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CAPTULO 2 ENCUADRE EPISTEMOLGICO y LAS PREGUNTAS DE MI INVESTIGACIN En el captulo anterior hice una resea de algunos de los principales momentos

en la evolucin de la historia de vida. Esa revisin me permiti mostrar cmo el predominio empirista y positivista en las ciencias sociales de la primera mitad de este siglo impidi el uso ptimo de la historia de vida. Mostr cmo, durante una etapa bastante prolongada de la investigacin sociolgica occidental, la historia de vida se limit a ser un instrumento auxiliar; por lo que no se le prest la misma atencin que obtuvieron las tcnicas cuantitativas. Si bien ese uso limitado permiti algunos refinamientos tcnicos, sobre todo en el rea de los controles de confiabilidad el resultado final de esa puesta a punto no siempre fue positivo para el desarrollo de esta tcnica. Debido al predominio empirista en los encuadres epistemolgicos desde los que se hacan tales retoques, sus resultados fueron ambiguos. Al tiempo que los nuevos controles florecan, se continuaba confirmando la doble insuficiencia que era atribuida a la tcnica: su carcter extremadamente subjetivo y la imposibilidad de integrarse en estudios con muestras representativas. A causa de estas contradicciones la investigacin mediante historia de vida estuvo muy lejos de explotar todas sus posibilidades heursticas. Fue recin con el ocaso del paradigma impuesto por el empirismo lgico que fue posible demostrar cmo las limitaciones que se le atribuyeron no eran el efecto de sus deficiencias intrnsecas sino una secuela de los errores de perspectiva (esto es: del encuadre epistemolgico) de sus cultores. Alterada la ptica, la subjetividad ya no sera una traba sino un elemento natural de todo proceso de conocimiento y si ya no era la ciruga sino la inmunologa el modo de bregar con la subjetividad, la historia de vida recuperara sus laureles debido a su especial capacidad para hacer posible esa inmunizacin. Con la crtica a esa rmora empirista y positivista se abre un aspecto del razonamiento sobre el uso de historias de vida que ser el que desarrollar en el captulo cuarto , pero antes es necesario abordar otros aspectos tericos y metodolgicos ms generales.

Es por eso que las dos tareas que a continuacin emprender sern: 1) exponer el contexto terico-epistemolgico dentro del cual utilic, en mi investigacin, la historia de vida, lo que me llevar a poner en discusin los lmites del razonamiento hipottico deductivo desde una perspectiva metodolgica de tipo constructivista, y 2) dar a conocer los principales rasgos de la investigacin a la que habr de referirme como ejemplo . A.- REALIDAD Y CONOCIMIENTO EN EL PROCESO DE RECONSTRUCCIN En la ltima dcada han surgido varios enfoques que han contribuido a poner en jaque la hegemona, todava hoy casi indiscutida, del mtodo hipottico deductivo en la investigacin social. El ms sugerente de esos enfoques ha sido el llamado constructivismo; dentro del cual uno de los primeros representantes latinoamericanos ha sido el Dr. Hugo Zemelman. Entre las proposiciones metodolgicas hechas por este investigador, la construccin de los conceptos ordenadores bsicos es un momento clave en la construccin del objeto. En este captulo retomar parcialmente los aportes de esa metodologa, aunque insertando sus propuestas en un paradigma terico bastante diferente al utilizado por el terico chileno. Mi preocupacin estar dirigida a pensar en la seleccin de los conceptos ordenadores bsicos en investigaciones basadas en el uso de historias de vida. Tomando como trasfondo la investigacin antes aludida, el doble propsito de esa exposicin ser: a) explorar la utilidad de dicho enfoque en investigaciones en las que se usa esa tcnica de investigacin y b) estudiar las formas en que podra ser aplicado en investigaciones sociolgicas. Si se acepta que lo comn de los hechos histricos se estructura como parte (slo analticamente diferenciable) de los universos particulares , el estudio de un proceso social no puede ser el equivalente de una deduccin desde la teora hacia el hecho. El caso singular no debe ser considerado como un simple paso al acto de una idea universal. Por el contrario, el objeto del conocimiento histrico-social debe ser pensado como un caso especfico, en el que las imgenes tericas tienen que ser cada vez producidas; tanto en lo que guardan de semejanza como en lo que son diferentes a los otros casos. En rigor, no hay conceptos ni hay teora desde los cuales pueda ser deducida una hiptesis que pretenda ser verificada en el caso singular: la teora es una produccin constante que debe recomenzar en cada investigacin.

