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Una introduccin al Diseo de la informacin

Paul Mijksenaar

Introduccin: varios ejemplos


Ejemplo I En un coche, las cerillas son difciles de usar y los encendedores son peligrosos. Por ello, los fabricantes de coches inventaron un encendedor especial para coches. Sin embargo, en la pelcula Aln onde, el conductor le ofrece este artilugio al pasajero (Jacques Tati en el papel de Monsieur Hulot) como si fuera una cerilla. El diseador no haba previsto que Monsieur Hulot, en un gesto habitual, tendra la tendencia de tirar el aparato por la ventanilla del Coche. El diseo debera haber incorporado ms informacin visual, aunque, en este caso en particular, atar el encendedor con una cadena habra sido, seguramente, ms efectivo.

1 Diagrama de los transportes urbanos de Amsterdam, 1989-1991. 2 Diagrama del metro de Nueva York, 1977-1978. 3 Diagrama del metro de Nueva York, desde 1979 hasta la actualidad 4 Fotograma de la pelcula Mon Oncle de Jacques Tati, 1958.

Ejemplo 2

En 1989 el diseador grfico Hans van der Kooy invent un mapa de calles en forma de diagramas para el Departamento de Transporte Pblico de Amsterdam. El trabajo recibi incluso un premio nacional por su "buen diseo industrial". Sin embargo, al cabo de dos aos, los responsables retiraron el mapa de circulacin porque ni los pasajeros ni el personal poda entenderlo. Tanto el diseador como los responsables tendran que haber sido ms previsores. Pues, en 1977, surgi un problema similar con el mapa de Massimo Vignelli para el metro de Nueva York: acab siendo reemplazado por un mapa topogrfico diseado por John Taurenac. Durante el mismo perodo, un grupo de Investigacin de la University of Technology de Delft, dedicado a estudiar la efectividad del famoso mapa diagramtico para el metro de Londres (diseado en 1933 por el delineante Henry Beck), haba avanzado en su informe final que una de las causas probables de su xito resida en el enfoque topogrfico que se

le haba dado.- Cuando la realidad se esquematiza de un modo radical, la relacin con esa misma realidad se pierde en la misma medida. En sistemas como el metro, con pocas paradas y largas distancias entre ellas, esto no es un gran problema, pero en el caso de sistemas de transporte que precisan mayor detalle, como las redes de tranvas y autobuses, es de vital importancia conservar una realidad reconocible. Esta es la razn por la que London Transport usa para las lneas de autobs un tipo de mapa, que se parece mucho ms al plano de calles habitual. La gran cantidad de nmeros de lneas se muestran con crculos grandes en las intersecciones principales, lo que posibilita el seguimiento fcil y rpido de las complejas rutas de autobuses. Esta idea surgi de un arquitecto ingls, Andrew Holmes, y no de un diseador grfico.- Aunque no hay ninguna duda acerca de las virtudes del mapa del metro de Londres, el grupo de investigacin de Delft demostr, con la ayuda de su

3 Mapa reciente de las lneas de autobs del centro de Londres. 4 Grfica producida por el comit investigador del desastre del transbordador espacial Challenger. 5 Versin mejorada propuesta por Edward Tufte.

exactos, una arandela de goma. En el informe sobre el desastre, el comit investigador incorpor una grfica que precisaba los defectos que haban sufrido estas arandelas en los despegues anteriores. En esas ocasiones, por fortuna, fueron descubiertos a tiempo. La grfica destaca tambin la temperatura atmosfrica en cada despegue. Edward Tufte, profesor de estadstica, diseo grfico y economa poltica (ni ms ni menos que en la Yale University) Argumenta que una presentacin ms clara de los mismos datos habra revelado una conexin entre las arandelas circulares defectuosas y las bajas temperaturas. Como la temperatura prevista para ese lgubre da de enero era inferior a la del vuelo anterior, es decir, medio grado centgrado por debajo de cero, si se hubiera extrapolado el dato en la grfica, podra haberse evitado el desastre.-

1 Una de las mltiples variaciones del diagrama del metro de Londres de Henry Beck, que parece que era su favorito6 (formato pster), 1949 2 El diseo de Delft.

diseo, que la mejor solucin consiste, la mayor parte de las veces, en un compromiso que combina los puntos fuertes de varios conceptos. En la versin de Delft, las lneas de metro en el centro de Londres se representan topogrficamente, y las de las cercanas de manera esquemtica. En el mapa del centro de la ciudad se ampla y se incluyen referencias a puntos destacados, como parques, lugares de inters y museos. Esta informacin facilita que los Turistas puedan organizar mejor sus visitas y evita desplazamientos intiles. Ejemplo 3 En 1986, el transbordador espacial Challenger explot poco despus de despegar de Cabo Caaveral y murieron los siete astronautas que viajaban a bordo, un suceso trgico que supuso un revs para el programa espacial americano. La causa ms probable fue un defecto en el anillo de precintado, para ser ms

Ejemplo 4 El vestbulo de la antigua estacin de tren de Maliebaan, en Utrecht, actualmente Museo del Tren, y las antiguas oficinas centrales de Gemeentetram en Amsterdam datan de una poca en que las entradas a los edificios eran unos elementos arquitectnicos claramente identificables, a menudo remarcadas con refinados y apropiados rtulos, como sucede en la entrada a Bungehuis en Amsterdam. En nuestra poca, son habituales entradas como sta para una residencia de estudiantes en Amstelveen, que slo es identificable por la gran cantidad de bicicletas situadas a ambos lados. Por lo que respecta a la entrada incrustada del Kunsthal de Rotterdam, diseada por Rem Koolhaas, pronto ser eliminada...

1 Entrada al Gemeentetram, Amsterdam, diseada por el arquitecto Marnette en 1922. 2 Entrada de la residencia de estudiantes Uilenstede en Amstelveen, construida en los aos cincuenta. 3 Entrada al Bungehuis, Amsterdam, diseada por W.J. Kloken 1934. 4 El Museo del Tren en Utrecht, antigua estacin de trenes que data de 1874.

Ejemplo 5 Los relojes Swatch ayudaron a revitalizar la industria relojera suiza, pero es tan difcil leerlos que se necesita tiempo extra si se quiere estar seguro de poder coger el tren o llegar a tiempo a una conferencia. Ejemplo 6 Para los que necesitan saber qu hora es, hay alternativas disponibles frente a los relojes Swatch, pero a veces los consumidores no tienen ninguna alternativa. Parece que frecuentemente al diseador no le importa sacrificar el texto en aras de sus aspiraciones artsticas. El diseo grfico contemporneo est repleto de ejemplos de sobrediseo.

1 Sorprendente entrada a la Opera Bastille de Pars. 2 Rtulo en la fachada de entrada a un hospital. 3 Esquema que muestra varas opciones para la colocacin de rtulos orientativos en el interior de un edificio. 4 Entrada de mercancas de un edificio industrial. La entrada principal est en la esquina opuesta!

