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el

reloj de sol
el reloj de sol

el
reloj de sol

La medición del tiempo existe desde hace


miles de años. Se sabe que los hombres de
Cromagnon utilizaban varas de madera
empotradas en tierra, y que de acuerdo con
la longitud de la sombra que proyectara el Sol
El tiempo es aquello
manufacturado por al caer sobre ellas podían saber qué hora del
los relojes. día era: si la sombra era igual a la longitud
Sir Hermann Bondi
del bastón en la mañana, eran las 9:00 a. m.
Si esto sucedía en la tarde, eran las 3:00 p. m.

Los griegos utilizaban el siste- solutos son los inherentes al pro-


ma sexagesimal, que divide una pio Sol, por ejemplo: la rotación
Reloj solar celta. circunferencia en 360 grados. sobre su eje, que realiza en unos
Como el día tiene 24 horas y equi- 25 días en la región ecuatorial y
vale a una revolución completa de en 29 en las regiones polares; o
la Tierra, entonces cada hora co- la traslación a través de la ga-
rresponde a un ángulo de 15 gra- laxia, a una velocidad de 220 ki-
dos (360 / 24 = 15), es decir, el lómetros por segundo. Estos
Sol recorre 15 grados sobre el cielo movimientos no afectan la me-
cada hora. dición del tiempo del reloj de sol.
Sabemos que el Sol tiene dos Los movimientos aparentes
clases de movimientos: los ab- del Sol, que son los más impor-
solutos y los aparentes. Los ab- tantes y que también se deben

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Introducción

al movimiento de nuestro plane- De otro lado, el Sol se des-


ta, son los que observamos des- plaza durante el año sobre la
de la Tierra. Todos los días, el des- esfera celeste hacia el norte y
plazamiento del Sol desde el ho- hacia el sur 23.5 grados desde
rizonte oriental hasta el occiden- el ecuador celeste; seis meses
tal, 15 grados cada hora, se debe viaja hacia el norte y seis hacia
a la rotación de la Tierra. En la re- el sur, por esta razón se dan las
gión que llamamos “tropical” o estaciones. Los puntos en que el
“zona tórrida”, entre los trópicos Sol cruza desde el norte hacia el
de Cáncer y de Capricornio, esto sur y viceversa se llaman equi-
es, cerca del ecuador de la Tierra, noccios. Esto sucede aproxima-
tal desplazamiento tarda más o damente el 21 de marzo y el 22
menos doce horas (la diferencia de septiembre. Cuando el Sol se
de la duración del día es de sólo encuentra más al norte o más al
unos minutos en diversas épocas sur se dice que está en solsticio
del año). de verano o en solsticio de in-
vierno respectivamente: estos se
Obelisco egipcio dan el 21 de junio y el 22 de di-
utilizado como ciembre. Este cambio aparente
reloj de sol. de la posición del Sol durante el
año se debe a la inclinación del
eje de rotación de la Tierra, que
es exactamente de 23.5 grados.
Durante los solsticios el Sol
está perpendicular a las líneas
imaginarias de los trópicos de
Cáncer al norte y de Capricor-
nio al sur, que están justamente
a 23.5 º de latitud. El Sol se
astrasa o adelanta para salir al

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el reloj de sol

Artificio astronómico
de la época de
Nicolás Copérnico.

