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Aforo de Caudales

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Capítulo 4 - Caudal

Métodos volumétricos Método velocidad/superficie Clasificación de una estación de aforo Formulas empíricas para calcular la velocidad Vertederos de aforo Aforadores Limnígrafos

En el presente capítulo se analizan los métodos para medir los caudales de escorrentía en los canales, los arroyos y los ríos. En el Capítulo 7 se estudia la estimación de la cantidad de escorrentía total por métodos empíricos o a partir de modelos.

Métodos volumétricos
La forma más sencilla de calcular los caudales pequeños es la medición directa del tiempo que se tarda en llenar un recipiente de volumen conocido. La corriente se desvía hacia un canal o cañería que descarga en un recipiente adecuado y el tiempo que demora su llenado se mide por medio de un cronómetro. Para los caudales de más de 4 l/s, es adecuado un recipiente de 10 litros de capacidad que se llenará en 2½ segundos. Para caudales mayores, un recipiente de 200 litros puede servir para corrientes de hasta 50 1/s. El tiempo que se tarda en llenarlo se medirá con precisión, especialmente cuando sea de sólo unos pocos segundos. La variación entre diversas mediciones efectuadas sucesivamente dará una indicación de la precisión de los resultados. Si la corriente se puede desviar hacia una cañería de manera que descargue sometida a presión, el caudal se puede calcular a partir de mediciones del chorro. Si la cañería se puede colocar de manera que la descarga se efectúe verticalmente hacia arriba, la altura que alcanza el chorro por encima del extremo de la tubería se puede medir y el caudal se calcula a partir de una fórmula adecuada tal como se indica en la Figura 19. Es asimismo posible efectuar estimaciones del caudal a partir de mediciones de la trayectoria desde tuberías horizontales o en pendiente y desde tuberías parcialmente llenas, pero los resultados son en este caso menos confiables (Scott y Houston 1959).

Método velocidad/superficie
Este método depende de la medición de la velocidad media de la corriente y del área de la sección transversal del canal, calculándose a partir de la fórmula: O(m³/s) = A(m2) x V(m/s)

La unidad métrica es m³/s. Como m³/s es una unidad grande, las corrientes menores se miden en litros por segundo (1/s). Una forma sencilla de calcular la velocidad consiste en medir el tiempo que tarda un objeto flotante en recorrer, corriente abajo, una distancia conocida. La velocidad no es FIGURA 19 - Cálculo de la comente en cañerías a partir de la altura de un chorro vertical (Bos 1976) a) Napa de agua baja (altura de descarga baja)

Q = 5,47D1,25 H1,35 (1) Q en metros cúbicos por segundo; D y H en metros. Si H < 0,4 D utilícese la ecuación (1) Si H > 1,4 D utilícese la ecuación (2) Si 0,4D < H < 1,4D calcúlense ambas ecuaciones y tómese la media b) Chorro

Q = 3,15D1,99 H0,53 (2) FIGURA 20 - Variación de la velocidad en una corriente

Otro método consiste en vertir en la corriente una cantidad de colorante muy intenso y medir el tiempo en que recorre aguas abajo una distancia conocida. El colorante debe añadirse rápidamente con un corte neto, para que se desplace aguas abajo como una nube colorante. Se mide el tiempo que tarda el primer colorante y el último en llegar al punto de medición aguas abajo, y se utiliza la media de los dos tiempos para calcular la velocidad media. En las corrientes turbulentas la nube colorante se dispersa rápidamente y no se puede observar y medir; es posible usar otros indicadores, ya sean productos químicos o radioisótopos; se conoce como el método de la dilución. Una solución del indicador de densidad conocida se añade a la corriente a un ritmo constante medido y se toman muestras en puntos situados aguas abajo. La concentración de la muestra tomada aguas abajo se puede comparar con la concentración del indicador añadido y la dilución es una función del caudal, la cual es posible calcular. Una determinación más exacta de la velocidad se puede obtener utilizando un molinete. En la Figura 21 se ilustran los dos principales tipos de molinete. El de tipo de taza

En las corrientes superficiales se montan pequeños molinetes sobre barras que sostienen operarios que caminan por el agua (Fotografía 23).Dos tipos de molinete a) tipo taza cónica . FIGURA 21 . el molinete se baja por medio de cables con pesas para retenerlo contra la corriente del río. se cuenta el número de revoluciones en un tiempo dado.cónica gira sobre un eje vertical y el de tipo hélice gira sobre un eje horizontal. ya sea con un contador digital o como golpes oídos en los auriculares que lleva el operador. las lecturas se toman desde un puente o instalando un cable suspendido por encima del nivel máximo de la avenida. Cuando hay que medir caudales de una avenida en grandes ríos. En ambos casos la velocidad de rotación es proporcional a la velocidad de la corriente.

b) tipo hélice .