Aunque se puede apreciar un cambio en las nuevas generaciones de arquitectos, parece que an tienen problemas a la hora de hacer que las funciones de los edificios sean reconocibles desde el exterior, y en construir espacios interiores en los que sea fcil situarse. Y esto sigue ocurriendo a pesar de que es posible precisar exactamente, ya desde la fase de anteproyecto del edificio, en qu sitios los visitantes necesitarn informacin (diagrama). An ms importante, una estructura eficiente puede eliminar toda necesidad de informacin acerca de los caminos a seguir y la situacin de los destinos. Los ejemplos anteriores tenan que ver con diseadores con un conocimiento impreciso o inadecuado del funcionamiento, y cuyo modelo conceptual era, por decirlo de alguna manera, defectuoso.- La siguiente serie de ejemplos muestra cmo son los propios diseadores los que a veces, reducen el valor prctico de un producto al anteponer los criterios estticos a los utilitarios.

5 Tres modelos de entre toda una gama de cientos de relojes Swatch diferen tes. 6 Pgina de Grafisch Nederland, una publicacin anual del campo de las relaciones pblicas, editada por la Real Asociacin de Empresas Grficas Holandesas. 7 Tipo de letra Semi Sans diseado por Anne Bastien.

Voy a acabar esta introduccin con una cita del instructivo y ameno libro The Psychology of Everyday Things, de Donald Norman: "Muchos sistemas modernos de telefona tienen una funcin nueva que permite marcar un nmero repetidas veces automticamente. A esta funcin se la conoce como 'marcado automtico' o 'llamada automtica'. Se supone que se debe usar esta funcin cuando se llama a un telfono que no contesta o cuando la lnea est ocupada. Cuando la persona a quien se llama cuelga el telfono, el nuestro marca el nmero de nuevo, pudindose activar varias llamadas automticas a la vez. El funcionamiento es el siguiente: se hace una llamada telefnica; no contesta nadie; o sea que se activa la funcin de llamada automtica. Varias horas despus, suena el telfono, lo cojo y digo: 'Dgame?', pero lo nico que se oye es el timbre de otro telfono y, a continuacin, una voz que dice: 'Dgame?' Yo contesto: 'Dgame?' La otra persona contesta: 'Quin es? Es usted quien ha llamado'. Y yo digo: 'No, usted me ha llamado a m, mi telfono acaba de sonar'. Poco a poco, me voy dando cuenta de que quiz se trata de mi llamada retardada. Veamos, a quin he llamado hace unas cuantas horas? Tena varias llamadas preparadas? Cul era la razn de esta llamada? Norman afirma que el diseo de este telfono hace caso omiso de un principio importante en diseo: la visibilidad. Los paneles de control, como otros muchos instrumentos modernos, realizan varias funciones, pero estos instrumentos proporcionan, en general, muy poca informacin, o sea que los usuarios no tienen manera de saber si sus acciones producen el resultado deseado. Las mltiples funciones no son visibles, y existen muchas ms funciones que botones. Esto contrasta, por ejemplo, con los automviles, donde la mayor parte de los controles estn a la vista y se corresponden, aproximadamente, con la accin que realizan. La ventaja en este caso es, segn Norman, que el usuario necesita recordar muchas menos cosas de memoria.-

1-4 Bocetos para mejorar el mecanismo de accionamiento de las puertas del Fokker 50. Estado inicial (I); varias pruebas sobre un panel de control elctrico (2); palanca de accionamiento de la puerta (3); instrucciones necesarias para accionarla en el caso de que el mecanismo existente no se modificara (4).

Ejemplo 7 Hacia 1980, el fabricante de aviones Fokker tuvo problemas con las puertas. Al realizarse una investigacin, se demostr que la tripulacin que no estaba familiarizada con los aviones Fokker quedaba desconcertada por el complicado sistema de bloqueo. La University of Technology de Delft fue requerida para repasar las instrucciones de manipulacin. Aunque los investigadores demostraron que podan mejorarse, tambin llegaron a la conclusin de que el problema de fondo resida en un mecanismo de cierre demasiado complicado. En otras palabras, reemplazar las instrucciones visuales, slo sera una solucin parcial. Por consiguiente, aconsejaron disear la puerta. La solucin que sugirieron se centraba en el diseo espacial, desplazando parte del mecanismo manipulativo a un panel elctrico cerca de la puerta. Tambin en este caso, La universidad pudo aconsejar mejoras basndose en un anlisis funcional.

Panel de control en el salpicadero de un coche, extrado del manual de un Volvo 480.

Forma o funcin?
Hasta aqu hemos tratado acerca del diseo de la informacin visual. Algunos de los aspectos que hemos analizado son pertinentes tambin en campos prximos como el diseo industrial, el diseo grfico o la morfologa y la psicologa experimental; y podemos encontrar ejemplos de ello en estudios empresariales y en la construccin. Sin embargo, para lograr la mayor claridad posible al tratar temas de formacin e investigacin, es recomendable definir el campo de la informacin visual con la mayor precisin posible. Una buena definicin facilita la colaboracin interdisciplinaria. Los diseadores tienen tendencia a combinar los valores y principios descubiertos por otras disciplinas en un todo funcional que desemboca en un conjunto mayor que la suma de las partes que lo componen, O, como Josef Albers dijo: en diseo, I + I a veces es 3.- En vista de los

que aporta un diseo a la utilizacin de un producto. Puede tratarse de un electrodomstico o una herramienta, o de un servicio o instalacin. Un producto puede ser en s mismo informacin visual; tal es el caso de un reloj, un calendario, un mapa urbano, un grfico, un indicador de rutas o bien un ordenador. Adems, el uso real de un producto puede suponer una informacin visual adicional, como un teclado, un panel de control o unas instrucciones de funcionamiento. Con qu forma? El lema de nuestros das se parece mucho a: "la funcin puede adoptar cualquier forma". Esta frase es una adaptacin del famoso, y a veces disputado, credo: "La forma sigue a la funcin". Salta a la vista en todas las publicaciones sobre el tema, x la presente no es una excepcin! La frase se atribuye al arquitecto americano Louis Sullivan, quien la introdujo como propuesta en una conferencia

1 Indicadores del panel analgico de un coche. Pgina de la versin rabe de las instrucciones operativas de un Volvo 480. 2 Mapa dinmico de carreteras en la pantalla de un Bosch Travelpilot, que puede montarse en cualquier automvil. Las otras versiones vienen con instrucciones verbales.

innumerables fracasos del pasado, intentar determinar qu es el diseo puede parecer una tarea incierta y poco prctica, que probablemente conduzca a plantear las respuestas. Quiz esto es as porque (como afirma Robin Kinross en su excelente ensayo Modern Typography) los debates abstractos tienen sus lmites y, en cambio, las teoras acerca del diseo dependen, en parte, de su materializacin en productos "reales".Qu disear? Esta pregunta presupone que los diseadores "crean" con materiales que ya Existen: de igual manera que un cocinero cocina con ingredientes y una cocina a gas, los diseadores trabajan con informacin. Sin embargo, esta sencilla explicacin corre el peligro de perder todo su sentido. Como toda comunicacin interpersonal requiere un tipo u otro de informacin, sera mejor hablar de las instrucciones

3 Detalles de las instrucciones del funcionamiento de una plancha a vapor de Philips. 4 Mquina expendedora de billetes de aparcamiento en Pars.

