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Fisica General

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LAS EXPERIENCIAS DE CÁTEDRA COMO APOYO EN EL PROCESO DE ENSEÑANZA-APRENDIZAJE DE LA FÍSICA.

por Rafael Márquez Delgado

Resumen.- Después de una serie de consideraciones generales acerca de las experiencias de cátedra, en la que se habla de sus antecedentes, desarrollo, declive y nuevo resurgir, se discuten las ventajas de este recurso didáctico en la enseñanza de las ciencias experimentales en general y de la física en particular, especialmente como apoyo de la denominada clase magistral.

¡El péndulo, el más económico y versátil de los equipos experimentales!

1. INTRODUCCIÓN. Las experiencias de cátedra (EC) -o demostraciones en el aula (DA), como

aparte del mismo Faraday. Tyndall.W. muchos de los más destacados científicos de la época (Helmholtz. que él mismo institucionalizó en la Royal Institution de Londres y han continuado hasta nuestros días. etc.. obtenemos los aditivos primarios (rojo. Ello hace que el profesor se vea obligado a incorporar cada vez más material a sus programas. y de ahí pasaron a las escuelas y universidades. Pohl (en Göttingen). amarillo y cián) dos a dos. etc. y a ello contribuyó muy especialmente Michael Faraday con sus célebres Conferencias de los Viernes (Friday Evening Discourses) y Conferencias de Navidad (Christmas Lectures). Estas ECs constituyen una ayuda inestimable para el profesor de cualquier ciencia experimental. se le ve a veces transportar algún material experimental a la propia clase. aclarar o consolidar conceptos. Paul Scherrer (en el ETH de Zurich). Charles Taylor y otros. etc. instituciones y sociedades científicas. verde y azul). Summer Miller.La tarea suplementaria que suponen para el profesor. Las ECs continuaron siendo populares tanto en la escuela como en la universidad durante el siglo XX hasta la Segunda Guerra Mundial. academias de ciencias. En ellas intervinieron. y las de física general de R. ya que le permiten mostrar al alumno de forma directa el carácter experimental de su ciencia. Y. Lissajous. las de Alexander Wood sobre el sonido. introducir al alumno en el método inductivo. Dewar.. Pero la edad de oro de las ECs fue sin duda el siglo XIX.. sin embargo.más frecuentemente se conocen fuera de nuestro país-. hasta tal punto que hoy en día sólo a algún viejo profesor como el que esto escribe. Una buena EC requiere tiempo de . es ésta una práctica docente que ha ido cayendo en desuso. Las causas del declive de las ECs después de la Segunda Guerra Mundial son posiblemente mezcla de muchos factores. Las demostraciones experimentales eran ya populares en el siglo XVII. Son muy comentadas en Europa y América las conferencias con demostraciones de Sir Lawrence Bragg sobre óptica.El enorme crecimiento del conocimiento científico. Mezclando sustractivamente los tres colores sustractivos primarios (magenta. no son otra cosa que demostraciones experimentales realizadas por el propio profesor y generalmente intercaladas en su misma clase teórica. Miller. El declive de las ECs.. Fueron introduciéndose en reuniones sociales. Antecedentes. La mezcla sustractiva de los tres da negro. especialmente en nuestro país. introducir.). la llamada clase magistral (CM). entre los que podemos destacar los siguientes: . . mantener una conexión cronológica entre teoría y experimentación. de forma que no dispone de tiempo en clase para intercalar estas ECs. hacer más activa y participativa la CM. como se puede apreciar en el centro de la imagen. como es sabido.