o a partir de las trazas dejadas en el nivel superior de algún objeto flotante sobre la superficie del agua en la varilla. Para evitar lecturas falsas debidas a la turbulencia de la corriente. La profundidad máxima del agua se puede registrar sobre una varilla pintada con una pintura soluble en agua. Esta velocidad multiplicada por la superficie de la franja da el caudal de la franja y el caudal total es la suma de las franjas.8 de la profundidad en esa franja. La profundidad máxima del caudal en una corriente se puede a veces deducir de la altura de los residuos atrapados en la vegetación de los márgenes o de señales más elevadas de socavación o de depósitos de sedimentos en la orilla. normalmente una tubería con agujeros del lado aguas abajo. se puede medir el área de la sección transversal correspondiente del canal y calcular la velocidad por alguno de los métodos descritos. También es posible instalar algún dispositivo para dejar un registro del nivel máximo. El procedimiento consiste en medir y en trazar sobre papel cuadriculado la sección transversal de la corriente e imaginar que se divide en franjas de igual ancho como se muestra en la Figura 22. . Entre otros materiales utilizados cabe mencionar corcho molido. se utilizarían más franjas que el número indicado en la Figura 22 y en el Cuadro 2.Un molinete mide la velocidad en un único punto y para calcular la corriente total hacen falta varias mediciones.8.Medición del caudal con un molinete en Botswana (FAO. se utilizan pozas de amortiguación.6 de la profundidad en lugar de la media de las lecturas a 0.2 y 0. El Cuadro 2 muestra cómo se efectuarán los cálculos con respecto a los datos indicados en la Figura 22. FOTOGRAFÍA 23 .2 y 0. Foto de la biblioteca) A veces la información necesaria con respecto a las corrientes es el caudal máximo y se puede efectuar una estimación aproximada utilizando el método velocidad/superficie. teniendo presente que la velocidad en un caudal elevado suele ser superior a la de un caudal normal. polvo de tiza o carbón molido. Para aguas poco profundas se efectúa una única lectura a 0. La velocidad media correspondiente a cada franja se calcula a partir de la media de la velocidad medida a 0. Una vez que se conoce la profundidad máxima de la corriente. En la práctica.

75 0.0 2.77 TOTAL 9.0 2.0 2.50 1.7 2.7 2.8 1.6 1.4 1.9 1.3 1.1 1. Clasificación de una estación de aforo .75 0.9 0. Los cálculos correspondientes a este ejemplo figuran en el Cuadro 2 CUADRO 2 .4 0.2D 0.8 1.FIGURA 22 .7 0.23 D es la profundidad de la corriente en el punto medio de cada sección.6 0.2 1.Cálculo del caudal a partir de las lecturas en el molinete 1 2 3 4 5 6 7 8 Velocidad del caudal Área Caudal (m/s) Profundidad Ancho Sección (m2) (m³/s) (m) (m) 5x6 4x7 0.7 0.2 1.0 1.0 1.8 0.6 0.05 0.0 0.19 1.0 1.Cálculo del caudal de una comente a partir de las mediciones efectuadas con un molinete.30 1.7 2.98 1.44 1.5 0.0 1.8D Media 1 2 3 4 5 6 7 0.0 2.0 1.8 0.4 1.6 0.6 0.9 0.55 1.

La profundidad del flujo de una corriente o de un río se denomina nivel de agua. esas mediciones se pueden utilizar para trazar un gráfico del caudal en comparación con la profundidad de la corriente tal como se muestra en la Figura 23. Si la sección transversal de la corriente se modifica a causa de la erosión o de la acumulación de depósitos. y cuando se ha obtenido una curva del caudal con relación al nivel de agua. como se analiza más adelante. Para trazar la curva.Si se efectúan mediciones del caudal por el método del molinete cuando el río fluye a profundidades diferentes.Canales con un área idéntica de sección transversal pueden tener radios hidráulicos diferentes . Es evidente que esto puede requerir mucho tiempo.Ejemplo de la curva de calibrado de una corriente o río FIGURA 24 . es necesario tomar mediciones a muchos niveles diferentes del caudal. por lo que es preferible utilizar algún tipo de vertedero o aforador que no necesite ser calibrado individualmente. FIGURA 23 . particularmente si el acceso al lugar es difícil. se tendrá que trazar una nueva curva de calibrado. Las estimaciones posteriores del caudal se pueden obtener midiendo el nivel en un punto de medición permanente y efectuando lecturas del caudal a partir de la curva de calibrado. con inclusión de caudales poco frecuentes que producen inundaciones. la estación de aforo se describe como calibrada.