pronunciada en 1896. Pero los historiadores la remontan a 1851 y la atribuyen al escultor Horado Greenough, compatriota de Sullivan, quien la plante en su libro Form and Function.- Hablando acerca de la belleza de los barcos (se refera especficamente a esos magnficos barcos de vela motorizados de principios del siglo xix, los clippers), Greenough afirmaba: "Ha sido producido, en primer lugar, gracias a la estricta adaptacin de la forma a la funcin, y en segundo lugar, eliminando gradualmente todo lo irrelevante y molesto". De este modo, belleza se equiparaba con funcionalismo.- Acerca de este texto, John Heskett, autor del libro Industrial Design, destacaba que "los barcos clipper se contaban, ciertamente, entre las creaciones ms estticas de su poca, pero que Greenough ignoraba el alcance de los cientficos que determinaron su forma, as como los objetivos funcionales especficos para los que haban sido diseados. Pues estos barcos se haban diseado y construido para el trfico de opio con

como los mareos y los peligros inherentes a cualquier viaje martimo. stas tambin eran funciones importantes.As pues, la confusin acerca de los conceptos funcionalismo y esttica no es nueva, ya que la emocin y las necesidades sociales y culturales tambin juegan un papel en la determinacin de la funcin. Ms de uno pensaba que bastaba con abordar de manera escrupulosa la construccin y los materiales para que estas necesidades se resolvieran automticamente. Frank Lloyd Wright no era el nico que proclamaba que "la mquina, con su tendencia a la simplificacin, es capaz de revelar la naturaleza, la belleza intrnseca de los materiales". En 1922, Edward Tufte concluy, una vez ms, que la esttica es un efecto secundario de la presentacin visual de la informacin.- Para decirlo de otra manera, la "forma" significaba, por encima de todo, "belleza", una idea que, ms tarde, se pondra en duda considerndose que la esttica era algo ms.

1 Barco clipper americano Cowper, 1854. 2 Camarote de pasajeros en el transatlntico Imperator, 1913. 3 El litante. Las inmensas chimeneas se deban a consideraciones estticas.

China, y la velocidad era una cuestin esencial para poder esquivar tanto a las patrullas oficiales como a los piratas. As pues, los clculos para aumentar la velocidad dictaron la forma del buque (quilla), y fueron determinantes frente a los requisitos de funcionamiento interno y organizacin ptimos del barco; en estos aspectos secundarios, la funcin tuvo que adaptarse a la forma". Ms tarde, Henry van de Velde y Le Corbusier elogiaron estos barcos transatlnticos como ejemplos de funcionalismo y de "arquitectura pura, ntida, clara y poderosa". Sin embargo, muchas de sus caractersticas no tenan nada que ver con la utilidad. El tamao y el nmero de chimeneas se deba, deliberadamente, a la intencin de transmitir una poderosa sensacin de grandeza. El interior estaba diseado para complacer y, sobre todo, para Tranquilizar a los pasajeros y distraerlos de los aspectos menos placenteros

Al principio, el diseo se consideraba, sobre todo, como una herramienta para aunar la construccin y la funcin. Si el resultado era agradable y mostraba buen gusto, la esttica era una consecuencia automtica. Walter Gropius, director de la Bauhaus, una escuela que no puede omitirse de este relato, opinaba en 1926 que el diseo de las viviendas y sus interiores para su produccin masiva era "ms un asunto de ingenio que de pasin". Adems, en su conviccin de que el diseador artstico debera ir a la misma escuela que el diseador tcnico y el ingeniero, se adelant cuarenta aos a la Facultad de Ingeniera de Diseo Industrial de la Universidad de Delf.Para alivio de muchos, pareca que la "belleza" poda excluirse sin ningn problema del diseo industrial, basndose en lo difcil que era definirla. Sin embargo, los diseadores saben, por experiencia, que hay muchos Conceptos racionales que intervienen en la percepcin de la belleza. Un ejemplo

de ello, citado por A. M. Bevers, profesor de Bellas Artes y Humanidades en la Universidad de Erasmus, Rotterdam, es la preferencia de los humanos (o su aversin) por las formas simtricas y geomtricas: "A fin de cuentas, las figuras geomtricas deben su valor esttico a su funcin til, es decir, estructurante. A lo mejor algo nos parece bello porque nos recuerda el placer de una experiencia anterior; entonces experimentamos lo til como placentero. La experiencia de la belleza permanece, mientras que la conciencia de la utilidad desaparece".- Esto concuerda con el veredicto de Henry van de Velde (1863-1957), arquitecto, diseador de muebles y diseador grfico belga, quien dijo: "La belleza es el resultado de la claridad y del sistema", y aada: "y no de la ilusin ptica".^ La nica conclusin posible es que diseo siempre implica tres elementos relacionados de manera inextricable, por mucho que las proporciones relativas entre ellos varen de una aplicacin a la siguiente: durabilidad, utilidad y belleza. Por consiguiente, el diseo es una actividad que une los elementos de durabilidad y utilidad e intensifica la percepcin esttica. Sin darnos cuenta, hemos retrocedido casi dos mil aos, hasta el arquitecto romano Vitruvio. En su tratado en diez tomos acerca de la arquitectura- establece que sta debera satisfacer los siguientes criterios:

1 Smbolo de la lana diseado por Francesco Saroglia en 1964. 2 Versin de la estrella de David diseada por Otto Treumann. 3 Seales de carretera para carreteras comarcales en Holanda. 4 Seales de carreteras en Londres, con una lista de destinos de las afueras. Ms adelante hay otro cartel del mismo tamao que la lista de los destinos locales.

Firmitas Durabilidad, firmeza Utilitas Utilidad, comodidad Venustas Belleza, placer

He intentado convertir estas cualidades en una prctica frmula tripartita: Seguridad, Utilidad y Satisfaccin. Qu combinacin de estas cualidades produce un buen producto? Para medirlo, he creado un sencillo diagrama en forma de estrella que consiste en tres ejes en forma de termmetro, que pueden usarse para registrar la intensidad relativa de cada uno de estos tres criterios en un determinado producto. La longitud de los termmetros es, en teora, ilimitada. En mi opinin, ninguna de estas cualidades debera ser cero, he excluido este valor de mis consideraciones. El crculo indica un nivel medio, por debajo del cual no debera caer ningn producto, aunque, por supuesto, siempre podra superarlo. Este diagrama permite no slo indicar con antelacin la combinacin de cualidades necesarias en un determinado producto, sino tambin analizar las de productos existentes. Como ejemplo, tres comparaciones con las que he trabajado utilizando el diagrama:

Mapas de calles de Dutch Falk frente a los mapas Michelin. Sealizaciones de carreteras holandesas frente a las inglesas.

poca. stos adoptaron sus deas, pero durante el proceso aadieron su propio comentario ideolgico: al abolir las maysculas, tambin estaban aboliendo una de las innumerables jerarquas superfluas. En 1925, la Bauhaus aboli oficialmente el uso de las maysculas.- Esta medida se explicaba en la esquina inferior izquierda del papel oficial diseado para la escuela por Herbert Bayer: "lo escribimos todo en minsculas porque ahorra tiempo; adems, por qu tener dos alfabetos si uno solo cumple el mismo objetivo? por qu escribir en maysculas si no podemos hablar en maysculas?". En esa misma poca, la Bauhaus introdujo el tamao de papel DIN A4 y aplic el estndar DIN 1924 (n. 676) para los tamaos del papel de escritura. Este dogma fue adoptado ms tarde por muchos diseadores holandeses, incluyendo Piet Zwart, Willem Sandberg y los diseadores de la empresa consultora de Amsterdam Total Design, quienes se adhirieron resueltamente a las minsculas al disear el sistema
1 Extravagante reloj Swatch proveniente del estudio del arquitecto Allessandro Mendini. 2 Cuchara extensible de Douwe Egberts. 3 Parte inferior del papel diseado por el profesor de la Bauhaus, Herbert Bayer. 4 Dos pginas de Experimenta typographca 2, por Willem Sandberg, 1969.