Con el propsito de crear una estructura de razonamiento capaz de estimular la actividad creadora y el ms original descubrimiento de lo real, Zemelman (1988) ha propuesto una interesante gua metodolgica. Uno de sus postulados esenciales es la separacin entre lo que l llama las funciones epistemolgicas [xxxvi]/ y tericas de los conceptos. En su funcin terica, los conceptos participan de una sistematicidad global que pretende hacer afirmaciones vlidas sobre toda aquella porcin de realidad que ha tomado como objeto. Desde este punto de vista, la teora presenta una imagen acabada del hecho. Pero, en la medida en que cada hecho social (conceptualmente configurado) establece su realidad de una manera singular, aquella imagen acabada, ms que abrir paso a la investigacin, lo que hace es obturarla; ya que lo real slo es visible cuando ha sido invocado por una pregunta [xxxvii]/. De all que sea necesario encontrar un mtodo que permita abrir el campo de las preguntas y de las hiptesis, pero que tambin posibilite la aparicin de lo no conjeturado. La simple deduccin de las hiptesis (sobre todo si ellas se establecen a partir de un nico marco terico) pondr al investigador en contacto slo con aquella parte de lo real que le es previsible. No con el resto. A diferencia de aquellos conceptos usados desde una perspectiva terica, la misin de los conceptos empleados desde una perspectiva epistemolgica es abrir el campo de la percepcin. Esa apertura hace posible la captacin de lo que no poda ser previsto por no ser algo deducible de la anterior organizacin conceptual. Tal como Weber lo afirmara, toda teorizacin es una ventana que se abre sobre el devenir infinito (y para nosotros informe) de lo real [xxxviii]/. Cada perspectiva terica siempre contendr, como su eje y punto de partida, una toma de posicin del investigador en el campo de los valores. Lo que lleva a cualquier terico a privilegiar un determinado territorio de conocimientos por sobre otro es una singular configuracin valorativa; mientras que lo que lo conduce a delimitar su objeto no ser una supuesta emanacin de las determinaciones puras de lo real sino el efecto de un compromiso entre ese real y lo que, para simplificar, se podra denominar sistema perceptivo, compuesto de sensaciones discursivamente estructuradas mediante la organizacin de un campo conceptual. Cada una de las perspectivas tericas existentes ms all de sus mistificaciones ideolgicas posee algo del secreto de lo real; al menos, mientras esa cons-

truccin terico/ideolgica no sea una elaboracin absolutamente delirante y arbitraria. En el momento de construir los primeros esbozos del objeto de investigacin, la ausencia de esas perspectivas puede restar al investigador el conocimiento de facetas que podran ser de gran importancia. Por eso, si al principio el investigador debe abrir el campo problemtico [xxxix]/ tendr que detectar y recuperar al menos una parte de esas pticas diversas [xl]/. Para ello se deben usar, en forma simultnea, los instrumentos conceptuales provistos por abordajes diferentes. Antes de continuar es indispensable advertir que, al proponer una apertura de ese tipo, no pretendo participar de una nueva mitologa en la que el investigador aparece como un sabio ilimitado, capaz de disolver sus propios lmites hacindose cargo de todas las comprensiones existentes en la humanidad. Es evidente que al evaluar las teoras desde las cuales desprender los conceptos ordenadores slo podrn ser evaluadas algunas interpretaciones. Pero lograr que sean ms de una las teorizaciones consultadas permite ese efecto de apertura que sera imposible sin trasponer las fronteras de las propias convicciones. No trato pues de proclamar que sea la omnisciencia lo que conduzca el proceso de investigacin sino, simplemente desear que la investigacin sea guiada por una ciencia que se aprovecha del saber de otros para relativizar las propias convicciones. Antdoto inigualable frente al predominio de ciencias religiosa e ignorantemente profticas y de falaces tericos autosuficientes. La necesaria variedad de los enfoques se debe a que, sin la recurrencia a alguna de esas estructuras conceptuales, es imposible cualquier investigacin (ya que lo real slo es cognoscible a travs de estructuras conceptuales). Pero el acudir a una sola de esas estructuras impide hasta la sospecha de la amplitud y exacta configuracin del universo problemtico a ser delimitado durante la elaboracin de un objeto de investigacin. Trabajar en cambio con desprendimientos de diferentes cuerpos tericos tiene la ventaja de abrir el campo perceptivo hacia distintos recortes de una misma realidad. Para lograr ese resultado se debe aceptar que, al combinar diversas perspectivas [xli]/, los conceptos no sern considerados en su funcin terica (esto es: explicativa) sino en su funcin epistemolgica (es decir, como instrumentos aptos para la percepcin de ciertas facetas del objeto no detec-