por consiguiente. • Forma. pendientes y rugosidad. una cierta longitud y se puede representar por las letras M o R. En el Cuadro 3 figuran algunos valores correspondientes al flujo de canales. una mayor velocidad. Si todos los demás factores son iguales. por lo tanto. El contacto entre el agua y los márgenes de la corriente causa una resistencia (fricción) que depende de la suavidad o rugosidad del canal. la velocidad de la corriente aumenta cuando la pendiente es más pronunciada. con el significado de profundidad hidráulica media) S es la pendiente media del canal en metros por metro (también se utiliza la letra i para designar a la pendiente) n es un coeficiente. . tal como sigue: donde: V es la velocidad media de la corriente en metros por segundo R es el radio hidráulico en metros (la letra M se utiliza también para designar al radio hidráulico. Los canales pueden tener idénticas áreas de sección transversal. conocido como n de Manning o coeficiente de rugosidad de Manning. Todas estas variables que influyen en la velocidad de la corriente se han reunido en una ecuación empírica conocida como la fórmula de Manning. La razón es que el agua que está cerca de los lados y del fondo de una corriente se desliza más lentamente a causa de la fricción. • La rugosidad. El parámetro utilizado para medir el efecto de la forma del canal se denomina radio hidráulico del canal. un canal con una menor superficie de contacto con el agua tendrá menor resistencia fricción y. En las corrientes naturales la cantidad de vegetación influye en la rugosidad al igual que cualquier irregularidad que cause turbulencias. El radio hidráulico tiene. La Figura 24 muestra cómo los canales pueden tener la misma superficie de sección transversal pero un radio hidráulico diferente. pero puede haber diferencias de velocidad de la corriente en función de su forma. • El gradiente o la pendiente. A veces se denomina también radio medio hidráulico o profundidad media hidráulica. cuanto menor es el valor de R menor será la velocidad. Si todos los demás factores son constantes. Se define como la superficie de la sección transversal dividida por el perímetro mojado.Formulas empíricas para calcular la velocidad La velocidad del agua que se desliza en una corriente o en un canal abierto está determinada por varios factores. o sea la longitud del lecho y los lados del canal que están en contacto con el agua.

el gradiente de la superficie del agua debería utilizarse en la fórmula de Manning. en tierra franca arcillosa Pequeñas variaciones en la sección transversal. es posible que no sea el mismo gradiente del lecho de la corriente cuando el agua está subiendo o bajando.030 fondo. con suelos de arcilla duros u horizontes endurecidos Sección transversal uniforme. con ondulaciones en el fondo. como indica el ejemplo de la Figura 25. rocas dispersas y grava suelta en el 0. alineación regular. con orillas irregulares o vegetación 0.016 0. alineación bastante regular. no es fácil medir el nivel de la superficie con precisión por lo que se suele calcular una media del gradiente del canal a partir de la diferencia de elevación entre varios conjuntos de puntos situados a 100 metros de distancia entre ellos. que es la siguiente: donde V es la velocidad media de la corriente en metros por segundo m es el radio hidráulico en metros h es la pendiente del canal en metros por kilómetro Esta fórmula parte del supuesto de un valor de n de Manning de 0. en suelo de grava o esquistos arcillosos. CUADRO 3 . por consiguiente. alineación regular. Se dispone de nomogramas para facilitar la solución de la fórmula de Manning.En sentido estricto.Valores del coeficiente n de rugosidad de Manning a) Canales sin vegetación Sección transversal uniforme. hierba fina en las orillas. en suelos sedimentarios finos Sección transversal uniforme.02 y. sólo es adecuada para caudales naturales de corriente libre con escasa rugosidad. sin guijarros ni vegetación. alineación regular sin guijarros ni vegetación. y también en canales recién limpiados y rastrillados Alineación irregular. o con considerable vegetación en los márgenes inclinados.0225 0. en suelos arenosos y arcillosos.018 0. Sin embargo. con pocos guijarros. Otra fórmula empírica sencilla para calcular la velocidad de la corriente es la fórmula de zanjas colectoras de Elliot.020 0. o en un material de grava de hasta 150 mm de diámetro .025 Sección transversal y alineación irregulares. escasa vegetación. pocas piedras.

Si se conocen tres variables.0250. con embalses y bajos Con muchas hierbas altas.Canales irregulares erosionados.030 0.150 Gramíneas medias (150-250 mm) Gramíneas largas (250-600 mm) (c) Canales de corriente natural Limpios y rectos 0.Nomograma para resolver la fórmula de Manning.060 0.0330.085 0.030 0.040 0. sinuosos FIGURA 25 .0300.150 Sinuosos.0300.0750. o canales abiertos en la roca (b) Canales con vegetación Gramíneas cortas (50-150 mm) 0.0400. es posible encontrar la cuarta .

03. Vertederos de aforo Vertederos de pared aguda Vertederos de pared ancha La medición del caudal de las corrientes naturales nunca puede ser exacta debido a que el canal suele ser irregular y por lo tanto es irregular la relación entre nivel y caudal.0 m/s.02.02 m por m.3 m. n= 0.03 y proyéctese la línea de referencia. Únase el punto situado en la línea de referencia con la pendiente = 0. pendiente = 2% o 0. encontrar la velocidad V.3 y n = 0. Para ello se podría simplemente . Solución: Únase R = 0. La intersección de la escala de velocidad da V =2.Ejemplo: Dado R = 0. Los canales de corrientes naturales están también sometidos a cambios debidos a erosión o depósitos. Se pueden obtener cálculos más confiables cuando el caudal pasa a través de una sección donde esos problemas se han limitado.