Una cuchara extensible para medir caf, fabricada por la empresa cafetera ms importante de Holanda, Douwe Egberts (Sara Lee), frente a un Reloj Swatch.

La ventaja de la forma de este grfico, aparte de que permite establecer las prioridades de los productos individuales, es que no es susceptible de generar el tipo de dogmas a que suele conducir una interpretacin demasiado estricta, por un lado, la funcionalidad y, por otro, el diseo. A qu me refiero cuando hablo de dogma, en este contexto? Bastarn dos ejemplos: en 1920, Walter Porstmann, un ingeniero alemn, public una tesis titulada Sproc/ie und Schrift (Lengua y escritura), en la que indicaba las ventajas (sobre todo de eficacia) de usar exclusivamente Kleinscheibung, o letras minsculas. El espritu racionalista De esta obra se diriga a la imaginacin de los diseadores grficos de aquella

1 Seales del aeropuerto de Schiphol diseadas por Benno Wissing de Total Design en 1967. 2 Modelos de prueba de 1963 del Laboratorio de Investigacin Automovilstica de Inglaterra. Los investigadores descubrieron que los nombres de lugar en minsculas con iniciales en maysculas (derecha) eran ms fciles de reconocer. 3 Caricatura usada por Ernst Gombrich en su artculo "La imagen visual", que muestra la ambigedad de los smbolos. Dibujo por Charles E. Martin 1961, The New Yorker Magazine, Inc. 4 Detalle ampliado de una reimpresin de la primera Gua Roja de Hoteles Michelin de 1900, que ya utilizaba smbolos, principalmente para ahorrar espacio.

de sealizacin del nuevo aeropuerto Schiphol de Amsterdam, en 1967, a pesar de que una investigacin realizada en 1960 acerca de la legibilidad demostr lo que todo tipgrafo saba desde haca tiempo: que los textos se reidentifican con mucha ms facilidad cuando el nombre o la frase comienza por mayscula, y muy especialmente en las operaciones de bsqueda e identificacin en la lectura de rtulos y formularios.Otro dogma del mismo perodo que presenci la construccin del aeropuerto Schiphol de Amsterdam era que los pictogramas slo servan para producir "ruido" en la comunicacin y, como tal, su efectividad era inferior a un texto perfectamente claro. Pero, la primera Gua Roja Michelin (hoteles y restaurantes), publicada en 1900, ya haba demostrado que las ventajas de los pictogramas resida en su carcter compacto. (La atencin de los expertos se dirige a la primera lnea, donde un smbolo estilizado de un telgrafo, diseado por el francs Claude Chappe, indica la presencia de un tlex, y al signo en forma de rombo negro ms abajo, que indica que el hotel tiene una cmara oscura).

2-4 Uso de pictogramas en control remoto de una televisin Philips (2), en electrodomsticos de Siemens (3), y en un cartel de los ferrocarriles holandeses (4). 5-6 Un ejemplo de la aplicacin de pictogramas (5) y una seleccin al azar de los pictogramas introducidos en el aeropuerto de Schipholen 1993 (6). La intencin era apoyar el texto bilinge (holands e ingls).

A pesar de ello, se tuvo que esperar hasta 1970 para que los ferrocarriles holandeses decidieran introducir pictogramas generalizados en los rtulos de las estaciones. Optaron por una versin revisada de los pictogramas normalizados que ya haban sido adoptados por el conjunto de los ferrocarriles europeos, y encargaron su diseo a la empresa consultora Tel Design (Gert Dumbar y Gert-Jan Leuvelink, entre otros) de La Haya. Los pictogramas tambin empezaron a hacer acto de presencia en varios productos industriales de la poca. Entre las empresas pioneras se contaban Siemens (electrodomsticos), Philips (equipos audiovisuales) y Toyota (automviles). Los fabricantes se dieron cuenta de las ventajas econmicas que implicaba el uso de pictogramas en los manuales de instrucciones: slo haca falta una versin para cada producto. A partir de entonces, los consumidores de todo el mundo reciban un mismo folleto multilingstico e iban memorizando el significado de todos esos pequeos smbolos. En el campo del diseo de informacin visual hay poco espacio para los valores eternos, y los criterios cambian con tanta facilidad como los hbitos de los usuarios. En mayo de 1993, se reincorporaron las iniciales en maysculas en los rtulos del aeropuerto de Schiphol; a su vez, se incorporaron una gran cantidad de pictogramas. Volvemos a la versin revisada de las tres virtudes Vitruvianas de un diseo, combinando diseo, fiabilidad y utilidad para el disfrute

y la satisfaccin de los usuarios. Despus de todo, el diseo tiene la capacidad nica de dar forma a la informacin mediante las siguientes tcnicas: nfasis o comprensin comparacin o estructuracin agrupacin u ordenacin seleccin u omisin opcin por un reconocimiento inmediato o retardado presentacin de manera interesante En general, podemos decir que el modelo conceptual debe presentar la informacin de un modo lo ms simple, claro y sin ambigedades posible. En cambio, la presentacin puede enriquecerse con una pltora de detalles, preferiblemente aplicados a diferentes aspectos. De este modo, se asegura que haya "algo para cada uno".

1Ilustracin para un artculo de National Geographic sobre las selvas tropicales. 2 Detalle de la serie de libros de cocina de Time-Life. 3 Dos pginas del libro Man & Machines de Mitchell Beazley.