tables desde un nica ptica). Dice Zemelman, refirindose a la funcin epistemolgica de los conceptos: consideramos que la funcin epistemolgica no maneja a los conceptos y a las estructuras conceptuales en funcin de su contenido (a travs del mecanismo de la formulacin de hiptesis), sino mediante su apertura hacia las mltiples modalidades de concrecin de la realidad objetiva. En ese sentido, ningn concepto utilizado en funcin epistemolgica es una afirmacin sobre modalidades particulares de concrecin, sino que, ms bien, implica la posibilidad de reconocer una amplitud de concreciones posibles (Zemelman, 1977: 55-56). En el momento epistemolgico, la relacin de la razn cognitiva con la realidad no queda determinada por la relacin terica sino por la necesidad de construir objetos en funcin de lo que Zemelman (1977) llama un razonamiento articulado. En la primera fase de la construccin del objeto de investigacin es inadecuado, dentro de esa estrategia, el cierre terico del campo en que se configuran las determinaciones posibles del objeto. Esas mltiples determinaciones no pueden estar contempladas en la teora pues sta es, por definicin, una postulacin de cul es la articulacin de determinaciones que describen o explican al objeto. Tal como propone Zemelman: La subordinacin de la teora a la forma de razonamiento consiste en no considerar a la teora, stricto sensu, como el nico o ms importante punto de partida, sino como elemento que, conjuntamente con el razonamiento, facilita la definicin de un objeto (1977: 67). Si se entiende por problematizacin la construccin del modelo hipottico de un objeto a base de conceptos tomados en su aspecto epistemolgico (esto es, como propuesta de un recorte particular de lo real) en el comienzo de la investigacin no puede haber ninguna estructuracin terica en busca de verificacin. Estrictamente hablando, no se trata de comenzar por hiptesis-a-ser-verificadas sino por modelos-de-relacionesposibles que, por medio de la investigacin, permitan ir reconstruyendo el segmento de realidad seleccionado como una totalidad interrelacionada y original; siempre abierta a posibles reorganizaciones discursivas mediante otros intentos reconstructivos. De todas formas, existen al menos dos razones por las que el simple diversificar y desarticular de las teoras no puede ser garanta de xito en la apertura del campo de la creacin. Por un lado, por ms desarticulados

que estn de sus cuerpos tericos, los conceptos siempre tienden a forzar el campo de la percepcin hacia los parmetros creados por la teora madre. Por otro, al hacer la seleccin de los cuerpos tericos (desde los cuales elegir los conceptos ordenadores) nuestra seleccin tiende a estar guiada terica o ideolgicamente [xlii]/. Por eso, la metodologa comentada dirige ms la atencin sobre la produccin de una cierta disposicin del investigador que hacia una prescripcin segura del mtodo adecuado. Este mtodo hace recaer el peso principal de la creatividad en el propio investigador y no en una receta que garantizar la bondad del producto. Ser la vigilancia del investigador sobre sus propias tendencias (a dar respuestas antes que hacer preguntas) lo que asegurar el xito de la empresa. En lugar de un extenso recetario metodolgico, esta propuesta incluye una serie de indicaciones sobre la actitud a tomar y los cuestionamientos a tener en cuenta durante la investigacin. En ese contexto, uno de los momentos claves es el de la seleccin de las teoras a ser desarticuladas: cules pueden ser los criterios principales en esa seleccin? La experiencia indica que tales criterios son siempre el producto de ciertos supuestos que el investigador debe aclarar al comienzo de su indagacin. Lo expuesto a continuacin tendr como objetivo mostrar los resultados obtenidos durante la antes anunciada experiencia de investigacin. El modelo debe ser entendido como una conjetura compleja que sirvi para dos usos principales: 1) explicitar ciertos supuestos terico-metodolgicos generales sobre la relacin entre los individuos y la sociedad; que fundaban la posibilidad misma de la utilizacin fructfera de los relatos de vida y 2) seleccionar y elaborar los principales conceptos ordenadores; que permitiran definir el primer esbozo de la muestra y apoyar el anlisis de los relatos de vida. El modelo presentado es un armazn conceptual. Su misin exclusivamente orientadora y conjetural fue la de funcionar como un instrumento heurstico destinado al descubrimiento de lo singular. La teora del objeto cobrara una forma definitiva slo al fin de la investigacin. B.- PLANTEO DEL PROBLEMA EN LA INVESTIGACIN TOMADA COMO EJEMPLO