. Un vertedero o aforador estándar es el que se construye e instala siguiendo especificaciones uniformes y cuando el caudal puede obtenerse directamente de la profundidad de la corriente mediante el empleo de diagramas o tablas de aforo. en el que el nivel de aguas abajo interfiere con la corriente sobre el vertedero. Existe una amplia variedad de esos dispositivos. Algunos tipos de vertederos se pueden corregir mediante la sumersión parcial. que es un vertedero instalado en un canal del mismo ancho que la sección crítica (Figura 27). necesaria para aplicar la calibración normalizada. por lo que se la debe evitar siempre que sea posible (Figura 26). A esto se denomina contracción final. Una distinción más importante es entre dispositivos estándar y no estándar. pero esto constituye una complicación poco conveniente que requiere medidas adicionales y más cálculos. es decir. El vertedero debe tener el extremo agudo del lado aguas arriba para que la corriente fluya libremente tal como se muestra en la Figura 29. Para determinar la profundidad de la corriente a través del vertedero. es la del vertedero sin contracción. Para tener mediciones precisas el ancho del canal de acceso debe equivaler a ocho veces al ancho del vertedero y debe extenderse aguas arriba 15 veces la profundidad de la corriente sobre el vertedero. Otra variación que también es preferible evitar. se instala un medidor en la poza de amortiguación en un lugar en el que se pueda leer fácilmente. La mayor parte de los vertederos están concebidos para una descarga libre sobre la sección crítica con el fin de que el caudal sea proporcional a la profundidad de la corriente en el vertedero. El medidor debe instalarse bastante detrás de la escotadura para que no se vea afectado por la curva de descenso del agua a medida que el agua se acerca a la misma. Debe haber una poza de amortiguación o un canal de acceso aguas arriba para calmar cualquier turbulencia y lograr que el agua se acerque al vertedero lenta y suavemente. Existe un conjunto tan amplio de dispositivos estándar que es preferible evitar las estructuras no normalizadas salvo para hacer cálculos aislados de los caudales de la corriente utilizando el método velocidad/superficie en un puente o un vado o una alcantarilla. cuando el aforador ha sido previamente calibrado. En general las estructuras a través de la corriente que cambian el nivel de aguas arriba se denominan vertederos y las estructuras de tipo canal se denominan aforadores. o recubrirlos con mampostería u hormigón o instalar una estructura construida con ese fin. pero algunos vertederos pueden funcionar en una situación denominada sumergida o ahogada.alisar el fondo y los lados del canal. Un vertedero o aforador no estándar es el que necesita ser calibrado individualmente después de la instalación mediante el empleo del método velocidad/superficie como cuando se establece el aforo de una corriente. aunque esta distinción no siempre se cumple. A continuación se describe una selección de los dispositivos que son fáciles de instalar y de hacer funcionar con referencia a manuales adecuados para estructuras más caras o complicadas. la mayoría idóneos para una aplicación particular. El cero del medidor fija el nivel en el punto más bajo de la escotadura. Vertederos de pared aguda Los dos tipos más comunes son el vertedero triangular (con escotadura en V) y el vertedero rectangular como se muestra en la Figura 28.

FIGURA 26 .Medición del caudal con vertederos de pared aguda (a) vertedero con escotadura en V de 90° .Corriente libre y corriente sumergida sobre un vertedero de pared aguda CORRIENTE LIBRE CORRIENTE SUMERGIDA FIGURA 27 .Corriente libre con contracción final y corriente controlada con contracción en el vertedero en un canal FIGURA 28 .

Los vertederos con pared aguda deben tener el extremo agudo aguas arriba .(b) vertedero con escotadura rectangular FIGURA 29 .

30° y 15°. por lo que se puede aplicar a los vertederos rectangulares de cualquier tamaño. La forma en V significa que son más sensibles a un caudal reducido. El vertedero compuesto se utiliza a veces cuando hace falta una medición sensible de caudales reducidos a través de la escotadura en V y se necesitan también mediciones de caudales grandes a través de la escotadura rectangular. cuando es necesario aumentar la sensibilidad. 60°. El vertedero Cipolletti tiene una cresta horizontal como una escotadura rectangular y lados en pendiente. Otros vertederos con pared delgada En algunos vertederos se combinan las características de la escotadura en V y de la escotadura rectangular. El ángulo de la escotadura es casi siempre de 90°. Para caudales mayores el vertedero rectangular es más adecuado porque el ancho se puede elegir para que pase el caudal previsto a una profundidad adecuada. sin embargo. pero se dispone de diagramas de calibración para otros ángulos. esto no aporta ninguna ventaja con respecto a la escotadura rectangular (Figura 30). Vertederos de pared ancha . En el Cuadro 4 Figuran los valores del caudal a través de pequeños vertederos con escotadura en V de 90°. para instalaciones sencillas. En el Cuadro 5 se indican los caudales por metro de longitud de la cresta.Los vertederos con escotadura en V son portátiles y sencillos de instalar de manera temporal o permanente. pero su ancho aumenta para ajustarse a caudales mayores. El diseño y la calibración más complicadas implican que este tipo de vertedero se limite a estudios hidrológicos complejos (Figura 31).