Unos cuantos ejemplos "clasico-modernos" de este enfoque son: la serie de libros de cocina de Time-Life, los libros de referencia de Mitchell Beazley, los manuales del Readers Digest y la revista National Geographic. El reto de los investigadores y diseadores contina estando en revelar los principios bsicos del diseo e investigar la posibilidad de crear una gramtica comn para la transmisin de informacin por medio de imgenes y textos.-

Informacin visual
La primera representacin grfica de datos que se conoce se remonta al siglo XIV, y se atribuye al obispo de Lisieux (c. 1320-1382), Nicholas Oresme, de quien tambin se dice que haba sugerido, anticipndose a Galileo, que el firmamento giraba alrededor de una Tierra inmvil. Oresme represent los datos en forma de columnas verticales a lo largo de un eje horizontal de izquierda a derecha. La altura de las columnas verticales expresaba intensidad. La figura geomtrica que formaban la parte superior de las columnas indicaban el cambio que ocurre sobre el sujeto en cuestin durante, por ejemplo, un perodo de tiempo determinado.- (La definicin cientfica de este sistema de ejes horizontales y verticales tendra que esperar hasta el siglo XVII, cuando Rene Descartes la describi. Desde entonces se denomin Sistema de

impresionante The Visual Display of Quantitative Information y su continuacin, Envisioning Information, califica el trabajo de Minard como posiblemente la mejor grfica estadstica jams dibujada. A la izquierda de la grfica, Napolen comienza la marcha contra Mosc (a la derecha) con un ejrcito de 422.000 hombres, que est representado en color beige. Cuando llega a su destino, a Napolen slo le quedan 100.000 hombres. Durante el viaje de vuelta, representado por una lnea negra de derecha a izquierda, Napolen sufre unas prdidas an ms sustanciales, como resultado del intenso fro (a veces de -30 C), y la ardua tarea de cruzar ros helados. La temperatura est representada en una grfica sincronizada en la parte inferior. La grfica muestra, por ejemplo, que durante la travesa del ro Berezina, con temperaturas de veinte grados bajo cero, Napolen pierde 22.000 soldados. Al final slo llegaran a la base 10.000 hombres. La grfica de Minard es una combinacin brillante de
3 La doble grfica de Minard representa la desastrosa campaa de Napolen contra Rusia (1812-1813). 4 La grfica "polar" de Florence Nightingale. Dentro del crculo, que representa un ao, dibuj las prdidas diarias de vidas entre los heridos durante el invierno de la guerra de Crimea.

1 La primera grfica que representa cambios data del siglo XIV. 2 Grfica que representa el balance de importaciones y exportaciones entre Inglaterra y Dinamarca, dibujada por William Playfair en 1780.

Coordenadas Cartesianas). Fue el economista poltico ingls William Playfair, que empez como delineante con James Watt, el inventor de la mquina de vapor, quien se dio cuenta de que estas representaciones grficas podan usarse no slo para datos empricos, sino tambin para estadsticas de todo tipo.- En un siglo, Playfair y otros estudiosos desarrollaron casi todos los formatos de grficas que conocemos y usamos actualmente. Durante la guerra de Crimea (1854-1855), la enfermera inglesa Florence Nightingale (1820-1910) desarroll una grfica "polar" con la que consigui convencer al Ministerio de la Guerra de que moran ms soldados como resultado de una falta de atencin mdica adecuada que de las heridas sufridas durante los combates. No podemos dejar de mencionar otro ejemplo histrico importante, producido Por el ingeniero francs Joseph Minard (1781-1870). Edward Tufte, autor del

informacin estadstica (nmero de soldados y variaciones de temperatura) y de datos topogrficos (direccin, distancia y ubicacin). A pesar de lo que puede parecer, las representaciones grficas no son muy adecuadas para lectores inexpertos, pues requieren un cierto grado de formacin intelectual. Los pictogramas no son necesariamente "ms fciles", si bien es cierto que son ms concisos, ms compactos y claros, y, cuando estn bien diseados, ms significativos.- Estas cualidades fueron reconocidas por el economista austraco Otto Neurath quien, como director del Gesellschafts und Wrtschaftsmuseum (Museo de Ciencias Sociales y Econmicas) de Viena, introdujo su mtodo Isotype hacia 1936. La base de su mtodo esa un "diccionario visual" que contena unos dos mil smbolos, acompaados de una "gramtica visual", que permita "transmitir informacin de modo que se pudiera captar casi Inmediatamente, con una sola ojeada". Sus objetivos eran ambiciosos y de gran

1 Grfica informativa de Nam Nguyeh, 1992. La corta carrera del hidroavin ms grande del mundo, el H-4 (1974). 2 Collage de elementos utilizados para representar visualmente informacin estadstica segn el mtodo viens de Otto Neurath.

alcance: "Es posible que el mtodo Isotype se convierta en uno de los factores que ayudarn al surgimiento de una civilizacin donde todas las personas compartan una cultura comn, y donde se podrn eliminar las diferencias entre las personas con educacin o sin ella".- Pero el impacto de las deas de Neurath qued limitado por el hecho de que su vocabulario visual se mostr incapaz de representar circunstancias econmicas abstractas. De todos modos, por su considerable valor grfico, aplicados por artistas como Gert Arntz, su obra continu siendo una importante fuente de inspiracin para diseadores grficos. Tambin contribuy al desarrollo de los pictogramas y, de modo indirecto, de la "infogrfica" que cada vez es ms popular en peridicos y revistas. El constante desarrollo de los programas de grficos por ordenador produjo, obviamente, un nuevo paso que sera la infografa en movimiento. Un buen Ejemplo de esto es la animacin por ordenador creada para el Departamento

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efecto impactante, y sin embargo enmascara una serie de imperfecciones en la visualizacin. Esto confirma que la tecnologa est siempre por delante del diseo. Sin embargo, si observamos la informacin grfica publicada en el diario vespertino holands Nieuws van de Dag, el martes 6 de octubre de 1992, dos das despus del accidente, podemos ver cmo los creadores de la grfica compensaron con habilidad la falta de movimiento y sonido. Consiguieron aportar una visin general completa con una ingeniosa combinacin de mapa y grfico. Es increblemente semejante a la grfica que Minard hizo sobre la marcha de Napolen hacia Mosc hace ciento cincuenta aos. Si las representaciones grficas son adecuadas para disponer informacin estadstica acerca de cambios, tendencias e interrelaciones, la cartografa representa secciones del mundo y el cosmos; los pictogramas se refieren de forma sucinta e inmediata a conceptos o funciones; las ilustraciones, como los dibujos y las fotografas, dan vida a

Holands de Aviacin Civil, una reconstruccin del malparado vuelo del avin israel de carga El Al, el 4 de octubre de 1992, hasta el momento en que se estrell en un barrio residencial a las afueras de Amsterdam. La animacin se bas en la cinta grabada por la torre de control del aeropuerto de Schiphol, y en otros datos disponibles. Por respeto, el dilogo original entre el capitn y la torre de control (que se muestra en su totalidad en la parte superior de la imagen) fue representado por actores. La trayectoria del vuelo se puede ver en forma de lnea continua, y la altitud aparece en forma de rayas blancas verticales a intervalos regulares. En la esquina inferior derecha se ha situado un detector de altitud simulado, un importante instrumento de vuelo. En la imagen ilustrativa que mostramos aqu, el avin ya ha perdido los dos motores de la derecha, pero la tripulacin an no lo sabe. La escenificacin generada con la adicin de sonido y movimiento tiene un

1 Muestra de la animacin por ordenador encargada por el Departamento Holands de Aviacin Civil. La conversacin entre la tripulacin y la torre de control del aeropuerto de Schiphol se sincroniz con la imagen. 2 Infogrfica de Nieuws van de Dag que relaciona dos grficas (vase la grfica de la campaa de Napolen en la pgina 29).

