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FLOTACIN (PROCESO) La flotacin es un proceso fisicoqumico de tres fases (slido-lquido-gas) que tiene por objetivo la separacin de especies minerales

mediante la adhesin selectiva de partculas minerales a burbujas de aire. Los principios bsicos en que se fundamenta el proceso de la flotacin son los siguientes: La hidrofobicidad del mineral que permite la adherencia de las partculas slidas a las burbujas de aire. La formacin de una espuma estable sobre la superficie del agua que permite mantener las partculas sobre la superficie. Para establecer estos principios se requiere la adicin de reactivos qumicos al sistema. Estos reactivos de flotacin son los colectores, depresores, activadores y modificadores, cuyas acciones principales son inducir e inhibir hidrofobicidad de las partculas y darle estabilidad a la espuma formada. Las partculas minerales hidrofbicas tienen la capacidad de adherirse a la burbuja, en tanto que las hidroflicas, como la ganga, no se adhieren. La superficie hidrofbica presenta afinidad por la fase gaseosa y repele la fase lquida, mientras que la superficie hidroflica tiene afinidad por la fase lquida.

USOS INDUSTRIALES

FLOTACIN INDUSTRIAL DE MINERALES SULFURADOS DE COBRE. La flotacin es un proceso muy utilizado en la recuperacin de los minerales sulfurados de cobre debido a la hidrofobicidad natural que tienen. Tambin se usa para la limpieza de aguas usadas con contenidos de grasas o aceites para su reutilizacin. Existen equipos que realizan este proceso como las celdas de

flotacin y las columnas de flotacin; estas ltimas han ido reemplazando a las celdas por sus menores costos operacionales. La primera flotacin de Europa fue desarrollada por el ingeniero cntabro don Leopoldo Brcena Daz de la Guerra en la localidad cntabra de Torrelavega.