estén más motivados por emplear su tiempo en la investigación.La falta de asistencia técnica para estos fines. a veces. no ve de alguna manera reconocido dicho trabajo. por no . que le permitirá su promoción. a cargo de profesores diferentes -no siempre los más experimentados-. extrañar que los profesores universitarios -y con más razón aquellos que quieren llegar a serlo.preparación suficiente y programación adecuada por parte de un profesor en muchas ocasiones agobiado por el número de horas de clase y que. y no es fácil mantener equilibrada esta balanza. pues. . debiéndose dar las clases en aulas distintas y. Masificación que se hace especialmente importante en los primeros cursos -que es. Isaac Newton utilizando un gran prisma de vidrio logró dividir la luz del Sol en un rango de colores que él mismo denominó espectro. En 1666. donde más indicado está este recurso didáctico-. que en dedicarlo a la preparación laboriosa de estas demostraciones experimentales. lo que hace muy difícil (¡aunque no imposible!) la utilización general de estas ECs. en general. Salvo algunas excepciones.La masificación del alumnado. incluso en distintos edificios. . por otra parte. resulta muy difícil. -La falta de motivación del profesorado. No puede. sino más especialmente al de las enseñanzas universitarias. Todos sabemos como existe una tendencia generalizada a menospreciar la enseñanza frente a la investigación. y muchos profesores miramos la investigación como la actividad principal de nuestra profesión y la enseñanza como algo complementario. Y nos referimos en esto no sólo al profesorado de las enseñanzas preuniversitarias. Al menos en nuestro país. y que obliga a dividir los cursos en grupos. El curriculum académico está casi exclusivamente basado en la investigación. la universidad es la única institución docente que combina investigación y enseñanza.

Hay quien señala también como causa del declive de las ECs el que algunos de los descubrimientos más recientes de la física no se prestan -ni por el coste de los aparatos. 2. exacta la una y experimental la otra. El físico no puede crear un mundo de la nada. como a veces se indica. se hace uso frecuente de las matemáticas -en la enseñanza. al mundo real. parece lógico que se haga uso de la experimentación en la propia CM. . sino que encierra una idea (noción) primero y un nombre después. las matemáticas y la física son ciencias completamente diferentes. siempre que sea posible. entonces. dice Loedel (1957). y el recurso más recomendado para ello es la conferencia con ECs. o mostrando un fenómeno para cuya explicación hay que desarrollar una nueva teoría. mozos de laboratorio. y muchos departamentos universitarios reciben ayudas para ofrecer este tipo de conferencias a profesores y alumnos de escuelas secundarias e incluso primarias. Pues bien. y también lo son sus métodos. que son los pilares que sustentan el edificio de la física. en llevar la experimentación a la propia clase. El resurgir de las ECs.Las ECs ayudan a los estudiantes en la comprensión de los conceptos científicos. La física es una parte de la ciencia natural. es menos probable interpretar equivocadamente las operaciones que las palabras (Bridgman. En 1985 la Royal Society. En los primeros niveles. sean adquiridos. cuyo objetivo era el elaborar las directrices para un amplio programa en orden a mejorar el conocimiento y comprensión de la ciencia y la tecnología. 1990). Algunas sociedades científicas extranjeras han empezado a organizar conferencias con demostraciones. 1927). . Los entes con los que ambas ciencias trabajan son diferentes. a los que encomendar trabajos relacionados con las ECs. Es necesario. Un concepto científico para ser comprendido y usado correctamente necesita una definición operacional cuidadosa. que los conceptos."De la nada he creado un mundo nuevo y diferente". Sin embargo. Si se prescinde de toda comprobación experimental. Aunque esto es cierto en muchos casos. queda sin embargo un amplio campo de la física -tanto clásica como moderna. Arons. el mejor recurso de que puede valerse el profesor de física para mostrar esto a sus alumnos consiste. sin duda. pues. es imprescindible . aunque en la enseñanza y en la investigación en física.a estas demostraciones en el aula. como señala Charles Taylor (1988).que poder ilustrar con las ECs. . sobre todo. el poder disponer de ayudantes. y reservaríamos para esos nuevos descubrimientos otros medios audiovisuales y/o de simulación. y como el lugar en el que se trata de explicar o aclarar estos conceptos a los alumnos es la clase. El informe invita a todos los investigadores prestigiosos del país a hacer esfuerzos especiales para dar a conocer sus trabajos al público general. junto con la Royal Institution y la British Association for the Avancement of Science. reforzar nuestras palabras con las correspondientes operaciones experimentales para que el estudiante entienda que un concepto científico no es una simple definición.B. muchas veces un uso abusivo-.Las ECs ponen de manifiesto el carácter experimental de esta ciencia. VENTAJAS PEDAGÓGICAS Y DIDÁCTICAS DE LAS ECs EN LA ENSEÑANZA DE LA FÍSICA.decir imposible. pues. y que la comprensión "no reside en los términos técnicos en sí mismos" (A. Es preciso que el profesor lleve al ánimo del estudiante la convicción de que. el físico tiene que atenerse al mundo que existe. incluso talleres. lo que se enseña no es una ciencia sino un dogma. por la experimentación. ni por su tamaño. Debemos. en estos quince o veinte últimos años "ha vuelto a salir el péndulo al aula". creó un comité para fomentar la comprensión pública de la ciencia (COPUS).La naturaleza de los descubrimientos recientes de la ciencia. mostrando experimentalmente un fenómeno que encuentra su explicación dentro de la teoría que acaba de desarrollar. dice el matemático Janos Bolyai.