1 El problema principal de la cartografa es la representacin plana de una informacin esfrica. 2 Parte delantera de un autobs de Londres. El texto y los nmeros se cuentan entre las formas ms abstractas de comunicacin. 3 Representacin de un producto y explicacin de su funcionamiento combinadas en una sola ilustracin sin texto. 4 Diagrama creado por Liesbeth Zikkenheimer como gua para la seleccin del medio visual apropiado. Las clasifica ciones contienen el grado de abstraccin y el tiempo de aprendizaje necesario.

productos o a partes de productos; finalmente, el texto es adecuado para las situaciones donde es crucial una informacin precisa. La eleccin de un medio visual determinado viene dictada principalmente por el grado de abstraccin que requiere la informacin. Los medios altamente visuales, como las maquetas tridimensionales, las pelculas o la fotografa, estn en un extremo del espectro de visualzacin, en la parte izquierda de la tabla de Liesbeth Zikkenheimer (proveniente del manual de este ingeniero holands sobre la produccin de materiales de aprendizaje visuales para las mujeres de los inmigrantes). Estos medios estn muy relacionados con la realidad visual y, por tanto, requieren un proceso de aprendizaje corto. En el otro extremo del espectro, en la parte derecha de la tabla, estn los smbolos, los nmeros y los textos, que pueden expresar realidades ms abstractas como conceptos e deas. Tienen poca o nula relacin con la realidad

1Combinacin efectiva de un diagrama y una ilustracin extremadamente realista sobre el uso de la madera para fines comerciales. 2 Diagrama de flujo de un libro de texto que muestra el proceso de fabricacin de varios productos metlicos.

y, por tanto, su aprendizaje es ms lento.- Sin embargo, nuestra comprensin de cul es el modo de expresin ms adecuado para cada tipo de informacin es todava esquemtica. Lo que s sabemos es que la aplicacin ms efectiva, por ejemplo en instrucciones de manipulacin o de seguridad, o en un panel de control, consiste siempre de una combinacin de medios visuales y una cantidad variable de nmeros y texto; en segundo trmino, es importante que la disposicin y los detalles proporcionen un conjunto armonioso e integrado. Las imgenes muestran una visin distinta de las cosas que motivan al usuario.

- Eliminar la corteza del tronco es esencial porque no se usa para hacer papel. Sin embargo, se usa como combustible y como superficie aireante en jardinera.

- Los lados redondeados, denominados "planchas ", asi como otras partes del tronco que no se pueden usar como maderos se envan a la trituradora. Esta imagen muestra cmo se puede utilizar cada trozo de manera eficiente.

- Las secciones exteriores tienen pocos nudos, por lo que esta madera "clara " se corta en tablones o planchas de entre 2,5 y 7,5 centmetros de anchura.

-A medida que nos acercamos al centro del tronco, se incrementa el nmero de nudos,' es la parte ms vieja del rbol, donde las ramas del joven rbol fueron podadas y dieron como resultado los nudos. Esta madera no es adecuada para tablas, de modo que las vigas y las planchas ms gruesas de reservan para esta parte del tronco.

Las chapas para madera contrachapado (que es eso, capas de chapas de madera) se generan "pelando " la madera con una cuchilla tangencial a la superficie de la madera a medida que gira. A continuacin, el centro se trata como si fuera un tronco pequeo, y los trozos que sobran se envan a la trituradora.

Variables grficas
En 1973, el cartgrafo francs Jacques Bertin public un libro sobre la teora de "variables grficas", Sem/o/ogie Graphique. En esta obra ya clsica defini los elementos bsicos de la informacin visual y sus relaciones mutuas.- Bertin distingua entre lugar, tamao, sombreado, textura, orientacin, color y forma. Los nmeros, montonos pero exactos, pueden sustituirse por sorprendentes efectos visuales, pero que muestran las diferencias con menor precisin. En efecto, el color y la forma no indican las diferencias cuantitativas, y se seleccionan ms o menos al azar. Sin embargo, con ellas es posible, por ejemplo, la distincin entre varias categoras. Si las deas de Bertin han tenido escasa resonancia en el campo de la cartografa, en el mundo del diseo grfico Continan siendo completamente desconocidas, posiblemente porque es difcil

1-2 A la izquierda, la disposicin de Bertin de las variables grficas: posicin, forma, tamao, contraste, textura, color y direccin. A la derecha, una variante desarrollada para ser utilizada por los diseadores grficos.

3 Tres ejemplos de Bertin. Izquierda: datos sociogrficos originales. Derecha: dos maneras distintas de representar los mismos datos cuantitativos grficamente.

4-8 Ejemplos de aplicaciones de las variables grficas, de izquierda a derecha: posicin y tamao (de texto) en un pster de Jan Tschichold de 1930; color (cdigos) y forma (smbolos). En esta pgina se muestran ejemplos de recuadros y reas de color.

imaginar sus aplicaciones prcticas. Estos ltimos aos he intentado desarrollar una variante prctica de los principios de Bertin que proporcionara a los diseadores un conjunto de directrices inteligibles y tiles. Se puede comenzar dividiendo las variables en dos categoras: variables jerrquicas, que denotan una diferencia de importancia, y variables de distincin, que denotan diferencias de tipo. Las variables jerrquicas se pueden expresar mediante el tamao y la intensidad, y las variables de distincin mediante el color y la forma. Adems, existen elementos visuales de ayuda, como zonas de color, lneas y cuadros, cuya funcin es acentuar y organizar. En este caso tambin es posible expresar diferencias en cuanto a su importancia y tipo. Este desglose de los elementos visuales posibilita el anlisis previo de los diferentes elementos que intervienen, por ejemplo, en un manual de instrucciones, en un panel de control o, incluso, En un folleto o en una revista, y tambin la designacin de las variables adecuadas para cada uno.

1 Ejemplo de cmo podran utilizarse las variables de distincin y jerarqua del esquema de la pgina 38 en la traduccin tipogrfica de los elementos grficos de una revista. 2 Secuencia de fases por las que pasa el acto de lectura

En esta pgina podemos ver la matriz que se ha desarrollado con este propsito, completada con los tipos de elementos que se pueden encontrar en cualquier publicacin. Usando este mtodo se podra disear la leyenda de un mapa antes que el mapa mismo, o los botones y los contadores de un panel de control antes que el panel, o un manual de instrucciones antes que el electrodomstico. Slo al final se incorporara la informacin y las funciones especficas. Los medios interactivos (es decir, los sistemas de informacin electrnicos) posibilitan incluso la simulacin del uso real de antemano, permitiendo que los fabricantes prueben las distintas funciones de un panel de control simulado en una pantalla en color, antes de emprender el proceso de diseo en s. Al apretar los botones virtuales, la pantalla muestra lo que sucedera en la realidad. As, el diseador Tiene un mejor conocimiento de la mquina, mientras que el fabricante ahorra tiempo y dinero en el proceso de diseo.

Cuando el diseador se pone, al fin, a disear los elementos visuales probados de antemano, necesitar plantearse el significado que los usuarios les asignarn. Los resultados de la investigacin sobre cuestiones de ergonoma (ya que el campo de la ergonoma a veces se cruza con el de nuestra disciplina, pero se preocupa ms de la creacin de condiciones favorables), pueden incorporarse en un orden de prioridades previo (ver el esquema a la derecha de la pgina anterior). Parece extrao, pero muchos diseadores grficos tienen el hbito de trabajar con este plan de abajo hacia arriba, en lugar de al revs. Por ejemplo, primero gastan mucho tiempo decidiendo un tipo de letra, o (an ms intil) aaden otro a los ms de 60.000 existentes. El resultado es que, frecuentemente, no consiguen resolver el tema ms esencial, el de la parte superior del esquema: el tiempo. Este concepto se define como una secuencia (como en las pginas de un libro o en una pantalla) y como la direccin de lectura o visualizacin.

