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George MacDonald

El Lobo Gris

Una oscura tarde de primavera, un joven estudiante ingls, que haba estado viajando por esos alejados fragmentos de Escocia denominados las Orcadas y las Shetland, se encontr en una pequea isla de las ltimamente nombradas, atrapado por una tormenta de viento y un fuerte granizo, que irrumpi de improviso. Fue en vano buscar cualquier refugio, ya que no solo que la borrasca haba oscurecido por completo el paisaje, sino que tampoco haba ms que musgo desrtico a su alrededor. Al final, sin embargo, luego de mucho caminar, se encontr al borde de un acantilado, y vio sobre la cima, tan solo a unos pies de donde se encontraba, una saliente de rocas, que podran servirle de refugio apropiado. Trep por s mismo y al llegar al lugar, se dio cuenta que el piso cruja a cada uno de sus pasos. Entonces se percat que estaba pisando sobre los huesos de muchos animales pequeos, que estaban esparcidos frente a una pequea caverna que le ofrecan el refugio buscado. Se sent sobre una piedra y, a medidad que la tempestad decreca en violencia, la oscuridad iba en aumento y l se senta cada vez ms incmodo, ya que no le gustaba nada la idea de pasar toda la noche en tal lugar. Se haba separado de sus compaeros desde el lado opuesto de la isla y su incomodidad se vea acrecentada por un sentimiento de aprensin. Al final, cuando se calm por completo la tormenta, escuch el ruido de una pisada, suave y furtiva como la de un animal salvaje, bajo los huesos de la entrada de la cueva. Se par, como presa de algn temor, a pesar del pensamiento de que no haba animales peligrosos en aquella isla. Antes que tuviera tiempo de pensarlo, el rostro de una mujer apareci por la entrada. No poda verla bien, ya que estaba en una parte oscura de la cueva. - Me podra decir como encontrar el camino a travs del pramo hasta Shielness? pregunt. - No lo podr encontrar esta noche - respondi en un tono dulce, y con una sonrisa

hechizante que revel unos dientes de lo ms blancos. - Por que no puedo? - Mi madre le dar refugio esta noche, pero es todo lo que le puede ofrecer. - Y es ms de lo que esperaba hace un minuto atrs, - replic l. - Estoy ms que agradecido. Ella se dio vuelta en silencio y abandon la caverna, y el joven la sigui. Estaba descalza, y sus bellos pies marchaban de manera felina sobre las piedras. Ella le mostr el camino a travs de una senda rocosa hacia la costa. Sus vestimentas eran escasas y estaban radas, y su cabello se enmaraaba con el viento. Pareca tener unos veinte o veinticinco aos y era gil y pequea. Mientras caminaba, sus largos dedos estaban ocupados en jalar y aferrar nerviosamente sus faldas. Su rostro era muy gris y bastante consumido, pero delicadamente formado, y con piel muy tersa. Sus delgadas fosas nasales estaban trmulas como prpados, y los labios, de curvas inmaculadas, no daban signos de poseer sangre en sus interiores. Como eran sus ojos, l no poda apreciar, ya que ella no levantaba nunca las delicadas pelculas de sus prpados. Llegaron al pie del acantilado, donde se levantaba una pequea cabaa, que utilizaba una cavidad natural en la roca. El humo se esparca por sobre la faz de la roca, y un agradable aroma a comida esperanzaba al hambriento estudiante. Su gua abri la puerta de la cabaa y l la sigui al interior, y vio a una mujer encimada sobre la chimenea. Sobre el fuego haba una parrilla con un largo pescado. La hija habl unas palabras, y la madre se dio la vuelta y recibi al extrao. Ella era muy vieja y su rostro estaba muy arrugado, pareca estar afligida. Desempolv la nica silla en la casa y la ubic junto al fuego ofrecindola al joven, quien se sent mirando hacia una ventana, a travs de la cual se vio una pequea parcela de arenas, ms all de las cuales las olas rompan lnguidamente. Bajo esta ventana haba un banco, sobre el que la hija se sent en inusual postura, dejando descansar su barbilla sobre su mano. Un momento despus, el joven pudo por primera vez notar el aspecto de sus ojos azules. Le estaban mirando fijo con un extrao aspecto de avidez, casi de deseo ardiente pero, como si cayera en cuenta de que la mirada la traicionaba, ella quit la vista inmediatamente. En el momento en que ella disimul su mirada, su rostro, no obstante su palidez, era casi hermoso. Cuando la comida estuvo lista, la vieja pas un pao por la mesa, y la cubri con una pieza de fina mantelera. Luego sirvi el pescado en una fuente de madera, e invit al joven a servirse. Viendo que no haba otras provisiones, sac de su bolsillo un cuchillo de cacera, y sac una porcin de carne, ofrecindoselo a la madre en primer lugar. - Adelante, mi cordero, - dijo la vieja mujer; y la hija se acerc a la mesa. Pero sus fosas nasales y boca se estremecan de manera desagradable. Al siguiente momento ella se dio la vuelta y sali corriendo de la cabaa. - No le gusta el pescado, - dijo la vieja, - y no tengo nada mejor para darle. - No parece tener buena salud, - replic el joven. La mujer solo respondi con un suspiro, y luego comieron el pescado, acompandolo tan