Aunque no es imposible formular una definicin general de lo que se entiende por historia de vida (record en el captulo anterior algunas de ellas), debera quedar claro que esas definiciones no agotarn el tema y que, si son tomadas muy en serio pueden, por el contrario, ocasionar confusiones. Frente a toda sntesis generalizadora, el mejor mtodo de compartir un razonamiento sobre el uso de historias de vida es analizar una investigacin en la que fuera utilizada: como toda otra forma de artesana, la historia de vida se aprende cuando se contempla activamente la tarea del artesano [xliii]/, corresponde ahora exponer los principales rasgos de la investigacin que tom como ejemplo. La investigacin aludida se propona la reconstruccin de algunos de los factores que intervinieron en la constitucin de un movimiento social juvenil durante los aos 60 en la Argentina. Con el objetivo de que sea ms clara la exposicin sobre las premisas tericas y metodolgicas adoptadas resumir los principales rasgos del planteo original del problema a investigar. En el momento en que comenzara la investigacin, la discusin sobre dicho movimiento social haba pasado por dos etapas. En la primera predominaron los anlisis militantes, provenientes de todos los bandos que haban entrado en la pugna. En esos exmenes de lo acontecido, lo dominante fue una especie de reduccionismo voluntarista. Ese reduccionismo tomaba en ciertas ocasiones la forma de juicios morales o intelectuales sobre los protagonistas de ese movimiento. En otras ocasiones, el anlisis haca hincapi en los resultados indeseables producidos por la incapacidad organizativa o poltica de sus dirigentes. Todos ponan el nfasis explicativo en el nivel de la conciencia de los actores. La pregunta que los guiaba era: por qu la derrota? Esas investigaciones o ensayos dejaban en un lugar muy secundario a las preguntas sobre la genealoga de ese movimiento. En la segunda etapa increment el nmero de trabajos de corte acadmico sobre el tema. Entre estos ltimos se hizo ms frecuente la pregunta sobre los orgenes del movimiento; predominando el enfoque fundamentalmente descriptivo en el caso de los autores extranjeros y principalmente valorativo en el de los argentinos. Los temas ms comunes fueron el origen de clase de los participantes o una historia de las ideas enfocada preferentemente desde la tradicin marxista o la nacionalista. Las mayores insufi-

ciencias de estas formas de abordar el asunto se expresaban en tres aspectos principales: 1) El tipo de material documental utilizado en aquellas reconstrucciones histricas se limitaba bsicamente a las noticias periodsticas y los documentos de las organizaciones polticas. 2) Se pona un nfasis demasiado exclusivo en las llamadas causas estructurales. 3) Los autores se restringan a pensar el movimiento como un efecto de acontecimientos ocurridos en el perodo inmediatamente anterior al desencadenamiento de las movilizaciones juveniles de los aos 60 y 70. Tanto mis lecturas y reflexiones, como mis recuerdos sobre la emergencia de ese movimiento, me hacan dudar sobre el carcter autosuficiente de aquel tipo de documentos en la reconstruccin y explicacin de las actitudes asumidas por los participantes del movimiento. Tampoco me era fcil creer en una causalidad tan inmediata como explicacin eficiente de aquellas movilizaciones. Por otra parte, acuciado por la necesidad de extraer alguna enseanza sobre lo sucedido, no me parecan suficientes las explicaciones que se limitaban a enfatizar los grandes procesos histricoestructurales. Por el contrario, consideraba indispensable llegar a comprender por qu personas de orgenes sociales, polticos y culturales tan heterogneos haban coincidido en decisiones tan semejantes en el campo poltico. Tampoco me parecan satisfactorias aquellas versiones que se limitaban a la determinacin de sucesos claves, ocurridos en perodos ms o menos prximos en el tiempo [xliv]/. Estaba convencido de que, adems de captar los sucesos desencadenantes (tales como los ocurridos en el nivel de la poltica mundial u otros acontecimientos polticos o sociales ocurridos en el pas) era necesario comprender las disposiciones que haban sensibilizado a los actores de tal manera que aquellos acontecimientos funcionasen efectivamente como estmulos. En ese sentido, el primer supuesto general del que parti la investigacin fue postulado as: las condiciones de posibilidad de aquellos movimientos sociales de amplio arraigo es necesario tambin rastrearlas en el proceso en el que se fueron constituyendo, en los actores, esas disposiciones que ms tarde

