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Siria Ms all del infierno

No. 1105 Septiembre 5 / 2013

www.vistazo.com

Mnica Gordn
El asesinato de la dirigente del Aucas

Yasun Descubra los tesoros


encima y NO debajo de la tierra
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l se volvi ella

El informante de WikiLeaks

Siempre cansado? Lo que puede


haber detrs

Salud:

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Cinco tesoros que estn sobre (y no bajo) el suelo del Yasun

La cura contra el cncer puede estar en el organismo de un sapo originario del Yasun. Un hongo asociado a un rbol de este bosque tiene propiedades que degradan el plstico. Cada hectrea de rboles capta del aire 150 toneladas de carbono: esto ayuda a mitigar el cambio climtico. Son las riquezas del Parque Yasun.
Mara Beln Arroyo marroyo@uio.vistazo.com / Fotos: Segundo Espn / Desde el Parque Yasun, Estacin Cientfica de la PUCE y Quito.

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e la riqueza del Parque Nacional Yasun se conoce menos del 10 por ciento. Esta fraccin de especies investigadas encierra un potencial incuantificable, en mbitos tan diversos como la biomedicina, la remediacin ambiental, el ecoturismo. Ecuador tiene una pequea porcin de la cuenca amaznica del planeta, pero es una zona con caractersticas nicas: la cercana con la cordillera de los Andes le otorga una configuracin especial, explica Renato Valencia, director del proyecto Dinmica del Bosque del Yasun. El parque abarca 900 mil hectreas en la cuenca amaznica. El proyecto Dinmica del Bosque estudia las especies vegetales (tallos desde 10 centmetros hasta troncos de dos metros de dimetro) en un cuadrante de 50 hectreas. Con resultados sorprendentes. Hay 1.150 especies de rboles y arbustos, ms que todas las especies de rboles de Norteamrica. Desde 1995, inicio del proyecto, los investigadores identificaron 30 nuevas especies y dos gneros nuevos de rboles. Yasun, la porcin de bosque ms grande del Ecuador, acta como reserva de carbono, cada hectrea de selva capta 150 toneladas de carbono. Los

rboles lo receptan, y evitan que sea liberado a la atmsfera. Eso mitiga el calentamiento global. Cunto valdra el Parque? La economa actual busca la manera de expresar en cifras los servicios que presta un ecosistema al planeta. La selva es un ecosistema de provisin, explica Mauricio Vallejo, del Centro de Investigaciones de Citogentica y Biomolculas de Anfibios de la PUCE. La deforestacin podra causar prdidas de servicios ecosistmicos que varan entre cinco mil y 15 mil millones de dlares, segn Natalia Greene, de la coalicin de la sociedad civil CEDENMA. La Estacin Cientfica Yasun investiga desde 1994 la diversidad del parque. Fue adecuada sobre antiguas instalaciones petroleras, que el Estado entreg en comodato a la Pontificia Universidad Catlica con fines cientficos. Miguel Rodrguez y David Lasso, responsables de la estacin, explican que los estudios demandan tiempo, paciencia y sacrificio. Trabajar en el campo en temperaturas que superan los 45 grados es extenuante. Pero la ciencia es un rbol de frutos dulces. Los estudios realizados a partir de especies colectadas en esta zona muestran que los principales tesoros del Yasun estn sobre, y no bajo, el suelo.

Anfibios y la cura contra el cncer


ara la investigadora Miryam Rivera es un reto personal. Perdi a dos familiares cercanos por un cncer y ella misma sufri la enfermedad pocos aos atrs. Su sueo es encontrar una cura: busca la respuesta en el organismo de anfibios. Ecuador tiene registradas entre 535 y 550 especies de anfibios, 135 viven en el Parque Nacional Yasun. Los primeros resultaAnfibios. La dos son concluyentes: la piel de los anpiel de ciertos sapos segrefibios segrega sustancias ga sustancias (pptidos o (pptidos) que cadenas cortas de aminohan probado cidos) que tienen propiedaen laboratorio combatir a mides antibiticas: destruyen croorganismos, bacterias y microbios. bacterias y eliminar clulas Hay una explicacin: cancergenas. los anfibios estn prepa|septiembre 5 2013|