Y esta intuición es fundamental para el científico. Doble refracción (Experimento de Erasmo de Bartholin. la mejor forma de ilustrar el método inductivo en la CM. Pues bien. pero puede terminar ahogando su intuición por completo. Einstein solía decir que la etapa más importante del ciclo de creación científica es la transición a una hipótesis y que esto se hace por intuición. nace de una intuición general que es algo más que matemáticas". Reproducción del experimento de Bartholin mediante un cristal de espato de Islandia. Spengler (1925). como es sabido. le va formando en el rigor matemático. buscando muchas veces la mayor "economía" (esfuerzo/tiempo) del orden deductivo .introducir los conceptos ayudándose de objetos y hechos concretos ya que."Todo experimento. 1669). guiando la intuición del alumno. haciéndole ascender del caso particular y concreto al mundo de las leyes generales. A este respecto. . el grado de abstracción de los niños es prácticamente nulo. Las ECs bien conducidas constituyen.Las ECs permiten ilustrar el método inductivo.) Todos sabemos que el utilizar de forma deductiva un conocimiento es mucho más fácil que formular una hipótesis para interpretar los fenómenos. sin duda. Estos últimos. De ahí que una enseñanza de la física dogmáticodeductiva no sea en general mal acogida por la mayoría de los estudiantes y de los profesores. todo método. el desafío de todo profesor de física es conseguir que el estudiante capte esa intuición. decía O. el esfuerzo de abstracción que generalmente se exige al estudiante en los cursos de matemáticas que paralelamente va siguiendo en la enseñanza secundaria. toda observación. bachillerato y primeros cursos universitarios. (Realizado sobre un retroproyector.