seran activadas por el impacto de ciertos acontecimientos. Disposiciones que, en general, se ligan a la experiencia de dos o tres generaciones [xlv]/. Esas insatisfacciones, preocupaciones y deseos me llevaron a concentrarme en el plano de lo micro- sociolgico. Sin desechar el encuadre macrosociolgico, decid poner el eje principal de la investigacin en los testimonios de los participantes. Esperaba as: 1) darles la voz a los participantes de ese movimiento; 2) acumular experiencias a partir del anlisis de los procesos de identificacin que estuvieron en el basamento de las nuevas formas de organizacin y accin poltica; 3) captar determinantes menos relacionados con el discurso consciente o con la dimensin ms explcitamente poltico-ideolgica de la accin; y por ltimo, 4) reconstruir la gnesis de ese movimiento en la experiencia de dos o tres generaciones anteriores [xlvi]/. Tambin tuve en cuenta que, para reconstruir en forma adecuada el objeto de investigacin, era necesario superar los efectos de esa tradicin sociolgica que divida su objeto en dos: un elemento determinante (objetivo), encontrado en alguna de las esferas de la organizacin social, y sus manifestaciones subjetivas, que eran efectos de los primeros. Desde el punto de vista de mi historia intelectual este era un desafo importante. En la tradicin marxista, de la que provena, pero tambin en una buena parte de la sociologa europea en este siglo, la versin predominante tendi hacia ese tipo de postulados en los que se reivindic el papel determinante de la sociedad sobre la voluntad y conciencia individual [xlvii]/. Sobre todo en las explicaciones sobre la accin colectiva, esa tendencia sigui normalmente dos lneas: 1) La primera de ellas puso su esfuerzo en la identificacin de una serie de recursos sociales que los grupos pugnan entre s por controlar. Desde esta perspectiva, la identidad de los movimientos se explicaba como efecto de esfuerzos comunes para ejercer dicho control frente a la oposicin de otros grupos, que bregan en el mismo sentido o que ya tienen su control establecido sobre los mismos. 2) La segunda, se caracteriz por enfatizar en las vivencias de frustracin experimentadas por alguno de los grupos que componen la sociedad. Esas frustraciones podan provenir, por ejemplo, de una prdida de posiciones en la jerarqua social, o de una prdida repentina de ciertos privilegios.

Dicha frustracin lleva a ese grupo a responder agresivamente contra lo que considera causa de esa frustracin (Melucci, 1976 y 1982). En todos los casos, las hiptesis presentadas por esas corrientes tericas son atendibles y pueden contribuir muy fructferamente a la explicacin histrica. Pero, como se podr notar, ambas pticas tuvieron en comn la certeza de que la unidad de un grupo se gesta, casi automticamente, por la presencia de bienes colectivos que los actores defienden o quieren conquistar. Segn lo supuesto, esos actores, con intereses e identidad propios, son capaces de: a) valorizar ciertos recursos y luchar por su control, o b) sentirse frustrados y proponerse la lucha contra las causas o los responsables de esa frustracin. La accin colectiva es el efecto de algn de esas opciones. Aquella episteme fue duramente criticada a partir de la dcada del setenta, con el reflorecimiento de la tradicin liberal. La revalorizacin de esa tradicin tuvo varios ejes. En el campo de la metodologa, esa revisin confirm la radical impugnacin del llamado colectivismo metodolgico; al que se le adjudic ser una forma moderna del antropomorfismo que reific categoras analticas concediendo habla, pensamiento, voluntad y proyecto a entidades colectivas como las clases sociales, los pueblos, etc.. De esa crtica florecieron con bros distintas manifestaciones de lo que dio en llamarse individualismo metodolgico [xlviii]/. Esas nuevas tendencias fueron ejemplos significativos de la reincorporacin de valores liberales [xlix]/; y en particular de dos de sus premisas ontolgicas fundamentales: 1) los individuos son esencialmente racionales y egostas y 2) es la interaccin entre ellos (sea por la produccin de un contrato o por la simple acumulacin de interacciones) lo que crea la sociedad. En el campo de la sociologa, Olson (1968) fue uno de los defensores pioneros de esa perspectiva. Usando las premisas antes indicadas para refutar al colectivismo metodolgico fue uno de los autores que ms influencia tuvo en el impulso al individualismo.