4 Los tipos de letra son ms adecuados para la creacin esttica de imgenes que para la representacin de las diferencias funcionales. 5 Rediseado por Erik Terlouw en 1986, el diario holands Trouw utiliza solo un tipo de letra (Frutiger), pero enfatiza los cambios empleando diferentes variantes y diversos tamaos de letra.

El tiempo, en el sentido de secuencia, tiene un papel primordial en el diseo de los folletos de instrucciones (qu debe saber el usuario en primer lugar?) y, ms especficamente, en el diseo de los medios interactivos. El usuario no puede pasar pginas en la pantalla como hace con un libro. El tiempo en el sentido de direccin de visualizacin es importante en actividades como leer la pgina de un peridico, rellenar un formulario o usar un panel de control. El tiempo proporciona a arquitectos, directores de pelculas, novelistas y diseadores de exposiciones la oportunidad de crear espacio, crear suspense y explicar una historia. Por ejemplo, una forma de crear suspense es combinar la variable "tiempo" con la de "tamao". La informacin que aparece en ltimo lugar todava puede producir un shock en virtud de su tamao. Puesto que no llego a comprender por qu esto no llega a conseguirse en obras grficas (El Lissitsky ya hablaba sobre el "libro bioscpico" en 1923)-, slo puedo

deducir que los diseadores grficos carecen de sentido del drama, conclusin que concuerda con la observacin que haca un diseador grfico cuando explicaba que no acostumbraba a encontrarse con diseadores grficos en el teatro. La falta de "puesta en escena" de muchos diseadores grficos se refleja de forma perfecta en el mal uso (por ineficaz) que con demasiada frecuencia hacen del papel transparente, los troquelados o las pginas desplegables en los libros, o la colocacin (se debiera decir "enterramiento") de los pies de las Ilustraciones.

Tres hurras para lo cotidiano


El diseo normalmente se concibe como una rama de las artes visuales. Sin duda alguna, tiene terreno en comn en el uso de tcnicas visuales, y tambin es cierto que muchos diseadores se inspiran en las artes visuales. Sin embargo, hay otras muchas fuentes de inspiracin disponibles, como la msica y la naturaleza. (En el otro extremo, hay muchos artistas que se inspiran en la tecnologa). Los diseadores de productos grficos de consumo deberan dejarse influir por La riqueza visual de los objetos cotidianos. Sin embargo, la mayora (como la mayora de los historiadores del arte, dicho sea de paso) perciben tales objetos como banales, feos y vulgares. En mi opinin, esta actitud provoca que no se fijen en una infinidad de

En los libros infantiles como Waiting, de Guy Billout, el suspense y el punto lgido los proporciona el elemento tiempo (secuencia)

Ilustracin procedente de un manual francs sobre la poda de los rboles frutales.

4 Instrucciones en unos fuegos artificiales chinos.

1 Una mano con un lpiz llama la atencin sobre un detalle importante de un catlogo tcnico. 2 Catlogo de venta por correo; con la maquetacin se evoca la atmsfera de un mercadillo. 3 En esta matrcula de automvil de Estados Unidos se remarca el estado de origen del conductor.

soluciones sorprendentes y extremadamente tiles. Por supuesto, no se trata de hacer un alegato en nombre de la imitacin indiscriminada de los objetos cotidianos, pero como fuente de inspiracin, muchas veces pueden competir, Y casi siempre complementar, a sus orgullosos compadres de las artes.

5 Etiqueta de una caja de tornillos. 6 La mascota Bibendum est basada en una idea de Andr Michelin.

Experimento o destreza
Nuestra sociedad est inundada con los resultados de investigaciones cientficas pero slo una parte nfima llega a ver la luz en forma de diseo de informacin visual. En principio la culpa la tienen los propios investigadores. Los informes cientficos acostumbran a ser totalmente impenetrables para los profanos; a su vez, las conclusiones y recomendaciones (cuando existen) estn rodeadas de tantas reservas que seran suficientes para volver loco incluso al diseador con Ms aptitudes prcticas. No estaran fuera de lugar entre la letra pequea de una pliza de seguros. ste es el problema al que se enfrentan los pocos diseadores que se preocupan de recoger nuevos conocimientos. Sin embargo, un grupo sustancialmente ms numeroso de diseadores tiene unas prioridades muy diferentes: expresin

1 En las instrucciones de ` LEGO se puede contar cada pieza 2 Muestra de la serie Access de Saul Wurman, dedicada a la visualizacin, paso a paso, de procedimientos mdicos. 3 Ilustracin tcnica del libro Man & Machines de Mitchell Beazley, un campo de especializacin que no se ensea en Holanda.

personal, creatividad y experimentacin son algunos de los conceptos que los motivan. Salta a la vista que la "innovacin" est ausente en esta lista. Un profesor de una universidad holandesa de Bellas Artes encarg a sus estudiantes el trabajo de disear el teclado de una calculadora de bolsillo del tamao de una tarjeta de crdito. La dea que subyaca a este ejercicio era que sus alumnos se enfrentaran a las artes aplicadas con muy pocos obstculos, aunque con toda una serie de duras condiciones previas, la ms importante era, en este caso, la extremadamente reducida superficie donde tenan que hacer caber toda la informacin. Lo sorprendente es que varios alumnos pensaron que podan aprobar sencillamente creando una solucin del tamao de un men culinario. Lo que es alarmante es que se quejaron de que el profesor estaba Siendo "mal intencionado" cuando les objet que haba especificado unas condiciones especficas.

Ilustracin de Paul Maas para Shell. En ella se compara la altura de una plataforma petrolfera no slo con la Torre Eiffel, sino tambin con varios edificios holandeses.

Este tipo de actitudes tienden a poner en un segundo plano la destreza y los conocimientos necesarios en el objetivo comunicativo de un producto: utilidad y fiabilidad. Esta muestra generalizada de falta de inters por el contenido de la informacin es una de las razones por las que Holanda, a excepcin de la obra de los hermanos Das, no tiene casi tradicin en el campo de la ilustracin tcnica y cientfica. Esto es igualmente aplicable al diseo de obras educativas (obras de referencia, libros de texto, libros de ciencia popular) y, en suma, al diseo de informacin visual. Muchas veces, son los propios profesores los que alimentan este inters nulo en la forma o, an peor, los miembros de comits de asesoramiento patrocinados por el gobierno.- As las cosas, que temo que no podremos presenciar el retorno prximo a un cierto equilibrio entre la Forma y el contenido, con espacio suficiente para la funcionalidad.

