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El enanito de la llanura

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Don Juan el colono, era un hombre bueno, lleno de mritos, ya que desde haca muchos aos labraba la tierra para alimentar a su numerosa familia. Sus campos eran grandes y en ciertas pocas del ao, se cubran de verduras o de fruto s, segn fuera el tiempo de las diversas cosechas, ayudado siempre por los brazos de su mujer y de sus hijos que trabajaban a la par del jefe de la familia. Don Juan el colono viva feliz, y la vida se deslizaba sin dificultades, entre las alegras de los nios y las horas de trabajo que para l eran sagradas. Muchos aos fue ayudado por la mano de Dios para levantar buenas cosechas y de est a manera pudo ir acumulando algunos centavos, ya que el ahorro es una de las may ores virtudes que puede poseer un hombre que tenga hijos que atender. Pero, hete aqu que lleg la desgracia a las tierras del buen labrador, con la apari cin de una plaga de ratas que de la noche a la maana, convirtieron sus frtiles huer tas en un desierto y sus hermosos frutales en esquelticos ramajes sin una sola ho ja que los protegiera. Don Juan el colono, se desesper ante tamaa desgracia y procur por todos los medios luchar contra tan temible enemigo, pero todo fue en vano, ya que los roedores pr oseguan su obra de destruccin sin miramientos y sin conmoverse por las lgrimas del humilde trabajador de la tierra. Una noche, don Juan el colono, regres a su casa, muerto de fatiga por la intil luc ha y sentndose entristecido, se puso a llorar en presencia de su mujer y de sus h ijos que tambin se deshicieron en un mar de lgrimas, al ver el desaliento del jefe de la familia. - Es el trmino de nuestra felicidad! -gema el pobre hombre mesndose los cabellos.- He hecho lo posible por extirpar esta maldita plaga, pero todo es intil, ya que las ratas se multiplican de tal manera que terminarn por echarnos de nuestra casa! La esposa se lamentaba tambin y abrazaba a sus hijos, presa de gran desesperacin, ante el desastre que no tena visos de terminar. En vano el pobre colono quem sus campos, envenen alimentos que desparramaba por la propiedad e inund las cuevas de los temibles enemigos que, en su audacia, ya apa recan hasta en las mismas habitaciones de la familia, amenazando con morder a los ms pequeos vstagos del atribulado hombre. Don Juan el colono, tena en su hijo mayor a su ms ferviente colaborador. ste era un muchacho de unos catorce aos, fuerte y decidido, que alentaba al padre en la des igual lucha contra los implacables devastadores de la llanura. El muchacho, de nombre Pedro, aun mantena esperanzas de triunfo, y se pasaba los das y hasta parte de las noches, recorriendo los surcos y apaleando enrgicamente a las bien organizadas huestes de ratas que avanzaban mostrando sus pequeos diente s blancos y afilados. Mas para el pobre nio tambin lleg la hora de desaliento y una noche, al regreso de s u intil tarea, se tir en su cama y comenz a derramar copioso llanto, presa de una a marga desesperacin. - Pobre padre! -gema el nio.- Todo lo ha perdido y ahora nos vemos arruinados por cu lpa de estos endiablados animalitos! Qu podremos hacer para aniquilar a tan temibl