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rados para vivir en la tierra y en el agua. Su piel es hmeda y acta como un rgano de respiracin. Segrega sustancias para proteger el organismo y blindarlo frente al ataque de microorganismos. Estas propiedades fueron aisladas en laboratorio. Desde el Centro de Investigaciones de Citogentica y Biomolculas de Anfibios de la Pontificia Universidad Catlica, y junto con el Laboratorio de Microbiologa de esa universidad, la experta estudi la efectividad de los pptidos, al compararla con la accin de 20 antibiticos convencionales de uso comercial. Los pptidos eliminaron bacterias multiresistentes, capaces de sobrevivir al efecto de 17 de esos medicamentos. Un efecto similar se obtiene al poner en contacto el pptido con clulas cancergenas. La carga negativa del pptido se traslada a la clula maligna y la destruye. La investigacin se centr en leucemias linfocticas y mielocticas, aguda y crnica. Segn los primeros resultados, los pptidos destruyeron la membrana de las clulas malignas, dejando intactas las clulas normales, algo impensable en un tratamiento de quimioterapia, que destruye por igual clulas buenas y malas. Los datos ms esperanzadores se obtuvieron en cuadros de leucemia linfoctica. Quizs no est lejano el da en que el cncer pueda ser curado con medicamentos sintetizados a partir de sustancias extradas del cuerpo de anfibios. Podra ser un sapito del Yasun el que defina la curacin de millones de personas. El potencial biomdico del Parque Yasun es incuantificable, no hemos logrado estudiar todas las especies.

LA INVESTIGADORA Alexandra Narvez con una muestra del hongo endfito y microscpico que destruye el plstico y que crece en un rbol que vive en el Parque Yasun.

Ecuador tiene entre 535 y 550 especies de anfibios. Solo en Yasun viven 135, la posibilidad de encontrar la cura definitiva al cncer puede estar en el Parque.

En laboratorio. Mauricio Vallejo y Miryam Rivera son dos de los investigadores especializados en anfibios y sus alternativas a la Biomedicina. 16 | s e p t i e m b r e 5 2 0 1 3 |

ara los cientficos no es nuevo que los hongos tengan propiedades antiobiticas, antimalricas, antitumorales. Pero, hongos que degradan plstico? El hallazgo dej perpleja a la comunidad cientfica internacional, porque abre la posibilidad de reducir el impacto de los desechos slidos de origen plstico en el planeta, que son contaminantes y lentos para degradarse. El hongo en cuestin sali del Parque Nacional Yasun, es parte de la coleccin de 1.600 hongos crioconservados que estudia el laboratorio de la Universidad Catlica. El 40 por ciento de este grupo fue colectado en el Parque Nacional Yasun. Se trata de hongos endfitos, que se asocian y crecen en tejidos vivos, como troncos de rboles, explica la investigadora Alexandra Narvez.

2 Hongos que degradan el plstico

El trabajo de los expertos consiste en aislar los hongos, identificar especies y cepas y descubrir sus potenciales. Ciertas especies degradan celulosa y pueden tener aplicacin a nivel de biocombustibles. La cantidad de especies de rboles en Yasun es muy grande, ahora pensemos que un hongo puede estar asociado con cada especie de rbol, conocemos muy poco sobre los endfitos, tenemos un universo por explorar. La experta explica que este tipo de investigaciones es de largo alcance. Identificar una molcula nueva demora aos y cuesta miles de dlares. La fase de investigacin y desarrollo de un medicamento sintetizado a partir de una molcula vegetal puede tomar entre 10 y 15 aos. Es un trabajo de paciencia y dedicacin. Los resultados valen la pena.

ero Caiga Omaka es una anciana waorani del bosque. Vive en el Yasun, y recuerda que su esposo Tiwa era un guerrero que cuidaba su lanza de chonta. La us algunas veces, pero fue para defender la tierra de los extraos. A la anciana le basta con caminar por los senderos para identificar cada especie de rbol y de planta. Aqu est la lengua de sapo, explica en su idioma materno wao-terero. Con esta palma hacemos techos a nuestras casas. Un rbol con hojas abultadas y rugosas llama su atencin. Mi abuela tena dientes hermosos y blancos hasta la vejez, ahora nuestros hijos se lavan con pasta y tienen caries. Otro rbol tiene hojas que, en infusin, les curaban de las fiebres producidas por las

3 Una increble botica en la selva


picaduras de insectos. Otro esconde bajo el frondoso follaje un nido de comejenes. Cada rbol es un organismo vivo, pero alberga en su interior otros organismos. El tronco de un rbol grande en Yasun puede alcanzar un dimetro de hasta En la selva. Yero Caiga explora los rboles del Parque y reconoce a simple vista las distindos metros. Esto sig- tas especies y sus propiedades medicinales. Es nifica que le tom al un conocimiento ancestral que se extingue con los ancianos waoranis. rbol varios siglos en crecer, a nosotros nos puede No es descabellado pensar tomar pocas horas derribarlo y que los de Yasun sean as de no reparamos en todas las es- centenarios. Hay una botica natural por pecies asociadas a l, explica Renato Valencia, del proyecto descubrir en el Parque NacioDinmica del Bosque Yasun. nal Yasun. Si la aspirina se El experto cita estudios de la produce a partir de la molcula cuenca amaznica brasilea, de un sauce, tiene sentido pendonde se hallaron rboles sar que en esta reserva natural tan viejos que alcanzaron en hay cientos de medicamentos promedio 700 aos de edad. en potencia.