solo con un pequeo pan de centeno. Cuando terminaron, el joven escuch el sonido como de pisadas de perros sobre la arena cercana a la puerta, pero antes que tuviera tiempo de mirar por la ventana, la puerta se abri, y la joven entr. Se vea mejor, quizs porque habase lavado la cara. Se arrincon en un taburete, en la esquina opuesta al fuego. Pero cuando se sent, para su perplejidad y hasta su horror, el estudiante pudo ver una gota de sangre sobre su blanca piel entre su desgarrado vestido. La mujer sac una jarra de whisky, y puso un caldern sobre el fuego, tomando un lugar frente a este. Tan pronto como el agua hirvi, procedi a hacer un ponche en un tazn de madera. En mientras, el estudiante no poda quitar sus ojos de la joven, hasta que al final se qued fascinado, o quizs cautivado por ella. Ella mantena sus ojos durante la mayor parte del tiempo cubiertos por sus adorables prpados, coronados con oscuras pestaas; l continu mirando extasiado, ya que el fulgor rojo de la pequea lmpara cubra en su totalidad todas las rarezas de su complexin. Pero tan pronto como reciba cualquier mirada de aquellos ojos, su alma se estremeca. El rostro adorable y la mirada ardiente alternaban fascinacin y repulsin. La madre puso el tazn en sus manos. Bebi con moderacin y se lo pas a la chica. Ella lo desliz por sus labios, y luego de probarlo (tan solo probarlo) lo mir a l. El joven pens que la bebida debera tener alguna droga que afect su mente. Su cabello se alis hacia atrs, y esto provoc que su frente se adelantara, mientras la parte inferior de su rostro se proyect hacia el tazn, revelando antes de beberlo, su obnubilante dentadura de extraa prominencia. Al instante esta visin se desvaneci; ella le regres el recipiente a su madre, se levant y volvi a salir de la estancia. Entonces la vieja mujer le mostr una cama de brezo en una esquina al tiempo que susurraba una apologa; y el estudiante, fatigado tanto del da como de las peculiaridades de la noche, se arroj en el lecho, y cubri con su capa. Cuando se acost, afuera, la tormenta se reinici y el viento comenz nuevamente a soplar a travs de las grietas de la cabaa, de manera que solo luego de cubrirse hasta la cabeza con la capa pudo verse al resguardo de tales rfagas. Incapaz de dormir, se qued escuchando el estrpito de la tempestad, que creca en intensidad a cada minuto. Luego de un rato, se abri la puerta, y la joven entr, acercndose al fuego, sentndose en la banqueta frente al mismo, en la misma extraa postura, con el mentn apoyado sobre la mano y el codo, y la cara mirando al joven. l se movi un poco; ella dej caer la cabeza y cruz los brazos bajo su frente. La madre haba desaparecido. Le dio sueo. Un movimiento del banco lo despert, y se imagin que vea una criatura cuadrpeda alta como un gran perro trotando lentamente hacia afuera. Estaba seguro que sinti una rfaga de viento fro. Mirando fijamente a travs de la oscuridad, crey ver los ojos de la doncella encontrando a los propios, pero las ltimas resplandescencias del fuego le revelaron claramente que la banqueta estaba vaca. Se pregunt que pudo haber pasado para que ella saliera en la tormenta, y luego se qued profundamente dormido. En la mitad de la noche sinti un dolor en su hombro, y se despert sbitamente, viendo los ojos incandescentes y la sonriente dentadura de un animal cercana a su rostro. Las garras estaban en su hombro, y sus fauces en el acto de buscar la garganta. Antes que pueda clavar sus colmillos, sin embargo, agarr al animal por el cuello con una mano y sac el cuchillo de cacera con la otra. A continuacin hubo una terrible lucha y, a pesar de las garras, pudo encontrar y sacar el arma. Intent apualar a la bestia, pero fue infructuoso y estaba intentando asegurarse con un segundo intento cuando, con un contorsionante esfuerzo, la criatura zaf y retrocedi y con algo entre un aullido y un grito, escap de all.