es enemigos? - No te aflijas mi buen Pedro! -le contest una dbil voz, llegada de entre las sombr as de la habitacin. El nio se irgui sorprendido y temeroso, ya que haba escuchado claramente las palabr as del intruso, pero no lo distingua por ninguna parte. - No me ves? -volvi a preguntar la misma voz, con risa irnica. - No, y sin embargo te escucho, -respondi Pedro dominado por un miedo invencible. - No te asustes, porque vengo en tu ayuda, mi querido Pedro -,volvi a decir la mi steriosa voz. Mira bien en todos los rincones de tu cuarto y me hallars. El muchacho busc hasta en los grietas de la madera al intruso, pero todo fue intil y ya cansado volvi a pedir, casi suplicante: - Si eres el espritu del mal que llega para rerse de nuestra desgracia, te ruego qu e me dejes! - No soy el espritu del mal, sino, por el contrario, tu salvador! -le respondi la v oz, aun ms cerca.- Mira bien y me hallars. Pedro inici de nuevo la bsqueda, la que le dio igual resultado que la vez primera y presa de un pnico irrefrenable se dirigi a la puerta para demandar ayuda a su pa dre. - No te vayas! No seas miedoso! Estoy a tu lado! -escuch nuevamente. - Pero... dnde? Presntate de una vez! Una risa larga y sonora le respondi y acto seguido apareci la diminuta figura de u n enano, sobre la mesilla de noche del muchacho. - Aqu me tienes! -dijo el hombrecito.- Ahora me puedes mirar a tu gusto y supongo que te desaparecer el miedo que hace temblar tus labios. Pedro, en el colmo del asombro, contempl a su extrao interlocutor, que desde su si tio lo saludaba sacndose un enorme gorro color verde que le cubra por entero la ca beza. Mudo de admiracin analiz al intruso. Era un ser humano, magnficamente constituido, de larga barba blanca, ojos negros, cabellos de plata y rosado cutis, vestido a la usanza de los pajes de los castillos feudales de Europa, pero que no meda ms de tres centmetros de estatura, lo que le facilitaba ocultarse a voluntad de las mi radas indiscretas. - Ahora ya me conoces! -dijo por fin el enanito, despus de largo silencio.- Te gust o? - Eres un hombrecillo maravilloso -respondi el nio.- Jams he visto una cosa igual! - Como qu soy el nico ser, en la tierra, de tales proporciones! -respondi l visitante con una carcajada. - Cmo has podido entrar en mi cuarto? - Hombre! Para un ser de mi estatura, nada difcil es meterse en cualquier parte!. He entrado a tu habitacin por la cueva de los ratones! - Es extraordinario! -exclam Pedro, contemplando con ms confianza a tan fantstico y diminuto visitante. - Aunque mi tamao es muy pequeo -continu el vejete,- mi poder es ilimitado y ya lo q uisieran los hombres que por ser de gran estatura, se creen los reyes de la crea cin! Pobre gente!- continu con un dejo de desprecio.- Viven reventando de orgullo y son unos mseros gusanos incapaces de salvarse si algn mal los ataca! Me dan lstima! - Y t, todo lo puedes? - Todo! Mi pequeez hace que consiga cosas que vosotros no podrais lograr jams! Me meto donde quiero, s cuanto se me ocurre y ataco sin que me vean! - Tienes mucha fuerza? -pregunt de nuevo el muchacho. - Mira! -respondi el enano y levant el velador, con una sola mano, rojo su semblant e, como lo hubiera hecho un atleta de circo. Pedro gozaba admirado y sonrea ante el inesperado amigo, que subido por uno de su s hombros, se colgaba de una de sus orejas. - Eres tan pequeo como mi dedo meique! exclamaba el chico sin querer tocar al hombre cito por miedo de hacerle dao. - Pero tan grande de alma como Sansn! -le respondi gravemente el minsculo ser humano . Pedro lo contempl con incredulidad. - Qu puedes hacer con ese tamao?