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Introducción

amanecer o ponerse al atarde- Es de anotar que esto no tie-


cer varios minutos durante el ne que ver con la diferencia con
año (¡hasta 16 minutos en no- respecto a la hora oficial, y que
viembre!), esto se debe a que la los extremos sur y norte del
órbita de la Tierra no es un cír- analema no corresponden exac-
culo sino una elípse. Según la se- tamente a las fechas de los
gunda ley de Kepler la Tierra se solsticios y tampoco el cruce por
mueve más rápido en su el meridiano corresponde a los
perihelio, esto causa que el Sol equinoccios.
se desplace visualmente en di- Se sabe que los babilonios,
ferentes épocas del año. Para por ser muy buenos astrónomos,
calcular el atraso o adelanto del comprendían bien los movi-
reloj se usa la llamada ecuación mientos del Sol y de los plane-
del tiempo. Este desfase se re- tas. Dividieron el año en 365 días
presenta en los relojes de Sol so- y construyeron relojes 1.500
bre una figura en forma de ocho años antes de Cristo. Heródoto,
llamada analema. En otras pa- que vivió en Grecia 450 años
labras, si la órbita del sol fuera antes de Cristo, escribió: “De los
circular, el analema sería simple- babilonios Grecia aprendió de
mente una línea recta de sur a sombras, gnomos y divisiones
norte que mostraría solamente del día”.
el desplazamiento del Sol hacia Los caldeos, que conocían
los solsticios. Este desplazamien- bien las constelaciones, dieron
to aparente del sol hacia los tró- nombre al zodiaco, dividieron el
picos no solamente es respon- año en doce meses y diseñaron
sable de las estaciones, sino que un reloj solar simple llamado
hace que los dias sean más lar- Hemisferium, que, se le atribu-
gos en verano y más cortos en ye a Berosus, sacerdote y astró-
invierno. nomo caldeo, hacia el 290 a. C.

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el reloj de sol

Los megalitos de
Stonehenge en
Inglaterra se
consideran uno
de los primeros
relojes solares
de Europa.

Los relojes de sol

Los relojes de sol son instrumentos que nos


permiten interpretar algunos principios
básicos de la astronomía y de los movimientos
propios del Sol y de la Tierra. Durante
muchos siglos, en plazas públicas, edificios,
cementerios, monasterios y universidades,
se usaron como medidores del tiempo.

Los megalitos de Stone- Con la aparición de los re-


henge en Inglaterra se conside- lojes de péndulo, de resortes,
ran uno de los primeros relojes de cuarzo y atómicos, los relo-
solares de Europa. En Francia se jes de sol fueron perdiendo su
utilizaron cotidianamente has- importancia. Sin embargo, los
ta principios del siglo XX como primeros relojes de péndulo
control de horarios de los fe- eran controlados con relojes de
rrocarriles. sol. En la actualidad han recu-

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perado su importancia, no sólo na de acuerdo con la hora local
como elemento decorativo en media para cada longitud 0º,
los campus universitarios o 15º, ..., 345º. La hora del meri-
planetarios, sino porque repre- diano cero que pasa sobre
sentan un instrumento científi- Green-wich es usada como re-
co muy útil para comprender los ferencia y es llamada Tiempo
movimientos diurnos del Sol. Universal (TU). En el verano mu-
Se debe tener algún conoci- chos países cambian su horario
miento básico de astronomía debido a la mayor cantidad de
para entender el funcionamien- luz solar. El propósito de esto es
to de un reloj de sol. Este debe hacer que el tiempo en que las
ser construido con todas las es- personas están despiertas coin-
pecificaciones técnicas y ubicar- cida con la duración del día y se
se de acuerdo con las coordena- ahorre electricidad. Durante los
das geográficas del lugar para cambios de horario la diferencia
que cumpla con su función, entre el tiempo solar aparente y
esto es, medir el tiempo. la hora oficial se hace mucho
En el pasado cada ciudad más grande.
tenía su tiempo local propio. Relojes de sol
Cuando los viajes se hicieron portátiles.
más rápidos, la gran variedad
de horas locales se convirtió en
un problema. A finales del si-
glo XIX la Tierra fue dividida en
24 zonas llamadas husos hora-
rios, cada zona tiene una dife-
rencia de una hora. Sobre la
superficie terrestre una hora co-
rresponde a 15º de longitud, la
hora en cada zona se determi-

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el reloj de sol

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Introducción

El reloj de sol del


Planetario de Bogotá
Existen muchos tipos de relojes de sol:
horizontales, ecuatoriales, verticales,
analemáticos, etc. Todos son montados
de acuerdo a las coordenadas geográficas
del lugar. Por eso, un reloj construido en
Boston no funcionaría en Bogotá.

