:

Estos parmetros se combinan en la siguiente ecuacin para obtener la densidad del aire: Cada emplazamiento objeto de estudio tiene una serie de parmetros variables que hay que conocer para calcular la densidad del aire en la zona a la altura de buje del aerogenerador a emplear. Pero en cada ocasin tenemos distintos datos de partida, y por tanto ser ms o menos inmediato el clculo de la densidad del aire en un emplazamiento concreto. Veamos las distintas situaciones que nos podemos encontrar: Caso 1: Densidad del aire disponible a la altura de buje. En este caso, disponemos del valor de densidad del aire para nuestro emplazamiento objeto de estudio a la altura determinada, porque ha sido calculado previamente por algn tercero: observatorio, proveedor de datos virtuales, torre de medicin que hayamos instalado en el lugar en cuestin, etc. No es necesario hacer ningn clculo posterior, puesto que ya disponemos del valor de densidad del aire, que es lo que queramos calcular.

Este caso no es habitual, y en caso de emplear datos de terceros, es necesario cerciorarse de que su clculo este justificado. Caso 2: Temperatura disponible a la altura de buje. En este caso, se dispone de la temperatura medida a la altura de buje (del futuro aerogenerador) para el emplazamiento objeto de estudio, y solo nos falta calcular la altitud total de dicho punto, que ser la suma de la altitud del terreno (en metros sobre el nivel del mar) ms la altura de buje. Ejemplo: calcular la densidad del aire para un emplazamiento a 400 metros sobre el nivel del mar, con una altura de buje de 80 metros sabiendo que la temperatura media a dicha altura de buje es de 10 C. El clculo de la densidad del aire se realiza aplicando la ecuacin siguiente tomando:

z = 480 m (400 m + 80 m) T = 283,15 K (ya que x C = x + 273,15 K)

El valor de densidad del aire en este caso es de 1,117 kg/m3. Caso 3: Temperatura disponible para una altura distinta de la buje. Este es el caso ms habitual, sobretodo si estamos estudiando un emplazamiento del que no sabemos nada. Primero hay que conocer el valor de altitud del punto concreto del emplazamiento; cosa sencilla una vez se disponga de las curvas de nivel del lugar (tambin se puede consultar en Google Earth directamente).

La altitud total ser, como antes hemos explicado, la altura del emplazamiento ms la altura de buje. Tambin es necesario disponer de una medida de temperatura en algn punto cercano. Para ello se suelen emplear datos de observatorios, agencias de meteorologa, etc. Una vez dispongamos del dato de temperatura ( T1) a una altitud determinada (z1), es necesario estimar la temperatura (T2) a la altitud total de nuestro emplazamiento (z2, altura sobre el nivel del mar ms la altura de buje). Como regla general, se puede aplicar el gradiente vertical de temperatura, segn el cual, la temperatura disminuye en 1 C por cada 154 metros de ascensin vertical. Finalmente, una vez conocida la temperatura (T2) a la altitud total del emplazamiento (z2) bajo estudio, podemos meter dichos valores en la ecuacin anterior para el clculo de la densidad. Ejemplo: Calcular la densidad para un emplazamiento con una altitud de 1.215 metros sobre el nivel del mar, para una altura de buje de 90 m. Se sabe que un observatorio cercano (a la misma altitud de 1.215 metros) mide con un sensor a 3 metros sobre el nivel del suelo, una temperatura media de 10,50 C. De los datos anteriores se puede deducir lo siguiente:

La altitud total de nuestro emplazamiento ( z2) es 1.305 metros sobre el nivel del mar (1.215 m + 90 m). La temperatura (T1) de 10,50 C est medida a una altitud ( z1) igual a 1.218 metros (1.215 m + 3 m). La variacin del gradiente de temperatura debida a la diferencia de altitudes de 87 m (1.305 m 1.218 m) ser igual a un descenso de 0,56 C (- 87m x 1 C / 154m). La temperatura (T2) ser de 9,94 C = 283,08 K para la altitud (z2) de 1.305 m.

Introduciendo en la ecuacin del clculo de la densidad los valores de T2 y z2 calculados, se obtiene una densidad de aire en nuestro emplazamiento de 1,066 kg/m3.

En resumen, es necesario calcular la densidad del aire para cada emplazamiento concreto para poder estimar la produccin energtica de manera ms precisa y hay que evitar cometer el error de pensar que la densidad del aire es siempre igual a 1,225 kg/m3 (densidad del aire para condiciones estndar).