Sirva de ejemplo el vertedero triangular del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos representado en las Fotografías 24 y 25. puede resultar difícil instalar vertederos con pared aguda que requieren un rebose libre de aguas abajo. que podría igualmente denominarse aforador o vertedero. pero el aforo está influido por la velocidad de llegada y la calibración debe verificarse por medio de mediciones efectuadas con un molinete.36 5.441 0.91 8.731 1.2 12.79 2. La otra posibilidad está constituida por los vertederos que pueden funcionar parcialmente sumergidos.21 1.0 14. CUADRO 4 .54 6.49 3.1 16.Caudales por encima de un vertedero de escotadura en V de 90° (de USDI 1975) Carga Caudal (mm) (l/s) 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170 0. se indica en la Fotografía 26 y requiere igualmente la calibración con un molinete.34 4.En las corrientes o ríos con gradientes suaves.41 10.4 . Se trata de un vertedero casi normalizado en el sentido de que se dispone de tablas de aforo (USDA 1979). Otro ejemplo.

3 62.5 68.0 100.7 27.Caudales por encima de un vertedero rectangular con contracciones finales (de USDI 1975) Carga Caudal (l/s) por metro de longitud de cresta (mm) 30 40 50 60 9.9 31.1 38.7 24.6 20.0 CUADRO 5 .4 26.9 43.3 35.180 190 200 210 220 230 240 250 260 270 280 290 300 350 18.3 57.1 47.7 .9 21.6 52.5 14.

0 158.0 .0 146.0 124.9 57.0 93.70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170 180 190 200 210 220 230 240 250 260 270 33.5 169.0 244.0 65.8 114.5 205.5 181.5 193.9 48.6 40.7 103.5 136.6 74.5 218.7 84.5 231.

0 354.0 340.0 311.0 284.0 FIGURA 30 .0 368.5 398.0 298.5 383.280 290 300 310 20 330 340 350 360 370 380 257.5 271.Un vertedero compuesto .Un vertedero Cipolletti FIGURA 31 .5 326.

Algunas dimensiones o proporciones son constantes para algunas partes. de manera que no se puede asumir que una dimensión en un aforador de cuatro pies será el doble de las dimensiones correspondientes de un aforador de dos pies.Entrada al vertedero y caballete para efectuar las mediciones con el molinete y obtener muestras de sedimentos FOTOGRAFÍA 26 .Vertedero en V con pared ancha con solera aguas abajo.Vertedero no-standard en una corriente con un arrastre de fondo muy pesado en Java Aforadores El canal de aforo Parshall Aforadores en H Aforador del Washington State College (WSC) Utilización de estructuras existentes En los Estados Unidos se han desarrollado varios modelos de aforadores para ser utilizados en situaciones especiales y se emplean extensamente a pesar de lo inadecuado de las unidades de medida. La razón de este enfoque es el diseño complicado de las diferentes dimensiones de los aforadores. Tendrán algunas características comunes. pero cada uno de ellos tiene sus propias especificaciones de fabricación y sus propias tablas de calibración.FOTOGRAFÍA 24 . y cada uno de los aforadores en H debe considerarse como un dispositivo diferente. Las diferentes dimensiones de los aforadores no son modelos a escala hidráulicos. Como resultado de ello. Nigeria FOTOGRAFÍA 25 . cada una de las 22 variaciones que se pueden encontrar en los canales de aforo Parshall. que se normalizaron después de años de pruebas y errores y que luego se calibraron. El diseño. hasta que algún laboratorio emprenda la tarea de transformar a unidades métricas. en el UTA. la construcción y las calibraciones de laboratorio se efectuaron en unidades de pies por segundo (pps) y. . pero otras varían para cada medida. el método práctico consiste en construir los aforadores según las especificaciones originales en pies y utilizar las conversiones métricas de los índices de los caudales calculadas por un consorcio de laboratorios hidráulicos de los Países Bajos (Bos 1976).