Segn este cultor de la llamada Nueva Economa Poltica, la existencia de un inters o bien comn (sobre el que el colectivismo metodolgico basa la explicacin social) es absolutamente insuficiente para explicar la participacin individual en una accin colectiva. Esto se debe a que, si un bien es colectivo, sus beneficios se obtienen independientemente del grado con el que se haya participado en la lucha por su obtencin. Por lo tanto, siendo fieles a un estricto clculo de los costos y beneficios que se obtendrn por participar en la accin, nadie se ver impulsado a luchar por ese bien. Olson explica esta aparente paradoja recordando que, como resultado de un clculo de costos y beneficios, cualquiera concluir que: en tanto el bien colectivo es, por definicin, algo que todos obtendrn por el mero hecho de ser parte del grupo, los que no hagan nada para obtenerlo lograrn, si ese bien se obtiene, un beneficio gratuito; mientras que el que particip para lograrlo tendr ese mismo beneficio, pero lo habr pagado con su esfuerzo y riesgo, por lo que la cuota de beneficio del no participante ser obviamente mayor que la del participante. Por el contrario, si el bien no se conquista, el no participante nada habr perdido, mientras que el participante tendr prdidas netas por el hecho de haber participado. En esa medida, la decisin individual ms razonable es no participar en la accin, haciendo irrelevante cualquier explicacin de la accin colectiva basada en la demostracin de que existe un bien comn que todos pretenden alcanzar y que es debido a ese deseo que todos participan en la accin por conseguirlo. Como habr podido notarse, en Olson la accin es conducida por la decisin egosta y racional de individuos que, antes de actuar, calculan costos y beneficios. Desde este punto de vista, la actuacin slo es posible cuando los actores no obtienen un beneficio como resultado del xito de la operacin sino como resultado de su participacin en la accin. A esos bienes que se logran como resultado de la participacin en la maniobra Olson los llam beneficios selectivos. En esta crtica, el actor ya no es un actor colectivo sino, principalmente, un actor individual. Lo colectivo es el producto de la conjuncin de mltiples decisiones individuales. Pero qu es lo que permite esa coincidencia? por

qu son apreciados los bienes selectivos hasta el punto de comprometer a los individuos en una accin que puede implicar riesgos? En los ltimos aos, Alejandro Pizzorno ha vuelto a enfrentar el problema de la accin colectiva reubicando el tema del origen de los intereses que mueven la lucha y al mismo tiempo criticando aspectos importantes de las teoras individualistas de la accin colectiva. Incursionando en un campo muy frecuentado por los tericos adscriptos al individualismo, el terico italiano comienza uno de sus trabajos mostrando la incapacidad de los tericos utilitarios para explicar temas que, como la accin de votar, han sido objeto de muchas de sus preocupaciones. En dicha crtica, uno de los argumentos principales es que, acciones colectivas como la de votar no pueden explicarse como el efecto de un simple clculo de costos y beneficios que puedan ser evaluados con independencia de la estructura de valores que predomina en la sociedad . Segn nuestro autor, desde el punto de vista de la inmediatez del individuo, el costo de esa accin es muy grande si se la compara con el insignificante beneficio que el votante puede obtener de su accin. Desde la perspectiva estricta de una ganancia inmediata la accin es, por el contrario, sumamente irracional. No lo es, en cambio, si se interpreta la valoracin individual como parte de una estructura valorativa de tipo social en la que la propia actuacin sea valorada positivamente y constituya en s misma un valor. Segn Pizzorno, ha de ser esa estructura valorativa lo que, al mismo tiempo, permite entender: 1) los conceptos polticos de bien e inters individual y 2) el tipo de racionalidad que puede atribuirse a la accin que emprenden los individuos de acuerdo a esos intereses. Su argumento clave es que todos los bienes que orientan las acciones colectivas, sean colectivos o individuales, slo toman tal carcter cuando son reconocidos como bienes por la colectividad a la que su portador pertenece y que es la colectividad la que permite a los individuos tener criterios que le faciliten criterios valorativos concernientes a lo deseable o indeseable de un objetivo. El dinero, por ejemplo, es un bien slo cuando es reconocido en la colectividad dentro de la cual se lo quiere hacer circular.