Tendencias
La introduccin de la microelectrnica a gran escala en prcticamente todos los productos imaginables, ha comportado un incremento espectacular en el nmero de funciones de los productos. El resultado, segn Piet Westendorp, investigador de la Universidad de Delft, es que incluso el funcionamiento de los productos ms sencillos, como un reloj o una radio, es ms complicado que nunca. Actualmente, uno de los mayores obstculos para el consumidor es el vdeo programable. El resultado final de este desarrollo son manuales de instrucciones cada vez ms extensos, paneles de control cada vez ms complejos y mapas atiborrados. Ya es hora de hacer las cosas al revs: primero, disear el panel de control, las instrucciones, la leyenda o el sistema de signos y luego ajustados a los usuarios, a sus posibilidades y sus limitaciones y slo entonces ponerse a disear el producto.

I Combinacin de elementos de cmic con una vista area, en un folleto para promover el reclutamiento en las Fuerzas Areas Holandesas. 2-7 La multiplicidad de funciones que realizan los electrodomsticos modernos requiere que se facilite su uso y, por consiguiente, que las instrucciones sean claras. 2 Sin embargo, el diseo de productos que sean "fciles de manipular" todava no se ha planteado. 3 Primeros componentes de un lenguaje visual universal creado por el diseador industrial John Dreyfuss. 4 Secuencia filmogrfica del Het Beste Autohandboek. 5 Primer plano de un componente en las instrucciones de una mquina de coser Husqvarna. 6 Enfoque tipo cmic en las ilustraciones de un manual holands del lenguaje de signos. 7 Visin general de varias torres internacionalmente famosas en un centro urbano ficticio. Parte de una infografa por J. Grimwade en The Times (Londres).

Al mismo tiempo, el desarrollo de un lenguaje visual debera acompaarse de una gramtica como la emprendida por Otto Neurath y continuada de modo resumido por el diseador industrial John Dreyfuss en su Symbol Sourcebook (1967).La informacin visual utiliza nuevas formas visuales, prestadas de la fotografa, las pelculas y, no en menor medida, de las tiras de cmic o ilustraciones tcnicas. Piense, por ejemplo, en los primeros planos, los encuadres, el movimiento sugerido, la perspectiva y la proyeccin. Las tendencias actuales en las instrucciones de seguridad destinadas a pasajeros de avin servirn de ejemplo. Hasta hace poco, la mayor parte de las instrucciones consistan en una hoja con una serie de ilustraciones simplificadas Y sin detalles, en aras de una mayor claridad. El ingls Ernst Gombrich, historiador del arte, tiene dudas acerca de si, llegado el caso de un aterrizaje

de emergencia sobre el agua, un pasajero sera capaz de atarse el chaleco salvavidas siguiendo esas ilustraciones.- (Personalmente, me inclino a culpar de este problema en particular al diseador del chaleco salvavidas). Actualmente hay dos tendencias con respecto a este tema. La primera es una propuesta alemana para un lenguaje visual normalizado. La ventaja sera que en todo el mundo se usara el mismo lenguaje visual, cualquiera que fuera el tipo de avin o de lnea area. La segunda tendencia plantea un enfoque opuesto, y opta por una representacin realista, utilizando dibujos tipo cmic o una serie de fotografas. En este caso, la fotografa tiene un inconveniente obvio, pues muestra demasiados detalles sin importancia y no es eficaz a la hora de resaltar los Detalles importantes; por ejemplo, para dejar claro que los pasajeros no pueden fumar mientras estn de pie, slo es efectivo un primer plano. En este sentido,

Swissair, Lufthansa y otras lneas areas han empezado a reemplazar las demostraciones de rigor realizadas por el personal del vuelo, por una pelcula de vdeo que se muestra a los pasajeros. En el ejemplo de la ilustracin 5 podemos observar cmo se han omitido todos los detalles sin importancia. Adems, se ha utilizado la cmara lenta, de modo que se superponen varias imgenes, para que los pasajeros puedan seguir la secuencia de acciones con ms facilidad.

4 Detalle de los dibujos en color tipo cmic para la British Airways. 5 Fotograma de la animacin en video de la Swissair.

1 Cartel de instrucciones de seguridad a la que se refiere Ernst Gombrich. 2 Instrucciones normalizadas propuestas para los aviones. 3 Detalle de un cartel con instrucciones fotogrficas de la Swissair.

El contenido precede a la forma


Hacia 1873, uno de los escritores holandeses ms famosos, Multatuli (seudnimo de Douwes Dekker), escriba: "Aspira, o t que quieres ser artista!, con el ms diligente tesn, a dominar el contenido. La forma se alzar a tu encuentro". Aunque hablaba de literatura y no, como Henry Greenough, de arquitectura, Multatuli lustraba esta mxima con un ejemplo que, ciertamente, tambin tiene relevancia en el diseo de productos. El debate acerca de forma y contenido le recordaba al "mendigo que se debate sobre si debera guardar su oro en un bolso o en un saco...'si tuviera oro!".- Las ideas lo son todo, y no las hay en abundancia, segn Multatuli. Sin contenido no hay forma. La mayor parte de este libro ha sido dedicada al contenido, a la "dea", porque todo diseo comienza cuando se comprende y se interpreta.- Es alentador saber que, incluso antes que el americano Sullivan hubiera hecho famosa su frase, un Escritor holands ya la haba expresado de manera tan sucinta.

En cuanto a la informacin y a los diseadores


Tengo la impresin de que el diseo ha estado recibiendo cada vez ms presin de disciplinas que trabajan con datos aparentemente tangibles y cuantificables. Por muy importantes que sean para los diseadores del futuro, el elemento unificador en el diseo de un producto es el acto de dar forma. ste es el que proporciona el look que los consumidores reconocen como marca de calidad e integridad, y es la nica parte del proceso de diseo que es capaz de aportar ingenio, viveza y alegra (para citar a Hartmut Esslinger- de frogdesign) y satisfaccin esttica. La tarea de cientficos y diseadores es descubrir la multitud de leyes de diseo todava ocultas, pero sin lugar a dudas funcionales, y desarrollar las herramientas que los diseadores puedan utilizar para dar forma a sus ideas. Los clientes siempre han sido la fuerza motivante que ha estimulado a los diseadores a acumular conocimientos, inventar modelos y mtodos, y crear soluciones. Los mejores diseos surgen en colaboracin con clientes crticos que consideran cuidadosamente los argumentos, muchas veces subjetivos, que les ofrecen los diseadores y que no estn dispuestos a dejarse convencer a la primera. Un ejemplo de cliente como gua es el aeropuerto de Schiphol. Desde el principio, la directiva insisti en que se mantuviera una distincin clara entre los aspectos racionales y funcionales por un lado, y la calidad esttica por otro. Con un enfoque as, las inevitables discusiones acerca de lo bello y lo feo pueden posponerse hasta que el contenido ha quedado establecido, de este modo se soluciona un problema que preocupa y, a veces, llega a paralizar a los profesionales del diseo. El objetivo de la ciencia no puede ser proporcionar recetas o respuestas instantneas. Esto sera imposible. Tampoco tiene sentido estudiar slo Ejemplos brillantes, porque los resultados de la imitacin son, por lo comn, profundamente enfermizos.- La formacin puede ayudar a los estudiantes a adquirir conocimientos e intuicin y, citando al diseador holands Walter Nikkels: "estimular el ingenio, la creatividad, la curiosidad y una diligencia incansable en el campo de las tcnicas y los materiales".-

... Entre el cielo y la tierra... (Cruce de caminos cerca de Venecia)