el problema no es grave. En consecuencia. son dispositivos de medición "normalizados". Para fabricar los canales de aforo Parshall se han utilizado muy diversos materiales. Se pueden tomar medidas eventuales de la profundidad del caudal a partir de un puesto de aforo . Al igual que los vertederos. Los caudales de un aforador de un pie se muestran en el Cuadro 7. Gracias a ello el caudal avanza a una velocidad crítica a través de la garganta y con una onda estacionaria en la sección de divergencia. es adecuado para la medición del caudal en los canales de riego o en las corrientes naturales con una pendiente suave. una garganta con un piso en pendiente hacia aguas abajo y una sección de divergencia con un piso en pendiente hacia aguas arriba. Si es probable que se produzca un grado de sumersión mayor. Ha y Hb deben registrarse. como se indica en la Fotografía 28. Si el efecto es previsible y cuantificable. Los manuales citados en la sección Otras obras de consulta dan dimensiones y Cuadros de aforo para aforadores menores o mayores y factores de corrección para una sumersión superior al 70%. pero implica que se debe medir la profundidad del caudal en dos puntos en el aforador. que deja pasar fácilmente sedimentos o desechos. La dimensión de los aforadores con un ancho de garganta de uno a ocho pies se indica en el Cuadro 6 y en la Figura 33. que se fabrican e instalan de acuerdo con las especificaciones y no necesitan calibración.A pesar de esta complicación. los aforadores se utilizan ampliamente debido a sus ventajas: se construyen para satisfacer una necesidad particular. y la medición se puede tomar directamente de las tablas publicadas. Se pueden prefabricar a partir de láminas de metal o madera o se pueden construir sobre el terreno con ladrillo y argamasa utilizando un armazón de metal prefabricado para garantizar mediciones exactas (Fotografía 29). el caudal es proporcional al nivel medido en el punto especificado en la sección de convergencia (Fotografía 27 y Figura 32). La relación del nivel del agua aguas abajo (Hb en la Figura 32) con el nivel aguas arriba Ha se conoce como el grado de sumersión. es preferible que los aforadores funcionen con descarga libre. cuando las aguas descansan en el aforador y crean cierta restricción de la corriente. se pueden moldear en hormigón empleando tableros reutilizables. una ventaja del canal de aforo Parshall es que no requiere corrección alguna hasta un 70% de sumersión. en consecuencia. que no necesita condiciones especiales de acceso o una poza de amortiguación y que tampoco necesita correcciones para una sumersión de hasta el 70%. Con un flujo libre el nivel del agua en la salida no es lo bastante elevado como para afectar el caudal a través de la garganta y. El aforador está constituido por una sección de convergencia con un piso nivelado. es decir. Sus principales ventajas son que sólo existe una pequeña pérdida de carga a través del aforador. El canal de aforo Parshall Llamado así por el nombre del ingeniero de regadío estadounidense que lo concibió. Si hacen falta varios aforadores. es decir. algunos tipos pueden funcionar de manera satisfactoria en situación en parte sumergida. como se indica en la Figura 32 y que se aplique un factor de corrección a las tablas de aforo. se describe técnicamente como un canal venturi o de onda estacionaria o de un aforador de profundidad crítica. El principio básico se ilustra en la Figura 32.

FIGURA 32 .establecido en el muro del canal o.Dimensiones de algunos canales de aforo Parshall (de USDA-SCS 1965) Ancho de la Garganta "W" A (pies) (pies.Canal de aforo Parshall con un caudal libre y un registrador de nivel CUADRO 6 . si se requieren registros constantes. pulgadas) 1 1½ 2 3 4 5 3-0 3-2 3-4 3-8 4-0 4-4 B C D 4-4 7/8 2-0 2-9 1/4 4-7 7/8 2-6 3-4 3/8 4-10 7/8 3-0 3-11 ½ 5-4 3/4 4-0 5-1 7/8 5-10 5/8 5-0 6-4 1 /4 6-4 ½ 6-0 7-6 5/8 .Canal de aforo Parshall (dibujado a partir de Scott y Houston 1959) FOTOGRAFÍA 27 . es posible instalar en una poza de amortiguación colocada en una situación específica un registrador de flotante.

Dimensión A = 2/3 (W/2 + 4) Para estos límites de ancho de garganta las dimensiones siguientes son constantes: E = 3-0.6 7 4-8 5-0 6-10 3/8 7-0 8-9 7-4 ½ 8-0 9-11 3/8 8 5-4 7-10 1/8 9-0 11-1 3/4 Dimensiones tal como se indican en la Figura 33. K = 3 pulgadas.Dimensiones de un canal de aforo Parshall (de USDA-SCS 1965) . F = 2-0. X = 2 pulgadas. N = 9 pulgadas. Y = 3 pulgadas FIGURA 33 . g = 3-0.

9 24.5 31.7 .Canal de aforo Parshall con salida en parte sumergida y dos registradores de nivel FOTOGRAFÍA 29 Construcción de un canal de aforo Parshall en el campo empleando un armazón metálico reutilizable CUADRO 7 .2 7.6 42.9 17.6 46.8 20.Caudales en un canal de aforo Parshall de un ancho de garganta de 304.FOTOGRAFÍA 28 .8 mm (12 pulgadas) Carga Caudal (mm) (l/s) (Ha en la Figura 32) 30 40 50 60 70 80 90 100 110 120 130 140 150 160 170 3.1 34.8 38.3 5.6 12.3 9.1 14.1 27.