Botnico. Renato Valencia dirige el proyecto Dinmica del Bosque Yasun, que desde 1995 identific 30 especies y dos familias nuevas de rboles para la ciencia.

Coloridas. Las mariposas son conocidas como tegantai por los waoranis del bosque hmedo tropical. Abajo, un ave en medio del follaje.

na cmara trampa hbilmente camuflada en el tronco de un rbol capta las imgenes de todos los animales que atraviesan el sendero, en el da y en la noche. La investigadora Julia Salvador, junto con David Auz y Francisco Naranjo, monitorean la variedad de especies animales en el Yasun. Sus hallazgos sorprenden, pero tambin preocupan. Hay especies tan extraas como un oso hormiguero gigante. Hay especies en peligro, como el jaguar que trata de sobrevivir en un medio amenazado

que no 4 Animales conocemos

por la deforestacin, la colonizacin y la competencia de indgenas que cazan las mismas presas que el felino emblemtico del Yasun. En el parque estn identificadas cinco especies de felinos y un sinnmero de mamferos, tan extraos como la guanta, el tapir o el pecar. Pero cada especie cumple un papel en el ecosistema. El pecar, que anda en manadas, se parece a un puerquito y es el alimento predilecto del jaguar. Tambin es cazado por los waoranis. Cuando corre por la selva, en busca de
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lugares con concentraciones de minerales (saladeros), este animal acta como dispersor de semillas. Igual papel cumplen los monos. Al saltar de un rbol al otro, llevan semillas a lo largo de la selva. En la selva las especies no viven solas, estn relacionadas unas con otras. La desaparicin de una pone en peligro inminente a otras. Julia Salvador se vincul al proyecto de monitoreo de animales (cuyas siglas en ingls son TEAM), porque no tena idea de la variedad faunstica en el Yasun. Nos ensean en la escuela sobre leones, tigres, hipoptamos, esos son animales de la selva africana. Aqu tenemos especies propias, distintas, lo primero que debemos hacer es conocerlas. En una sola hectrea de Yasun hay cien mil insectos. En el parque viven 28 vertebrados en peligro, segn la lista roja de la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza, UICN.

Cmaras-trampa. Julia Salvador revisa las cmaras instaladas para monitorear a los animales del Yasun.

Tortugas charapas. Son importantes en la dieta de los waoranis y en determinado momento estuvieron a punto de extinguirse. Viven cerca de los ros.

5 Industria sin chimeneas

Ecoturistas. Deborah Kahn y su hijo ornitlogo recorren el ro Tiputini, para avistar especies de pjaros nicas. Vinieron de EE.UU. para conocer esta reserva.

ablar de la selva es una cosa. Vivirla es otra. El turismo hacia zonas ricas en diversidad es una fuente de ingresos. Costa Rica tena un ingreso por habitante menor que Ecuador en 1950. Su economa se basaba, igual que la ecuatoriana, en exportaciones agrcolas de banano, caf y cacao. Desde 1952 inici un proceso de inversin en educacin y salud, refiere el estudio Yasun-ITT, desde una perspectiva multicriterial. Al promover la conservacin de las reas protegidas y el ecotu-

rismo, alcanz un ingreso por habitante superior al ecuatoriano. Est entre los pases con mejores condiciones sociales en Amrica Latina. Segn el documento, el turismo genera el 5,7 por ciento del PIB y el 5,9 por ciento del empleo en Costa Rica. Esto equivale a 117 mil puestos de trabajo en un pas con una poblacin tres veces menor que la ecuatoriana. (En contraste en Ecuador el turismo genera 1,7 por ciento del PIB y 1,5 por ciento de empleo y representa 84 mil puestos de trabajo). Deborah Kahn es una profesora en el Colegio de Artes y Ciencias de la U. de Boston, en EE.UU. A inicios de agosto visit la Estacin Cientfica con su nico hijo, especialista en aves (ornitlogo). Nos vemos cada verano y vacacionamos en el lugar que l escoja. Es la tercera vez que viene al Ecuador, ahora busca especies de aves que sobrevivieron del Pleistoceno, explica la norteamericana, en la embarcacin que los lleva por el serpenteante ro Tiputini. V
Este reportaje fue posible gracias al apoyo del proyecto "Capacitacin de periodistas sobre temas del cambio climtico", por convenio entre el Instituto Prensa y Sociedad (IPYS) y la Alianza Clima y Desarrollo (CDKN).

Estudios de cedenma. Perder un ecosistema de selva podra costarle al pas entre 5 y 15 mil millones de dlares. 18 | s e p t i e m b r e 5 2 0 1 3 |