Nuevamente la puerta se abri; una vez ms el viento resopl adentro, y continu soplando; una rfaga de lluvia entr al piso de la cabaa y le lleg al rostro. Se levant del lecho y sali a la puerta. Afuera estaba muy oscuro, a no ser por el destello de la blancura de las olas cuando rompan, a tan solo unas yardas de la cabaa; el viento soplaba con fuerza, y la lluvia segua vertiendo agua a cntaros. Un sonido atroz, mezcla de sollozo y aullido vino de algn lugar en la oscuridad. Se dio vuelta y se introdujo de nuevo en la cabaa, cerrando a su paso la puerta, sin embargo no pudo encontrar gran seguridad en esta. La lmpara estaba casi apagada, y no logr asegurarse si la chica estaba sobre la banqueta o no. A pesar de tener una gran repugnancia, se acerc, y puso sus manos sobre esta, para darse cuenta que no haba nada all. Se sent y esper hasta que rompieron las primeras luces del da: ya no se atreva a quedarse nuevamente dormido. Una vez que hubo amanecido, sali de nuevo y mir alrededor. La maana estaba un poco oscura, ventosa y gris. El viento haba menguado, pero las olas seguan rompiendo salvajemente. Vag durante algn tiempo por la costa, esperando a que aumente la luz. Al final escuch un movimiento en la cabaa. Ms tarde la voz de la anciana llamndole desde la puerta. - Se ha levantado muy temprano, joven. Dudo que haya dormido bien. - No muy bien, - respondi. - pero dnde est su hija? - Ella no se ha despertado an - dijo la madre. - Me temo que tengo un pobre desayuno para usted. Pero tomar una copita y un poco de pescado. Es todo lo que tengo. Sin desear herirla, y dndose cuenta que tena un buen apetito, se sent a la mesa. Mientras coman, la hija lleg, pero no quiso mirarlos y se arrincon en el lugar ms lejano de la cabaa. Cuando se acerc un poco, despus de uno o dos minutos, el joven vio que ella tena el pelo empapado, y su rostro estaba ms plido de lo normal. Se vea dbil y tena mal aspecto. Cuando levant la vista, toda su anterior fiereza habase desvanecido, y solo quedaba en su lugar una gran expresin de tristeza. Su cuello estaba cubierto con un pauelo de algodn. Ahora se mostraba mucho ms atenta por l, y ya no rehua la mirada. Poco a poco se iba rindiendo a la tentacin de afrontar otra noche en tal lugar, cuando la anciana habl. - El tiempo ha mejorado ya, joven - dijo. - Sera mejor que marchara, o sus amigos se irn sin usted. Antes que pudiera responder, vio tal expresin de splica en la mirada de la chica, que vacil confundido. Mir de nuevo a la madre y vio un atisbo de ira en su rostro. Ella se levant y se acerc a su hija, con la mano elevada como para pegarle. La joven inclin su cabeza con un grito. En tanto el muchacho se lanz desde la mesa para interponerse entre ellas. Pero la madre ya la haba atrapado; el pauelo se cay de su cuello; y el joven pudo ver cinco magulladuras azules en su adorable cuello, las marcas de cuatro dedos y el pulgar de una mano izquierda. Con un grito de horror, se quiso ir de la casa, pero cuando lleg a la puerta, se dio vuelta. Su anfitriona estaba inmvil en el piso, y un enorme lobo gris estaba saltando tras l. Ahora no haba arma a mano; y si hubiese habido, su caballerosidad innata nunca le hubiera

permitido utilizarla para daar a una mujer, a pesar que tuviera el aspecto de un lobo. Insintivamente, se puso firme, se inclin hacia adelante, con los brazos medio extendidos, y las manos curvadas, como para agarrar nuevamente la garganta sobre la que antes haba dejado tales marcas. Pero la criatura eludi su captura, y en vez de sentir sus colmillos, tal y como esperaba, se encontr a la chica gimiendo en su pecho, con sus brazos alrededor del cuello. Al siguiente instante, el lobo gris resurgi y brinc aullando hacia el risco. Recobrndose tanto como su juventud le permita, el muchacho le sigui, ya que esta era el nico camino para salir de ah, y poder encontrar a sus compaeros. De repente escuch de nuevo el sonido de los huesos crujiendo (no como si la criatura los estuviera devorando sino como si hubieran sido molidos por sus dientes para desquitarse de la furia y la desilusin); mirando a su alrededor, volvi a ver la misma caverna en que haba tomado refugio la noche anterior. Totalmente resoluto, pas por ah, lenta y suavemente. Desde el interior surgi el sonido de una mezcla de gemido y gruido. Habiendo alcanzado la cima, corri a toda velocidad durante algn tiempo antes de aventurarse a mirar a sus espaldas. Cuando al final pudo hacerlo, vio, a lo lejos, contra el cielo, a la chica sentada sobre la cima del acantilado, sacudiendo sus manos. Un solitario gemido cruz el espacio entre ellos. Ella no hizo intento alguno por seguirlo, y l lleg a la costa opuesta algn tiempo despus, sano y salvo.

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