Está en la página 1de 1

FUNCIONALISMO En psicologa, el funcionalismo es una corriente influida por el pragmatismo americano y el evolucionismo que se desarroll a finales del siglo

XIX y principios del XX en Estados Unidos. Frente al estructuralismo propuesto por Titchener, el funcionalismo pretendi estudiar la mente para comprender cmo las distintas propiedades y caractersticas de sta facultan al individuo para el desenvolvimiento en su medio. Simplificando, el estructuralismo se preocup, fundamentalmente, por la estructura de la mente, mientras que el funcionalismo por su funcin. Como consecuencia del punto de vista evolucionista, segn el cual el hombre no presenta diferencias absolutamente insalvables respecto de las otras especies animales, el funcionalismo se preocup por la investigacin de la mente de los animales, y como consecuencia de que la mente interacciona con el entorno merced a la conducta del individuo, el anlisis de la conductatambin fue tema destacado. William James, James R. Angell, y John Dewey son los funcionalistas ms importantes.

No hay que confundir esta forma de funcionalismo con elfuncionalismo filosfico: en este ltimo caso, se trata de una filosofa de la mente preocupada por caracterizar lo psquico, tarea en la que concluye que lo mental se define siempre por la funcin que cumple en relacin a las necesidades del organismo. Para esta teora lo importante en los estados y procesos mentales no es la estructura fsica que sirve de soporte a los mismos (como lo fundamental para ser un corazn es su capacidad para bombear la sangre a la totalidad del cuerpo, no el hecho de que sea de metal o biolgico). Con esta tesis, el funcionalismo se convirti en el fundamento filosfico del paradigma cognitivo en psicologa: para entender la mente podemos prescindir de la comprensin de la base fsica en la que toma cuerpo pues lo esencial es el tipo de procedimientos que sigue al realizar una tarea, y su valor en relacin a la totalidad del sistema. La metfora del ordenador es la consecuencia lgica de estas tesis filosficas.