8 125. pero tener también una buena capacidad para caudales elevados.0 97. Existen. El más pequeño (HS) puede registrar caudales de hasta 22 l/s.36 m³/s y el mayor (HL) caudales de hasta 3.2 140. H y HL.Proporciones del aforador en H (de USDA-ARS 1979) . el tipo H en ocho dimensiones de 0. el tipo normal (H) puede medir caudales de hasta 2. La solución práctica que se encontró en los Estados Unidos como para la construcción de canales de aforo Parshall fue dar las especificaciones originales en pies y utilizar las conversiones métricas para el caudal (Bos 1976).457 m). 14 posibles especificaciones de fabricación y 14 tablas de calibración diferentes. Existen tres tipos de aforadores en H. de 0.32 m³/s.180 190 200 225 250 275 300 325 350 51. A título de ejemplo.1 Aforadores en H El Servicio de Conservación de Suelos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos diseñó un grupo de aforadores especiales denominados aforadores H para medir los caudales con exactitud y continuidad a partir de parcelas de escorrentía o de pequeñas cuencas experimentales.5 a 4. El tipo HS se puede construir en cuatro dimensiones.5 y 4.0 55.8 71. y que no necesitara una poza de amortiguación.4 59.6 84. las dimensiones de fabricación se dan como proporciones de D. FIGURA 34 .1 110. de 3. son diferentes para cada uno de los tres tipos HS.0 pies. en la Figura 34 se dan las dimensiones del tipo H y en el Cuadro 8 la calibración del tipo H de la dimensión de 1.0 pie. pero las proporciones de los lados del aforador.5 pies (0. Los requisitos del diseño eran que el aforador debería medir caudales escasos con exactitud. Otro requisito consistía en que pudiera dar paso a una escorrentía que contuviera una fuerte carga de sedimentos.5 pies y el tipo HL en dos dimensiones. por tanto. Cada tipo se puede construir en diversas dimensiones que se determinan por la profundidad máxima del caudal (D).4 a 1.

32 0.42 0.48 .CUADRO 8 .Descarga de caudal libre a través de un aforador en H de 1.5 pies en l/s tomado de Bos (1976) ha (mm) 20 0 2 4 6 8 0.37 0.27 0.

6 59. el nivel de superficie desciende cuando el agua se acelera en el punto de descarga.35 2.5 85. La curva de corrección muestra en cuánto se debe reducir la profundidad medida en el aforador para obtener la profundidad equivalente de un caudal libre con el fin de utilizar las tablas de calibración.0 200 23.7 58.29 150 12.78 3. La sumersión aguas abajo produce un efecto de remanso del agua en el aforador y un aumento de la profundidad del caudal.28 1.3 350 82.6 40.9 39.6 86.4 250 38. utilizando hormigón o manipostería como se ilustra en la Fotografía 30.3 23. o en un registro constante a partir de un registrador de un flotador.4 84.08 2.9 13. Los aforadores en H se suelen prefabricar con láminas de metal y pueden utilizarse en forma provisional empleando sacos de arena para formar un canal de acceso o también como instalaciones permanentes. se pueden efectuar mediciones en un punto de la profundidad del caudal a partir de una plancha de medición situada en el muro del canal. Los aforadores en H tienen otras dos ventajas.5 60.06 6.60 5.83 6.4 61. es esencial.15 100 5. que la medida de la profundidad del caudal se efectúe exactamente a la distancia especificada aguas arriba desde la sección de control.2 13.21 2. El agua fluye a través de la escotadura rápidamente de manera que no se produce depósito de sedimentos en el aforador.40 60 80 0.60 3.7 400 112 114 115 116 118 450 148 150 Los aforadores en H pueden funcionar parcialmente sumergidos y la corrección se indica en la Figura 35.3 41. el diseño de salida con una escotadura con pendiente del fondo hacia aguas arriba no queda obstruida por residuos flotantes.49 3. es decir.9 25.3 24.75 2.43 3.38 5.8 24.3 83. Por otro lado. por consiguiente.0 300 57.09 1.2 38.96 4. Si en la escotadura se retiene algún .00 1.5 12. Al igual que con el canal de aforo Parshall.6 14. En todos los aforadores existe una curva del cono de depresión.91 1.18 1.