Algo semejante ocurre con la nocin de inters. Para Pizzorno, no es posible que en la accin colectiva sean determinantes los criterios exclusivamente individuales de lo que es el inters de cada uno de los participantes. Debido a que todos vivimos en situacin de informacin imperfecta, la posibilidad de que un agente tenga certeza sobre cul puede ser su inters en una determinada situacin (sobre todo si los efectos pueden percibirse en el largo plazo y en relacin a contextos complejos) depende de los criterios que comparte con la colectividad a la que pertenece: es dicha colectividad la que le asegura que los criterios por l utilizados son los adecuados. Por eso es que Pizzorno primordialmente explica la participacin individual en la accin colectiva como el producto de la necesidad individual de insertarse y fortalecer los trazos de ciertas identidades colectivas en las que son posibles sus opciones. Tales identidades son indispensables para certificar la credibilidad y permanencia de los valores a los deber ajustarse el clculo individual sobre los posibles costos y beneficios de la accin. Si la accin colectiva es entendida como una accin tendiente a confirmar la pertenencia del actor individual a un cierto grupo, ese acto de participar es un fin en si mismo y por lo tanto un no-costo. De all su racionalidad. Si la accin colectiva no es un costo y en cambio ella permite el beneficio de un contexto en el que sea posible prever las condiciones de otras acciones, la participacin en la accin colectiva siempre ser racional. Como puede verse, Pizzorno no niega que los individuos calculen racionalmente de acuerdo a los costos y beneficios que les producir su accin. Lo que niega es el carcter a-social de la definicin de lo que es un costo y lo que es un beneficio. Segn el terico italiano, es slo asumiendo activamente la participacin en el ncleo social (en el que se definen los valores que permiten decidir sobre la racionalidad de las acciones individuales) que se puede pensar la participacin en la accin colectiva como el efecto de un clculo de costos y beneficios (Pizzorno, 1985: 2437). Mediante su crtica de las teoras individualistas y utilitarias Pizzorno llega a la conclusin de que: no se puede tener el concepto de utilidad sin implicar el reconocimiento intersubjetivo de los valores que conducen a esa utilidad y por consiguiente los procesos de satisfaccin de las necesidades varan segn las diferentes

identidades colectivas que las sostienen (que las reconocen). [...] el clculo por parte de un individuo de los efectos de una cierta accin es posible, al menos sin grandes dificultades, slo si los costos y los beneficios de la mismas son bastante cercanos en el tiempo. Si el clculo se realiza para un largo perodo de tiempo, y debe considerar consecuencias inciertas de la accin a emprender, no es demostrable que el individuo permanezca idntico a s mismo en el campo, inmutados sus perfiles de preferencias y sus criterios para calcular el valor de los costos y beneficios. Cada experiencia humana no ligera confirma cun amenazada est esa identidad. La seguridad de la misma, su estabilidad, son buscadas en una identificacin colectiva el individuo puede percibirse idntico en el tiempo slo si otros lo perciben as (Pizzorno, 1985, 2:28) Si la participacin en la accin contribuye a que el individuo se integre en esas identidades colectivas, su accin es racional. La misma necesidad de fundar ese carcter social de la identidad individual ocurre al estudiar el carcter de los beneficios selectivos (propuestos por Olson como clave para explicar la accin colectiva). Dinero o prestigio nicamente pueden tomar los rasgos de beneficios selectivos si el autoreconocimiento e identidad del individuo se asienta en sus interacciones con otros miembros de su comunidad. La vigencia de esos beneficios selectivos slo puede explicarse si el individuo es pensado como un ser socialmente conformado. Esto es, como resultado de las relaciones sociales en las que se inserta y no, a la manera del individualismo, como un supuesto previo a toda sociabilidad. Ese mismo criterio es sustentado por un autor que, como Prezeworski, se ha visto atraido por la posibilidad de usar las tcnicas del individualismo metodolgico en el anlisis de la accin colectiva. Refirindose a la tradicin gramsciana, el escritor polaco dice: De acuerdo con esta concepcin, la poltica no se ocupa nicamente de quin obtiene qu, sino, ante todo, de quin es quin; no slo de una arena sino de un gora. La identidad colectiva se est transformando configurando, destruyendo y moldeando de nuevo- continuamente como resultado de unos conflictos en el curso de los cuales los partidos polticos, escuelas, sindicatos, iglesias, peridicos, ejrcitos y grandes empresas se esfuerzan por imponer una forma concreta de organizacin de la vida de la sociedad. La relacin entre los lugares que ocupan los individuos en la