- Todo! Para ti ser difcil creerlo, pero dentro de muy poco tiempo te lo demostrar! - De qu manera? - Ayudndote en tu lucha contra las temibles ratas de la llanura! - Sers capaz de eso? - Capaz de eso y de mucho ms -respondi el enano ensanchando su pecho.- Ya lo vers! - Tienes algn secreto o talismn misterioso? - Tengo el poder ilimitado de hacerme obedecer por los pequeos animales de mis dom inios! - Explcamelo todo! -dijo el muchacho mirando ahora con mayor respeto al hombrecill o, que en aquel instante se haba sentado sobre la palma de su mano derecha. - Es bien fcil! Con paciencia durante muchos aos, porque has de saber que cuento cie nto cincuenta abriles, he dominado a las aves de rapia y poseo un ejrcito bien dis ciplinado de caranchos y aguiluchos que slo esperan mis rdenes para atacar a los e nemigos! - Es increble! - Pero exacto! La constancia es la madre del xito y yo he conseguido lo que ningn ho mbre de la tierra ha logrado! - Me ayudars entonces en mi lucha contra las ratas que han arruinado a mi padre? - A eso he venido! Maana, a la salida de sol, mira desde tu ventana lo que pasa en l a llanura, y te asombrars con el espectculo! Y... ahora me voy! Tengo que preparar m is huestes para que no fracasen en la batalla! Maana volver a visitarte! Y diciendo estas ltimas palabras, descendi por la pierna del maravillado Pedro y e n pocos saltitos se perdi por una entrada de ratones que haba en un rincn de cuarto. El muchacho, con entusiasmo sin lmites, corri a la alcoba de su padre, Juan el col ono y le refiri la fantstica visita que haba tenido momentos antes. - Has soado! -respondi el labrador despus de escuchar a su hijo.- Eso que me dices slo lo he ledo en los cuentos de hadas! - Pues es la pura verdad, padre! -contest el chico.- Y si lo dudas, dentro de poca s horas, a la salida del sol, el hombrecillo me ha prometido venir con su podero sas huestes de aves de rapia. Juan el colono se sonri, creyendo que su hijo haba tenido un alocado sueo y le orde n volviese a la cama a seguir su reposo. Pedrito no durmi aquella noche y esper los primeros resplandores del da con tal ans iedad, que el corazn le lata en la garganta. Por fin apareci la luz por las rendijas de la puerta y el muchacho, tal como se l o haba pedido el enanito, se puso a contemplar el campo desde su ventana, a la es pera del anunciado ataque. Las mieses haban desaparecido por completo y en la tierra reseca se vean merodear millones de ratas que chillaban y se atacaban entre s. De pronto, en el cielo plomizo del amanecer, apareci en el horizonte como una gra n nube negra que, poco a poco, cubri el espacio como si cayeran otra vez las somb ras de la noche. Esttico de admiracin, no quera creer lo que contemplaban sus ojos. La nube no era otra cosa sino millones de aguiluchos y de chimangos; que en filas simtricamente formadas, avanzaban en vuelo bajo las nubes, con admirable discipl ina, precedidos por sus guas, aves de rapia de mayor tamao que les indicaban las ru tas a seguir! Pedro, ante el extraordinario espectculo, llam a sus padres a grandes gritos; acud ieron stos y quedaron maravillados tambin de las escenas fantsticas que contemplaba n. De pronto, como si el ejrcito de voltiles cumpliera una orden misteriosa, se precip itaron a tierra con la velocidad de un rayo y en pocos minutos, despus de una luc ha sangrienta y despiadada, no qued ni una rata en la llanura! - Es milagroso! -exclamaba Juan el colono abrazando a su hijo.- Tu amiguito el en ano ha cumplido su palabra. Ahora s creo en lo que me contabas, querido mo! La batalla mientras tanto, haba terminado y las aves iniciaban la retirada en est upendas formaciones, dejando los campos del desgraciado labrador limpios de los temibles enemigos que tanto mal le haban causado. A la noche siguiente, Pedro esper a su amiguito salvador, el hombrecillo de la ll anura, pero ste no lleg y el muchacho, desde entonces, todas las noches lo aguarda

pacientemente, en la seguridad de que alguna vez tornar a su cuarto y se sentar t ranquilamente en la palma de su mano, para conversar de mil cosas portentosas, i mposibles de ser llevadas a cabo por los hombres normales que se decepcionan al primer fracaso.

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