En la consideración de los procesos físicos. ejercitando su pensamiento inductivo. presentando al alumno unos pocos principios generales y mostrándole cómo estos pueden aplicarse a ciertos casos particulares. pero no para pretender hacer un curso de historia de esta disciplina. en cómo de intenso debe ser ese enfoque. en nuestra opinión. En nuestra opinión. no conocemos mejor ayuda que las ECs.Despierta la curiosidad y el interés del alumno. algunos) principios generales. Es un hecho conocido por cualquier profesor de ciencias experimentales. . ya que investigaciones llevadas a cabo a este respecto han puesto de manifiesto el considerable refuerzo que ello supone tanto en el aprendizaje como en la fijación de conocimientos. de lo general a lo particular. Y aunque.Las ECs pueden ayudar a introducir cierta perspectiva histórica en la enseñanza de la física. Es una idea bastante aceptada hoy el que la inclusión de notas históricas en los cursos de física constituyen una ayuda pedagógica importante.Las ECs ayudan a establecer conexiones entre el formalismo de la física y los fenómenos del mundo real. Las diferencias entre los defensores y detractores de un enfoque histórico en la enseñanza de la física residen. en las que las metodologías inductiva y deductiva pueden quedar integradas de la mejor forma posible. el acierto está en saber alcanzar una situación de compromiso en la que la reseña histórica sirva para reforzar la física que enseñamos. que empezará siempre por un análisis o razonamiento cualitativo. . Esta conexión cronológica entre teoría y experimentación tiene además una importante incidencia en el proceso de enseñanza-aprendizaje. tienen tendencia a enfocar dichos procesos a través de fórmulas que han aprendido en las técnicas de resolución de problemas. y deseando que el estudiante alcance lo antes posible la estructuración actual de la disciplina. la aptitud de establecer conexiones entre los fenómenos del mundo real y el formalismo de la ciencia necesita ser expresamente desarrollada en los estudiantes. las ECs bien conducidas constituyen una ayuda inestimable para el profesor de física que pretende orientar al alumno a concebir un problema más que como el esfuerzo de buscar la fórmula que hay que aplicar para encontrar el valor de alguna magnitud desconocida. surgiendo orgánicamente en el desarrollo de la teoría. al menos.respecto al inductivo. McDermott (1991). Pues bien. es éste el esquema conceptual al que finalmente queremos conducir a nuestros alumnos. como una forma de describir un proceso físico introduciendo una metodología científica. Ahora bien. Este inconveniente puede ser paliado en parte (¡Las ECs no excluyen el trabajo práctico en el laboratorio!) mediante las ECs que se insertan en el momento oportuno. además de una fuente de enriquecimiento cultural. .Las ECs permiten mantener una conexión cronológica entre teoría y experimentación. de manera que sea el propio estudiante el que. para conseguir este objetivo en la CM y reforzar de paso la actividad creativa de los estudiantes. Cualquier profesor de física sabe por experiencia la dificultad que tienen los estudiantes de relacionar los conceptos físicos y sus representaciones con los objetos y sujetos reales. sino conducirlos a él a través de ciertos procesos de abstracción y generalización. esto es. como señala Schoené (1965). esto es.C. Pues bien. la imposibilidad de mantener el trabajo práctico de laboratorio en conexión cronológica con las clases de teoría. tienden a enseñar de arriba a abajo. "apoyándose una en otra y no compitiendo". Se suelen citar las siguientes razones generales que aconsejan introducir ciertas notas históricas en la enseñanza de la física: Como ayuda pedagógica. donde suelen utilizar estrategias basadas casi exclusivamente en el uso de fórmulas. participe de forma activa en la "creación" de esos (o. como indica L. los estudiantes tienen tendencia a concentrarse más en los algoritmos que en el proceso en sí. utilizando estrategias instruccionales que conduzcan a una comprensión cualitativa de los fenómenos. . . sobre todo. no parece conveniente imponerlo desde el principio.

Como fuente de enriquecimiento cultural. tecnología y sociedad. televisión. ejercitando el pensamiento creativo. aportan a nuestras descripciones veracidad y objetividad. . resultando mucho más próximas a la realidad. no deberán ser preferidas a la realidad.Introduce la física en la sociedad (origen.Enseña a formular hipótesis. un concepto o una teoría.. . siempre que podamos acceder a ésta sin muchas dificultades. como la ciencia en general. No es el mismo péndulo. . aparte de las ventajas pedagógicas y de enriquecimiento cultural señaladas. . mostrando la interrelación existente entre ciencia. Colocan al alumno en situación activa reflexionando sobre un experimento histórico que le estamos mostrando y que le haremos analizar detalladamente tanto desde el punto de vista del conocimiento o cultura científica actual. y que éste puede manipular a voluntad y cuantas veces lo desee.). Las imágenes modernas (fotografía. consecuencias. A veces es conveniente combinar las ECs con técnicas audiovisuales y/o el uso del ordenador. el que se ve moverse sobre la pantalla del televisor que el que está aquí y ahora sobre la mesa del profesor.. y muy especialmente en aquellas dirigidas a audiencias no especializadas. Pues bien. cómo nuestros conocimientos no son jamás definitivos ni absolutamente ciertos. la esencia de los mismos de una manera mucho más eficaz que la simple descripción verbal. . cine. que los métodos audiovisuales.Muestra cómo la física. . (Ayuda a despojarla de ese carácter impersonal con el que muchos la ven desde fuera. las ECs constituyen un excelente recurso didáctico para alcanzar estos objetivos. como señalamos anteriormente. Este análisis. permite presentar algunas cuestiones históricas que muestran un destacado interés en sí. por ejemplo. Las ECs no solamente permiten a los estudiantes ver de primera mano cómo ocurren los fenómenos físicos. con el extraordinario grado de desarrollo y perfeccionamiento a que han llegado. dentro de este contexto. sino que proporcionan también.Permite explicar la evolución de las ideas científicas y su inclusión en un contexto más amplio: La Historia de la Humanidad. "Una buena imagen vale más que mil palabras". .Permite mostrar cómo surge y se desarrolla una idea. aplicaciones). la humaniza). sobre todo en los primeros niveles. es un proceso dinámico. que pueden . caso frecuente en la ciencia.Y esto vale sobre todo para los niveles más bajos ya que. pondrá de manifiesto ante el alumno cómo el que descubre está condicionado no sólo por los hechos en sí.Muestra la física como una aventura humana. sino también por la cultura del momento. el niño tiene un grado de abstracción muy limitado. la transmisión de conocimientos se hace generalmente a nivel verbal o a nivel icónico.. Como es sabido.Permite poner de manifiesto el carácter acumulativo de la ciencia. Por muy seductoras que sean las aportaciones de la imagen a las clases de ciencias -y en muchas ocasiones lo son-. .Las ECs son mucho más eficaces. sino también en el desarrollo de conferencias referidas al trabajo de científicos notables o a teorías relevantes en el campo de la física. o bien la descripción mediante la palabra puede resultar confusa.. como de la época en que se realizó. A esto último recurrimos siempre que las palabras no resultan suficientes para explicar lo que deseamos. Estas ECs de carácter histórico resultan útiles no sólo en intervenciones puntuales en la clase. con las asociaciones visuales que pueden captar y preservar. prácticamente nulo.Por último. estamos acostumbrados a oír. ¡pero no son la realidad!.