El reloj del Planetario de Bo- Por tradición se acostum-


gotá es horizontal, ecuatorial y bra a colocar en los relojes de
analemático. También podría lla- sol una frase en latín, general-
marse heliocronómetro. Está di- mente relacionada con la filo-
señado para las coordenadas del sofía y las diferentes concep-
lugar en el que está localizado. ciones sobre el tiempo. Se ha
Dichas coordenadas fueron esta- elegido para el reloj del Plane-
blecidas mediante el uso de un tario un mote que se conside-
GPS (Global Positioning System), ra tiene gran valor filosófico:
el meridiano fue localizado con el
sistema de sombras a la hora ofi- Memor esto brevis aevi.
cial (universal time) o tiempo de (Recuerda que la vida es breve).
Greenwich. El analema se en-
cuentra en una plataforma móvil Nuestro reloj de sol debe
que se desplaza sobre la circun- ser un gran símbolo, que nos
ferencia horaria. Adicional-men- recuerde permanentemente
te, el diseño corrige la diferencia que la astronomía es la madre
horaria solar entre el meridiano de todas las ciencias.
75 º y el meridiano de Bogotá.

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el reloj de sol

Circunferencia horaria Gnomon

11:25 a.m.

Analema Rosa de los vientos


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Glosario

glosario

Analema · Curva en forma de ocho la latitud. La primera se cuenta


en la que se representa la dife- sobre el ecuador terrestre a par-
rencia entre el tiempo solar a- tir de la intersección del mismo
parente y el tiempo solar me- con un primer meridiano (el de
dio (la ecuación del tiempo), Greenwich) o meridiano cero,
esto es, la posición del Sol en y puede ser oriental u occiden-
su recorrido entre los trópicos tal; la segunda es la distancia
a lo largo del año. A veces se que hay desde el punto que se
dibuja en los globos terráqueos. considera hasta el ecuador, y se
cuenta sobre el arco del meri-
Analemático · Que tiene relación diano que pasa por dicho lugar;
con el analema. puede ser septentrional o me-
ridional, dependiendo de que el
Constelación · Zonas en que se di- lugar esté en el hemisferio bo-
vide el cielo con fines de no- real o austral.
menclatura. Conjunto de varias
estrellas fijas contenidas en una Eclíptica · Recorrido aparente que
figura imaginaria en el firma- sigue el Sol alrededor de la es-
mento. La esfera celeste con- fera celeste durante el año. Está
tiene un total de 88 definidas inclinada 23.5 grados con res-
por la Unión Astronómica Inter- pecto al ecuador celeste.
nacional. Por el lugar que ocu-
pan las constelaciones se clasi- Ecuación del Tiempo · Es la dife-
fican en australes, boreales o rencia entre el tiempo solar
zodiacales. aparente y el tiempo solar
medio. Su valor máximo po-
Coordenadas geográficas· Sirven sitivo es aproximadamente 16
para determinar la posición de minutos, el mínimo negativo
un lugar sobre la superficie de es cerca de -14 minutos.
la Tierra. Son dos: la longitud y