sociedad y su resultado histrico es pues el resultado histrico y contingente de unos conflictos: los conflictos en torno a si algo es una fuente de satisfaccin o si es admisible un determinado tipo de accin, o si un objetivo parece estar al alcance (1987: 106-107). An para un terico como Prezeworski, con claras influencias individualistas, las luchas tienen como resultado la formacin de identidades y, normalmente, de identidades que resienten la heterogeneidad de las propuestas en lucha, reflejndolas en formas variadas en su propia constitucin. Si se tiene en cuenta sto, ya no es suficiente preguntarse cmo se forman las preferencias individuales. Tambin es necesario preguntarse desde qu punto de esa heterognea y complejamente estructurada identidad es que el individuo trae a su consideracin las preferencias que lo orientan en el ejercicio de su eleccin racional. Por ltimo, y en estrecha relacin con lo hasta ahora sealado, el propio concepto de accin racional debe ser menos ingenuamente postulado. No hay una sola forma de razn [l]/. Es conocida, por ejemplo, la distincin weberiana entre accin racional con arreglo a fines y accin racional con arreglo a valores. Cada una de ellas refiere a un tipo distinto de racionalidad y presenta cuadros analticos cuyos efectos sobre la interpretacin de las conductas individuales y sociales son sumamente diferentes. Tal como lo interpreta Nora Rabotnikof: La racionalidad con arreglo a fines refiere fundamentalmente a la ponderacin de los medios, la relacin medios-fines y fines-consecuencias. En la racionalidad con arreglo a valores, en cambio, el nfasis recae en la conformidad con imperativos o exigencias a las que se les atribuye un valor absoluto (1989: 141-142). Como se podr deducir de esa lectura, en la que se recuerda la conceptualizacin weberiana, el tema merece un desarrollo que puede hacer del concepto razn algo mucho ms complejo e interesante de lo que es en el individualismo metodolgico. Sobre todo si se piensa en las posibles combinaciones entre diferentes formas de racionalidad y su incidencia en la accin individual. Lo mismo ocurre si se introduce la otra dicotoma weberiana: racionalidad formal-racionalidad material; y mucho ms apasionante y compleja se

convierte la investigacin si, junto a esos tipos ideales weberianos, se incorpora al anlisis la dicotoma consciente inconsciente y la distincin entre fines individuales y fines sociales. Entre otros efectos de esa combinacin podra encontrarse, por ejemplo, que lo que para el actor puede aparecer como una decisin racional con arreglo a fines, para el observador puede en cambio presentarse como una decisin inconscientemente estructurada con arreglo a valores. Y lo que para un actor puede presentarse como una decisin racional con arreglo a fines sociales, para un observador puede ser interpretable como una decisin con arreglo a fines individuales. Distincin que se presenta, por ejemplo, en la historia narrada en el Apndice. All se encuentra, por un lado, la versin del testimoniante segn la cual su padre haba tomado una decisin con arreglo a fines sociales. Al mismo tiempo, el observador puede detectar el oculto carcter de accin racional con arreglo a fines personales, captable mediante la evaluacin del lapsus del hijo y el sntoma depresivo manifestado por el padre, corroborado luego por su muerte y la interpretacin filial de la misma. La virtud de la historia de vida como tcnica de investigacin es su apertura a la captacin de esta compleja gama de determinaciones en las que es preciso navegar para comprender la accin humana, pero para que esa misin sea posible es necesario replantear con mayor profundidad cul es el tipo de relacin que se establece entre la conformacin individual y el entorno social en el que ella ocurre.