Con esto ayudaremos a los estudiantes a adquirir destrezas observacionales y de análisis. de forma casi general. por ejemplo. Una de las principales ventajas de las ECs es que en ellas no se simula el fenómeno físico. entre profesor y estudiante. según Gagné (1965). sino que se le presenta tal y como es.. tiene unos objetivos específicos difíciles de conseguir por otros procedimientos didácticos. etc.mostrar experiencias difíciles o imposibles de llevar al aula. que pueden utilizarse como complemento de las ECs o en sustitución de éstas. sino porque pueden utilizarlos con el mínimo de preparación y economía de tiempo. si el profesor tiene habilidad experimental. Y éste es el primer objetivo de instrucción que debe cumplir una CM.mostrar otros aspectos (históricos. Pues bien. no porque el rendimiento pedagógico sea mejor. poniendo ejemplos sorpresas. .Promueve la interacción profesor-estudiante.) de la ciencia.puede utilizarse con éxito en estos casos. las ECs estimulan a los estudiantes a adquirir habilidades manipulativas. etc. su secuenciación y la forma de registrar y analizar los datos experimentales. No obstante. En nuestra opinión. o son tan complejos. estimula el interés. falta de recursos. tecnológicos. El problema de la clase magistral reside a mi entender no tanto en el uso como en el abuso que de la misma se hace. . Por otra parte. introduciendo conflictos. haciendo la CM más activa. 1978). existen hoy en día simulaciones muy bien realizadas y bastante próximas a la realidad. lo que es más importante. Pues bien. en definitiva. el uso de la imagen filmada y/o la simulación mediante ordenador deben reservarse para: . etc. . y esto no sólo por las ECs en sí. constituyen un refuerzo muy positivo de la clase magistral. 1977) como por los profesores (Brown. especialmente en nuestro país donde la CM constituye generalmente la única fuente de información para el alumno quien.. caso de no prestarse el fenómeno a ser reproducido mediante una EC.. Consecuencia de lo . la necesaria interacción entre la audiencia y el profesor puede conseguirse mucho más fácilmente mediante las ECs.reforzar las ECs realizadas en el aula. por su coste. pueden servirnos además para este fin. Aunque no es éste un objetivo de las ECs. ya que generalmente se utiliza como único recurso docente. Despierta la atención de la audiencia. dramatizando.Motiva al estudiante. variando su presentación.Las ECs. El proceso de enseñanza-aprendizaje en ciencias está ligado a la relación entre explicación y comprensión. tamaño. no suele utilizar otra bibliografía que los apuntes que recoge en clase. la tecnología del vídeo -con tomas de alta velocidad. . . aparte de por todas las características generales señaladas anteriormente. La importancia de la explicación en la comprensión de la ciencia es un hecho reconocido tanto por los estudiantes (Bliss y Ogborn. promueve la curiosidad. . las ECs constituyen un refuerzo muy importante de la CM. etc. Sin embargo. mostrando no sólo los aspectos manipulativos del experimento sino. en definitiva.permitir a los alumnos el observar más claramente los detalles y procesos y. por las siguientes: . sino porque a través de ellas podemos variar la tensión del auditorio. Tal ocurre.Las ECs permiten mostrar a los estudiantes técnicas de trabajo experimental. Algunos profesores prefieren los métodos audiovisuales a las ECs. así como habilidad para interpretarlas. con algunos fenómenos que ocurren tan rápidamente. que no pueden ser seguidos con detalle.Enriquece el ambiente participativo y discursivo. recursos. sociales. la CM desarrollada en la forma que hoy se recomienda y en número no superior a dos horas semanales por disciplina. por consiguiente. comprender más fácilmente los principios físicos subyacentes.