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el reloj de sol

Ecuador Celeste · Es la proyección derthal en Europa. Su superio-


del ecuador terrestre sobre la ridad se debió a la capacidad
esfera celeste. para desarrollar herramientas, a
la facultad para articular un len-
Equinoccio · Puntos sobre la esfe- guaje y en la ingestión de una
ra celeste en los cuales la e- dieta más equilibrada. Antepa-
clíptica cruza el ecuador celes- sado del hombre contemporá-
te. Época en que por hallarse el neo, u Homo sapiens arcaico,
sol sobre el ecuador los días son el hombre de Cromagnon te-
iguales a las noches en toda la nía su frente abovedada, arcos
Tierra. Esto acontece del 20 al superciliares apenas esbozados
21 de marzo y del 22 al 23 de y un mentón bien acusado.
septiembre.
Megalitos de Stonehenge · Mo-
Galaxia Vía Láctea · Faja de luz numentos de piedra de Ingla-
blanca y difusa que atraviesa terra, consistentes en varias hi-
oblicuamente casi toda la esfe- leras de cinco metros de altura
ra celeste, y que, mirada con el por 1.25 a 2.5 de anchura, co-
telescopio, se ve compuesta locadas en círculos de 80 me-
miles de millones de estrellas. tros de diámetro. Su antigüe-
El Sol es una de las estrellas de dad se remonta a la edad de
la Vía Láctea. bronce británica.

Heliocronómetro · Forma altamen- Solsticio · Época del año en la cual


te sofisticada de reloj solar de el Sol se halla en uno de los dos
gran precisión. Es el único que trópicos. Durante el solsticio de
puede dar directamente el tiem- verano, del 21 al 22 de junio,
po exacto durante todo el año. el Sol alcanza su máxima de-
clinación norte: 23.5 grados.
Hombres de Cromagnon· Raza Durante el de invierno, del 21
humana que hace alrededor de al 22 de diciembre, logra su
50.000 años se impuso sobre el máxima declinación sur: -23.5
primitivo hombre de Nean- grados.

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Glosario

Tiempo Solar Aparente· Tiempo Trópico de Capricornio · Círculo o


medido con relación al movi- paralelo terrestre de latitud 23.5
miento diario del Sol en el cie- grados sur. En este punto el Sol
lo. Es el tiempo que se observa está directamente encima de la
en los relojes de Sol, no es uni- cabeza del observador (cenit)
forme y regular, debido a la en el solsticio de invierno del
forma eclíptica de la órbita de hemisferio norte.
la Tierra y tambien por que el
Sol se mueve a lo largo de la Zodiaco · Es una banda imagina-
eclíptica y no sobre el ecuador ria alrdedor de la esfera celeste
celeste. que se extiende unos 10 gra-
dos a cada lado de la eclíptica.
Tiempo Solar Medio · Es el tiem- Conjunto de constelaciones por
po medido con respecto al Sol las cuales pasa el Sol en su re- Reloj de sol vertical
medio, que se supone se des- corrido sobre la eclíptica duran- del Jardín Botánico
plaza a lo largo del ecuador ce- te el año. de Bogotá.
leste a velocidad constante,
como sucedería si la órbita de
la Tierra fuera circular y su eje
no estuviera inclinado. El tiem-
po solar medio discurre a velo-
cidad constante y es el que
muestran los relojes, el día so-
lar se mide respecto al Sol me-
dio y no al real.

Trópico de Cáncer · Círculo o pa-


ralelo terrestre de latitud 23.5
grados norte. En este punto el
Sol está directamente encima
de la cabeza del observador (ce-
nit) en el solsticio de verano del
hemisferio norte.

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Instituto Distrital de Cultura y Turismo
Directora · Martha Senn
Subdirectora de Eventos y Escenarios · Adriana M. Urrea Restrepo

Planetario de Bogotá
Gerente · Catalina Nagy Patiño

El reloj de sol
© Alcaldía Mayor de Bogotá
© Instituto Distrital de Cultura y Turismo
© Planetario de Bogotá
2005

ISBN ·

Textos
Javier Ramírez Villegas · Diseñador reloj de sol del Planetario de Bogotá
Pablo Cuartas Restrepo · Astrónomo Planetario de Bogotá

Diseño de la colección y diagramación


Cristina López Méndez

Corrección de textos
Enrique Dávila Martínez

Fotografía relojes de sol en Bogotá · Sergio Angulo Noriega

Impresión ·

Impreso en Colombia

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