Existen muchas versiones de mayor tamaño y variaciones del principio del aforador de Washington.Un aforador del Washington State College para medir caudales pequeños (M. que resulta particularmente útil como aforador portátil para mediciones eventuales de pequeños caudales en corrientes o canales sin revestir (Chamberlain 1952).50 0. G. No existen aforadores estandarizados y se tienen que calibrar utilizando el método velocidad/superficie examinado en la sección Método velocidad/superficie.75 1. Por lo común se suelen construir in situ en lugar de prefabricarse y son particularmente útiles para corrientes rápidas de montaña (Goodell 1950) o en condiciones semitropicales en las que pueden ocurrir inundaciones repentinas con mucha carga (Gwinn 1964). se puede calcular un valor aproximado a partir de la fórmula general del caudal que atraviesa un vertedero rectangular: FIGURA 35 .Efecto de la sumersión en la calibración de un aforador en H (de USDA-ARS 1979) FOTOGRAFÍA 30 . Para alcantarillas rectangulares.07 1. Las dimensiones se dan en la Figura 36 y el calibrado en el Cuadro 9. Utilización de estructuras existentes Las estructuras existentes se pueden a veces utilizar como secciones de control para dar una estimación de los caudales máximos a través de las alcantarillas de las carreteras o de las aperturas de los puentes.Caudales en los aforadores de Washington Profundidad del caudal 30 (mm) 40 50 60 70 80 90 Caudal (l/s) 0.residuo. diseñado para ser utilizado en Nuevo México. el agua se remansa hasta que la obstrucción es arrastrada por la corriente por encima de la escotadura.43 Caudal en litros por segundo para una profundidad de caudal medida a escala en milímetros . puede medir caudales de hasta 6 m³/s con un fuerte arrastre de fondo (Aldon y Brown 1965). Una dimensión intermedia de un aforador de tipo Washington. Se puede prefabricar en fibra de vidrio (Fotografía 31) o en láminas finas de metal e instalarse en unos pocos minutos.10 0. Aforador del Washington State College (WSC) Este es otro aforador de profundidad crítica de un diseño similar al Parshall. Kay) CUADRO 9 .Un aforador en H en Zimbabwe FOTOGRAFÍA 31 .33 0.20 0.

Afortunadamente la tecnología moderna ha mejorado considerablemente en lo que hace a la recopilación y el procesamiento de datos. Si hace falta un hidrograma. una gráfica del caudal en función del tiempo. relojes automáticos y almacenamiento de memoria para lograr cualquier tipo y frecuencia requeridos de registro y traspasar los datos almacenados a un ordenador para efectuar un análisis rápido. los insectos anidaban en la caja del registrador. para indicar. es decir. Para caudales rápidos puede ser necesario sujetar un gran peso al molinete o montarlo sobre una varilla rígida. la cañería de la poza de amortiguación se bloqueaba. 1965) Limnígrafos Algunas veces una sola medición de la profundidad máxima del caudal basta para calcular el caudal máximo. Carter y Tracey. Si se pueden observar marcas altas del agua en la apertura del puente y también a cierta distancia aguas arriba en que el caudal no se ve afectado por la apertura del puente. Esos registradores eran flexibles en el sentido de que se podía utilizar un engranaje que permitía abarcar variaciones de nivel grandes o pequeñas y la relación tiempo-velocidad de los diagramas podía también variar por medio del engranaje en el aparato de relojería. FIGURA 36 . Las inspecciones diarias no son siempre posibles en lugares remotos o de difícil acceso. Durante décadas el método común era un flotador cuyo ascenso y descenso en una poza de amortiguación registraba en un diagrama movido por un aparato de relojería. .donde: Q es el caudal en metros cúbicos por segundo W es el ancho de la apertura en metros H es la profundidad del caudal en metros c es un coeficiente de descarga que depende de la geometría de la alcantarilla. Dimensiones en milímetros (conversión métrica de los detalles extraídos de USDA-SCS.6. es necesario un registro constante de los cambios del nivel del agua.El aforador del Washington State College. Por ejemplo. Además de las dificultades de obtener datos correctos. el reloj se para. los detectores no flotantes del nivel se pueden basar en la resistencia/capacidad eléctrica o en la presión sobre un bulbo herméticamente cerrado o en la descarga de burbujas de aire o en transductores acústicos. el diagrama podía estirarse o contraerse. La desventaja era la sensibilidad a errores accidentales y a un mal funcionamiento. algunos de ellos. 1953). la humedad o la aridez provocaban el desborde o la sequedad de la tinta del registrador. y muchos otros problemas. el observador no puede llegar al lugar para cambiar el diagrama. el caudal máximo se puede calcular utilizando el procedimiento establecido por el Servicio Geológico de los Estados Unidos (Kindsvater. el análisis y la computación de los diagramas son laboriosos. como se describió en la sección relativa al método velocidad/superficie. Los más comúnmente utilizados hoy son el transductor de presión en el que se capta eléctricamente la desviación de una membrana. Estos detectores se pueden conectar con ordenadores. por ejemplo. se pueden obtener cifras más precisas de Cuadros como en USDA-ARS (1979) Se pueden calcular caudales mayores en aperturas rectangulares de puentes utilizando el método citado o a partir de las lecturas de la velocidad y del método velocidad/superficie efectuadas con un molinete. a un valor típico es 0.

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