(1965). J. A Guide To Introductory Physics Teaching. (1927). . E. . . Wiley and Sons.A.Bliss.Gagné. en una misma experiencia. Didáctica de la enseñanza de la Física.Introduce de forma real los fenómenos físicos en la clase.M.Bridgman.anterior. .New York. G. Course of Experimental Philosophy.J. . Rinehart and Winston.Loedel.B. (1990). Kapelusz. P. .Aunque las ECs no constituyen un método especialmente ideado para hacer más amena la CM.Desaguliers. (1974).Buenos Aires. resultando de ello una enseñanza activa y de investigación. Enseñanza de la Física. R.T.Brown. Michael Faraday obtiene una corriente inducida en una bobina. . J. Holt. de paso lo consiguen. Mc Millan.J. K. Buenos Aires. (1763). . . El 17 de Octubre de 1831. (1957).Arons.Knoll. . (1978). estableciendo conexiones con la vida real. eds. and Ogborn. Lecturing and Explaining. BIBLIOGRAFÍA. (1977). Kapelusz. Students´ Reactions to Undergraduate Science HELP Publications. las formas didácticas de exposición con las de interrogación y análisis. Methuen. The conditions of learning. introduciendo o sacando rápidamente un imán en la misma. . Logic and Modern Physics.Permite presentar una determinada cuestión con más claridad y precisión que con la sola palabra.Las ECs constituyen la mejor forma de combinar. .W. . Heinemann.

de manera que sobresale uno de los polos.Hacia una enseñanza más cualitativa de la física. . (1965).Teaching Physics To-day.The Art and Science of Lecture Demonstration. Rotaciones electromagnéticas de Faraday (1821).Márquez Delgado.2. 1821). H. (1925).S. (1965).) . Adam Hilger.Taylor.ta Española de Física.Madrid.Teaching Physics To-day. (1991). La Decadencia de Occidente. (1995). J. O.C. . Al hacer pasar una corriente eléctrica por la varilla y el mercurio.Phys. 3.Schoene. tiene el extremo inferior sumergido en un vaso con mercurio en cuyo centro lleva. Some important topics.Miller.Spengler. C. aquella gira alrededor del imán. un imán. Calpe. . que puede girar libremente por su extremo superior. O. Corriente termoeléctrica (Efecto Seebeck. Some important topics. (Este experimento convirtió a Faraday en inventor del primer motor electromagnético. .D. .(1988). What we teach and what is learned-Closing the gal. Dentro del circuito constituido por una varilla de cobre y otra de constantán.59.Mc Dermott. J. L. que acusa la generación de una corriente eléctrica cuando se calienta una de las soldaduras del circuito. París. Essentials for a minimun course in physics. se ha dispuesto una aguja magnética.Matters of importance in the teaching of physics. Vol. R.Revis.. La varilla de cobre. sumergido a medias.E. 9. Am. C.

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